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Kentucky impone respeto a sus rivales en la NCAA

22 Dic

En el interludio entre el final de los exámenes del semestre y el principio de las vacaciones de Navidad, Kentucky envió un mensaje que no dejó indiferente a nadie. El chivo expiatorio fue UCLA, un programa de prestigio aunque no en su mejor momento. Los Wildcats ya dan miedo.

Por segunda semana consecutiva, todos los votos para número 1 del ranking de Associated Press llevaban el nombre de Kentucky. Ni la baja de Alex Poythress para lo que queda de temporada sembró dudas en los votantes. Duke, Arizona, Louisville y Wisconsin completaron el Top 5 manteniendo sus posiciones de la semana previa. Pocos cambios también entre los equipos que les siguen: Virginia, Villanova, Gonzaga, Texas y Kansas.

Saint John’s (20) y Notre Dame (21), debutantes en la lista previa, subieron 4 posiciones. El gran batacazo respecto al ranking anterior fue la pérdida de 8 puestos de Butler (del 15 al 23) tras su derrota ante Tennessee. North Carolina cayó hasta el penúltimo lugar, a un paso del abismo. Por detrás suyo, la retornada Michigan State. Los Spartans reemplazaron a una Northern Iowa que sólo aguantó una semana en el Top 25.

En el momento de publicar este artículo quedan 9 equipos que han ganado todos sus partidos disputados hasta ahora. Un tercio están en la ACC: Duke, Louisville y Virginia. En la Pacific 12 hay dos más, Arizona y Washington. El resto de invictos son Colorado State (Mountain West), Kentucky (SEC), Texas Christian University (Big 12) y Villanova (Big East). Tres son los equipos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland), Delaware (Colonial) y Florida A&M (MEAC).

Kentucky mete miedo a sus rivales

Kentucky exhibió músculo ante UCLA (83-44). Los californianos no están en el Top 25, pero su programa baloncestístico es de nivel medio-alto y tienen jugadores de calidad. De ahí que lo que hicieron los Wildcats sea tan destacable. Abrieron el partido con un parcial de 24 a 0. Su defensa provocó que los Bruins fallasen sus primeros 17 lanzamientos. Al descanso el marcador era 41 a 7 (igualando la anotación más baja de un equipo de la Division I al descanso esta temporada).

Por segundo partido consecutivo, los tiradores exteriores de Kentucky se mostraron efectivos. Devin Booker fue el máximo anotador del equipo con 19 puntos y 5 de 6 en los triples (7 de 10 en total en el lanzamiento). Aaron Harrison (15 puntos) anotó 3 de 8 en triples, pero los 3 que acertó fueron en la primera parte, cuando se estaba decidiendo la victoria. En una segunda parte de menos tensión competitiva falló sus dos intentos. El punto débil de Kentucky hasta ahora había sido su porcentaje de 3 puntos. Si tapa esta vía de agua, es difícil que no se proclame campeón.

Este partido formaba parte de un programa doble organizado por la cadena de televisión CBS en el United Center de los Bulls de Chicago. En el otro duelo de la noche, la 24 de la lista de AP North Carolina se redimió derrotando a la 12 Ohio State (82-74). La universidad en la que jugó Michael Jordan impuso su defensa y su mayor presencia interior con Brice Johnson (18 puntos, 9 rebotes) como jugador más destacado.

Los Buckeyes, que promediaban un acierto del 53,7% en el lanzamiento anotando 84,2 puntos de media, se quedaron en un 35% en el tiro. Ohio State intentó la remontada en la segunda mitad buscando los puntos de Sam Thompson (17 puntos) en la pintura. Redujeron su desventaja de 18 puntos, pero no lo suficiente como para disputar la victoria.

Duke acusa el parón de los exámenes

La número 2 Duke notó sus 12 días de parón ante Elon. Los Blue Devils perdieron 17 balones (su peor marca del curso), fallaron 13 de sus 27 tiros libres y sólo acertaron en 3 de sus 16 lanzamientos triples. A pesar de ello, su victoria nunca peligró (75-62). Jahlil Okafor se marcó un partido de auténtico crack con 25 puntos y 20 rebotes (récord para un freshman en Duke).

El entrenador Mike Krzyzewski tuvo que llamar la atención a sus jugadores en su siguiente enfrentamiento, contra la vigente campeona de la NCAA Connecticut. El center de los Huskies Amida Brimah se cargó muy rápido de faltas. Duke lo aprovechó para llegar al descanso ganando 30 a 25. Pero al inicio de la segunda parte encajó un parcial de 0 a 5. “Coach K” pidió un tiempo muerto para hacer reaccionar a un equipo que se le había dormido. Cuando se reanudó el juego los Blue Devils le devolvieron la moneda a sus rivales con un parcial de 15 a 2 que dejó el duelo sentenciado a su favor (66-56).

Duke sobrevivió a una mala noche en los lanzamientos de campo (18 de 48, 37,5%) gracias a su dominio del rebote (40 por 29 de los Huskies) y su rentabilización de las faltas recibidas con tiros libres (el equipo dispuso de 34, transformando 25). El base freshman Tyus Jones lideró a sus compañeros con 21 puntos, mientras que el máximo anotador fue su rival de UConn Ryan Boathright con 22. Entre todos los jugadores de ambos banquillos sólo fueron capaces de anotar 2 puntos, transformando 1 de sus 14 tiros. La peor anotación de unos reservas en lo que llevamos de temporada en la Division I.

Arizona anotó 101 puntos en su clara victoria ante Oakland (101-64). Es el récord anotador de los Wildcats en 40 minutos en las 5 temporadas que el entrenador Sean Miller lleva al frente del equipo. La Universidad de Texas el Paso se lo puso más difícil a los Wildcats (55-60), en el primer partido de verdad como visitante de los invictos terceros del ranking (hasta ese momento habían jugado 8 en casa y 3 en el torneo de Maui, pista “neutral”).

Tras un buen principio de Arizona plasmado en un marcador de 15 a 2, la defensa de los Miners  y el despertar ofensivo de Vince Hunter (18 puntos, 12 rebotes) volvieron a igualar el duelo. Una canasta suya avanzó a UTEP en el marcador (40-38) a 12:46 del final. Kaleb Tarczewski y Stanley Johnson (17 puntos, 6 rebotes) dieron impulso a los de Sean Miller hasta conseguir un margen de seguridad de 10 puntos cuando faltaban 3 minutos y medio para acabar el encuentro.

Montrezl Harrell llevaba anotados 14 puntos en la primera mitad ante Western Kentucky cuando se lio una tangana poco antes del descanso en la que acabó expulsado tras lanzar un codazo a un rival. La cuarta del ranking Louisville se impuso igualmente a los Hilltoppers por 67 a 76. Sin Harrell, Terry Rozier asumió el liderazgo de los Cardinals anotando 26 de sus 32 puntos en la segunda mitad.

La defensa de Virginia

La sexta de la lista Virginia clausuró su parón de 11 días por los exámenes venciendo a Cleveland State (70-54). La mejor defensa de la categoría en estos momentos (deja a sus rivales en 46,2 puntos de media por partido) mantuvo a los Vikings sin anotar durante 10 minutos de la primera parte. Harvard aún lo pasó peor.

Los Cavaliers les dejaron en 8 puntos al descanso con sólo una canasta en juego (gracias a 2 tiros libres de Wesley Saunders a 7 segundos de descanso, la Crimson evitó batir el récord del curso de menos anotación en una primera mitad, 7). El resultado final fue 76 a 27 (Harvard igualó la peor anotación de la temporada para un equipo de la DI), con un acierto en el lanzamiento de los derrotados del 16% (8 de 50).

