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NCAA: Las dos caras de Duke

19 Ene

La universidad de Duke ha mostrado esta semana sus dos versiones. La mala, en la derrota ante Miami que abría una crisis deportiva. La excelente, en el triunfo en la pista de Louisville que cierra la crisis y les presenta como firmes aspirantes a coronarse campeones del “March Madness”.

Kentucky mantuvo el número 1 del ranking de Associated Press que ha acaparado desde el principio de temporada, pero en su última edición ya no lo hizo con todos los votantes a su favor. Perder la imbatibilidad le costó a Duke el segundo puesto de la lista. Virginia reemplazó a los Blue Devils, que cayeron hasta el cuarto lugar. Los de Mike Krzyzewski no fueron los únicos equipos del Top 5 anterior penalizados por sus derrotas.

Wisconsin, que era la cuarta, cayó hasta el séptimo lugar. Su base Traevon Jackson, lesionado en la derrota ante Rutgers, fue operado del pie derecho esta semana. Un grave contratiempo para una rotación corta. La quinta Louisville pasó a ser la sexta. Estos movimientos tuvieron como consecuencia que Gonzaga se hiciera con el número 3 y Villanova con el 5. Utah, Kansas y Arizona completaron las 10 primeras posiciones del ranking.

La mejor progresión fue para Iowa State, que subió hasta el puesto 11 desde el 17. Texas se llevó un castigo considerable después de sus dos derrotas, pasando a la veinteava posición tras haber sido décima. Ohio State, Saint John’s y Old Dominion (que sólo estuvo una semana en la lista) cedieron su sitio en el Top 25 a la retornada Northern Iowa (23), Oklahoma State (24) y Wyoming (25).

Tras los partidos de esta semana no ha habido variaciones en los equipos invictos y aquellos que aún no saben que es ganar. Kentucky (SEC) y Virginia (ACC) aún no han encontrado quien les haga morder el polvo, mientras que Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC) siguen buscando un alma caritativa que les permita estrenar su casillero de triunfos.

American

La Universidad de Central Florida y Tulane protagonizaron uno de los partidos más largos de la semana. Vencieron los locales por 103 a 100 tras tres prórrogas con B.J. Taylor como el héroe de la noche. Y no sólo por irse hasta los 33 puntos, sino por ser el autor de 11 de los 12 que los Knights anotaron en el tercero de los tiempos añadidos.

Los problemas de Southern Methodist han llegado a los despachos tras recibir un aviso de la NCAA notificándoles que han detectado irregularidades académicas en su programa de baloncesto, y pidiéndoles que presente alegaciones antes de una vista del Comité de Infracciones. La cuestión estaría en si Keith Frazier (10,5 puntos, 4 rebotes de media) cumple los mínimos educativos requeridos para jugar. El pívot Markus Kennedy ya se perdió todo el primer semestre a causa de sus notas, y el alero reserva Justin Martin, un transfer procedente de Xavier, ha anunciado su salto al profesionalismo al no llegar a estos mínimos. Esta semana el equipo de Larry Brown ha derrotado a Temple y East Carolina.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia abrió su semana con un triunfo ante Clemson (65-42). Los Cavaliers perdieron sólo 4 balones, siendo su quinto encuentro consecutivo por debajo de los 10 perdidos. En su visita a Boston College sumaron su victoria 17 de la temporada en un partido que solventaron en la segunda parte (51-66) liderados por Malcolm Brogdon (20 puntos, 5 rebotes). En este encuentro casi rompen su buena racha: regalaron 8 pelotas.

Duke, la cuarta de la lista, entró en crisis encadenando ante Miami (74-90) su segunda derrota seguida de la temporada. Se rompía una racha de 41 partidos consecutivos sin perder como locales iniciada en marzo del 2012. Jahlil Okafor (15 puntos, 15 rebotes) volvió a ser objeto de dobles marcajes, lo que concedió mayor libertad de movimientos a Amile Jefferson (14 puntos, 12 rebotes).  La poca puntería de sus compañeros desde el exterior (6 de 21 en triples, 4 de 7 de Quinn Cook que fue el único acertado) condenó al equipo.

Tras una primera mitad igualada, los Hurricanes se escaparon en la segunda. Los jugadores de Jim Larranaga hicieron gala de una gran efectividad en el lanzamiento en este período (18 de 27, de ellos 6 de 9 en triples) con Angel Rodríguez (24 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias, 5 recuperaciones) y Manu Lecomte (23 puntos) como principales estiletes. Los visitantes anotaron 56 puntos en unos segundos 20 minutos pletóricos en que jugaron a placer ante la presión defensiva con la que Duke pretendía remontar.

Duke dejó atras su mal momento con un triunfo en la pista de Louisville (52-63), sexta del Top 25. Los primeros minutos fueron muy igualados, con defensas muy cerradas y mucha intensidad en la lucha por el rebote ante la falta de acierto en el lanzamiento exterior (4 de 25 en triples los locales por 4 de 15 de sus rivales). Ni el local Montrezl Harrell (10 puntos, 14 rebotes) ni el visitante Jahlil Okafor encontraban su sitio en la pintura. Los de Krzyzewski solventaron este problema gracias a la aportación de un Amile Jefferson (19 puntos, 7 rebotes) que volvió a gozar de más libertad de movimientos en la zona.

Tras un par de rápidas transiciones y un triple de Quinn Cook Duke abrió una brecha de 12 puntos en el tramo final del período. Al descanso el marcador era de 20 a 30. Los visitantes inauguraron el segundo período con un parcial de 2 a 12. Los Cardinals, con problemas en la circulación de pelota, no encontraban la manera de romper la activa zona 2-3 de los Blue Devils. Y para complicarles más las cosas a los de Rick Pitino, Okafor (18 puntos, 7 rebotes) empezó a anotar con asiduidad.

