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NCAA: Las dos caras de Duke

19 Ene

La universidad de Duke ha mostrado esta semana sus dos versiones. La mala, en la derrota ante Miami que abría una crisis deportiva. La excelente, en el triunfo en la pista de Louisville que cierra la crisis y les presenta como firmes aspirantes a coronarse campeones del “March Madness”.

Kentucky mantuvo el número 1 del ranking de Associated Press que ha acaparado desde el principio de temporada, pero en su última edición ya no lo hizo con todos los votantes a su favor. Perder la imbatibilidad le costó a Duke el segundo puesto de la lista. Virginia reemplazó a los Blue Devils, que cayeron hasta el cuarto lugar. Los de Mike Krzyzewski no fueron los únicos equipos del Top 5 anterior penalizados por sus derrotas.

Wisconsin, que era la cuarta, cayó hasta el séptimo lugar. Su base Traevon Jackson, lesionado en la derrota ante Rutgers, fue operado del pie derecho esta semana. Un grave contratiempo para una rotación corta. La quinta Louisville pasó a ser la sexta. Estos movimientos tuvieron como consecuencia que Gonzaga se hiciera con el número 3 y Villanova con el 5. Utah, Kansas y Arizona completaron las 10 primeras posiciones del ranking.

La mejor progresión fue para Iowa State, que subió hasta el puesto 11 desde el 17. Texas se llevó un castigo considerable después de sus dos derrotas, pasando a la veinteava posición tras haber sido décima. Ohio State, Saint John’s y Old Dominion (que sólo estuvo una semana en la lista) cedieron su sitio en el Top 25 a la retornada Northern Iowa (23), Oklahoma State (24) y Wyoming (25).

Tras los partidos de esta semana no ha habido variaciones en los equipos invictos y aquellos que aún no saben que es ganar. Kentucky (SEC) y Virginia (ACC) aún no han encontrado quien les haga morder el polvo, mientras que Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC) siguen buscando un alma caritativa que les permita estrenar su casillero de triunfos.

American

La Universidad de Central Florida y Tulane protagonizaron uno de los partidos más largos de la semana. Vencieron los locales por 103 a 100 tras tres prórrogas con B.J. Taylor como el héroe de la noche. Y no sólo por irse hasta los 33 puntos, sino por ser el autor de 11 de los 12 que los Knights anotaron en el tercero de los tiempos añadidos.

Los problemas de Southern Methodist han llegado a los despachos tras recibir un aviso de la NCAA notificándoles que han detectado irregularidades académicas en su programa de baloncesto, y pidiéndoles que presente alegaciones antes de una vista del Comité de Infracciones. La cuestión estaría en si Keith Frazier (10,5 puntos, 4 rebotes de media) cumple los mínimos educativos requeridos para jugar. El pívot Markus Kennedy ya se perdió todo el primer semestre a causa de sus notas, y el alero reserva Justin Martin, un transfer procedente de Xavier, ha anunciado su salto al profesionalismo al no llegar a estos mínimos. Esta semana el equipo de Larry Brown ha derrotado a Temple y East Carolina.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia abrió su semana con un triunfo ante Clemson (65-42). Los Cavaliers perdieron sólo 4 balones, siendo su quinto encuentro consecutivo por debajo de los 10 perdidos. En su visita a Boston College sumaron su victoria 17 de la temporada en un partido que solventaron en la segunda parte (51-66) liderados por Malcolm Brogdon (20 puntos, 5 rebotes). En este encuentro casi rompen su buena racha: regalaron 8 pelotas.

Duke, la cuarta de la lista, entró en crisis encadenando ante Miami (74-90) su segunda derrota seguida de la temporada. Se rompía una racha de 41 partidos consecutivos sin perder como locales iniciada en marzo del 2012. Jahlil Okafor (15 puntos, 15 rebotes) volvió a ser objeto de dobles marcajes, lo que concedió mayor libertad de movimientos a Amile Jefferson (14 puntos, 12 rebotes).  La poca puntería de sus compañeros desde el exterior (6 de 21 en triples, 4 de 7 de Quinn Cook que fue el único acertado) condenó al equipo.

Tras una primera mitad igualada, los Hurricanes se escaparon en la segunda. Los jugadores de Jim Larranaga hicieron gala de una gran efectividad en el lanzamiento en este período (18 de 27, de ellos 6 de 9 en triples) con Angel Rodríguez (24 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias, 5 recuperaciones) y Manu Lecomte (23 puntos) como principales estiletes. Los visitantes anotaron 56 puntos en unos segundos 20 minutos pletóricos en que jugaron a placer ante la presión defensiva con la que Duke pretendía remontar.

Duke dejó atras su mal momento con un triunfo en la pista de Louisville (52-63), sexta del Top 25. Los primeros minutos fueron muy igualados, con defensas muy cerradas y mucha intensidad en la lucha por el rebote ante la falta de acierto en el lanzamiento exterior (4 de 25 en triples los locales por 4 de 15 de sus rivales). Ni el local Montrezl Harrell (10 puntos, 14 rebotes) ni el visitante Jahlil Okafor encontraban su sitio en la pintura. Los de Krzyzewski solventaron este problema gracias a la aportación de un Amile Jefferson (19 puntos, 7 rebotes) que volvió a gozar de más libertad de movimientos en la zona.

Tras un par de rápidas transiciones y un triple de Quinn Cook Duke abrió una brecha de 12 puntos en el tramo final del período. Al descanso el marcador era de 20 a 30. Los visitantes inauguraron el segundo período con un parcial de 2 a 12. Los Cardinals, con problemas en la circulación de pelota, no encontraban la manera de romper la activa zona 2-3 de los Blue Devils. Y para complicarles más las cosas a los de Rick Pitino, Okafor (18 puntos, 7 rebotes) empezó a anotar con asiduidad.

Louisville se diluía mientras la figura del pívot se agrandaba. La diferencia entre ambos equipos subió hasta los 21 puntos. Los Cardinals reaccionaron con 7 puntos seguidos de Terry Rozier (17 puntos) coincidiendo con un descanso del mejor jugador universitario del momento. El triunfo 998 en la carrera de “Coach K” no peligró a pesar de una racha de más de 7 minutos sin anotar ninguna canasta de campo por parte de los suyos, y que aprovechó el equipo local para maquillar su derrota.

Louisville venía de superar sin problemas a Virginia Tech (78-63). En sus tres partidos anteriores, Chris Jones (7 puntos) había promediado 21 puntos pero los Cardinals habían sufrido para ganar los dos primeros y perdido el tercero. Ante los Hookies, Pitino pidió al base que repartiera más juego. Jones dio 11 asistencias y volvió el buen juego. Claro que la debilidad del rival también ayudó.

La doce Notre Dame parecía sufrir un grave contratiempo en sus aspiraciones tras la salida del equipo sin fecha de retorno de su pívot Zach Auguste (14,3 puntos y 6,4 rebotes de media), por motivos académicos. El freshman Bonzie Colson aprovechó su ausencia para anotar 10 puntos y capturar 4 rebotes en el triunfo de la doceava del ranking AP en la pista de Georgia Tech (59-62).

La ausencia de Auguste duró poco. El interior jugó, aunque poco (9 minutos),  en el siguiente compromiso de su equipo en casa ante Miami. En la primera mitad no le entraron los triples (3 de 16) al equipo del ranking, que llegó al descanso 12 abajo. En la segunda parte varió el panorama por completo. Tras un parcial visitante de 2 a 13, los Irish ajustaron el punto de mira anotando 7 de sus 9 intentos de larga distancia.

Jugando Notre Dame con un quinteto pequeño, Jerian Grant lideró una remontada espectacular (23 puntos, 8 asistencias) que les acabó dando el triunfo (75-70). En los visitantes, los héroes del upset ante Duke Angel Rodríguez y Manu Lecomte se quedaron en 4 puntos (1 de 10 en el tiro) y 3 puntos, respectivamente.

Marcus Paige (23 puntos, 5 rebotes, 9 asistencias, 4 recuperaciones, 5 de 5 en triples) firmó su mejor partido de la temporada para North Carolina en la pista de uno de sus rivales históricos, North Carolina State. La quince del ranking se impuso por 79 a 81 con dos tiros libres claves de su base a un segundo del final ante la remontada de una Wolfpack que perdía de 11 a falta de 4 minutos después del quinto triple de Paige. Los locales aún tuvieron una última oportunidad con dos tiros libres cuando quedaban dos décimas en el cronómetro. Abdul-Malik acertó el primero y tiró a fallar el segundo, pero el palmeo de Cody Martin no entró.

Syracuse sigue inmersa en su crisis. El prometedor freshman Chris McCullough (titular en los 16 partidos que jugó con 9,3 puntos, 6,9 rebotes y 2,1 tapones de media) será baja lo que resta de temporada tras lesionarse los ligamentos de su rodilla derecha. Rakeem  Christmas tuvo que multiplicarse en la pintura (35 puntos, 9 rebotes) para que los Orange pudieran vencer a Wake Forest en la prórroga (86-83). En la primera mitad los de Boeheim ganaban de 10, pero la aparición de un magnífico Konstantinos Mitoglou (26 puntos, 6 rebotes) igualó el encuentro. En su visita a Clemson (66-53) los esfuerzos de Christmas (21 puntos, 10 rebotes) fueron en vano.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, 17 del ranking, estaba pasando apuros ante Rhode Island cuando su jugador más acertado, Treveon Graham, se torció un tobillo al principio de la segunda mitad. El equipo no podía prescindir de sus servicios, así que volvió a la pista. Graham anotó 16 de sus 26 puntos en los segundos 20 minutos. Su compañero Briante Weber acabó de asegurar la victoria de los Rams (60-65) desde la línea de tiros libres. El líder anotador de los Rams fue baja contra Duquesne, y sus compañeros sufrieron para vencer (64-70). Los Dukes, que habían llegado a estar 14 abajo, se pusieron a 2 puntos a falta de 2 minutos para el final. Un triple de Melvin Johnson acabó con su remontada.