Syracuse desaprovechó una buena ocasión para volver a entrar en el ranking tras perder ante la número 7 para los votantes de AP Villanova (82-77). Los Orange fueron por delante en el marcador durante 39 minutos y 56 segundos. Incluso llegaron a ganar por 15 puntos faltando poco el descanso. Pero poco a poco los Wildcats fueron reduciendo el margen hasta que JayVaughn Pinkston (25 puntos, 10 rebotes) robó la pelota y empató a 69 a 4 segundos del final, enviando el partido a la prórroga. En el tiempo extra los de Boeheim cedieron ante el empuje de sus rivales. Aquí teneis el emocionante final de la segunda parte.

Si la semana anterior Wichita State sufrió para vencer a Detroit, en esta última la número 11 del ranking se libró por los pelos del upset ante Alabama (53-52). Y eso que los Shockers empezaron relativamente bien el encuentro, anotando la mitad de sus lanzamientos para dominar en el marcador 18-14. La Crimson Tide apretó en defensa, y los locales sólo convirtieron 2 de los 13 tiros que intentaron a partir de entonces hasta llegar al descanso.

La tónica se mantuvo en la segunda mitad. A 5:50 del final, los locales perdían de 11. El entrenador Gregg Marshall pidió tiempo muerto para organizar una defensa presionante. Wichita State cerró el partido con un parcial de 13 a 1. Darius Carter (16 puntos, 6 rebotes) aprovechó una asistencia de Fred VanVleet (9 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) para poner por delante a los Shockers a 12 segundos del final con un mate. El último triple de Rodney Cooper para Alabama ni se acercó al aro.

Washington, que ocupa el lugar 16 del ranking, superó por los pelos al equipo que le precede en la lista, Oklahoma (69-67). Los Huskies, tras llegar a liderar el enfrentamiento en la primera mitad con un margen de 20 puntos, se quedaron sin gasolina en los instantes finales. En los últimos 4 minutos el equipo sólo anotó 3 puntos. En la segunda mitad los Sooners empezaron a remontar cuando los triples de Buddy Hield (17 puntos) empezaron a entrar y Isaiah Cousins se sumó a la fiesta (17 puntos). Jordan Woodard tuvo un lanzamiento de 3 puntos en el último segundo para darle la victoria a su equipo, pero el tiro no entró.

La 18 de la lista Miami se llevó un revolcón considerable en casa ante Eastern Kentucky (44-72). Los Colonels, que fueron siempre por delante en el marcador, llegaron al descanso con una mínima ventaja de 2 puntos. En la segunda mitad aseguraron la victoria gracias a un demoledor parcial de 2 a 22 con 6 triples, 3 de Isaac McGlone (12 puntos, 4 de 4 en triples) y 2 de Timmy Knipp (17 puntos, 5 de 9 en triples). La efectividad visitante desde más allá de la línea de 3 puntos fue clave en el resultado: 14 de 26 (53,8%).

Problemas en la parte baja del Top 25

San Diego State, número 19 del ranking, fue derrotada en la prórroga por Cincinnati (71-62). Los locales ganaban de 5 a falta de 30 segundos, pero un parcial de los Aztecs de 3 a 8 (con dos triples incluidos) les permitió forzar la prolongación de 5 minutos. Los Bearcats, escarmentados por la derrota en su partido anterior ante Nebraska después de dos prórrogas, no se dejaron sorprender de nuevo. Este fue el último partido que Mick Cronin dirigió a Cincinnati. Tras un chequeo médico a causa de sus frecuentes dolores de cabeza, se le detectó un aneurisma sin estallar. El técnico será baja hasta que supere esta peligrosa situación.

Saint John’s, veinteavo mejor equipo del país para los votantes de AP, perdía al descanso 18 a 33 contra Saint Mary’s. La charla en el descanso del entrenador Steve Lavin debió ser muy convincente, porque sus jugadores liderados por D’Angelo Harrison (21 puntos) remontaron para ganar 53 a 47. Brad Waldow anotó 26 puntos y capturó 11 rebotes para los derrotados Gaels. Esta fue una dura semana para el pívot. Su monstruoso partido (25 puntos, 15 rebotes, 6 asistencias) ante Northern Arizona (71-73) tampoco tuvo premio. Una pelota perdida a 3 segundos del final permitió a Quinton Upshur (26 puntos) anotar la canasta definitiva para los Lumberjacks.

Si en el resumen anterior de la actualidad NCAA os decíamos que Butler (23 del ranking) estaba sobrevalorada, esta semana Indiana nos dio la razón (73-82). Los Hoosiers llegaron a tener 10 puntos de ventaja a 3 minutos del descanso, pero una buena racha de Kellen Dunham (23 puntos) igualó el encuentro. En los minutos finales del encuentro, Troy Williams (22 puntos, 11 rebotes) y Yogi Ferrell (20 puntos) fueron claves en el parcial de 0 a 10 que abrió la brecha definitiva para Indiana.

Michigan State ve discutida su permanencia en el ranking. Tras volver al Top 25 esta semana (en la última posición), la derrota en la prórroga ante Texas Southern (64-71) puede enviar a los Spartans de nuevo al limbo. La baja de Branden Dawson con una fractura de muñeca no sirve de excusa. El equipo de Tom Izzo lideraba la DI con un 44% en los triples, pero ante los Tigers se quedaron en un 4 de 21. Los locales, que nunca habían ido por detrás en el marcador, llegaron a tener 8 puntos de ventaja a 8 minutos del final. Jason Carter, con 9 de sus 13 puntos, lideró el parcial de 2 a 11 que dio un vuelco al partido.

Florida es otro de los clásicos que viven en la inhóspita tierra de más allá del Top25. Los Gators derrotaron a Wake Forest y Michael Frazier se llevó 14 puntos. Pero no anotados (que fueron 12), sino de sutura en la frente tras chocar contra un rival. El percance no le impidió seguir jugando. Los de Billy Donovan cimentaron su triunfo en las 17 pelotas recuperadas.

Grambling State, cuna de dinastías

Oregon State derrotó a uno de los peores equipos de la Division I, Grambling State (71-43). Y lo hizo con un triple doble de Gary Payton II: 10 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias a los que también hay que sumar 6 recuperaciones. Es el segundo triple doble en la historia de esta universidad. ¿Adivináis quien hizo el primero? Papaíto. Gary Payton sénior consiguió 20 puntos, 14 rebotes y 11 asistencias contra Portland el 26 de noviembre de 1988. Ahora padre e hijo forman parte de la historia de los Beavers. Payton el Joven volvió a conseguir buenas cifras en el triunfo ante DePaul (15 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias, 5 recuperaciones, 2 tapones) aunque no estuvo tan inspirado en la derrota contra Quinnipiac (0 puntos, 1 rebote, 3 asistencias, 4 recuperaciones).

Grambling State, por su parte, se está especializando en los apellidos ilustres. En la misma semana también fue apalizada por la 16 del ranking Washington (86-38), en el partido previo al triunfo de los Huskies sobre Oklahoma que ya hemos comentado. El máximo anotador del encuentro fue Shawn Kemp Jr (21 puntos, 4 rebotes). Creo que no es necesario que os aclare quién es el padre de este jugador, ¿verdad?

La paliza de la semana se la llevó South Carolina State, que cayó ante Texas Tech por 62 puntos de diferencia (101-39). Ningún jugador de los Bulldogs consiguió llegar a los dobles dígitos en anotación. Mientras su rival se fue a casa con un 57,8% en el lanzamiento (50% en los triples), ellos acabaron el partido con un mísero 21,2% de acierto (12,5% en los intentos de 3 puntos). De hecho, ni siquiera estuvieron finos desde la línea de tiros libres (44,4%, 8 de 18). El bochorno de la semana fue para Bowling Green, que perdió en casa contra Ferris State de la Division II (68-82).