Louisville se diluía mientras la figura del pívot se agrandaba. La diferencia entre ambos equipos subió hasta los 21 puntos. Los Cardinals reaccionaron con 7 puntos seguidos de Terry Rozier (17 puntos) coincidiendo con un descanso del mejor jugador universitario del momento. El triunfo 998 en la carrera de “Coach K” no peligró a pesar de una racha de más de 7 minutos sin anotar ninguna canasta de campo por parte de los suyos, y que aprovechó el equipo local para maquillar su derrota.

Louisville venía de superar sin problemas a Virginia Tech (78-63). En sus tres partidos anteriores, Chris Jones (7 puntos) había promediado 21 puntos pero los Cardinals habían sufrido para ganar los dos primeros y perdido el tercero. Ante los Hookies, Pitino pidió al base que repartiera más juego. Jones dio 11 asistencias y volvió el buen juego. Claro que la debilidad del rival también ayudó.

La doce Notre Dame parecía sufrir un grave contratiempo en sus aspiraciones tras la salida del equipo sin fecha de retorno de su pívot Zach Auguste (14,3 puntos y 6,4 rebotes de media), por motivos académicos. El freshman Bonzie Colson aprovechó su ausencia para anotar 10 puntos y capturar 4 rebotes en el triunfo de la doceava del ranking AP en la pista de Georgia Tech (59-62).

La ausencia de Auguste duró poco. El interior jugó, aunque poco (9 minutos),  en el siguiente compromiso de su equipo en casa ante Miami. En la primera mitad no le entraron los triples (3 de 16) al equipo del ranking, que llegó al descanso 12 abajo. En la segunda parte varió el panorama por completo. Tras un parcial visitante de 2 a 13, los Irish ajustaron el punto de mira anotando 7 de sus 9 intentos de larga distancia.

Jugando Notre Dame con un quinteto pequeño, Jerian Grant lideró una remontada espectacular (23 puntos, 8 asistencias) que les acabó dando el triunfo (75-70). En los visitantes, los héroes del upset ante Duke Angel Rodríguez y Manu Lecomte se quedaron en 4 puntos (1 de 10 en el tiro) y 3 puntos, respectivamente.

Marcus Paige (23 puntos, 5 rebotes, 9 asistencias, 4 recuperaciones, 5 de 5 en triples) firmó su mejor partido de la temporada para North Carolina en la pista de uno de sus rivales históricos, North Carolina State. La quince del ranking se impuso por 79 a 81 con dos tiros libres claves de su base a un segundo del final ante la remontada de una Wolfpack que perdía de 11 a falta de 4 minutos después del quinto triple de Paige. Los locales aún tuvieron una última oportunidad con dos tiros libres cuando quedaban dos décimas en el cronómetro. Abdul-Malik acertó el primero y tiró a fallar el segundo, pero el palmeo de Cody Martin no entró.

Syracuse sigue inmersa en su crisis. El prometedor freshman Chris McCullough (titular en los 16 partidos que jugó con 9,3 puntos, 6,9 rebotes y 2,1 tapones de media) será baja lo que resta de temporada tras lesionarse los ligamentos de su rodilla derecha. Rakeem  Christmas tuvo que multiplicarse en la pintura (35 puntos, 9 rebotes) para que los Orange pudieran vencer a Wake Forest en la prórroga (86-83). En la primera mitad los de Boeheim ganaban de 10, pero la aparición de un magnífico Konstantinos Mitoglou (26 puntos, 6 rebotes) igualó el encuentro. En su visita a Clemson (66-53) los esfuerzos de Christmas (21 puntos, 10 rebotes) fueron en vano.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, 17 del ranking, estaba pasando apuros ante Rhode Island cuando su jugador más acertado, Treveon Graham, se torció un tobillo al principio de la segunda mitad. El equipo no podía prescindir de sus servicios, así que volvió a la pista. Graham anotó 16 de sus 26 puntos en los segundos 20 minutos. Su compañero Briante Weber acabó de asegurar la victoria de los Rams (60-65) desde la línea de tiros libres. El líder anotador de los Rams fue baja contra Duquesne, y sus compañeros sufrieron para vencer (64-70). Los Dukes, que habían llegado a estar 14 abajo, se pusieron a 2 puntos a falta de 2 minutos para el final. Un triple de Melvin Johnson acabó con su remontada.

Big East

Villanova, número 8 de la lista de AP, se mantuvo firme al frente de la conferencia con un triunfo ante una Xavier (88-75) a la que Ryan Arcidiacono (18 puntos), Dylan Ennis (17 puntos) y Josh Hart (15 puntos) cosieron a triples (12 de 20 entre los tres). Seton Hall, 21 del ranking AP, flirteó con la expulsión de la lista de privilegiadas perdiendo en la prórroga en casa contra Butler (75-79). Los Pirates no pudieron sobreponerse a la eliminación de su máximo anotador Sterling Gibbs (30 puntos, 6 de 9 en triples) a 2:08 del final de tiempo añadido. Los puntos de los Bulldogs los pusieron los de siempre, Roosevelt Jones (23) y Kellen Dunham (21).

Big 10

Wisconsin, 7 del ranking, recuperó a Frank Kaminsky. El pívot fue su mejor anotador (22 puntos, 5 rebotes, 4 de 5 en triples) en el triunfo ante la Nebraska (70-55) de Terran Petteway (27 puntos). Tras la lesión de Traevon Jackson, Bronson Koenig fue el base titular de los Badgers. El sophomore cumplió con 11 puntos (4 de 5 en el lanzamiento), 4 rebotes y 1 asistencia.