Big East

Villanova, número 8 de la lista de AP, se mantuvo firme al frente de la conferencia con un triunfo ante una Xavier (88-75) a la que Ryan Arcidiacono (18 puntos), Dylan Ennis (17 puntos) y Josh Hart (15 puntos) cosieron a triples (12 de 20 entre los tres). Seton Hall, 21 del ranking AP, flirteó con la expulsión de la lista de privilegiadas perdiendo en la prórroga en casa contra Butler (75-79). Los Pirates no pudieron sobreponerse a la eliminación de su máximo anotador Sterling Gibbs (30 puntos, 6 de 9 en triples) a 2:08 del final de tiempo añadido. Los puntos de los Bulldogs los pusieron los de siempre, Roosevelt Jones (23) y Kellen Dunham (21).

Big 10

Wisconsin, 7 del ranking, recuperó a Frank Kaminsky. El pívot fue su mejor anotador (22 puntos, 5 rebotes, 4 de 5 en triples) en el triunfo ante la Nebraska (70-55) de Terran Petteway (27 puntos). Tras la lesión de Traevon Jackson, Bronson Koenig fue el base titular de los Badgers. El sophomore cumplió con 11 puntos (4 de 5 en el lanzamiento), 4 rebotes y 1 asistencia.

La 14 Maryland derrotó a Rutgers en el duelo entre recién llegadas a la conferencia. Los Terrapins no tuvieron su noche de cara a la canasta contraria, especialmente en la segunda parte en la que se quedaron en un 28% en el tiro. La defensa y el control del rebote (46 a 33) les permitieron cerrar los 7 últimos minutos del partido con un parcial de 22 a 8. De ir por detrás 51 a 57 a acabar ganando 73 a 65. En este tiempo los Scarlet Knights fallaron 8 de sus 10 tiros de campo, 4 de sus 8 tiros libres y perdieron 4 balones.

En su siguiente compromiso Maryland agravó la crisis de una desconocida Michigan State (75-59). Su escolta novato Melo Trimble se exhibió en la primera parte con 21 de sus 24 puntos (7 de 11 en el tiro en este período, de ellos 5 de 7 en triples) y la jugada del partido. Con el tiempo de posesión agotándose, le rompió la cintura a Lourawls Nairn Jr (que perdió el equilibrio) para anotar un triple. Jake Layman le secundó con 23 puntos y 12 rebotes. Entre los dos sumaron sólo 12 puntos menos que todos los Spartans.

Ohio State intentó rehacerse de su expulsión del ranking con dos triunfos ante dos rivales no ranqueados pero si de prestigio. A Michigan (71-52), un equipo que ha protagonizado este curso remontadas espectaculares tras el descanso, no le dio ninguna opción abriendo el segundo período con un parcial de 13 a 0. D’Angelo Russell rindió a un buen nivel con 21 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias y 4 recuperaciones. Los decaídos Wolverines acabaron de complicarse la temporada ante Northwestern. Vencieron, pero perdieron para todo el curso por una lesión en el pie izquierdo a su estrella Caris LeVert.

Iowa, el siguiente rival de los Buckeyes, es un conjunto al que se le dan mejor las primeras partes que las segundas (lo que estuvo a punto de costarle la derrota ante Minnesota, 75 a 77). Y precisamente en la primera mitad los Hawkeyes frustraron las aspiraciones de Ohio State (76-67). En la segunda mitad Aaron White ayudó a los locales a mantener su ventaja anotando 18 de sus 22 puntos. D’Angelo Russell lideró a los visitantes con su mejor marca anotadora del curso, 27 puntos (a los que sumó 14 rebotes).

Big 12

Kansas, novena del ranking, venció esta semana a la 24 Oklahoma State (67-57) y cedió ante la 11 Iowa State (86-81). A la primera la superó en un partido largo (cerca de tres horas) por las 49 faltas personales pitadas (que provocaron 71 tiros libres), y sin realizar un juego especialmente brillante, gracias a la mayor profundidad de su banquillo (20 puntos a 3). Dos jugadores llevaron el peso anotador de los visitantes: Phil Forte en la primera mitad (con 16 de sus 18 puntos) antes de hacerse daño en la pierna derecha, y Le’Bryan Nash en la segunda (con 19 de sus 21 puntos). El “highlight” del partido, y posiblemente de la semana, fue este mate del novato de Kansas Cliff Alexander.

Ante la segunda los Jayhawks vieron romperse su racha de 5 triunfos consecutivos. Tras una primera mitad igualada, los Cyclones empezaron a poner tierra de por medio en el marcador nada más empezar la segunda. Kansas respondió al primer golpe, recuperando desde una desventaja de 12 puntos hasta ponerse a dos. Jameel McKay (11 puntos saliendo del banquillo), con tres canastas, dio impulso a un parcial de 16 a 4 que anulaba esta recuperación. Frank Mason (21 puntos) y Kelly Oubre se multiplicaron para intentar una nueva remontada, pero se quedaron cortos. Naz Long (16 de sus 20 puntos en los segundos 20 minutos) lideró un quinteto inicial local en que todos sus miembros anotaron en dobles figuras.

Iowa State venía de encajar un upset ante la 22 Baylor que parecía inevitable tras los cinco primeros minutos del juego. Un claro 16 a 1 en el marcador así lo hacía presagiar. Los Cyclones se recuperaron hasta ponerse a 4 puntos, pero al descanso volvieron a ceder una ventaja de 12 puntos. En la segunda parte los visitantes reaccionaron con un Naz Long muy acertado desde la línea de triples (19 puntos, 5 de 5 en la distancia). Una canasta de tres puntos de Bryce Dejea-Jones avanzó a Iowa State a 14 segundos del final. Una última canasta de un Kenny Chery muy fallón hasta entonces (13 puntos, 4 de 16 en el lanzamiento) hizo buenos los presagios iniciales en favor de Baylor (74-73).

Kenny Chery no pudo volver a salvar a su equipo ante el sorprendente líder de la conferencia Kansas State (63-61). El equipo de casa, tras ir perdiendo claramente la mayor parte del encuentro, se puso por delante en el minuto 14 de la segunda mitad. Chery anotó 21 puntos (4 de 6 en triples), pero falló un tiro a 2:28 del final para avanzar a Baylor y un triple a 57 segundos para empatar. Con un 2+1 con 6 segundos por jugarse ponía a los Bears a sólo un punto de los Wildcats. Y después que Thomas Gipson no acertase uno de sus dos tiros libres para los locales, el base aún tuvo un último lanzamiento para forzar la prórroga. Falló.

La 16 West Virginia batió a la 18 Oklahoma (86-65). La estrella de los Mountaineers Juwan Staten repartió 8 asistencias, pero se quedo en 4 puntos, casi 12 por debajo de su media. Su equipo no le echó en falta, porque era la noche de los suplentes. Los jugadores del banquillo aportaron 55 puntos, liderados por Jevon Carter (18 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) y Nathan Adrien (11 puntos). West Virginia sumó 27 puntos fruto de las 22 recuperaciones ocasionadas por su presión a toda pista. Los titulares de los Sooners, liderados por Buddy Hield (21 puntos, 8 rebotes) no pudieron mantener el ritmo.

Texas, 20 del ranking, le bajó los humos a West Virginia (77-50) rompiendo de paso una racha de dos derrotas. El juego interior de los Longhorns avasalló a los Mountaineers liderado por Cameron Ridley (19 puntos, 6 rebotes, 4 tapones), y bien secundado por Myles Turner (16 puntos, 7 rebotes). Jonathan Holmes contribuyó con 16 puntos y 11 rebotes. Por los visitantes, Juwan Staten volvió a marcar un mínimo en anotación de la temporada con 3 puntos (1 de 7 en tiros). Esta vez el base no repartió ninguna asistencia, cerrando así una semana negativa de juego. La mejor jugada de la noche fue este mate de Ridley.

Oklahoma consiguió su triunfo de la semana ante la penúltima del Top 25, Oklahoma State (82-65). El partido quedó sentenciado al descanso. La defensa local controló perfectamente a los anotadores rivales Le’Bryan Nash y Phil Forte, que si bien sumaron puntos lo hicieron con malos porcentajes de acierto. La gran noche de Buddy Hield fue la otra clave del resultado. Sólo dos tiros libres fallados de 5 lanzados empañaron una estadística increible de cara a canasta. La estrella de los Sooners convirtió sus 10 lanzamientos de campo, de ellos 4 triples, para irse hasta los 27 puntos. Aquí teneis su exhibición.

Missouri Valley

La única manera que encontraron los jugadores de Illinois State para frenar a Darius Carter fue darle un manotazo en el ojo en la segunda parte. El alero fue la pieza clave del triunfo de la 13 del ranking Wichita State ante los Salukis (67-55). Carter anotó 25 puntos en los 23 minutos que estuvo en pista, acertando 11 de sus 15 lanzamientos de campo. El percance no afectó al jugador en el siguiente partido de los Shockers, que vencieron a Evansville (41 – 61) con 18 puntos y 11 rebotes suyos.

Northern Iowa, antepenúltima del Top 25, ganaba a Bradley de 23 a poco más de 13 minutos para el final. La relajación defensiva de los ranqueados permitió a los locales volver a entrar en el partido. Warren Jones anotó sus 10 puntos en la recuperación de unos Braves que entraron en el último minuto sólo 6 puntos abajo. Los mismos, 6, que anotó el pívot Seth Tuttle (15 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) desde la línea de personal para frustrar las ilusiones de Bradley y asegurar el triunfo de los Panthers por 52 a 63. El triunfo contra Missouri State fue mucho más sencillo (60-46).