American University dominaba de 20 puntos a La Salle a 14 minutos del final. Pero los Explorers no estaban dispuestos a caer en casa de una forma tan contundente. Así que consiguieron una espectacular remontada, culminada con un triple desde medio campo de Jordan Prince (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones) para forzar la prórroga. En el tiempo extra no pudieron rematar la faena y acabaron perdiendo 66 a 68. Todos los puntos de los Eagles los anotó su quinteto titular.

Una marca difícil de batir

Amere May, de Delaware State, batió el récord anotador de la temporada en el triunfo de su equipo ante Saint Francis por 64 a 72. May se fue hasta los 48 puntos anotando 16 de sus 25 lanzamientos de campo (con un destacable 6 de 10 en triples) y sus 10 tiros libres. Dado su elevado momento de inspiración, su entrenador no se atrevió a sentarlo ni un segundo por si se le enfriaba la muñeca.

Una semana muy productiva la de Denzel Livingston, que anotó 34 puntos (24 en la segunda mitad) y la canasta de la victoria de Incarnate Word ante la Grand Canyon (80-82 ) que entrena el exNBA Dan Majerle. Livingston consiguió  30 puntos más en el triunfo de los Cardinals ante la Universidad de Missouri – Kansas City (UMKC) por 104 a 110, 16 de ellos durante las 3 prórrogas disputadas.

Marcus Marshall (36 puntos, 7 de 9 en triples) trabajó en balde para Missouri State en su visita a Tulsa (74-70). Joe Chealey (30 puntos, 7 de 9 en triples), de College of Charleston, tampoco vio su trabajo recompensado ante Charleston (90-85). Corey Allen Jr colaboró con 31 puntos en el trabajo de South Florida, aunque los Bulls cayeran en su visita a Florida State (75-62). Gran parte de la culpa de su derrota la tuvieron los 15 tapones que recibieron (6 de Jarquez Smith).

Marquette derrotó a Arizona State (78-71) con más puntos anotados por dos suplentes (41) que por los 5 titulares (37). Jajuan Johnson sumó 22 y los 19 restantes, además de 9 rebotes y 5 tapones, llegaron de la mano de Luke Fischer. El pívot, un transfer procedente de Indiana,  tuvo un gran debut en su primer partido con los Golden Eagles. Fischer volvió a brillar con 22 puntos y 8 rebotes en 22 minutos en el triunfo ante Alabama A&M (83-49). Habrá que seguir atentamente la evolución de este jugador

Las zapatillas de Jordan

Un comprador que prefirió permanecer en el anonimato pagó 33.387 dólares (27.300 euros) por unas zapatillas Converse que, según la casa de subastas que las vendió, usó Michael Jordan durante su paso por la Universidad de North Carolina (1981-1984). La venta quedó en suspenso cuando se puso en duda que la estrella de la NBA hubiera llevado estas bambas en un partido.

Jordan usaba esta marca de zapatillas en su etapa universitaria porque Converse le pagaba 10.000 dólares (8.177 euros) al año al entrenador de los Tar Heels Dean Smith para que sus jugadores (que no recibían dólar alguno en este trato) las llevasen.

Las bambas usadas por “Air Jordan” son piezas con buena salida en las subastas. Las que calzaba en las finales de 1997 durante su “partido de la gripe”, firmadas por el jugador, se vendieron por 104.765 dólares (85.666 euros) el año pasado. Otro par que llevó durante su temporada de rookie en la NBA fueron adjudicadas también el 2013 por  31.070 dólares.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2014

NCAA: Syracuse sufre, Florida se postula

16 Feb

La número 1 Syracuse ha vivido al límite esta semana, resolviendo sus dos enfrentamientos en los últimos segundos y con bastante fortuna. Todo lo contrario que una sólida Florida, a la que parece que el número 3 del ránking le sabe a poco.

AL FIN GANARON TODOS

Syracuse mantuvo el primer lugar del ranking con el apoyo unánime de los votantes de AP. Tampoco hubieron cambios en las siguientes cinco posiciones, ocupadas por Arizona, Florida, Wichita State, San Diego State y Villanova. Kansas subió hasta el séptimo puesto, precediendo a Duke. Michigan State y Cincinnati cerraron el top 10. Oklahoma, Oklahoma State y Gonzaga salieron del ranking para dejar paso a los recuperados Wisconsin (21) y Ohio State (22), y a la Southern Methodist de Larry Brown (23), que no entraba en el Top 25 desde la temporada 1984-85.

Dos equipos empezaron la semana invictos, Syracuse y Wichita State. Syracuse pasó grandes apuros para conseguir acabarla de la misma manera. Grambling State rompió su racha de 45 derrotas consecutivas ante rivales de la Division I derrotando a Alcorn State (95-80). Su Victoria anterior data del 3 de marzo del 2012.  Cornell también salió de la lista negra derrotando a Darmouth 70 a 67. Ya no quedan equipos  sin victorias ante rivales de su categoría en la División I.

AMERICAN ATHLETIC

Southern Methodist, flamante miembro del ránking (23), emborronó su magnífica trayectoria de las últimas semanas con una derrota en su visita a Temple (71-64). SMU se presentaba con el mejor margen reboteador de la conferencia, mientras que los Owls eran el peor equipo del grupo en este apartado. Pues a pesar de la baja de su líder en capturas bajo los tableros, los locales cogieron más rechaces que sus rivales (38 por 25). Sus 12 rebotes en ataque se tradujeron en 15 puntos. Larry Brown, entrenador de los Mustangs, no quiso excusar la derrota en el bajo acierto de los suyos en los tiros libres (14 de 26). Brown admitió que su contrincante Fran Dunphy le había superado claramente.

Connecticut,  penúltimo equipo para los votantes de AP, venció al equipo situado cuatro lugares más arriba, Memphis (86-81). La canasta más comentada del partido es precisamente la que no entró, el triple de Shabazz Napier que pudo haber evitado la prórroga. Tras pasearse caprichosamente por el aro, la pelota salió despedida. En el tiempo extra el base de UConn pudo sumar 6 puntos más para elevar su anotación hasta la cifra de 34. Así se vivió el momento decisivo desde las gradas.

ATLANTIC COAST

La número 1 Syracuse a punto estuvo de dejarse la imbatibilidad en  su visita al equipo que cierra el Top 25, Pittsburgh (56-58), en la gran noche en la que Tyler Ennis (13 puntos, 5 asistencias). Los Panthers llevaron el partido a su terreno. Juego trabado, sin concesiones al espectáculo, fuerte defensa y poca anotación. En ataque, vivieron de los puntos de Lamar Patterson (14) y del trabajo en el rebote ofensivo de Talib Zanna (16 puntos y 14 rebotes, 7 en ataque).

Su planteamiento les permitió llegar a los 2 últimos minutos con 6 puntos de ventaja. Y aquí fue donde los Orange echaron el resto. Cinco puntos consecutivos de C.J. Fair (14 puntos) pusieron a los de Boeheim solo 1 punto abajo. A diez segundos del final, el base freshman daba la vuelta al marcador con dos tiros libres. Y cuando Pittsburgh parecía haber sentenciado el partido a falta de 4 segundos, tras una falta recibida por Talib Zanna, apareció un novato con hielo en las venas, la mente fría y el corazón caliente, para conectar un triple magnífico.