La 14 Maryland derrotó a Rutgers en el duelo entre recién llegadas a la conferencia. Los Terrapins no tuvieron su noche de cara a la canasta contraria, especialmente en la segunda parte en la que se quedaron en un 28% en el tiro. La defensa y el control del rebote (46 a 33) les permitieron cerrar los 7 últimos minutos del partido con un parcial de 22 a 8. De ir por detrás 51 a 57 a acabar ganando 73 a 65. En este tiempo los Scarlet Knights fallaron 8 de sus 10 tiros de campo, 4 de sus 8 tiros libres y perdieron 4 balones.

En su siguiente compromiso Maryland agravó la crisis de una desconocida Michigan State (75-59). Su escolta novato Melo Trimble se exhibió en la primera parte con 21 de sus 24 puntos (7 de 11 en el tiro en este período, de ellos 5 de 7 en triples) y la jugada del partido. Con el tiempo de posesión agotándose, le rompió la cintura a Lourawls Nairn Jr (que perdió el equilibrio) para anotar un triple. Jake Layman le secundó con 23 puntos y 12 rebotes. Entre los dos sumaron sólo 12 puntos menos que todos los Spartans.

Ohio State intentó rehacerse de su expulsión del ranking con dos triunfos ante dos rivales no ranqueados pero si de prestigio. A Michigan (71-52), un equipo que ha protagonizado este curso remontadas espectaculares tras el descanso, no le dio ninguna opción abriendo el segundo período con un parcial de 13 a 0. D’Angelo Russell rindió a un buen nivel con 21 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias y 4 recuperaciones. Los decaídos Wolverines acabaron de complicarse la temporada ante Northwestern. Vencieron, pero perdieron para todo el curso por una lesión en el pie izquierdo a su estrella Caris LeVert.

Iowa, el siguiente rival de los Buckeyes, es un conjunto al que se le dan mejor las primeras partes que las segundas (lo que estuvo a punto de costarle la derrota ante Minnesota, 75 a 77). Y precisamente en la primera mitad los Hawkeyes frustraron las aspiraciones de Ohio State (76-67). En la segunda mitad Aaron White ayudó a los locales a mantener su ventaja anotando 18 de sus 22 puntos. D’Angelo Russell lideró a los visitantes con su mejor marca anotadora del curso, 27 puntos (a los que sumó 14 rebotes).

Big 12

Kansas, novena del ranking, venció esta semana a la 24 Oklahoma State (67-57) y cedió ante la 11 Iowa State (86-81). A la primera la superó en un partido largo (cerca de tres horas) por las 49 faltas personales pitadas (que provocaron 71 tiros libres), y sin realizar un juego especialmente brillante, gracias a la mayor profundidad de su banquillo (20 puntos a 3). Dos jugadores llevaron el peso anotador de los visitantes: Phil Forte en la primera mitad (con 16 de sus 18 puntos) antes de hacerse daño en la pierna derecha, y Le’Bryan Nash en la segunda (con 19 de sus 21 puntos). El “highlight” del partido, y posiblemente de la semana, fue este mate del novato de Kansas Cliff Alexander.

Ante la segunda los Jayhawks vieron romperse su racha de 5 triunfos consecutivos. Tras una primera mitad igualada, los Cyclones empezaron a poner tierra de por medio en el marcador nada más empezar la segunda. Kansas respondió al primer golpe, recuperando desde una desventaja de 12 puntos hasta ponerse a dos. Jameel McKay (11 puntos saliendo del banquillo), con tres canastas, dio impulso a un parcial de 16 a 4 que anulaba esta recuperación. Frank Mason (21 puntos) y Kelly Oubre se multiplicaron para intentar una nueva remontada, pero se quedaron cortos. Naz Long (16 de sus 20 puntos en los segundos 20 minutos) lideró un quinteto inicial local en que todos sus miembros anotaron en dobles figuras.

Iowa State venía de encajar un upset ante la 22 Baylor que parecía inevitable tras los cinco primeros minutos del juego. Un claro 16 a 1 en el marcador así lo hacía presagiar. Los Cyclones se recuperaron hasta ponerse a 4 puntos, pero al descanso volvieron a ceder una ventaja de 12 puntos. En la segunda parte los visitantes reaccionaron con un Naz Long muy acertado desde la línea de triples (19 puntos, 5 de 5 en la distancia). Una canasta de tres puntos de Bryce Dejea-Jones avanzó a Iowa State a 14 segundos del final. Una última canasta de un Kenny Chery muy fallón hasta entonces (13 puntos, 4 de 16 en el lanzamiento) hizo buenos los presagios iniciales en favor de Baylor (74-73).

Kenny Chery no pudo volver a salvar a su equipo ante el sorprendente líder de la conferencia Kansas State (63-61). El equipo de casa, tras ir perdiendo claramente la mayor parte del encuentro, se puso por delante en el minuto 14 de la segunda mitad. Chery anotó 21 puntos (4 de 6 en triples), pero falló un tiro a 2:28 del final para avanzar a Baylor y un triple a 57 segundos para empatar. Con un 2+1 con 6 segundos por jugarse ponía a los Bears a sólo un punto de los Wildcats. Y después que Thomas Gipson no acertase uno de sus dos tiros libres para los locales, el base aún tuvo un último lanzamiento para forzar la prórroga. Falló.

La 16 West Virginia batió a la 18 Oklahoma (86-65). La estrella de los Mountaineers Juwan Staten repartió 8 asistencias, pero se quedo en 4 puntos, casi 12 por debajo de su media. Su equipo no le echó en falta, porque era la noche de los suplentes. Los jugadores del banquillo aportaron 55 puntos, liderados por Jevon Carter (18 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) y Nathan Adrien (11 puntos). West Virginia sumó 27 puntos fruto de las 22 recuperaciones ocasionadas por su presión a toda pista. Los titulares de los Sooners, liderados por Buddy Hield (21 puntos, 8 rebotes) no pudieron mantener el ritmo.