Mountain West

San Diego State derrotó a la última del ranking Wyoming (52-60) en el duelo entre la cuarta y la tercera mejor defensa (respecto a puntos concedidos a los rivales) de la Division I. La aportación del banquillo de los Aztecs fue clave en su triunfo. Encabezados por Trey Kell (12 puntos), sus suplentes contribuyeron con 24 puntos por ninguno de los reservas locales. Larry Nance Jr (19 puntos, 8 rebotes) fue el mejor jugador de los Cowboys, además de dejarnos un gran mate. De casta le viene al galgo: es hijo del ganador del primer concurso de mates de la historia de la NBA.

Larry Nance anotó 21 puntos y capturó 11 rebotes en el triunfo posterior ante Fresno State (65-70). Los Cowboys necesitaron 3 prórrogas para superar a su rival. Nance falló un lanzamiento para darle el triunfo a su equipo al final de la segunda parte y desaprovechó dos tiros libres para cerrar el partido cuando restaba un segundo para acabar el segundo de los tiempos extras. El alero lo compensó anotando la canasta que ponía a los visitantes por delante a 1:05 del final de la última prórroga. Un triple de Charles Hankerson estableció el marcador definitivo.

Pacific 12

Utah, octava del ranking, cedió su primera derrota en la conferencia y el liderato a manos de la décima Arizona (69-51). El novato Stanley Johnson, con problemas de faltas en la primera mitad, anotó sus 18 puntos y capturó sus 9 rebotes en la segunda. El otro factor decisivo en el triunfo de los Wildcats fue T.J. McConnell. El base estuvo incisivo en ataque con 16 puntos y 6 asistencias, y en defensa contribuyó a anular a Delon Wright (10 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias). La estrella de Utah empezó anotando los 7 primeros puntos de su equipo. Su siguiente canasta no llegó hasta 2 minutos antes del descanso. En la segunda parte sólo anotó un tiro libre.

Arizona venía de derrotar a una Colorado (68-54) que se presentó sin su segundo y tercero mejores anotadores y reboteadores. Askia Booker (30 puntos, 6 de 9 en triples) se multiplicó para suplir las bajas de sus compañeros, pero no pudo evitar la derrota de los Buffaloes. Utah, por su parte abrió la semana superando a Arizona State (59-76) con 21 puntos y 6 asistencias de Delon Wright. Fijaos como intentaban distraer los aficionados locales a los jugadores de Utah para que fallasen sus tiros libres.

Gary Payton y Shawn Kemp fueron compañeros de equipo siete temporadas en los Seattle Supersonics de la NBA. Con las dos viejas glorias juntas en los asientos de pie de pista, sus hijos se enfrentaron por primera vez en la NCAA. La Washington de Shawn Kemp Jr se impuso a la Oregon State de Gary Payton Jr por 56 a 43. En los vencedores, Robert Upshaw (12 puntos, 15 rebotes) afianzó su primer lugar en la clasificación de taponadores de la Division I con 6 gorros más. El pívot acredita una media de 4,5 por partido. El espectáculo de la noche lo puso el joven Payton, con sus tapones (4) y un mate de mucha categoría, su única canasta del encuentro.

Southeastern Conference

Kentucky, líder del Top 25, dejó atrás sus dudas de la semana anterior, en que necesitó 3 prórrogas para ganar sus dos partidos. Empezó estos 7 días arrollando a Missouri (86-37). Los Wildcats cerraron el camino a su aro a los Tigers (27% en el tiro). El mejor anotador de los visitantes, Jonathan Williams, se quedo en 3 puntos tras anotar uno de sus 13 lanzamientos a canasta. A Alabama la despacharon en los primeros 20 minutos (48-70) desde la defensa y el dominio del rebote. El freshman Devin Booker (13 puntos) mantuvo su idilio con los triples. En los últimos 7 partidos ha anotado 20 de los 28 que ha intentado.

Florida y Tennessee le siguen los pasos en la clasificación de la SEC a los Wildcats. Los Gators vencieron sus tres primeros partidos de esta fase del calendario ante equipos de la parte baja de la clasificación. En el cuarto cayeron ante Georgia (73-61). Es la primera derrota en esta conferencia del equipo de Billy Donovan desde la final del año 2013 (24 victorias consecutivas). Georgia marcó el paso desde el principio gracias a un parcial de 12 a 0. Michael Frazier batió el récord de la Universidad de Florida tras encadenar 39 partidos anotado al menos un triple.

Tennessee batió a la 19 Arkansas (74-69) de Bobby Portis (17 puntos, 11 rebotes). La clave del éxito de los Volunteers estuvo en el acierto cara a canasta de Josh Richardson (20 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias), Robert Hubbs (16 puntos) y Armani Moore (14 puntos, 8 rebotes, 4 recuperaciones). Entre los tres convirtieron 20 de sus 26 lanzamientos. El resto de compañeros sumaron 7 de 27. Los Razorbacks perdían de 14 a 5:20 del final, pero una reacción final les volvió a meter en el partido. Hasta que Anton Beard falló los tres tiros libres que hubieran empatado el encuentro a falta de 5 segundos. Tennessee culminó la semana venciendo a Missouri (51-59).

Arkansas volvió a caer el fin de semana ante la Ole Miss (82-96) del español Sebas Saiz (12 puntos, 4 rebotes). El pívot fue uno de los 5 jugadores visitantes que anotaron en dobles figuras, liderados por Stefan Moody (18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias). Por los locales Bobby Portis (23 puntos, 10 rebotes, 3 tapones), Michael Qualls (22 puntos) y Rashad Madden (22 puntos) acapararon los puntos, pero con poca ayuda de sus compañeros. El buen inicio de los Rebels, transformando 8 de sus 9 primeros lanzamientos y 5 de sus 6 triples en la primera parte, les dio un margen de 15 puntos antes del descanso que su rival no pudo recuperar.

Summit

El artillero de la semana lo encontramos en esta conferencia. CJ Carter, de Omaha, llegó hasta los 45 puntos tras anotar 19 de sus 25 tiros de campo (7 de 8 en triples). El colista de la conferencia, a pesar de esta exhibición, perdió ante IUPUI (Indiana University – Purdue University) por 84 a 89.

West Coast

La tercera de la semana Gonzaga sufrió mucho más de lo esperado en su visita a Pepperdine (76-78). Parte de culpa la tuvo su mala noche en los tiros libres (14 de 33). Un parcial de 8 a 2 con 4 canastas de Domantas Sabonis (18 puntos, 12 rebotes) puso a los Zags 15 arriba en la primera mitad, aunque al descanso el margen se quedó en 9 puntos. El lituano lidera la DI en acierto en el tiro de campo (72,8%). Once puntos consecutivos de los Waves, 8 de ellos de Jett Raines (22 puntos, 6 rebotes), igualaron el encuentro en el inicio de la segunda parte. La aparición de Kyle Wiltjer, que sumó 19 de sus 24 puntos tras el parcial encajado por su equipo, fue clave para que los Bulldogs se mantuvieran invictos en su conferencia. Su triunfo ante Loyola Mary fue mucho más sencillo (55-72).

Saint Mary’s se mantuvo firme en su pugna por el liderato con Gonzaga superando a Brigham Young University (82-77) con 24 puntos y 14 rebotes de Brad Waldow. Tyler Haws le dio la réplica en los visitantes con 28 puntos. Kyle Collingsworth, el hombre orquesta de BYU, había igualado el récord de triples dobles en una temporada, cuatro, en su partido anterior. Collingsworth se había ido hasta los 17 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias en la victoria ante Pacific (80-93). Es el quinto jugador de la historia de la NCAA en llegar a esta cifra, y el primero desde que lo hizo un viejo conocido de la liga española, el francés Stephane Lasme (Universidad de Massachusetts, 2006-07).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2015

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Kentucky impone respeto a sus rivales en la NCAA

22 Dic

En el interludio entre el final de los exámenes del semestre y el principio de las vacaciones de Navidad, Kentucky envió un mensaje que no dejó indiferente a nadie. El chivo expiatorio fue UCLA, un programa de prestigio aunque no en su mejor momento. Los Wildcats ya dan miedo.

Por segunda semana consecutiva, todos los votos para número 1 del ranking de Associated Press llevaban el nombre de Kentucky. Ni la baja de Alex Poythress para lo que queda de temporada sembró dudas en los votantes. Duke, Arizona, Louisville y Wisconsin completaron el Top 5 manteniendo sus posiciones de la semana previa. Pocos cambios también entre los equipos que les siguen: Virginia, Villanova, Gonzaga, Texas y Kansas.

Saint John’s (20) y Notre Dame (21), debutantes en la lista previa, subieron 4 posiciones. El gran batacazo respecto al ranking anterior fue la pérdida de 8 puestos de Butler (del 15 al 23) tras su derrota ante Tennessee. North Carolina cayó hasta el penúltimo lugar, a un paso del abismo. Por detrás suyo, la retornada Michigan State. Los Spartans reemplazaron a una Northern Iowa que sólo aguantó una semana en el Top 25.

En el momento de publicar este artículo quedan 9 equipos que han ganado todos sus partidos disputados hasta ahora. Un tercio están en la ACC: Duke, Louisville y Virginia. En la Pacific 12 hay dos más, Arizona y Washington. El resto de invictos son Colorado State (Mountain West), Kentucky (SEC), Texas Christian University (Big 12) y Villanova (Big East). Tres son los equipos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland), Delaware (Colonial) y Florida A&M (MEAC).