Pero a pesar de esta canasta, Tyler Ennis sigue siendo un freshman. Una ingenua falta ofensiva del base (12 puntos, 5 asistencias y 4 pérdidas, igualando su peor registro en este apartado negativo de las estadísticas) a 15 segundos del final a punto estuvo de mandar al traste la buena racha de su equipo ante North Carolina State (56-55).  En la siguiente posesión Rakeem Christmas (14 puntos, 12 rebotes, 7 tapones) robó el balón, y Ennis se reivindicó con la asistencia para la canasta definitiva de C.J. Fair.

Pero antes de esta recuperación tenemos la polémica de la noche, una falta de Trevor Cooney sobre T.J. Warren (23 puntos) justo antes de que el alero de los Wolfpack tire y anote. Los colegiados deciden que el lanzamiento del jugador visitante no es acción continuada y lo invalidan. Un posible 2 +1 que al final se quedó en el servicio de fondo que da lugar a la acción decisiva de Christmas.

Esta semana una tormenta de nieve obligó a aplazar un buen número de enfrentamientos previstos. Entre los afectados uno de los grandes duelos del básket universitario entre North Carolina y la número 8 Duke, que fue pospuesto hasta el 20 de febrero. El autobus no podia llegar hasta el campus de los Blue Devils, recoger al equipo y recorrer los casi 18 kilómetros que los separan del campus de los Tar Heels. Lo que no se suspendió fue la pachanga previa entre los auxiliares de ambos equipos, en que hubo tangana. Ganó UNC 38 a 33.

Duke volvió a la acción ante otro un rival, Maryland, que deja esta conferencia a final de temporada. Los Blue Devils tuvieron que sudar hasta el último segundo (69-67) a pesar de que Jabari Parker protagonizó una nueva exhibición (23 puntos, 8 rebotes, y un mate prodigioso a 1 minuto del final). Los de Krzyzewski fallaron 17 de sus primeros 19 lanzamientos en la segunda mitad. Ante otro rival, eso les hubiera condenado. Pero la temporada de los Terrapins está siendo especialmente floja. Y Charles Mitchell no acertó en dos tiros en los 10 segundos finales que les podrían haber dado un triunfo del que andan muy necesitados.

El último del Top 25, Pittsburgh, no pudo asaltar con éxito el hogar de North Carolina (75-71). Los Tar Heels se sacudieron la decepción por el aplazamiento de su partido contra Duke en una buena noche de James McAdoo (24 puntos, 12 rebotes) y Marcus Paige (18 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias, 4 recuperaciones y 5 de 6 en triples). Los Tar Heels llegaron a ganar de 12 durante la segunda mitad.

La remontada de los Panthers situó a los visitantes a sólo 3 puntos a falta de 23 segundos.  Jamel Artis (13 puntos, 7 rebotes) falló su segundo tiro libre tras haber anotado el primero fruto de una falta recibida, y ni James Robinson (10 puntos, 5 rebotes), ni Lamar Patterson ( 16 puntos, 4 rebotes, 4 robos) ni Talib Zanna lograron anotar tras tres rebotes ofensivos de Pittsburgh. Un tiro libre de Brice Johnson (13 puntos, 7 rebotes, 5 tapones) selló el marcador.

ATLANTIC 10

La veteranía es un grado del que la 12 del ránking AP Saint Louis saca todo el provecho posible. Ganaban de 12 ante la  Virginia Commonwealth del mediático entrenador Shaka Smart a diez minutos del final. Ocho minutos más tarde el partido estaba empatado. Los séniors de los Billikens (su quinteto titular al completo) mantuvieron la cabeza fría. Anotaron sus tres siguientes tiros y recuperaron un balón para conseguir un parcial de 7 a 0, una renta que administraron hasta el final del enfrentamiento (64-62).

BIG EAST

La número 6 Villanova se deshizo sin problemas del colista de esta conferencia, DePaul (62-87). Los visitantes anotaron 15 triples con un alto grado de efectividad (57,7%). Cinco jugadores de los Wildcats anotaron en dobles figuras, liderados por Darrun Hillard (22). Creighton (18 en el ranking) superó a Butler 63 a 68 con 26 puntos de Doug McDermott. Dos partidos que sirvieron a los líderes destacados de calentamiento para el gran duelo de domingo que les enfrentaba.

Y en el gran duelo Creighton demostró su calidad ofensiva ante Villanova (101-80). Hacía cuatro años que ningún equipo le metía una centena a los Wildcats (Georgetown, 6 de febrero de 2010). Doug McDermott igualó su tope anotador de esta temporada con 39 puntos, arruinando el planteamiento defensivo del entrenador Jay Wright. En el enfrentamiento de la primera vuelta, Wragge consiguió 9 triples ante Villanova. Este fin de semana el objetivo era que el alero no tirase, a costa de no hacer dobles marcajes sobre McDermott. Si en aquella ocasión los de Wright perdieron de 28, en esta lo hicieron de 21. Algo han progresado…

BIG 10

Nebraska volvió a dar la sorpresa, y esta vez lo hizo en la pista de la número 9, Michigan State (51-60). 7 puntos consecutivos de Terran Petteway dieron la primera ventaja de importancia a los visitantes. Los Cornhuskers llegaron al descanso 7 puntos arriba en el marcador (25-32) impulsados por los 4 triples de Walter Pitchford (18 puntos).

En la segunda mitad, Petteway rompió una racha de fallos en el tiro con 15 puntos consecutivos para su equipo (empezó a falta de 9 minutos para el final, y Pitchford cerró la serie con dos tiros libres con sólo 15 segundos por jugarse), conteniendo las embestidas de unos Spartans que guiados por Gary Harris (18 puntos, pero 5 de 15 en el lanzamiento) y Adreian Payne (11 puntos, 9 rebotes) llegaron a ponerse a 2 puntos.

Michigan, 15 de la lista de esta semana, venció en su visita a la pista de la 22, Ohio State (60-70), su primera victoria en esa cancha en 11 años. Un inicio de partido pletórico de LaQuinton Ross (24 puntos, 7 rebotes)  le dio las primeras ventajas a los locales. Pero un parcial de 0 a 12 de los Wolverines mediada la segunda mitad cambió la dinámica del enfrentamiento. Nik Stauskas (15 puntos) contó con la ayuda del freshman Derrick Walton Jr (sus 13 puntos en la segunda mitad, además de 10 rebotes y 6 asistencias).

Wisconsin parece haber aprendido la lección y no quiere volver a salir del ranking. La retornada número 21 superó a Minnesota (78-70) con 17 puntos de Frank Kaminsky y 15 del reserva Nigel Hayes. Ben Brust (20 puntos, 6 rebotes) cerró el partido con dos tiros libres a falta de 38 segundos. Los Badgers cimentaron su triunfo en su mejor aprovechamiento de las pérdidas de balón del rival (13 puntos en 13 pérdidas , por 1 punto en 7 de los Golden Gophers).

Michigan y Wisconsin cerraron la semana jugando entre ellos, con triunfo claro de los Badgers (62-75). El equipo de Bo Ryan marcó diferencias desde el salto inicial, con dos triples de Josh Gasser (13 puntos) y 3 canastas consecutivas de un inspirado Frank Kaminsky (25 puntos, 11 rebotes). Al descanso, la diferencia era de 15 puntos (19-34). En la segunda mitad los Wolverines reaccionaron liderados por Caris Levert (17 de sus 25 puntos en este periodo).

Tras dos tiros libres de Levert  el margen se redujo a 3 puntos a 6 minutos del final. La respuesta de Wisconsin fue demoledora: 2 canastas de 2 puntos y un 2+1 de Kaminsky, triple de Gasser, triple de Kaminsky y 2 tiros libres de Gasser. Parcial de 3 a 15 y triunfo asegurado. Contando los dos ya citados de Gasser, los Badgers anotaron sus 10 lanzamientos de personal en el último minuto y medio del partido, desactivando el recurso de cometer faltas para intentar recortar distancias.