Texas, 20 del ranking, le bajó los humos a West Virginia (77-50) rompiendo de paso una racha de dos derrotas. El juego interior de los Longhorns avasalló a los Mountaineers liderado por Cameron Ridley (19 puntos, 6 rebotes, 4 tapones), y bien secundado por Myles Turner (16 puntos, 7 rebotes). Jonathan Holmes contribuyó con 16 puntos y 11 rebotes. Por los visitantes, Juwan Staten volvió a marcar un mínimo en anotación de la temporada con 3 puntos (1 de 7 en tiros). Esta vez el base no repartió ninguna asistencia, cerrando así una semana negativa de juego. La mejor jugada de la noche fue este mate de Ridley.

Oklahoma consiguió su triunfo de la semana ante la penúltima del Top 25, Oklahoma State (82-65). El partido quedó sentenciado al descanso. La defensa local controló perfectamente a los anotadores rivales Le’Bryan Nash y Phil Forte, que si bien sumaron puntos lo hicieron con malos porcentajes de acierto. La gran noche de Buddy Hield fue la otra clave del resultado. Sólo dos tiros libres fallados de 5 lanzados empañaron una estadística increible de cara a canasta. La estrella de los Sooners convirtió sus 10 lanzamientos de campo, de ellos 4 triples, para irse hasta los 27 puntos. Aquí teneis su exhibición.

Missouri Valley

La única manera que encontraron los jugadores de Illinois State para frenar a Darius Carter fue darle un manotazo en el ojo en la segunda parte. El alero fue la pieza clave del triunfo de la 13 del ranking Wichita State ante los Salukis (67-55). Carter anotó 25 puntos en los 23 minutos que estuvo en pista, acertando 11 de sus 15 lanzamientos de campo. El percance no afectó al jugador en el siguiente partido de los Shockers, que vencieron a Evansville (41 – 61) con 18 puntos y 11 rebotes suyos.

Northern Iowa, antepenúltima del Top 25, ganaba a Bradley de 23 a poco más de 13 minutos para el final. La relajación defensiva de los ranqueados permitió a los locales volver a entrar en el partido. Warren Jones anotó sus 10 puntos en la recuperación de unos Braves que entraron en el último minuto sólo 6 puntos abajo. Los mismos, 6, que anotó el pívot Seth Tuttle (15 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) desde la línea de personal para frustrar las ilusiones de Bradley y asegurar el triunfo de los Panthers por 52 a 63. El triunfo contra Missouri State fue mucho más sencillo (60-46).

Mountain West

San Diego State derrotó a la última del ranking Wyoming (52-60) en el duelo entre la cuarta y la tercera mejor defensa (respecto a puntos concedidos a los rivales) de la Division I. La aportación del banquillo de los Aztecs fue clave en su triunfo. Encabezados por Trey Kell (12 puntos), sus suplentes contribuyeron con 24 puntos por ninguno de los reservas locales. Larry Nance Jr (19 puntos, 8 rebotes) fue el mejor jugador de los Cowboys, además de dejarnos un gran mate. De casta le viene al galgo: es hijo del ganador del primer concurso de mates de la historia de la NBA.

Larry Nance anotó 21 puntos y capturó 11 rebotes en el triunfo posterior ante Fresno State (65-70). Los Cowboys necesitaron 3 prórrogas para superar a su rival. Nance falló un lanzamiento para darle el triunfo a su equipo al final de la segunda parte y desaprovechó dos tiros libres para cerrar el partido cuando restaba un segundo para acabar el segundo de los tiempos extras. El alero lo compensó anotando la canasta que ponía a los visitantes por delante a 1:05 del final de la última prórroga. Un triple de Charles Hankerson estableció el marcador definitivo.

Pacific 12

Utah, octava del ranking, cedió su primera derrota en la conferencia y el liderato a manos de la décima Arizona (69-51). El novato Stanley Johnson, con problemas de faltas en la primera mitad, anotó sus 18 puntos y capturó sus 9 rebotes en la segunda. El otro factor decisivo en el triunfo de los Wildcats fue T.J. McConnell. El base estuvo incisivo en ataque con 16 puntos y 6 asistencias, y en defensa contribuyó a anular a Delon Wright (10 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias). La estrella de Utah empezó anotando los 7 primeros puntos de su equipo. Su siguiente canasta no llegó hasta 2 minutos antes del descanso. En la segunda parte sólo anotó un tiro libre.

Arizona venía de derrotar a una Colorado (68-54) que se presentó sin su segundo y tercero mejores anotadores y reboteadores. Askia Booker (30 puntos, 6 de 9 en triples) se multiplicó para suplir las bajas de sus compañeros, pero no pudo evitar la derrota de los Buffaloes. Utah, por su parte abrió la semana superando a Arizona State (59-76) con 21 puntos y 6 asistencias de Delon Wright. Fijaos como intentaban distraer los aficionados locales a los jugadores de Utah para que fallasen sus tiros libres.

Gary Payton y Shawn Kemp fueron compañeros de equipo siete temporadas en los Seattle Supersonics de la NBA. Con las dos viejas glorias juntas en los asientos de pie de pista, sus hijos se enfrentaron por primera vez en la NCAA. La Washington de Shawn Kemp Jr se impuso a la Oregon State de Gary Payton Jr por 56 a 43. En los vencedores, Robert Upshaw (12 puntos, 15 rebotes) afianzó su primer lugar en la clasificación de taponadores de la Division I con 6 gorros más. El pívot acredita una media de 4,5 por partido. El espectáculo de la noche lo puso el joven Payton, con sus tapones (4) y un mate de mucha categoría, su única canasta del encuentro.