Kentucky mete miedo a sus rivales

Kentucky exhibió músculo ante UCLA (83-44). Los californianos no están en el Top 25, pero su programa baloncestístico es de nivel medio-alto y tienen jugadores de calidad. De ahí que lo que hicieron los Wildcats sea tan destacable. Abrieron el partido con un parcial de 24 a 0. Su defensa provocó que los Bruins fallasen sus primeros 17 lanzamientos. Al descanso el marcador era 41 a 7 (igualando la anotación más baja de un equipo de la Division I al descanso esta temporada).

Por segundo partido consecutivo, los tiradores exteriores de Kentucky se mostraron efectivos. Devin Booker fue el máximo anotador del equipo con 19 puntos y 5 de 6 en los triples (7 de 10 en total en el lanzamiento). Aaron Harrison (15 puntos) anotó 3 de 8 en triples, pero los 3 que acertó fueron en la primera parte, cuando se estaba decidiendo la victoria. En una segunda parte de menos tensión competitiva falló sus dos intentos. El punto débil de Kentucky hasta ahora había sido su porcentaje de 3 puntos. Si tapa esta vía de agua, es difícil que no se proclame campeón.

Este partido formaba parte de un programa doble organizado por la cadena de televisión CBS en el United Center de los Bulls de Chicago. En el otro duelo de la noche, la 24 de la lista de AP North Carolina se redimió derrotando a la 12 Ohio State (82-74). La universidad en la que jugó Michael Jordan impuso su defensa y su mayor presencia interior con Brice Johnson (18 puntos, 9 rebotes) como jugador más destacado.

Los Buckeyes, que promediaban un acierto del 53,7% en el lanzamiento anotando 84,2 puntos de media, se quedaron en un 35% en el tiro. Ohio State intentó la remontada en la segunda mitad buscando los puntos de Sam Thompson (17 puntos) en la pintura. Redujeron su desventaja de 18 puntos, pero no lo suficiente como para disputar la victoria.

Duke acusa el parón de los exámenes

La número 2 Duke notó sus 12 días de parón ante Elon. Los Blue Devils perdieron 17 balones (su peor marca del curso), fallaron 13 de sus 27 tiros libres y sólo acertaron en 3 de sus 16 lanzamientos triples. A pesar de ello, su victoria nunca peligró (75-62). Jahlil Okafor se marcó un partido de auténtico crack con 25 puntos y 20 rebotes (récord para un freshman en Duke).

El entrenador Mike Krzyzewski tuvo que llamar la atención a sus jugadores en su siguiente enfrentamiento, contra la vigente campeona de la NCAA Connecticut. El center de los Huskies Amida Brimah se cargó muy rápido de faltas. Duke lo aprovechó para llegar al descanso ganando 30 a 25. Pero al inicio de la segunda parte encajó un parcial de 0 a 5. “Coach K” pidió un tiempo muerto para hacer reaccionar a un equipo que se le había dormido. Cuando se reanudó el juego los Blue Devils le devolvieron la moneda a sus rivales con un parcial de 15 a 2 que dejó el duelo sentenciado a su favor (66-56).

Duke sobrevivió a una mala noche en los lanzamientos de campo (18 de 48, 37,5%) gracias a su dominio del rebote (40 por 29 de los Huskies) y su rentabilización de las faltas recibidas con tiros libres (el equipo dispuso de 34, transformando 25). El base freshman Tyus Jones lideró a sus compañeros con 21 puntos, mientras que el máximo anotador fue su rival de UConn Ryan Boathright con 22. Entre todos los jugadores de ambos banquillos sólo fueron capaces de anotar 2 puntos, transformando 1 de sus 14 tiros. La peor anotación de unos reservas en lo que llevamos de temporada en la Division I.

Arizona anotó 101 puntos en su clara victoria ante Oakland (101-64). Es el récord anotador de los Wildcats en 40 minutos en las 5 temporadas que el entrenador Sean Miller lleva al frente del equipo. La Universidad de Texas el Paso se lo puso más difícil a los Wildcats (55-60), en el primer partido de verdad como visitante de los invictos terceros del ranking (hasta ese momento habían jugado 8 en casa y 3 en el torneo de Maui, pista “neutral”).

Tras un buen principio de Arizona plasmado en un marcador de 15 a 2, la defensa de los Miners  y el despertar ofensivo de Vince Hunter (18 puntos, 12 rebotes) volvieron a igualar el duelo. Una canasta suya avanzó a UTEP en el marcador (40-38) a 12:46 del final. Kaleb Tarczewski y Stanley Johnson (17 puntos, 6 rebotes) dieron impulso a los de Sean Miller hasta conseguir un margen de seguridad de 10 puntos cuando faltaban 3 minutos y medio para acabar el encuentro.

Montrezl Harrell llevaba anotados 14 puntos en la primera mitad ante Western Kentucky cuando se lio una tangana poco antes del descanso en la que acabó expulsado tras lanzar un codazo a un rival. La cuarta del ranking Louisville se impuso igualmente a los Hilltoppers por 67 a 76. Sin Harrell, Terry Rozier asumió el liderazgo de los Cardinals anotando 26 de sus 32 puntos en la segunda mitad.

La defensa de Virginia

La sexta de la lista Virginia clausuró su parón de 11 días por los exámenes venciendo a Cleveland State (70-54). La mejor defensa de la categoría en estos momentos (deja a sus rivales en 46,2 puntos de media por partido) mantuvo a los Vikings sin anotar durante 10 minutos de la primera parte. Harvard aún lo pasó peor.

Los Cavaliers les dejaron en 8 puntos al descanso con sólo una canasta en juego (gracias a 2 tiros libres de Wesley Saunders a 7 segundos de descanso, la Crimson evitó batir el récord del curso de menos anotación en una primera mitad, 7). El resultado final fue 76 a 27 (Harvard igualó la peor anotación de la temporada para un equipo de la DI), con un acierto en el lanzamiento de los derrotados del 16% (8 de 50).

Syracuse desaprovechó una buena ocasión para volver a entrar en el ranking tras perder ante la número 7 para los votantes de AP Villanova (82-77). Los Orange fueron por delante en el marcador durante 39 minutos y 56 segundos. Incluso llegaron a ganar por 15 puntos faltando poco el descanso. Pero poco a poco los Wildcats fueron reduciendo el margen hasta que JayVaughn Pinkston (25 puntos, 10 rebotes) robó la pelota y empató a 69 a 4 segundos del final, enviando el partido a la prórroga. En el tiempo extra los de Boeheim cedieron ante el empuje de sus rivales. Aquí teneis el emocionante final de la segunda parte.

Si la semana anterior Wichita State sufrió para vencer a Detroit, en esta última la número 11 del ranking se libró por los pelos del upset ante Alabama (53-52). Y eso que los Shockers empezaron relativamente bien el encuentro, anotando la mitad de sus lanzamientos para dominar en el marcador 18-14. La Crimson Tide apretó en defensa, y los locales sólo convirtieron 2 de los 13 tiros que intentaron a partir de entonces hasta llegar al descanso.

La tónica se mantuvo en la segunda mitad. A 5:50 del final, los locales perdían de 11. El entrenador Gregg Marshall pidió tiempo muerto para organizar una defensa presionante. Wichita State cerró el partido con un parcial de 13 a 1. Darius Carter (16 puntos, 6 rebotes) aprovechó una asistencia de Fred VanVleet (9 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) para poner por delante a los Shockers a 12 segundos del final con un mate. El último triple de Rodney Cooper para Alabama ni se acercó al aro.

Washington, que ocupa el lugar 16 del ranking, superó por los pelos al equipo que le precede en la lista, Oklahoma (69-67). Los Huskies, tras llegar a liderar el enfrentamiento en la primera mitad con un margen de 20 puntos, se quedaron sin gasolina en los instantes finales. En los últimos 4 minutos el equipo sólo anotó 3 puntos. En la segunda mitad los Sooners empezaron a remontar cuando los triples de Buddy Hield (17 puntos) empezaron a entrar y Isaiah Cousins se sumó a la fiesta (17 puntos). Jordan Woodard tuvo un lanzamiento de 3 puntos en el último segundo para darle la victoria a su equipo, pero el tiro no entró.

La 18 de la lista Miami se llevó un revolcón considerable en casa ante Eastern Kentucky (44-72). Los Colonels, que fueron siempre por delante en el marcador, llegaron al descanso con una mínima ventaja de 2 puntos. En la segunda mitad aseguraron la victoria gracias a un demoledor parcial de 2 a 22 con 6 triples, 3 de Isaac McGlone (12 puntos, 4 de 4 en triples) y 2 de Timmy Knipp (17 puntos, 5 de 9 en triples). La efectividad visitante desde más allá de la línea de 3 puntos fue clave en el resultado: 14 de 26 (53,8%).

Problemas en la parte baja del Top 25

San Diego State, número 19 del ranking, fue derrotada en la prórroga por Cincinnati (71-62). Los locales ganaban de 5 a falta de 30 segundos, pero un parcial de los Aztecs de 3 a 8 (con dos triples incluidos) les permitió forzar la prolongación de 5 minutos. Los Bearcats, escarmentados por la derrota en su partido anterior ante Nebraska después de dos prórrogas, no se dejaron sorprender de nuevo. Este fue el último partido que Mick Cronin dirigió a Cincinnati. Tras un chequeo médico a causa de sus frecuentes dolores de cabeza, se le detectó un aneurisma sin estallar. El técnico será baja hasta que supere esta peligrosa situación.

Saint John’s, veinteavo mejor equipo del país para los votantes de AP, perdía al descanso 18 a 33 contra Saint Mary’s. La charla en el descanso del entrenador Steve Lavin debió ser muy convincente, porque sus jugadores liderados por D’Angelo Harrison (21 puntos) remontaron para ganar 53 a 47. Brad Waldow anotó 26 puntos y capturó 11 rebotes para los derrotados Gaels. Esta fue una dura semana para el pívot. Su monstruoso partido (25 puntos, 15 rebotes, 6 asistencias) ante Northern Arizona (71-73) tampoco tuvo premio. Una pelota perdida a 3 segundos del final permitió a Quinton Upshur (26 puntos) anotar la canasta definitiva para los Lumberjacks.