Ohio State y Illinois le dieron poco trabajo al marcador electrónico (39-48).  Es evidente que en esta ocasión fue la defensa la que le dio el triunfo a los Buckeyes, que sólo permitieron anotar a los locales 9 puntos durante los primeros quince minutos de la segunda parte. Los Fightin Illinois, que han perdido 10 de sus últimos 11 partidos, acabaron el enfrentamiento con un desolador 28,3% de acierto en sus lanzamientos de campo. Por los de Thad Matta, el hombre clave fue el base Aaron Craft, con 14 puntos y 3 recuperaciones.

BIG 12

Kansas State venció en la prórroga al número 7, Kansas (85-82). La defensa de los Wildcats dejó a Wiggins (16 puntos, 5 rebotes) sin anotar un lanzamiento de campo durante toda la primera parte. En la segunda el freshman buscó la pintura y por fin vio aro. Los locales ganaban de 9 a poco menos de 2 minutos para el final de los 40 habituales, pero los Jayhawks remontaron con dos canastas claves de Brannen Greene. Andrew Wiggins, recogiendo su propio rebote ofensivo, forzó los 5 minutos de añadido. Kansas State no volvió a ceder la iniciativa en el juego en la prórroga.

Markus Foster anotó 2 tiros libres resultado de una personal de Wiggins a falta de 22 segundos, llegando así hasta los 20 puntos (no ha bajado de esta cifra en sus 3 partidos de febrero). Will Sprading (15 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 3 robos) aprovechó una nueva falta de Wiggins para elevar la diferencia hasta los 6 puntos a falta de 6 segundos. Lo único que pudo hacer Kansas es maquillar el resultado con un triple de Conner Frankamp.

Por los de Bill Self, brilló Perry Ellis (19 puntos, 11 rebotes) ante los problemas físicos de Embiid (6 puntos, 6 rebotes). Kansas se reencontró con el triunfo ante la débil TCU (95-65) en otra gran noche de Perry Ellis (32 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias), mientras que Kansas State cayó tras dos prórrogas ante Baylor (87-73) con un triple doble del base local Kenny Chery (20 puntos, 10 rebotes, 12 asistencias).

West Virginia no tuvo piedad del 11 del ranking, Iowa State (102-77). El francés Remi Dibo sumó 20 puntos, anotando 6 de sus 8 triples. Y en defensa consiguió dejar a Melvin Ejim en 6 puntos (el alero venía de anotar 48 ante TCU). El mayor acierto de los Mountaineers desde la línea de tres puntos les dio el triunfo. Mientras los de Bob Huggins convirtieron 13 de los 22 que intentaron (59,1%), Iowa State sólo acertó en 4 de sus 23 intentos (17,4%).

Terry Henderson (16 puntos con 4 triples) y Eron Harris (16 puntos y 2 triples más) ayudaron a Dibo a acribilllar el aro rival, bien dirigidos por Juwan Staten (19 puntos, 7 rebotes, 9 asistencias). En los Cyclones el resto de los titulares sumaron sus puntos habituales, pero no pudieron compensar la sequía anotadora de Ejim. Ante Texas Tech, victoria con sufrimiento de Iowa State tras ver como sus rivales les endosaban quince puntos en menos de 3 minutos (70-64). DeAndre Kane flirteó con el triple doble (17 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias).

Texas, 19 del ranking esta semana, dejo sentenciada a Oklahoma State (87-68) antes del descanso. Los Cowboys, en su primer partido sin el sancionado Marcus Smart, no pudieron frenar a Javan Felix (27 puntos con 6 triples de 8 intentos). El líder anotador de los Longhorns , Jonathan Holmes, se perdió el enfrentamiento por una lesion de rodilla. Su sustituto en el cinco inicial, Connor Lammert, anotó 3 triples en unos primeros 20 minutos que registraron un marcador de 54 a 33.

Los Longhorns también saldaron con una victoria su siguiente enfrentamiento de la semana, ante West Virginia (88-71). La anotación fue como la lotería, muy repartida entre todo su quinteto titular. Oklahoma State, por su parte, volvió a caer, esta vez ante Oklahoma (74-77). En los últimos 31 segundos se vieron 12 puntos, 6 por equipo. Los Sooners anotaron los 6 tiros libres de que dispusieron, mientras que Markel Brown (26 puntos, 9 rebotes)  y Phil Forte (16 puntos) mantuvieron las esperanzas de los Cowboys desde la línea de 3 puntos. El mismo Brown falló en el último segundo el triple que hubiera forzado la prórroga.

PACIFIC 12

Arizona State dio la sorpresa venciendo a la número 2 Arizona (69-66) tras dos prórrogas, en una noche negada de ambos equipos en los tiros libres: los locales, 15 de 26 (57,7%) y los visitantes, 16 de 30 (53,3%). Ante su mala noche en el tiro en general (35%), los Wildcats intentaron ganar desde la defensa, pero no frenaron lo suficiente a los Sun Devils como para compensar sus problemas ofensivos. Por los locales, Jermaine Marshall anotó 8 de sus 29 puntos en la segunda prórroga, y Jordan Bachynski (13 puntos, 7 rebotes y 8 tapones) volvió a poner un tapón clave, impidiendo la canasta de T.J. McConnell (17 puntos, 5 rebotes) a 6 segundos del final. Jahii Carson (17 puntos, 6 asistencias) recogió la pelota para anotar al contraataque. Nick Johnson tuvo una última oportunidad para forzar una tercera prórroga.

UCLA remontó una diferencia de 12 puntos al descanso ante Colorado (92-74) con una aportación destacada del hijo de su entrenador Bryce Alford (14 puntos, y 4 triples en los segundos 20 minutos). Los puntos del base reserva fueron claves en un parcial de 18 a 5 que permitió a los Bruins romper esta dinámica negativa a 10 minutos del final. El hombre orquesta de los de Steve Alford, Kyle Anderson, volvió a demostrar su versatilidad con 22 puntos, 7 rebotes y 11 asistencias. El “killer” Jordan Adams sumó 17 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias y 3 recuperaciones. En la victoria ante Utah (80-66), Adams se fue hasta los 24 puntos.

SOUTHERN CONFERENCE

Florida (número 3) venció a Tennessee 58 a 67 en un partido con dos caras. En la primera mitad, el acierto en el lanzamiento de los Volunteers (62% en los primeros 20 minutos) les permitió llegar al descanso con una mínima ventaja. Jordan McRae campaba a sus anchas (anotó 11 de sus 17 puntos). En la segunda mitad los Gators ajustaron su defensa y el panorama cambió. Jarnell Stokes mantuvo su ritmo anotador (20 puntos, 11 rebotes), pero McRae dejó de producir a 11 minutos del final. Mientras, Scottie Wilbekin (14 de sus 21 puntos en este periodo) asumió el mando de las operaciones ofensivas del equipo de Billy Donovan, dándole la puntilla a los visitantes.

La líder de la conferencia dejó sellado prácticamente su predominio en la liga regular de la SEC superando a su seguidora, la 14 según AP Kentucky (59-69). Un triunfo que permite a los Gators presentar su candidatura a número 1 del ránking. A 11 minutos del final los de Billy Donovan perdían de 7, pero dos jugadas de 2+1 de Patrick Young (10 puntos, 5 rebotes) y un triple de Scottie Wilbekin sacaron de sus casillas al entrenador local, John Calipari, castigado con una técnica.