Southeastern Conference

Kentucky, líder del Top 25, dejó atrás sus dudas de la semana anterior, en que necesitó 3 prórrogas para ganar sus dos partidos. Empezó estos 7 días arrollando a Missouri (86-37). Los Wildcats cerraron el camino a su aro a los Tigers (27% en el tiro). El mejor anotador de los visitantes, Jonathan Williams, se quedo en 3 puntos tras anotar uno de sus 13 lanzamientos a canasta. A Alabama la despacharon en los primeros 20 minutos (48-70) desde la defensa y el dominio del rebote. El freshman Devin Booker (13 puntos) mantuvo su idilio con los triples. En los últimos 7 partidos ha anotado 20 de los 28 que ha intentado.

Florida y Tennessee le siguen los pasos en la clasificación de la SEC a los Wildcats. Los Gators vencieron sus tres primeros partidos de esta fase del calendario ante equipos de la parte baja de la clasificación. En el cuarto cayeron ante Georgia (73-61). Es la primera derrota en esta conferencia del equipo de Billy Donovan desde la final del año 2013 (24 victorias consecutivas). Georgia marcó el paso desde el principio gracias a un parcial de 12 a 0. Michael Frazier batió el récord de la Universidad de Florida tras encadenar 39 partidos anotado al menos un triple.

Tennessee batió a la 19 Arkansas (74-69) de Bobby Portis (17 puntos, 11 rebotes). La clave del éxito de los Volunteers estuvo en el acierto cara a canasta de Josh Richardson (20 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias), Robert Hubbs (16 puntos) y Armani Moore (14 puntos, 8 rebotes, 4 recuperaciones). Entre los tres convirtieron 20 de sus 26 lanzamientos. El resto de compañeros sumaron 7 de 27. Los Razorbacks perdían de 14 a 5:20 del final, pero una reacción final les volvió a meter en el partido. Hasta que Anton Beard falló los tres tiros libres que hubieran empatado el encuentro a falta de 5 segundos. Tennessee culminó la semana venciendo a Missouri (51-59).

Arkansas volvió a caer el fin de semana ante la Ole Miss (82-96) del español Sebas Saiz (12 puntos, 4 rebotes). El pívot fue uno de los 5 jugadores visitantes que anotaron en dobles figuras, liderados por Stefan Moody (18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias). Por los locales Bobby Portis (23 puntos, 10 rebotes, 3 tapones), Michael Qualls (22 puntos) y Rashad Madden (22 puntos) acapararon los puntos, pero con poca ayuda de sus compañeros. El buen inicio de los Rebels, transformando 8 de sus 9 primeros lanzamientos y 5 de sus 6 triples en la primera parte, les dio un margen de 15 puntos antes del descanso que su rival no pudo recuperar.

Summit

El artillero de la semana lo encontramos en esta conferencia. CJ Carter, de Omaha, llegó hasta los 45 puntos tras anotar 19 de sus 25 tiros de campo (7 de 8 en triples). El colista de la conferencia, a pesar de esta exhibición, perdió ante IUPUI (Indiana University – Purdue University) por 84 a 89.

West Coast

La tercera de la semana Gonzaga sufrió mucho más de lo esperado en su visita a Pepperdine (76-78). Parte de culpa la tuvo su mala noche en los tiros libres (14 de 33). Un parcial de 8 a 2 con 4 canastas de Domantas Sabonis (18 puntos, 12 rebotes) puso a los Zags 15 arriba en la primera mitad, aunque al descanso el margen se quedó en 9 puntos. El lituano lidera la DI en acierto en el tiro de campo (72,8%). Once puntos consecutivos de los Waves, 8 de ellos de Jett Raines (22 puntos, 6 rebotes), igualaron el encuentro en el inicio de la segunda parte. La aparición de Kyle Wiltjer, que sumó 19 de sus 24 puntos tras el parcial encajado por su equipo, fue clave para que los Bulldogs se mantuvieran invictos en su conferencia. Su triunfo ante Loyola Mary fue mucho más sencillo (55-72).

Saint Mary’s se mantuvo firme en su pugna por el liderato con Gonzaga superando a Brigham Young University (82-77) con 24 puntos y 14 rebotes de Brad Waldow. Tyler Haws le dio la réplica en los visitantes con 28 puntos. Kyle Collingsworth, el hombre orquesta de BYU, había igualado el récord de triples dobles en una temporada, cuatro, en su partido anterior. Collingsworth se había ido hasta los 17 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias en la victoria ante Pacific (80-93). Es el quinto jugador de la historia de la NCAA en llegar a esta cifra, y el primero desde que lo hizo un viejo conocido de la liga española, el francés Stephane Lasme (Universidad de Massachusetts, 2006-07).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2015

Los Wildcats de Arizona se consolidan en el número 1 del ránking

23 Dic

Arizona, después de su sufrida victoria ante Michigan de la semana anterior, mantuvo el primer lugar del ránking de Asociated Press.  Los Wildcats, con un solo partido esta semana ante la floja Southern (victoria por 69-43, con 21 puntos de Aaron Gordon),  tienen muchas papeletas para repetir posición en las próximas votaciones de AP. Syracuse, a quien también le tocó sufrir ante Saint John’s, siguió otra semana en la segunda posición del podio. Esta semana sólo tuvo un fácil partido contra High Point (75-54, con 5 de 6 en triples para Trevor Cooney), así que tampoco se preveen cambios en su lugar en en el ránking.