Si en el resumen anterior de la actualidad NCAA os decíamos que Butler (23 del ranking) estaba sobrevalorada, esta semana Indiana nos dio la razón (73-82). Los Hoosiers llegaron a tener 10 puntos de ventaja a 3 minutos del descanso, pero una buena racha de Kellen Dunham (23 puntos) igualó el encuentro. En los minutos finales del encuentro, Troy Williams (22 puntos, 11 rebotes) y Yogi Ferrell (20 puntos) fueron claves en el parcial de 0 a 10 que abrió la brecha definitiva para Indiana.

Michigan State ve discutida su permanencia en el ranking. Tras volver al Top 25 esta semana (en la última posición), la derrota en la prórroga ante Texas Southern (64-71) puede enviar a los Spartans de nuevo al limbo. La baja de Branden Dawson con una fractura de muñeca no sirve de excusa. El equipo de Tom Izzo lideraba la DI con un 44% en los triples, pero ante los Tigers se quedaron en un 4 de 21. Los locales, que nunca habían ido por detrás en el marcador, llegaron a tener 8 puntos de ventaja a 8 minutos del final. Jason Carter, con 9 de sus 13 puntos, lideró el parcial de 2 a 11 que dio un vuelco al partido.

Florida es otro de los clásicos que viven en la inhóspita tierra de más allá del Top25. Los Gators derrotaron a Wake Forest y Michael Frazier se llevó 14 puntos. Pero no anotados (que fueron 12), sino de sutura en la frente tras chocar contra un rival. El percance no le impidió seguir jugando. Los de Billy Donovan cimentaron su triunfo en las 17 pelotas recuperadas.

Grambling State, cuna de dinastías

Oregon State derrotó a uno de los peores equipos de la Division I, Grambling State (71-43). Y lo hizo con un triple doble de Gary Payton II: 10 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias a los que también hay que sumar 6 recuperaciones. Es el segundo triple doble en la historia de esta universidad. ¿Adivináis quien hizo el primero? Papaíto. Gary Payton sénior consiguió 20 puntos, 14 rebotes y 11 asistencias contra Portland el 26 de noviembre de 1988. Ahora padre e hijo forman parte de la historia de los Beavers. Payton el Joven volvió a conseguir buenas cifras en el triunfo ante DePaul (15 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias, 5 recuperaciones, 2 tapones) aunque no estuvo tan inspirado en la derrota contra Quinnipiac (0 puntos, 1 rebote, 3 asistencias, 4 recuperaciones).

Grambling State, por su parte, se está especializando en los apellidos ilustres. En la misma semana también fue apalizada por la 16 del ranking Washington (86-38), en el partido previo al triunfo de los Huskies sobre Oklahoma que ya hemos comentado. El máximo anotador del encuentro fue Shawn Kemp Jr (21 puntos, 4 rebotes). Creo que no es necesario que os aclare quién es el padre de este jugador, ¿verdad?

La paliza de la semana se la llevó South Carolina State, que cayó ante Texas Tech por 62 puntos de diferencia (101-39). Ningún jugador de los Bulldogs consiguió llegar a los dobles dígitos en anotación. Mientras su rival se fue a casa con un 57,8% en el lanzamiento (50% en los triples), ellos acabaron el partido con un mísero 21,2% de acierto (12,5% en los intentos de 3 puntos). De hecho, ni siquiera estuvieron finos desde la línea de tiros libres (44,4%, 8 de 18). El bochorno de la semana fue para Bowling Green, que perdió en casa contra Ferris State de la Division II (68-82).

American University dominaba de 20 puntos a La Salle a 14 minutos del final. Pero los Explorers no estaban dispuestos a caer en casa de una forma tan contundente. Así que consiguieron una espectacular remontada, culminada con un triple desde medio campo de Jordan Prince (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones) para forzar la prórroga. En el tiempo extra no pudieron rematar la faena y acabaron perdiendo 66 a 68. Todos los puntos de los Eagles los anotó su quinteto titular.

Una marca difícil de batir

Amere May, de Delaware State, batió el récord anotador de la temporada en el triunfo de su equipo ante Saint Francis por 64 a 72. May se fue hasta los 48 puntos anotando 16 de sus 25 lanzamientos de campo (con un destacable 6 de 10 en triples) y sus 10 tiros libres. Dado su elevado momento de inspiración, su entrenador no se atrevió a sentarlo ni un segundo por si se le enfriaba la muñeca.

Una semana muy productiva la de Denzel Livingston, que anotó 34 puntos (24 en la segunda mitad) y la canasta de la victoria de Incarnate Word ante la Grand Canyon (80-82 ) que entrena el exNBA Dan Majerle. Livingston consiguió  30 puntos más en el triunfo de los Cardinals ante la Universidad de Missouri – Kansas City (UMKC) por 104 a 110, 16 de ellos durante las 3 prórrogas disputadas.

Marcus Marshall (36 puntos, 7 de 9 en triples) trabajó en balde para Missouri State en su visita a Tulsa (74-70). Joe Chealey (30 puntos, 7 de 9 en triples), de College of Charleston, tampoco vio su trabajo recompensado ante Charleston (90-85). Corey Allen Jr colaboró con 31 puntos en el trabajo de South Florida, aunque los Bulls cayeran en su visita a Florida State (75-62). Gran parte de la culpa de su derrota la tuvieron los 15 tapones que recibieron (6 de Jarquez Smith).

Marquette derrotó a Arizona State (78-71) con más puntos anotados por dos suplentes (41) que por los 5 titulares (37). Jajuan Johnson sumó 22 y los 19 restantes, además de 9 rebotes y 5 tapones, llegaron de la mano de Luke Fischer. El pívot, un transfer procedente de Indiana,  tuvo un gran debut en su primer partido con los Golden Eagles. Fischer volvió a brillar con 22 puntos y 8 rebotes en 22 minutos en el triunfo ante Alabama A&M (83-49). Habrá que seguir atentamente la evolución de este jugador

Las zapatillas de Jordan

Un comprador que prefirió permanecer en el anonimato pagó 33.387 dólares (27.300 euros) por unas zapatillas Converse que, según la casa de subastas que las vendió, usó Michael Jordan durante su paso por la Universidad de North Carolina (1981-1984). La venta quedó en suspenso cuando se puso en duda que la estrella de la NBA hubiera llevado estas bambas en un partido.

Jordan usaba esta marca de zapatillas en su etapa universitaria porque Converse le pagaba 10.000 dólares (8.177 euros) al año al entrenador de los Tar Heels Dean Smith para que sus jugadores (que no recibían dólar alguno en este trato) las llevasen.

Las bambas usadas por “Air Jordan” son piezas con buena salida en las subastas. Las que calzaba en las finales de 1997 durante su “partido de la gripe”, firmadas por el jugador, se vendieron por 104.765 dólares (85.666 euros) el año pasado. Otro par que llevó durante su temporada de rookie en la NBA fueron adjudicadas también el 2013 por  31.070 dólares.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2014

NCAA: Duke y Kentucky no perdonan

24 Nov

A lo largo de la semana pasada, segunda de competición, Duke ha dado muestras de su solidez. Su pivot novato Okafor ha sabido superar la dureza de sus rivales para demostrar su clase. Kentucky, por su parte, ha seguido arrollando rivales.

No hubo cambios en las primeras posiciones del ranking de los mejores 25 equipos según AP tras el primer fin de semana de competición. Kentucky, Arizona, Wisconsin, Duke y Kansas mantuvieron sus puestos tras solventar sus primeros encuentros con triunfos. En el Top 10 sólo Louisville y Florida, 7 y 8, intercambiaron sus posiciones. El único cambio trascendente fue la desaparición de la lista de Harvard, que estaba empatada en última posición con Utah, tras su derrota ante Holy Cross.

Champions Classic

Este torneo nos permitió calibrar en estos compases iniciales de la temporada el estado y las expectativas de los grandes favoritos de la temporada. La bisoña número 4 Duke, con tres novatos en el cinco titular (algo inusual en los equipos de “Coach K”), se enfrentaba a la siempre correosa 19 del ranking Michigan State (81-71). Los de Mike Krzyzewski dieron muestras de su solidez y amplitud de recursos ante un rival que nunca se dejó ir pero sin capacidad para ponerse por delante en el marcador en ningún momento.

Jahlil Okafor (17 puntos, 5 rebotes, 2 tapones) aprovechó las carencias interiores de los Spartans para mostrar su repertorio dentro de la pintura. Y Justice Winslow (15 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias) masacró a los de Tom Izzo gracias a las numerosas faltas que forzó. Ya en la segunda mitad, la aparición anotadora de Tyus Jones (sus 17 puntos llegaron en este periodo) y la inteligencia y control del ritmo de Quinn Cook (19 puntos, 3 rebotes, 6 asistencias) dieron a Duke una ventaja superior a los 10 puntos que Michigan State no pudo rebajar. Los Spartans presentan pocos argumentos más allá de Travis Trice (15 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias), Denzel Valentine (13 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) y Branden Dawson (18 puntos, 9 rebotes).

En el otro partido del torneo la número 1 Kentucky dio buena cuenta de la 5 Kansas (72-40). La defensa de los Wildcats desconectó por completo el ataque de unos Jayhawks a los que dejaron en un increíble 19,6% (11 de 56) en los lanzamientos a canasta. Calipari utilizó su estrategia de jugar con dos bloques de 5 jugadores la mayor parte del encuentro. El entrenador no tuvo en pista a ninguno de sus chicos más de 21 minutos.