Wilbekin (23 puntos) asumió el protagonismo a partir de ese momento, anotando 9 de los 10 tiros libres que lanzó. Y mientras su equipo se crecía, menguaba la confianza de los Wildcats. La defensa de Florida cerró tan bien a Julius Randle (13 puntos, 13 rebotes) que el ala pívot de Kentucky no anotó en la pintura en toda la segunda parte. Wilbekin estuvo perfectamente secundado, además de por el oportuno Young, por el alero Casey Prather (24 puntos, 4 rebotes, 4 robos).

Missouri venció a Arkansas 86 a 85, de la mano (y nunca mejor dicho) de Jordan Clarkson (27 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) y Jabari Brown (25 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias). Entre los dos jugadores sumaron el 60% de los puntos de los Tigers. Los locales anotaron sus 23 primeros tiros libres (34 de 38 en total) igualando el record del equipo.

OTRAS CONFERENCIAS

En la Misssouri Valley, la número 4 del ranking Wichita State encadenó 26 victorias consecutivas tras derrotar a Southern Illinois (78-67). Los Shockers perdían de 1 al descanso, con sus principales jugadores en el banquillo con problemas de faltas, y los tiros que no entraban. Esta temporada han acabado la primera mitad de sus partidos por debajo en el marcador en 9 ocasiones. Y siempre han acabado remontando. Contra los Salukis bastó con volver a poner en pista a Ron Baker (19 puntos), Cleanthony Early (18 puntos) y Fred VanVleet. Muchas menos dificultades tuvo Wichita State ante Evansville (68-84) para extender su impresionante registro hasta las 27 victorias.

La quinta de la lista San Diego State vio truncada su racha de 20 victorias consecutivas ante la Wyoming (68-62) de Larry Nance jr (14 puntos, 6 rebotes, 3 tapones), hijo del ganador del primer concurso de mates de la NBA. Los Aztecs pagaron la mala noche en el tiro de su estrella Xavier Thames (13 puntos, pero acertando únicamente en 3 de sus 16 tiros) y sus lagunas defensivas en la segunda parte, aprovechadas por los Cowboys para conseguir una ventaja de 16 puntos durante la segunda mitad. Los locales llegaron a encadenar cuatro mates consecutivos. La posterior remontada de San Diego State solo sirvió para maquillar el marcador. Si te has preguntado cómo se vive un partido NCAA, esta filmación desde las primeras filas te permitirá hacerte una idea

En el siguiente enfrentamiento de los Aztecs, Winston Shepard dio muestras de su potencial. Con el partido ante Air Force encallado, y en otra noche de poco acierto cara a canasta de Xavier Thames (13 puntos, pero con un acierto de 3 de 10 en los tiros de campo), el alero consiguió 14 de sus 16 puntos en los 7 minutos finales. Su aparición decantó el resultado a favor de San Diego State (64-56)

EL TOP 3 DE LOS FINALES AJUSTADOS

En una semana de grandes partidos y finales no aptos para cardíacos, de jugadores de cabeza fría y muñeca caliente, destacaré los segundos finales de enfrentamientos que si bien no llaman la atención por la trascendencia de su resultado o por el nombre de sus jugadores, no desmerecen en ilusión y emoción respecto a otras universidades más conocidas. Es el Top 3 de los otros finales.

Alabama , en la parte baja de la clasificación de la SEC, sorprendió a una Ole Miss (67-64) que intentaba sacar la cabeza por la parte alta. Trevor Releford volvio a ser el hombre clave de la Crimson Tide, con 26 puntos, y un sensacional triple para cerrar el enfrentamiento. El español Sebas Saiz, titular habitual de los derrotados Rebels, aportó 4 puntos y 2 rebotes en 16 minutos en pista.

En la Atlantic Coast, Georgia Tech superó a Boston College (74-71) con algo de ayuda de su rival.  A 22 segundos del final, una entrada de Marcus George-Hunt les ponía 1 abajo. A 3 falta de sólo 3 segundos Olivier Hanlan volvía a poner a los visitantes por delante. Y al técnico de Boston College se le ocurre pedir un tiempo muerto. El que no tenía el entrenador local para preparar una jugada que acabó con el triple y tiro libre adicional de George-Hunt.

En la Metro Atlantic Athletic Conference, Marist perdía ante Siena de 4 pero fue capaz de remontar con 5 puntos en los 10 segundos finales del encuentro. Chavaughn Lewis redujo la distancia a sólo 2 a falta de 7 segundos. En el siguiente saque de fondo, Jay Bowie roba la pelota y anota un triple. A Siena aún le quedaban tres segundos para intentar una jugada, pero otra buena defensa de los Red Foxes les permitió recuperar de nuevo la posesión.

EL ASPIRANTE A TIGER WOODS

En el descanso entre el encuentro que enfrentaba a Auburn y Mississippi State, un aficionado demostró su habilidad con el palo de golf con un golpe de precisión total. Situado en una de las líneas de fondo de la pista, debía conseguir que la bola pasara por un pequeño agujero de un  panel de anuncio, situado en la otra línea de fondo. El émulo de Tiger Woods ganó un coche, para alegría de todo el pabellón (con la excepción del patrocinador, evidentemente). Por cierto, los jugadores de Auburn son conocidos como los Tigers.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2014

Los Wildcats de Arizona se consolidan en el número 1 del ránking

23 Dic

Arizona, después de su sufrida victoria ante Michigan de la semana anterior, mantuvo el primer lugar del ránking de Asociated Press.  Los Wildcats, con un solo partido esta semana ante la floja Southern (victoria por 69-43, con 21 puntos de Aaron Gordon),  tienen muchas papeletas para repetir posición en las próximas votaciones de AP. Syracuse, a quien también le tocó sufrir ante Saint John’s, siguió otra semana en la segunda posición del podio. Esta semana sólo tuvo un fácil partido contra High Point (75-54, con 5 de 6 en triples para Trevor Cooney), así que tampoco se preveen cambios en su lugar en en el ránking.

Las acompaña en el podio universitario Ohio State. Los Buckeyes salvaron un partido que tenían perdido, ante Notre Dame (64-63), en unos minutos finales de locura. A dos del final un triple de Jerian Grant ponía a los Fightin Irish 8 puntos arriba. Entrando en el último minuto, 2 recuperaciones de pelota situaban a los locales  4 abajo en el marcador. Un balón perdido de Notre Dame permitía a los de Thad Matta reducir la diferencia a sólo 2. 7 puntos seguidos de Lenzelle Smith culminaban la remontada. La defensa de Ohio State había colapsado a Notre Dame en el último partido para Grant. El máximo anotador de la universidad católica no volverá a jugar esta temporada por una cuestión académica.

Wisconsin y Michigan State completan un Top 5 que siguió tal como estaba la semana anterior. Los Badgers no jugaron esta semana mientras que los Spartans derrotaron a Texas (78-93) gracias al mejor partido de su carrera de Adreian Payne. El pívot anotó 33 puntos con una serie de 10 de 13 en los lanzamientos de campo (de ellos 2 de 5 en triples), y 11 de 12 en los libres. Payne compensó así la mala noche de Keith Appling (2 de 13 en el tiro), con problemas en la cadera.

La número 6 Louisville abusó de Missouri State (90-60). Rick Pitino dijo que era el mejor partido que había jugado su equipo esta temporada. “No sé si fue mejor la defensa, el ataque o el rebote ofensivo. La primera parte fue increíble”. El novato Terry Rozier añadió que “si defendemos así, podemos ganar a cualquier equipo del país”. A ver si contra Arizona o  Syracuse son capaces de repetirlo. Lástima que estos duelos no figuren en su calendario.