Las acompaña en el podio universitario Ohio State. Los Buckeyes salvaron un partido que tenían perdido, ante Notre Dame (64-63), en unos minutos finales de locura. A dos del final un triple de Jerian Grant ponía a los Fightin Irish 8 puntos arriba. Entrando en el último minuto, 2 recuperaciones de pelota situaban a los locales  4 abajo en el marcador. Un balón perdido de Notre Dame permitía a los de Thad Matta reducir la diferencia a sólo 2. 7 puntos seguidos de Lenzelle Smith culminaban la remontada. La defensa de Ohio State había colapsado a Notre Dame en el último partido para Grant. El máximo anotador de la universidad católica no volverá a jugar esta temporada por una cuestión académica.

Wisconsin y Michigan State completan un Top 5 que siguió tal como estaba la semana anterior. Los Badgers no jugaron esta semana mientras que los Spartans derrotaron a Texas (78-93) gracias al mejor partido de su carrera de Adreian Payne. El pívot anotó 33 puntos con una serie de 10 de 13 en los lanzamientos de campo (de ellos 2 de 5 en triples), y 11 de 12 en los libres. Payne compensó así la mala noche de Keith Appling (2 de 13 en el tiro), con problemas en la cadera.

La número 6 Louisville abusó de Missouri State (90-60). Rick Pitino dijo que era el mejor partido que había jugado su equipo esta temporada. “No sé si fue mejor la defensa, el ataque o el rebote ofensivo. La primera parte fue increíble”. El novato Terry Rozier añadió que “si defendemos así, podemos ganar a cualquier equipo del país”. A ver si contra Arizona o  Syracuse son capaces de repetirlo. Lástima que estos duelos no figuren en su calendario.

Oklahoma State (7) acabó con la racha de 10 victorias seguidas de Colorado (29), derrotándola 73 a 78. Los Cowboys cogieron el mando del marcador en el minuto 4 de la primera parte y no lo soltaron hasta el final. Primero, con un margen muy reducido, y ya en la segunda parte con una ventaja de hasta diez puntos gracias un triple de Phil Forte a 7:47 del final. Tras un intento de remontada de los Buffaloes, un nuevo triple de Phil Forte (4 de 7 desde la distancia) faltando 3:10 ponía a Oklahoma State 12 arriba, demasiado lejos para Colorado. Markel Brown hizo un completo partido para los ganadores con 23 puntos y 11 rebotes.

La número 8 Duke eligió para volver a la carga tras 2  semanas de parón a Gardner Webb. Los Blue Devils cumplieron venciendo 85 a 66 con 21 puntos de Jabari Parker. En ataque de los de Krzyzewski empezaron entonados, transformando 17 de sus 23 primeros lanzamientos, aunque en defensa naufragaron en la primera mitad. El enfrentamiento les sirvió de rodaje para su siguiente cita, mucho más complicada, ante UCLA.

Los Blue Devils vencieron a los californianos por 80 a 63, con el Jabari Parker de las grandes noches (23 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias). Participó con un triple y un mate en el parcial de 16 a 4 que rompió definitivamente el partido en la segunda mitad. Quinn Cook y Rodney Hood le secundaron con 14 puntos cada uno, mientras que la labor de distribución desde el poste alto de Amile Jefferson ayudó a Duke a superar la defensa zonal de los Bruins.

En la primera parte los de Krzyzewski habían llegado a ganar de 10, pero  un parcial de 18 a 5,  con 7 puntos y 3 asistencias de Kyle Anderson, permitió a los de Steve Alford dar la vuelta a la tortilla. Anderson, que ejerció funciones de director de juego, firmó una estadística muy completa, con 15 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias y 5 robos, sólo empañada por sus 7 pelotas perdidas. Jordan Adams, que promedia 20 puntos por partido, se quedó en 10 ante la buena defensa rival.

Wichita State, número 11 del ránking de la semana, mantuvo en blanco al líder anotador de Alabama durante los primeros 14 minutos del enfrentamiento. Luego, Trevor Releford se soltó el pelo y se fue hasta los 22 puntos. La Crimson Tide recuperó una desventaja de 9 puntos para mantener el enfrentamiento igualado hasta el final ante unos Shockers liderados por Cleanthony Early con 26 puntos, y que alargaron su racha de imbatibilidad hasta las 12 victorias con un posterior triunfo ante North Carolina Central (77-66).

Tras un parón de 12 días, Baylor, la número 12, sufrió ante Northwestern State (91-84). El base Kenny Chery falló la canasta que podía haber dado la victoria a los Bears al final de unos 40 minutos que acabaron con empate a 76. En la prórroga compensó a su equipo anotando 12 de sus 20 puntos. Los otros tres puntos de Baylor en el tiempo extra los anotó Gary Franklin con un lanzamiento triple. ¿Sabeis a quien le apuntaron la asistencia de este tiro? Exacto, a Chery.

La número 13 Oregon alargó su racha de victorias hasta las 10, derrotando a UC Irvine 91 a 63. Los Ducks recuperaban al base Dominic Artis tras cumplir 9 partidos de sanción por vender parte de la ropa deportiva que le proporcionaba la universidad.  Por los Anteeaters de Irvine, llama la atención la presencia del freshman senegalés Mamadou Ndiaye, el jugador más alto de la NCCA con 2,30 de altura. En los Ducks juega uno de los más bajitos, Johnathan Loyd (1,72).

En su siguiente enfrentamiento Oregon tuvo que llegar a la prórroga para derrotar a Brigham Young University (100-96). Un festival ofensivo en el duelo entre el tercer mejor anotador, Oregon (89,3 puntos de media) y el quinto, BYU (88,6). Los mormones ganaban de 7 a falta de 2 minutos para agotar los 40 reglamentarios, después de ir por delante desde casi el inicio del partido, pero la última carga de los Ducks forzó el tiempo extra. Jason Calliste (31 puntos) y Joseph Young (25) lideraron al 13 del ránking, mientras que Tyler Haws fue el máximo anotador de los Cougars con 32 puntos.