Mientras el rendimiento ofensivo de ambas agrupaciones fue similar (38 a 33, el punto que falta fue obra de un jugador muy secundario), en defensa los titulares (Andrew y Aaron Harrison, Alex Poythress, Karl Towns y Willie Cauley-Stein) brillaron más. Kansas se quedó en 12 puntos en la segunda mitad, con tan sólo 3 canastas en juego. Ninguna de ellas llegó en los primeros 6 minutos de este segundo período (Kansas sólo anotó un tiro libre de Cliff Alexander), momento en que Kentucky selló de forma definitiva su triunfo.

Coach vs Cancer

El Barclays Center de Nueva York, hogar de los Nets de la NBA, coronó a Duke como vencedora de este torne benéfico. En la final los Blue Devils derrotaron a Stanford 70 a 59. Quinn Cook (18 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias) fue elegido MVP del torneo. Los Blue Devils dominaban de 15 en la segunda mitad hasta que una reacción de su rival redujo la diferencia a 8 puntos a falta de 11 minutos. Y fue entonces cuando surgió Jahlil Okafor (10 puntos, 12 rebotes), protagonizando todas las jugadas decisivas, para sellar la victoria.

Previamente los de Krzyzewski habían superado a una Temple (74-54) que recurrió a una defensa física y agresiva para frenar a Okafor. El pivot falló más de lo habitual (7 de 20), pero sumó 16 puntos y 8 rebotes. Justise Winslow (15 puntos) volvió a ser incisivo, forzando un buen número de faltas a la defensa contraria.

Stanford, por su parte, venía de acribillar a la Universidad de Nevada Las Vegas (89-60) desde la linea de 3 puntos (14 de 20), con Chasson Randle como principal mano ejecutora (18 puntos con 6 de 10 en triples). Por si fuera poco, UNLV falló 11 de sus primeros 14 lanzamientos, cediendo un margen (12-0) que no fue capaz de recuperar. En el siguiente vídeo podréis ver no solo las mejores jugadas de Stanford, sino también como se preparan para afrontar sus retos y las charlas de su entrenador Johnnny Dawkins.

2K Classic

California derrotó en semifinales a la 23 del ranking Syracuse (73-59). Los Bears, en su primera temporada a las órdenes del técnico Cuonzo Martin, pusieron tierra de por medio en los 3 minutos finales del primer tiempo con 4 triples consecutivos. Dos fueron de Jabari Bird (16 puntos con 4 de 5 en triples), quien inauguró la segunda mitad con otra canasta de tres puntos. Y entonces comenzó el recital para California de Jordan Mathews, que anotó 20 de sus 22 puntos en los minutos siguientes. David Kravish demostró polivalencia con 12 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 3 tapones. Los Orange, tras la marcha de tres hombres claves del curso pasado como Tyler Ennis, C.J. Fair y Jerami Grant, necesitan que el escolta Trevor Cooney recupere cuanto antes su acierto en el tiro.

Texas vivió en semifinales una historia parecida a la de Syracuse, pero en su caso con final feliz. Iowa dominaba 30 a 24 al descanso, pero los Longhorns reaccionaron en la segunda mitad (57-71). Dos factores fueron claves en este vuelco en el marcador. El primero, la buena defensa de los vencedores, que al final del encuentro dejaron a los Hawkeyes en un 29,6% en los tiros de campo. Y el segundo, el despertar de Jonathan Holmes. En los tres primeros ataques de Texas volviendo del vestuario consiguió 8 puntos. El alero, tras haber sumado 2 puntos en los primeros 20 minutos, anotó 17 en los 20 restantes. La mala noticia para los tejanos fue la fractura de muñeca de su base Isaiah Taylor, que le mantendrá fuera de juego de 4 a 6 semanas.

En el partido para el tercer y cuarto puesto Syracuse se repuso venciendo a Iowa (63-66). Chris McCullough lideró a los Orange con 20 puntos, 9 rebotes, 3 tapones y un robo de pelota clave a 8,4 segundos del final. El freshman rescató a los suyos tras dejarse recuperar una ventaja de 15 puntos en la segunda mitad. Iowa, liderada por Jarrod Uthoff (20puntos, 6 rebotes, 3 robos, 2 tapones) , se había puesto a 1 a falta de 3:30.

En el Madison Square Garden de Nueva York la número 10 Texas ganó la gran final del Torneo 2k ante la inesperada California (55-71). El alero sénior Jonathan Holmes fue el MVP, con 21 puntos y 13 rebotes. Los Longhorns anotaron sus 5 primeros lanzamientos para conseguir una primera ventaja de 14 a 4. A partir de ahí todo les vino rodado. Su defensa anuló totalmente a Bird y Mathews (5 de 20 en el tiro entre los dos). El consuelo para los Bears es que ha sido el primero de los cuatro equipos que se ha enfrentado hasta ahora a Texas que consigue superar el 30% (31,3%) en sus lanzamientos a canasta.

Las bajas pasan factura a Florida

La número 8 Florida (67-69) siguió con su escasez de jugadores que ya comentamos en el resumen de la semana pasada, y lo pagó con una derrota ante Miami. La defensa de los Gators bajó el nivel en la segunda mitad. Justo cuando Ángel Rodríguez empezó a bombardear la canasta local. El base, un transfer de Kansas State que la temporada pasada no pudo jugar a causa de la reglamentación NCAA para jugadores que cambian de universidad, anotó 21 de sus 24 puntos en los 9 últimos minutos del encuentro. Los Hurricanes anotaron 48 puntos en una segunda mitad pletórica, y de la mano de un Rodríguez sensacional en el triple en los momentos clave (5 de 8) acabaron remontando una desventaja de 15 puntos.

Ante Louisiana Monroe los Gators se presentaron con una baja más en su quinteto titular, la de Eli Carter por una lesión de tobillo. Florida acabó ganando en la prórroga (61-56) tras soportar un vendaval de triples de su rival en una primera mitad en la que llegaron a perder de 12. El despertar de Michael Frazier en la segunda, con 16 de sus 21 puntos, rescató a los de Billy Donovan que tuvieron la buena noticia del debut del Chris Walker. Buena parte de las esperanzas de éxito del equipo esta temporada radican en la actuación del pivot.

Wichita State, 11 para los votantes de AP, solventó su primer compromiso de dificultad del curso ante Memphis con una victoria (56 – 71). Los Shockers mandaban al descanso 29 a 22 tras dejar a sus rivales en un 5 de 21 en el lanzamiento de campo y forzarles 14 pérdidas de balón. En los primeros minutos de la segunda mitad los Tigers encajaron un parcial de 15 a 2 culminado con un triple de Ron Baker (21 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) que les dejaba 16 abajo en el marcador a falta de poco menos de 14 minutos para el final. Wichita State ganó, y dio espectaculo.

Bucknell le dio un susto de muerte a la número 12 Villanova en una noche en la que su escolta Chris Hass tuvo la mano tonta. Hass se fue hasta los 32 puntos con una serie de 9 de 12 en los lanzamientos de campo y 11 de 12 en los tiros libres. Tras perder de 14, los Bisons volvieron a entrar en el partido. El pivot de Villanova Daniel Ochefu (14 puntos, 10 rebotes, 3 tapones) detuvo su ímpetu con dos tapones consecutivos en una misma jugada. El marcador señalaba empate a 65. A partir de ese momento, los Wildcats cerraron el encuentro con un parcial de 7 a 0 (72-65).

Cuidado con Gonzaga

Gonzaga (13 del Top25) arrolló a la Southern Methodist de Larry Brown (23 del ranking) por 72 a 56. Mark Few tiene a su disposición un grupo de jugadores con mucho talento, liderados por el base Kevin Pangos (17 puntos con 5 triples, 5 rebotes y 7 asistencias), el escolta Gary Bell, el ala pívot transferido desde Kentucky en busca de minutos Kyle Wiltjer (10 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) y un sexto hombre de pasado ACB y apellido mítico como Domantas Sabonis (13 puntos, 9 rebotes). También disponen de una montaña en el centro de la zona, Przemek Karnowski (2,15 y 130 kilos).

Por si no les bastara con todo lo anterior, también saben defender. Lo demostraron en la segunda mitad ante SMU. El pívot angoleño Yanick Moreira (4 puntos y 8 rebotes, pero 1 de 11 en tiros a canasta) fue el principal perjudicado del cerrojo de sus rivales. Otra víctima de la buena defensa de los Bulldogs fue una Saint Joseph’s (94-42) a la que sólo dejaron anotar 10 puntos en la primera mitad (con 3 de 28 en lanzamientos).

Southern Methodist encajó su segunda derrota de la semana ante una Indiana que olvida su crisis interna con triunfos (74-68). Larry Brown, entrenador de SMU, está preocupado por la falta de un líder en la plantilla. Debería haber sido el prometedor Emmanuel Mudiay, pero prefirió irse a China a cambio de 1,2 millones de dólares que pasar un año en la NCAA antes de dar el salto a la NBA. Otro joven recién salido del instituto, James Blackmon Jr, se ha convertido en el líder de los Hoosiers. Ante las huestes de Brown el alero sumo 26 puntos (5 de 10 en triples) y 7 rebotes. Troy Williams y Stanford Robinson saltaron a la pista tras cumplir sus sanciones. Emmittt Holt también podría haberlo hecho, pero el técnico Tom Crean no lo consideró oportuno.

Toledo le planteó más problemas de los esperados a la 15 de la lista, Virginia Commonwealth (87-78). Los Rockets tenían bien estudiado el característico “havoc” de sus rivales (ritmo elevado de juego en ataque y defensa, presión individual en todo el campo y ayudas defensivas llegando de cualquier lugar metiendo muchas manos, un descontrol controlado con jugadores dejando a sus pares y recuperando en cuestión de segundos). El pívot Nathan Boothe dejó muy buenas sensaciones (18 puntos y 8 rebotes). Pero los puntos de Melvin Johnson y Treveon Graham (22 cada uno) y la completísima exhibición de Briante Weber (18 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias y 9 recuperaciones) evitaron la sorpresa.