Oklahoma State (7) acabó con la racha de 10 victorias seguidas de Colorado (29), derrotándola 73 a 78. Los Cowboys cogieron el mando del marcador en el minuto 4 de la primera parte y no lo soltaron hasta el final. Primero, con un margen muy reducido, y ya en la segunda parte con una ventaja de hasta diez puntos gracias un triple de Phil Forte a 7:47 del final. Tras un intento de remontada de los Buffaloes, un nuevo triple de Phil Forte (4 de 7 desde la distancia) faltando 3:10 ponía a Oklahoma State 12 arriba, demasiado lejos para Colorado. Markel Brown hizo un completo partido para los ganadores con 23 puntos y 11 rebotes.

La número 8 Duke eligió para volver a la carga tras 2  semanas de parón a Gardner Webb. Los Blue Devils cumplieron venciendo 85 a 66 con 21 puntos de Jabari Parker. En ataque de los de Krzyzewski empezaron entonados, transformando 17 de sus 23 primeros lanzamientos, aunque en defensa naufragaron en la primera mitad. El enfrentamiento les sirvió de rodaje para su siguiente cita, mucho más complicada, ante UCLA.

Los Blue Devils vencieron a los californianos por 80 a 63, con el Jabari Parker de las grandes noches (23 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias). Participó con un triple y un mate en el parcial de 16 a 4 que rompió definitivamente el partido en la segunda mitad. Quinn Cook y Rodney Hood le secundaron con 14 puntos cada uno, mientras que la labor de distribución desde el poste alto de Amile Jefferson ayudó a Duke a superar la defensa zonal de los Bruins.

En la primera parte los de Krzyzewski habían llegado a ganar de 10, pero  un parcial de 18 a 5,  con 7 puntos y 3 asistencias de Kyle Anderson, permitió a los de Steve Alford dar la vuelta a la tortilla. Anderson, que ejerció funciones de director de juego, firmó una estadística muy completa, con 15 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias y 5 robos, sólo empañada por sus 7 pelotas perdidas. Jordan Adams, que promedia 20 puntos por partido, se quedó en 10 ante la buena defensa rival.

Wichita State, número 11 del ránking de la semana, mantuvo en blanco al líder anotador de Alabama durante los primeros 14 minutos del enfrentamiento. Luego, Trevor Releford se soltó el pelo y se fue hasta los 22 puntos. La Crimson Tide recuperó una desventaja de 9 puntos para mantener el enfrentamiento igualado hasta el final ante unos Shockers liderados por Cleanthony Early con 26 puntos, y que alargaron su racha de imbatibilidad hasta las 12 victorias con un posterior triunfo ante North Carolina Central (77-66).

Tras un parón de 12 días, Baylor, la número 12, sufrió ante Northwestern State (91-84). El base Kenny Chery falló la canasta que podía haber dado la victoria a los Bears al final de unos 40 minutos que acabaron con empate a 76. En la prórroga compensó a su equipo anotando 12 de sus 20 puntos. Los otros tres puntos de Baylor en el tiempo extra los anotó Gary Franklin con un lanzamiento triple. ¿Sabeis a quien le apuntaron la asistencia de este tiro? Exacto, a Chery.

La número 13 Oregon alargó su racha de victorias hasta las 10, derrotando a UC Irvine 91 a 63. Los Ducks recuperaban al base Dominic Artis tras cumplir 9 partidos de sanción por vender parte de la ropa deportiva que le proporcionaba la universidad.  Por los Anteeaters de Irvine, llama la atención la presencia del freshman senegalés Mamadou Ndiaye, el jugador más alto de la NCCA con 2,30 de altura. En los Ducks juega uno de los más bajitos, Johnathan Loyd (1,72).

En su siguiente enfrentamiento Oregon tuvo que llegar a la prórroga para derrotar a Brigham Young University (100-96). Un festival ofensivo en el duelo entre el tercer mejor anotador, Oregon (89,3 puntos de media) y el quinto, BYU (88,6). Los mormones ganaban de 7 a falta de 2 minutos para agotar los 40 reglamentarios, después de ir por delante desde casi el inicio del partido, pero la última carga de los Ducks forzó el tiempo extra. Jason Calliste (31 puntos) y Joseph Young (25) lideraron al 13 del ránking, mientras que Tyler Haws fue el máximo anotador de los Cougars con 32 puntos.

North Carolina, el número 14, es un equipo capaz de derrotar a Michigan State, Kentucky y Louisville, y también de perder anteTexas (83-86) a pesar de los 23 puntos de Marcus Paige y de recuperar al sancionado Leslie McDonald (15 puntos con 4 triples. Su entrenador, Roy Williams, estalló: “Si quereis saber lo enfadado que estoy, les he dicho que entrenaremos esta medianoche. Y luego les he dicho que mejor comprobaría las reglas de la NCAA para saber si podíamos hacerlo. No podemos entrenar hasta las 5 de la mañana. Así que todo el mundo estará allí a las 5”.

El entreno matutino no parece haber sido muy efectivo. El equipo de Roy Williams ganó 97 a 85 a Davidson. El marcador engaña, ya que corresponde al final de la prórroga. Los 40 minutos acabaron con empate a 79. Brian Sullivan se fue hasta los 33 puntos con 7 triples, y falló el lanzamiento que le podía haber dado la victoria a Davidson a 4 segundos del final. Ya en el tiempo reglamentario, despertó el que siempre aparece, Marcus Paige, anotando 11 de sus 17 puntos.  Una semana complicada para una universidad que, además, ha decidido no solicitar a la NCAA el reingreso de su estrella de la pasada temporada, P.J. Hairston, excluído por motivos extradeportivos.

En estos últimos 7 días se han dado pocos enfrentamientos entre equipos rankeados. En uno de ellos, la número 15 Memphis perdió contra una pujante Florida, situada una posición por debajo suyo en el ránking (75-77). Casey Prather anotó 22 puntos, incluyendo los 8 últimos de los Gators. A falta de 18 segundos Scottie Wilbekin no aprovechó tras falta de Geron Johnson un 1+1.  Los locales tuvieron su oportunidad, pero los de Billy Donovan habían aprendido la dura lección que les enseñó Shabazz Napier de Connecticut. Tapón de Dorian Finney-Smith sobre la entrada de Joe Jackson, y los Gators esforzándose por evitar que los Tigers pudieran aprovechar el rechace para tener una segunda opción.

 

Kentucky, tras su derrota ante North Carolina, se precipitó hasta el lugar 19. Un serio aviso para los de Calipari, que con un tropiezo más podrían caer del Top 25.  Y este pudo haber llegado ante  la misma Belmont que había vencido semanas atrás a North Carolina. Los Bruins llegaron a tener 11 puntos de ventaja durante la primera parte. Por suerte para los Wildcats, apareció la mejor versión de Julius Randle con 29 puntos, 15 de ellos en el parcial de la segunda mitad que sentenció el enfrentamiento. Aaron Harrison (23 puntos) y Willie Cauley-Stein (16 puntos) fueron los otros dos jugadores de John Calipari que dieron la cara.

Los Wildcats están una posición por detrás de Kansas (18 del ránking), que solventó con mayor autoridad su enfrentamiento contra un rival de más entidad que Belmont. Los Jayhawks derrotaron 86 a 64 a Georgetown con un gran papel de sus interiores. Tarik Black, que había sido relegado a la suplencia, hizo su mejor partido para Bill Self con 17 puntos. Joel Embiid, el jugador que le ha desplazado al banquillo, sumó otros 17. Ambos jugadores devastaron de faltas a sus rivales, convirtiendo 16 de 21 tiros libres. En un duelo muy físico, Perry Ellis dejó el juego como consecuencia de un codazo en la nuca.