North Carolina, el número 14, es un equipo capaz de derrotar a Michigan State, Kentucky y Louisville, y también de perder anteTexas (83-86) a pesar de los 23 puntos de Marcus Paige y de recuperar al sancionado Leslie McDonald (15 puntos con 4 triples. Su entrenador, Roy Williams, estalló: “Si quereis saber lo enfadado que estoy, les he dicho que entrenaremos esta medianoche. Y luego les he dicho que mejor comprobaría las reglas de la NCAA para saber si podíamos hacerlo. No podemos entrenar hasta las 5 de la mañana. Así que todo el mundo estará allí a las 5”.

El entreno matutino no parece haber sido muy efectivo. El equipo de Roy Williams ganó 97 a 85 a Davidson. El marcador engaña, ya que corresponde al final de la prórroga. Los 40 minutos acabaron con empate a 79. Brian Sullivan se fue hasta los 33 puntos con 7 triples, y falló el lanzamiento que le podía haber dado la victoria a Davidson a 4 segundos del final. Ya en el tiempo reglamentario, despertó el que siempre aparece, Marcus Paige, anotando 11 de sus 17 puntos.  Una semana complicada para una universidad que, además, ha decidido no solicitar a la NCAA el reingreso de su estrella de la pasada temporada, P.J. Hairston, excluído por motivos extradeportivos.

En estos últimos 7 días se han dado pocos enfrentamientos entre equipos rankeados. En uno de ellos, la número 15 Memphis perdió contra una pujante Florida, situada una posición por debajo suyo en el ránking (75-77). Casey Prather anotó 22 puntos, incluyendo los 8 últimos de los Gators. A falta de 18 segundos Scottie Wilbekin no aprovechó tras falta de Geron Johnson un 1+1.  Los locales tuvieron su oportunidad, pero los de Billy Donovan habían aprendido la dura lección que les enseñó Shabazz Napier de Connecticut. Tapón de Dorian Finney-Smith sobre la entrada de Joe Jackson, y los Gators esforzándose por evitar que los Tigers pudieran aprovechar el rechace para tener una segunda opción.

 

Kentucky, tras su derrota ante North Carolina, se precipitó hasta el lugar 19. Un serio aviso para los de Calipari, que con un tropiezo más podrían caer del Top 25.  Y este pudo haber llegado ante  la misma Belmont que había vencido semanas atrás a North Carolina. Los Bruins llegaron a tener 11 puntos de ventaja durante la primera parte. Por suerte para los Wildcats, apareció la mejor versión de Julius Randle con 29 puntos, 15 de ellos en el parcial de la segunda mitad que sentenció el enfrentamiento. Aaron Harrison (23 puntos) y Willie Cauley-Stein (16 puntos) fueron los otros dos jugadores de John Calipari que dieron la cara.

Los Wildcats están una posición por detrás de Kansas (18 del ránking), que solventó con mayor autoridad su enfrentamiento contra un rival de más entidad que Belmont. Los Jayhawks derrotaron 86 a 64 a Georgetown con un gran papel de sus interiores. Tarik Black, que había sido relegado a la suplencia, hizo su mejor partido para Bill Self con 17 puntos. Joel Embiid, el jugador que le ha desplazado al banquillo, sumó otros 17. Ambos jugadores devastaron de faltas a sus rivales, convirtiendo 16 de 21 tiros libres. En un duelo muy físico, Perry Ellis dejó el juego como consecuencia de un codazo en la nuca.

La número 21 Gonzaga se dejó sorprender en su visita a Kansas State (72-62). A falta de 7:51 los locales ganaban de 2. Su entrenador, Bruce Weber, les retó a mejorar su defensa después de haber encajado casi 30 puntos en el tiempo jugado de la segunda parte. Y los Bulldogs anotaron únicamente 2 puntos en los siguientes 7 minutos. Estos 62 puntos son la anotación más baja de Gonzaga en lo que llevamos de temporada.

14 universidades empezaron la semana invictas (Arizona, Syracuse, Ohio State, Wisconsin, Villanova, Connecticut, Wichita State, Oregon, Iowa State, Massachusetts, Missouri y las no ranqueadas Pittsburgh, Saint Mary’s y Toledo). No todas consiguieron mantener inmaculado su marcador de derrotas.

EL PEOR PARTIDO DE LA TEMPORADA

Pittsburgh vio truncada su racha de 10 victorias consecutivas en el Madison Square Garden al perder contra Cincinnati por 44 a 43. Un grandioso escenario que no se merecía el espectáculo ofrecido por ambos conjuntos en lo que es un firme candidato al peor partido de la temporada. Los Panthers sabían que Cincinnati depende en exceso de la producción ofensiva de Sean Kilpatrick, y lo neutralizaron. El ataque de los Bearcats, habitualmente con un ritmo dinámico, se atascó por la desaparición de su estrella, a la que sus compañeros tampoco ayudaron a reaparecer.

Cincinnati, por su parte, conocía las facilidades que los defensores de Pittsburgh conceden para ganarles la espalda, sea en estático o cuando intentan capturar un rebote defensivo. Y la mayoría de los 12 puntos de Justin Jackson llegaron tras rebote ofensivo, lo mismo que la canasta que le dio la victoria a los Bearcats tras un rebote en ataque de Titus Rubles. Lo que no podían preveer los Panthers es que además les fallara su faceta más segura, los tiros libres. Firmando de media un acierto que ronda el 75%, en el Madison no acertaron en 10 de los 29 que lanzaron.