En Maui la número 16 San Diego State y Cal State University Bakersfield se quedaron a 1 punto de igualar el récord negativo de anotación conjunta de esta temporada (51-27). Al descanso, el marcador era para echarse a llorar: 22 a 12. Los 27 puntos de los Roadrunners al final marcan la peor anotación de un equipo de Division I este curso, uno menos de los que la número 1 Kentucky permitió anotar a Montana State (86-28). CSU falló 20 lanzamientos antes de anotar. Claro que los Aztecs no estuvieron mucho mejor. Entre ambos equipos firmaron un 4 de 40 en el tiro en los primeros 12 minutos y 12 segundos del encuentro.

Se encienden las alarmas

La número 17 Connecticut hincó la rodilla en la final del torneo de Puerto Rico ante la no ranqueada West Virginia (78-68). Los Huskies, que siempre fueron por detrás en el marcador, perdieron 19 balones ante la presión a toda pista de sus rivales (11 robos). Por si fuera poco, tampoco tuvieron su noche en los tiros libres (9 de 18). El Mountaineer Juwan Staten (21 puntos, 2 rebotes, 3 asistencias ) fue elegido mejor jugador del torneo. Antes del partido, los actuales campeones de la NCAA habían suspendido a 4 jugadores (Omar Calhoun, Rakim Lubin, Dan Guest y Marcel Lewis) por romper la disciplina del equipo. Nebraska ve peligrar su puesto 21 en el ranking tras ceder en la prórroga ante Rhode Island (66-62). Los Rams no derrotaban a un rival ranqueado desde el 21 de diciembre de 1998, cuando tenían en sus filas a Lamar Odom.

El permiso de la NCAA al transfer Tashawn Thomas procedente de Houston para jugar sin dilación alguna con Oklahoma ha dado a los Sooners un referente interior que complementa perfectamente la anotación de Buddy Hield y Ryan Spangler. La euforia en torno al número 18 según AP se rebajó tras la derrota ante la Creighton “post McDermott” (65-63). Los Bluejays recuperaron una desventaja de 18 puntos en la segunda parte para acabar ganando. Hield (21 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias), que venía de anotar 7 triples sin fallo ante Southeastern Louisiana, acertó los tres primeros que lanzó ante Creighton para fallar los cuatro siguientes.

Colorado se quedó cerca de batir el récord de anotación negativo de esta temporada con los míseros 33 puntos que anotó en su visita a Wyoming (56-33). Un revés importante de un equipo que se postulaba para entrar en el ranking AP. Los locales también establecieron una curiosa marca. Anotaron 22 canastas fruto de 22 asistencias. Larry Nance Jr, hijo del exNBA del mismo nombre, rellenó todas las casillas estadísticas: 10 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones y 4 tapones.

Clemson perdió ante Gardner-Webb 70 a 72 por un error de cálculo. A falta de 6 segundos y con empate a 70, el novato Donte Graham pidió tiempo muerto. Lástima que a los Tigers ya no les quedaba ninguno. Este fallo les penalizó con dos tiros libres que su rival Jarvis Davis aprovechó para hacer encajar a Clemson su primera derrota del curso.

Grambling State obtuvo su primera victoria del curso derrotando a Lyon College por 55 a 49. Un triunfo que no les aparta de la carrera por ser el último equipo de la Division I en ganar un partido ante un rival de su categoría. Los Scots, quienes por cierto les derrotaron la temporada pasada, se hallan encuadrados en la NAIA. Ante Purdue, se vio el verdadero nivel de los Tigers: 82 a 30.

Las derrotas más abultadas en estos 7 días se las llevaron Johnson University ante Virginia Military Institute (124-42), Kentucky Christian University ante Eastern Kentucky (115-35) y Champion Baptist ante UT Martin (115-29). Hay que matizar que ninguno de los apalizados, miembros todos de la Asociación Atlética de Universidades Cristianas (NCCAA), pertenece a la Division I. Los primeros juegan en Division II, los segundos en la NAIA, y los terceros ni eso.

Exhibiciones individuales

LaDontae Henton fue clave en el triunfo de Providence ante Notre Dame (74-75). No sólo anotó 38 puntos (14 de 19 en el lanzamiento), sino que además fue el autor de 9 de los últimos 11 puntos de su equipo. Y no contento con ello, desvió el último lanzamiento de Pat Connaughton que le podía haber dado la victoria a los Irish. En sus otros 3 partidos de esta semana había sumado 12, 22 y 24 puntos. El jugador de Iona A.J. English, que venía de anotar entre semana 22 y 27 puntos, sumó otros 37 el domingo en el triunfo ante North Texas (58-78).

D.J. Newbill también mantuvo su inspiración a lo largo de la semana. Tras dos prórrogas se fue hasta los 35 puntos , aunque sus Nittany Lions de Penn State cayeron ante los 49ers de Charlotte (106-97). Newbill sumó 26 y 22 puntos, respectivamente, en los ajustados triunfos ante Cornell (72-71) y Southern California (63-61) . A pesar de esta constancia, ninguno de los tres figura en la lista de los 5 mejores anotadores de la temporada que abre Joseph Young (26 puntos por partido) de Oregon.

Ryan Taylor, de Marshall, rozó el triple doble: 15 puntos, 18 rebotes y 8 asistencias en la derrota ante la número 7 Louisville (85-67). Aunque sus porcentajes de tiro fueran algo más que malos: 2 de 14 en los tiros de campo y 10 de 17 en los libres. Y si hablamos de asistencias, el récord es para Shannon Scottt. El base de Ohio State repartió 16 en la paliza de los suyos a Sacred Heart (106-48). El novato estrella de su equipo, D’Angelo Russell, contribuyó con 32 puntos.

Esta ha sido una semana de exhibiciones de lanzadores de larga distancia. Además de las ya reseñadas, Javaris Jenkins llevó a Savannah State al triunfo en la prórroga ante Cleveland State (87-83) con sus 33 puntos (10 de 13 en el lanzamiento, de ellos 6 de 7 en triples). Farad Cobb de Cincinnati transformó 6 de 9 para anotar 24 puntos en 28 minutos en el triunfo ante Morehead State (69-61), Marcus Keane (28 puntos)de Youngstown convirtió 6 de 8 en la visita a UNC Greensboro (67-76), B.J. Taylor (25 puntos)de Central Florida 6 de 9 para superar a South Carolina (76-69), Cole Murray (21 puntos) convirtió 7 de 11 para llevar a Northern Kentucky a la victoria ante North Carolina A&T (68-55), Tanner Samson (24 puntos) de Elon 8 de sus 13 en la derrota ante Northwestern (68-67) y Karl Cochran (31 puntos) de Wotford 8 de 14 en el triunfo ante South Dakota (72-68).

Rashawn Rembert (31 puntos, 8 de 14) y Andrew Rowsey (29 puntos, 7 de 16) mantuvieron un duelo de cañoneros en el partido entre East Tennessee y UNC Asheville (98-87). La palma en el acierto se la llevaron Damion Lee y Jamel Outler. Drexel perdió ante USC (70- 72), pero Lee se fue hasta los 32 puntos anotando 8 de sus 11 tiros de 3. Outler (26 puntos) lideró el triunfo de UT-Arlington ante Houston Baptist (87-69) anotando 7 de sus 8 lanzamientos triples.

El pivot de North Carolina State Beejay Anya no es demasiado alto (2,05), pero tiene una envergadura monstruosa (2,35). Los jugadores de Jacksonville lo sufrieron en sus carnes. Anya les puso 10 tapones en los primeros 25 minutos de juego, 4 de ellos en una misma posesión. Y eso que era suplente.

La jugada de la semana nos la brinda Rondae Hollis-Jefferson. El alero de la número 2 del ranking Arizona lideró con 19 puntos y 6 rebotes el triunfo de su equipo ante UC Irvine (71-54), en su tercer partido en tan sólo 6 días (los han ganado todos). Pero es que además se atrevió a hacerle un mate en la cara al gigante senegalés Mamadou Ndiaye, de 2,28. ¡Tremendo candidato a mate del año!

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2014

¡Arranca la locura de marzo!

25 Mar

Esta pasada semana ha empezado al fin la Locura de Marzo, o “March Madness”, el gran torneo universitario a nivel nacional de los Estados Unidos. Con los 68 mejores equipos del país dispuestos a dejarse la piel sobre el parquet para pasar ronda en el cuadro del torneo. Para seguir soñando un día más con el título de campeón.

  Los equipos se organizan en un cuadro, dividido en cuatro areas, la Medio Oeste, la Oeste, la Sur y la Este. Hay, por tanto, cuatro cabezas de serie. Respectivamente, Louisville, Gonzaga, Kansas y Indiana. Al resto de equipos también se les asigna un número de serie, por el que se les distribuye en el cuadro. A más alto tu número, más fácil son en teoria los emparejamientos hasta la gran final. Cuando un equipo con un buen número de salida cae eliminado ante otro supuestamente más débil, tenemos un “upset”.

 La competición se disputa con un formato de Finales a Cuatro encadenadas a lo largo de tres fines de semana. En la primera fase que recoge este artículo se disputaron un total de 16 con 64 equipos, de los que  48 ya están fuera. El segundo fin de semana se jugarán 4 con los vencedores de las primeras. De cada una de ellas saldrá un finalista para la gran Final Four de Atlanta del 6-8 de abril. ¿Pero no es la Locura de Marzo? Pues si. Es tan loca que siempre acaba en abril.

 ¿68 o 64 equipos?