La número 21 Gonzaga se dejó sorprender en su visita a Kansas State (72-62). A falta de 7:51 los locales ganaban de 2. Su entrenador, Bruce Weber, les retó a mejorar su defensa después de haber encajado casi 30 puntos en el tiempo jugado de la segunda parte. Y los Bulldogs anotaron únicamente 2 puntos en los siguientes 7 minutos. Estos 62 puntos son la anotación más baja de Gonzaga en lo que llevamos de temporada.

14 universidades empezaron la semana invictas (Arizona, Syracuse, Ohio State, Wisconsin, Villanova, Connecticut, Wichita State, Oregon, Iowa State, Massachusetts, Missouri y las no ranqueadas Pittsburgh, Saint Mary’s y Toledo). No todas consiguieron mantener inmaculado su marcador de derrotas.

EL PEOR PARTIDO DE LA TEMPORADA

Pittsburgh vio truncada su racha de 10 victorias consecutivas en el Madison Square Garden al perder contra Cincinnati por 44 a 43. Un grandioso escenario que no se merecía el espectáculo ofrecido por ambos conjuntos en lo que es un firme candidato al peor partido de la temporada. Los Panthers sabían que Cincinnati depende en exceso de la producción ofensiva de Sean Kilpatrick, y lo neutralizaron. El ataque de los Bearcats, habitualmente con un ritmo dinámico, se atascó por la desaparición de su estrella, a la que sus compañeros tampoco ayudaron a reaparecer.

Cincinnati, por su parte, conocía las facilidades que los defensores de Pittsburgh conceden para ganarles la espalda, sea en estático o cuando intentan capturar un rebote defensivo. Y la mayoría de los 12 puntos de Justin Jackson llegaron tras rebote ofensivo, lo mismo que la canasta que le dio la victoria a los Bearcats tras un rebote en ataque de Titus Rubles. Lo que no podían preveer los Panthers es que además les fallara su faceta más segura, los tiros libres. Firmando de media un acierto que ronda el 75%, en el Madison no acertaron en 10 de los 29 que lanzaron.

El juego lento y controlado en ataque de Pittsburgh se volvió aburrido y monótono ante una defensa que les esperaba sabiendo que el tiro exterior no es su fuerte.  Los Panthers fueron incapaces de anotar ningún lanzamiento de campo en los últimos 9 minutos de la primera parte. En la segunda mitad sólo anotaron uno en los 15 minutos finales. En total, estuvieron 21:43 sin hacer una canasta, viviendo de los tiros libres. Y aún así estuvieron a punto de ganar, lo cual no dice mucho a favor de Cincinnnati.

MÁS IMBATIBILIDADES PERDIDAS

Connecticut, número 10 del ránking, acusó los 12 días que ha estado sin competir, perdiendo su primer partido de la temporada. Los Huskies fueron derrotados por Stanford (51 – 53), a pesar de que al descanso ganaban de 10.  Durante la primera mitad el equipo de Kevin Ollie había anotado 6 de sus 10 lanzamientos de 3 puntos. En la segunda, con los Cardinals refugiados en una zona, fallaron sus 12 intentos de triple. Un parcial de 0 a 14 volvió a meter a Stanford en la lucha por el triunfo. En los últimos 45 segundos los locales fallaron 4 lanzamientos ( 3 de ellos Napier) que podrían haber variado el signo del encuentro.

El número 22 Massachusetts cayó en su visita a Florida State (60-55) acusando su pésimo acierto en el lanzamiento triple, con solo un acierto de quince intentos. Los Minutemen recibieron 12 tapones de sus rivales, 7 en 16 minutos de Boris Bojanowski (2,20). Los hasta entonces invictos ganaban 54 a 55 a falta de 1:51, pero no fueron capaces de anotar en sus últimas 4 posesiones.

El siguiente en el ránking, Missouri, también salió de la lista de equipos imbatidos. Illinois les derrotó 64 a 65 con dos tiros libres a falta de 4,6 segundos de Tracy Abrams (22 puntos, 6 rebotes). Los Fightin Illini rompían así una serie de 4 derrotas consecutivas en un duelo clásico que llegaba a su edición 33.  Los Tigers desperdiciaron su última posesión por un mal entendimiento entre Tony Criswell y Jordan Clarkson (25 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias).

Los Gaels de Saint Mary’s encajaron su primera derrota ante South Carolina (71-78). Los Gamecocks fueron por delante en el marcador prácticamente todo el encuentro, liderados por su pareja exterior. Tyrone Johnson, muy acertado en el tiro, anotó 16 puntos mientras que Sindarius Thornwell aportó 13. Saint Mary’s, que tuvo como jugadores más destacados a los aleros Brad Waldow (20 puntos, 5 rebotes) y Beau Levesque (15 puntos,  8 rebotes), encontró a faltar una mayor aportación de su banquillo (sólo 5 puntos por 26 de South Carolina).

OTRAS RACHAS ROTAS

Después de 737 partidos, New Mexico se quedó sin anotar un triple. Ocurrió en la derrota de Los Lobos ante su rival estatal, New Mexico State, por 61 a 67. Los locales fallaron sus siete intentos desde más allá de la línea de 3 puntos. Lo más grave, sin embargo, es que concedieron una ventaja de 18 puntos a los Aggies en tan sólo 6 minutos de juego, lo que les hizo ir todo el enfrentamiento persiguiendo a su contrincante. A 34 segundos del final tuvieron ocasión de empatar, pero Cullen Neal recibió un tapón en el último lanzamiento.

Grambling State, equipo encuadrado en la Southwestern Athletic Conference, rompió una serie de 32 derrotas consecutivas. Aunque para ello tuvo que buscarse un rival de la Division II, Central Baptist (83-75).  Los Tigers no ganaban un partido desde el 3 de marzo del 2011. La victoria se hizo esperar más de lo deseado, no solo por la mala racha sino además porque este enfrentamiento empezó con 70 minutos de retraso. Los árbitros llegaron tarde.

UN FINAL CON POLÉMICA

El duelo que disputaron South Florida y Florida Gulf Coast fue de baja anotación. Ganaron los locales 68 a 66…¡tras dós prórrogas! Los cuarenta minutos acabaron con empate a 55, y en la primera prórroga cada equipo sólo anotó 2 puntos. Por los Eagles, una de las revelaciones del pasado “March Madness”, Bernard Thompson se fue hasta los 32 puntos, casi la mitad de los conseguidos de su equipo. Su compañero Nate Hicks capturó 19 rebotes (todos defensivos), pero se quedó sin anotar. Se podrían haber repartido un poco mejor el trabajo.

El partido acabó con polémica. En la última posesión para Florida Gulf Coast, con sólo 3 décimas de segundo en el reloj, Jamail Jones lanzó un pase desde su propia línea de fondo para Chase Fieler, en la linea de fondo contraria. Fieler capturó la pelota y lanzó, anotando una canasta complicadísima. A pesar de que el vídeo la muestra dentro del tiempo, los árbitros no la concedieron porque la reglamentación establece el tiempo mínimo para coger el balón y lanzar en 4 décimas.  Es la regla Trent Tucker (fue el jugador de los Bulls de la NBA que la originó en un partido contra los Knicks el 15 de enero de 1990), que la FIBA también ha adoptado.

LA EXHIBICIÓN DE LA SEMANA

El talentoso Aaric Murray, tras su paso por Lasalle y West Virginia, parece haber encontrado su sitio en Texas Southern. En su Filadelfia natal batió su récord anotador con 48 puntos en la victoria de su equipo sobre la local Temple por 89 a 90, con una serie de 20 de 28 en los lanzamientos de campo ( y sí, antes de que me lo preguntéis, acaparó casi la mitad de los 59 tiros de los Tigers). El pívot, en su temporada sénior, promedia 24,5 puntos por partido.

Una versión resumida de este artículo se publicó en http://www.encancha.com, en diciembre de 2013

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