El juego lento y controlado en ataque de Pittsburgh se volvió aburrido y monótono ante una defensa que les esperaba sabiendo que el tiro exterior no es su fuerte.  Los Panthers fueron incapaces de anotar ningún lanzamiento de campo en los últimos 9 minutos de la primera parte. En la segunda mitad sólo anotaron uno en los 15 minutos finales. En total, estuvieron 21:43 sin hacer una canasta, viviendo de los tiros libres. Y aún así estuvieron a punto de ganar, lo cual no dice mucho a favor de Cincinnnati.

MÁS IMBATIBILIDADES PERDIDAS

Connecticut, número 10 del ránking, acusó los 12 días que ha estado sin competir, perdiendo su primer partido de la temporada. Los Huskies fueron derrotados por Stanford (51 – 53), a pesar de que al descanso ganaban de 10.  Durante la primera mitad el equipo de Kevin Ollie había anotado 6 de sus 10 lanzamientos de 3 puntos. En la segunda, con los Cardinals refugiados en una zona, fallaron sus 12 intentos de triple. Un parcial de 0 a 14 volvió a meter a Stanford en la lucha por el triunfo. En los últimos 45 segundos los locales fallaron 4 lanzamientos ( 3 de ellos Napier) que podrían haber variado el signo del encuentro.

El número 22 Massachusetts cayó en su visita a Florida State (60-55) acusando su pésimo acierto en el lanzamiento triple, con solo un acierto de quince intentos. Los Minutemen recibieron 12 tapones de sus rivales, 7 en 16 minutos de Boris Bojanowski (2,20). Los hasta entonces invictos ganaban 54 a 55 a falta de 1:51, pero no fueron capaces de anotar en sus últimas 4 posesiones.

El siguiente en el ránking, Missouri, también salió de la lista de equipos imbatidos. Illinois les derrotó 64 a 65 con dos tiros libres a falta de 4,6 segundos de Tracy Abrams (22 puntos, 6 rebotes). Los Fightin Illini rompían así una serie de 4 derrotas consecutivas en un duelo clásico que llegaba a su edición 33.  Los Tigers desperdiciaron su última posesión por un mal entendimiento entre Tony Criswell y Jordan Clarkson (25 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias).

Los Gaels de Saint Mary’s encajaron su primera derrota ante South Carolina (71-78). Los Gamecocks fueron por delante en el marcador prácticamente todo el encuentro, liderados por su pareja exterior. Tyrone Johnson, muy acertado en el tiro, anotó 16 puntos mientras que Sindarius Thornwell aportó 13. Saint Mary’s, que tuvo como jugadores más destacados a los aleros Brad Waldow (20 puntos, 5 rebotes) y Beau Levesque (15 puntos,  8 rebotes), encontró a faltar una mayor aportación de su banquillo (sólo 5 puntos por 26 de South Carolina).

OTRAS RACHAS ROTAS

Después de 737 partidos, New Mexico se quedó sin anotar un triple. Ocurrió en la derrota de Los Lobos ante su rival estatal, New Mexico State, por 61 a 67. Los locales fallaron sus siete intentos desde más allá de la línea de 3 puntos. Lo más grave, sin embargo, es que concedieron una ventaja de 18 puntos a los Aggies en tan sólo 6 minutos de juego, lo que les hizo ir todo el enfrentamiento persiguiendo a su contrincante. A 34 segundos del final tuvieron ocasión de empatar, pero Cullen Neal recibió un tapón en el último lanzamiento.

Grambling State, equipo encuadrado en la Southwestern Athletic Conference, rompió una serie de 32 derrotas consecutivas. Aunque para ello tuvo que buscarse un rival de la Division II, Central Baptist (83-75).  Los Tigers no ganaban un partido desde el 3 de marzo del 2011. La victoria se hizo esperar más de lo deseado, no solo por la mala racha sino además porque este enfrentamiento empezó con 70 minutos de retraso. Los árbitros llegaron tarde.

UN FINAL CON POLÉMICA

El duelo que disputaron South Florida y Florida Gulf Coast fue de baja anotación. Ganaron los locales 68 a 66…¡tras dós prórrogas! Los cuarenta minutos acabaron con empate a 55, y en la primera prórroga cada equipo sólo anotó 2 puntos. Por los Eagles, una de las revelaciones del pasado “March Madness”, Bernard Thompson se fue hasta los 32 puntos, casi la mitad de los conseguidos de su equipo. Su compañero Nate Hicks capturó 19 rebotes (todos defensivos), pero se quedó sin anotar. Se podrían haber repartido un poco mejor el trabajo.

El partido acabó con polémica. En la última posesión para Florida Gulf Coast, con sólo 3 décimas de segundo en el reloj, Jamail Jones lanzó un pase desde su propia línea de fondo para Chase Fieler, en la linea de fondo contraria. Fieler capturó la pelota y lanzó, anotando una canasta complicadísima. A pesar de que el vídeo la muestra dentro del tiempo, los árbitros no la concedieron porque la reglamentación establece el tiempo mínimo para coger el balón y lanzar en 4 décimas.  Es la regla Trent Tucker (fue el jugador de los Bulls de la NBA que la originó en un partido contra los Knicks el 15 de enero de 1990), que la FIBA también ha adoptado.

LA EXHIBICIÓN DE LA SEMANA

El talentoso Aaric Murray, tras su paso por Lasalle y West Virginia, parece haber encontrado su sitio en Texas Southern. En su Filadelfia natal batió su récord anotador con 48 puntos en la victoria de su equipo sobre la local Temple por 89 a 90, con una serie de 20 de 28 en los lanzamientos de campo ( y sí, antes de que me lo preguntéis, acaparó casi la mitad de los 59 tiros de los Tigers). El pívot, en su temporada sénior, promedia 24,5 puntos por partido.

Una versión resumida de este artículo se publicó en http://www.encancha.com, en diciembre de 2013

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