 Cuando en el primer párrafo hablé de 68 equipos no fue un error tipográfico. En el cuadro sólo hay sitio para 64 universidades, pero en la competición toman parte 68. Ocho participan en los “First Fours”, cuatro partidos que dan a cada uno de sus vencedores un lugar en el cuadro y un enfrentamiento contra un equipo con mejor número de salida. George Mason el 2006 y Virginia Commonwealth el 2011 llegaron hasta las semifinales. Estos cuatro choques son la primera ronda de la lucha por el título.

 North Carolina AT&T tuvo que sudar hasta el último segundo de esta primera ronda para vencer a Liberty por 72 a 73. Más sencillo lo tuvo Saint Mary’s contra Middle Tennessee (54 a 67), gracias a los 22 puntos de Matthew Dellavedova . James Madison tampoco tuvo problemas ante LIU Brooklyn (68-55), a pesar de haber castigado con el banquillo durante toda la primera parte a su líder anotador, Rayshawn Goins. Lasalle dejó fuera del gran baile a Boise State (71-80).

 Segunda ronda

 Gonzaga echó mano del mejor Kelly Olynyk (21 puntos y 10 rebotes) para superar a Southern por 64 a 58. Con empate a 54 a falta de 4 minutos, Kevin Pangos propició un parcial clave de 10 a 4 con 7 puntos y una asistencia para el triple de Gary Bell Jr. Kansas también sufrió lo suyo ante Western Kentucky (64-57). Los 17 puntos, 6 rebotes y 7 tapones de Jeff Withey y el acierto en los tiros libres en el último minuto de Naadir Tharpe y Ben McLemore salvaron el cuello de los Jayhawks.

 Marquette, un número 3, escapó por los pelos de la trampa del 14 Davidson (59-58), gracias a una canasta en el último segundo de Vander Blue. Entre el y Jamil Wilson anotaron 17 de los 19 últimos puntos de su equipo para recortar una desventaja en el marcador de 9 puntos a poco más de 5 minutos del final.

 La primera cenicienta del torneo fue Florida Gulf Coast, un número 15, que derrotó a Georgetown, que partía como 2, por 68 a 78. Los Hoyas encajaron un parcial de 2 a 21 en la segunda parte que les dejó fuera del partido y del torneo. Es la primera vez que los de Florida participan en el baile de la NCAA.

 Harvard provocó otro gran “upset”. Con un número 14 de salida, derrotó a New México, un número 3, por 62 a 68. Es la primera victoria en el “March Madness” en la historia de esta universidad, la más antigua de los Estados Unidos (fundada en 1636) y famosa por su nivel académico y no por el deportivo.

 En esta ronda podemos hablar de la maldición de los 5 a manos de los 12. Oregon sacó de la competición a Oklahoma State (55-68). El 12 de ranking de los Ducks ya fue criticado. Este resultado ratifica que fue un error. El pivot iraní Arsalan Kazemi dominó los tableros con 11 puntos y 17 rebotes, y Dominic Artis defendió a la perfección a Marcus Smart.

 California acabó con las ilusiones de Nevada Las Vegas con un ajustado 61 a 64. Allen Crabbe sumó 19 puntos y Robert Thurman 12 (después de 6 mates). La defensa zonal de los Golden Bears dejó a UNLV sin anotar un lanzamiento de campo durante 11 minutos en la segunda parte.

 Ole Mississippi dejó en la cuneta a Wisconsin (46–57) de la mano del imprevisible Marshall Henderson. Durante los primeros 29 minutos, el escolta había anotado 2 puntos en una serie de 1 de 13 en el lanzamiento. Con su equipo 6 abajo en el marcador, se entonó para anotar 17 puntos. El únicó 5 que pasó ronda fue Virginia Commonwealth (VCU), que eliminó a Akron 88 a 42.

 La clara derrota de UCLA, un 6, ante el 11 Minnesota por 63 a 83, le ha costado el cargo a su entrenador, Ben Howland. Los 44 puntos de los Hollins (28 de Andre y 16 de Austin, 9 de 14 en triples entre los dos) hundieron a los californianos. Shabazz Muhammad, muy desacertado en la primera parte, se entonó en la segunda. Su esfuerzo fue vano.

 Wichita State, 9 de ranking, eliminó a Pittsburgh, un número 8. Lo mismo hizo Temple con la irregular North Carolina State, gracias a los 31 puntos de Khaliff Wyatt. Iowa State, calificado con un 10 en el cuadro, sorprendió a Notre Dame, un 7.

 Entre los “First Four” tenemos a la otra cenicienta. Lasalle consiguió eliminar a un número 4, Kansas State (61-63). Los Explorers se fueron al descanso con una ventaja de 18 puntos. A 7 minutos del final pareció restablecerse la lógica cuando los favoritos culminaron la remontada. Hasta que se quedaron sin aliento. En los últimos 4 minutos los Wildcats sólo anotaron un tiro libre, y eso fue su sentencia.

 Respecto al resto de supervivientes de la primera ronda, Louisville pasó por encima de North Carolina At&T (79 a 48), Memphis sufrió para derrotar a Saint Mary’s (54 a 52 después de que Matthew Dellavedova fallará un triple en el último segundo), y James Madison no fue ningún obstáculo en el camino de Indiana.

 Tercera ronda

 Gonzaga fue el primer cabeza de serie en caer, ante Wichita State (70-76), un número 9. A poco menos de 12 minutos del final los Bulldogs tenían el partido controlado, con una ventaja de 8 puntos. Hasta que los Rebels decidideron vivir o morir desde la linea de tres puntos, convirtiendo 7 de los 9 que lanzaron. Cuando Gonzaga empezó a hacer faltas a la desesperada (4 en los últimos 40 segundos), los jugadores de Wichita State tampoco fallaron, acabando con la temporada triunfal de su rival.

 Los otros cabezas de serie siguen en liza. Louisville destrozó a Colorado State (82-56) gracias a su defensa y los 27 puntos de Russ Smith. Indiana sufrió ante Temple, 58 a 52. Los de Tom Crean no supieron parar a Khalif Wyatt, abonado a los 31 puntos. Kansas no dio la talla en la primera parte contra North Carolina, pero en la segunda mejoraron lo suficiente para ganar 70 a 58. Jeff Withey superó a James McAdoo para acabar con 16 puntos, 16 rebotes y 5 tapones.

 Miami venció a Illinois 63 a 59 después de una discutida decisión arbitral. Un triple de Shane Larkin ponía a los de Florida 2 puntos arriba a falta de un minuto, 59 a 57. En el ataque posterior, D.J. Richardson falla el triple de Illinois. Nadie controla el rebote y la pelota va fuera. Los árbitros le dan posesión a Miami, aunque el entrenador de Illinois John Groce reclama que el último en tocarla ha sido Kenny Kadji, de los Hurricanes.

 Oregon volvió a reivindicarse derrotando claramente a Saint Louis (57-74). Los Ducks impusieron su ritmo de juego desde el principio con una presión por toda la pista, además de estar inspiradisimos en los triples (8 de 11, con 5 de 6 del freshman Damyean Dotson). Kazemi volvió a ser el rey del rebote con 16 capturas.

 Las dos cenicientas también bailaran una semana más. Florida Gulf Coast se impuso a San Diego State 71 a 81. Los Eagles no solo ganaron, sino que también se divirtieron. Lasalle eliminó a Ole Mississippi, 74 a 76, con una penetración de canasta de Tyrone Garland a 2 segundos del final.

 Arizona truncó las ilusiones de Harvard (74 – 51). Un parcial inicial de 30 a 9 envió a los empollones de vuelta a sus libros. La peor parte se la llevó Siyani Chambers, al perder un trozo de diente tras un codazo involuntario de Kevin Parrom.

 Syracuse eliminó a California gracias a su clásica defensa 2-3. Porque ofensivamente los Orange no estuvieron bien. En la segunda parte se pasaron 12 minutos sin anotar una sola canasta. En todo el período consiguieron 6. Sobrevivieron a base tiros libres, aunque con un mal porcentaje (26 de 41).

 Vander Blue volvió a ser protagonista para Marquette, que derrotó a Butler 74 a 72. El escolta anotó 29 puntos, 19 en la segunda parte. Una pérdida de pelota suya a 2 segundos del final pudo complicar la clasificación de los Golden Eagles, pero Butler no encontró un tiro claro.

 Ohio State (número 2) tuvo que sudar hasta el último instante para vencer a Iowa State (número 10) por 78 a 75. Vencían de 13 a falta de 6 minutos, pero permitieron la remontada de los Cyclones. Un triple de Aaron Craft en el último segundo fue su salvación.

 Mike Rosario y Andre Hollins empataron a triples, 6 cada uno, aunque el equipo del primero, Florida, ganó al del segundo, Minnesota, por 78 a 64. Duke no tuvo problemas ante Creighton (66-50) gracias a una buena defensa sobre Doug McDermott. Michigan se deshizo de Virginia Commonwealth (el único 5 de salida superviviente), 78 a 53, con 21 puntos y 14 rebotes del novato Mitch McGary, titular por la ausencia de Jordan Morgan. Michigan State acabó con Memphis, 70 a 48.

 ¿Y los demás equipos no juegan?

 Para los equipos que no han conseguido meterse en el “March Madness” aún queda la opción de disputar otros torneos de menor importancia, también con eliminatorias a un partido. De todos ellos, el que tiene mejor cartel es el NIT (New York Invitational Tournament), que incluye a las 32 mejores universidades excluídas  del torneo de la NCAA.  Kentucky confirmó que su temporada ha sido un desastre cayendo en primera ronda contra Robert Morris.

Por debajo en el escalafón encontramos el CBI (College Basket Invitational), para 16 participantes, con la particularidad de que el campeón se decide en una serie final de tres partidos. Y por último tenemos el CTI (CollegeInsider.com Postseason Tournament), que acoge a 32 equipos más.

 

publicado en http://www.encancha.com

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