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NCAA: Towns mantiene a Kentucky en su búsqueda de la perfección

30 Mar

Kentucky contra Wisconsin y Duke contra Michigan State. Esos son los duelos que abrirán la Final Four  en Indianapolis el próximo 4 de abril. De los 4 clasificados, sólo 1 (Michigan State) no partía como cabeza de serie. Veamos que han hecho este pasado fin de semana para meterse en la gran fiesta del baloncesto universitario.

Medio Oeste

A West Virginia, tras eliminar a Maryland en segunda ronda, se le subieron los humos. Hasta el punto de dar por segura su victoria frente a Kentucky en las declaraciones previas a su partido de la tercera ronda. Y ocurrió lo previsible, que Kentucky ejerció de macho alfa y marcó territorio de forma despiadada. Abrió el encuentro con un parcial de 18 a 2 para llegar al descanso ganando 44 a 18. El resultado final fue de 78 a 39. El técnico derrotado, Bob Huggins, dijo al final que “es el mejor equipo defensivo al que me he enfrentado. Y cuando les entran los tiros no hay quien les venza”.

La presión defensiva a toda pista de los Mountaineers no fue efectiva. En los 22 ataques rivales que la aplicaron sólo recuperaron 4 balones. En total Kentucky perdió 10 pelotas, que se transformaron en 11 puntos (la media de West Virginia de puntos tras recuperación es de 20,7). Por el contrario, la defensa de los de Calipari maniató a su rival. 39 puntos es la anotación más baja en esta ronda desde que se amplió el March Madness a 32 equipos en 1975. El 24,1% de acierto en el tiro es el peor porcentaje en este torneo en las últimas 50 temporadas. Los de Bob Huggins acabaron con más tapones recibidos (7) que canastas interiores convertidas (6).

Notre Dame superó a Wichita State en el otro partido de la tercera ronda de esta región (81-70). Los vencedores dieron el primer aviso a su rival en los minutos iniciales del duelo con 2 triples seguidos de Demetrius Jackson (20 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) y otro de Pat Connaughton (16 puntos, 10 rebotes). Zach Auguste (15 puntos, 6 rebotes) se unió a la fiesta y los Fightin Irish pusieron el 20 a 7 en el marcador. La efectividad de los de Mike Brey bajó tras este hito, lo que aprovecharon Ron Baker y Fred VanVleet (25 puntos, 6 rebotes) para igualar la situación al descanso.

Lo que en la primera parte había sido un ensayo, en la segunda fue una realidad. Notre Dame anotó 18 de sus 24 tiros de campo (6 de 8 en triples) para conseguir un 75% de acierto en los segundos 20 minutos. Jerian Grant (9 puntos, 11 asistencias), tras haber fallado sus 5 lanzamientos de la primera parte, se dedicó a pasar la pelota. Un vendaval para el que los Shockers no tuvieron respuesta. VanVleet intentó resistir, pero sólo Darius Carter (22 puntos, 8 rebotes), primo lejano de Lebron James, le secundó en su empeño.

Los irlandeses cerraron su temporada en un grandísimo partido, la final regional contra Kentucky. Fue el enfrentamiento del March Madness más visto en la historia de la televisión de pago de los EUA. Notre Dame tuvo contra las cuerdas al gran favorito, pero le faltó un golpe más para tumbarlo (68-66). Los de John Calipari recurrieron al mejor Karl Anthony Towns (25 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) para superar a su rival. El candidato más enigmático a entrar en el draft (el estricto reparto de minutos en su equipo le ha privado del tiempo necesario para mostrar todas sus posibilidades) firmó una gran segunda parte con 17 puntos. Sólo 2 pelotas perdidas impidieron que fuera perfecta.

Los Wildcats frenaron a Jerian Grant (15 puntos, 6 asistencias, 4 de 14 en sus tiros de campo), Pat Connaughton (8 puntos, 9 rebotes, 3 de 10 cara a canasta) y Demetrius Jackson (1 de 7 en el tiro), pero no a Zach Auguste (20 puntos, 9 rebotes) ni a Steve Vasturia (16 puntos). Así que el último equipo invicto también tuvo que echar mano de su capacidad en ataque para vencer. Los Wildcats anotaron sus últimos 9 lanzamientos a canasta para remontar una diferencia en contra de 6 puntos a 6 minutos del final. Dos tiros libres de Andrew Harrison y una buena defensa sobre Grant en las 3 últimas posesiones de los irlandeses decidieron el resultado. Kentucky suma ya 38 victorias por ninguna derrota.

Oeste

Wisconsin recuperó a su base titular Traevon Jackson, ausente 18 partidos por una lesión, para su primer triunfo del fin de semana ante North Carolina (79-72). Durante la primera mitad un renqueante Kennedy Meeks fue capaz de frenar a Frank Kaminsky (19 puntos, 8 rebotes), pero el buen partido de Sam Dekker (15 de sus 23 puntos antes del descanso, 9 de 9 de sus tiros en la pintura convertidos) mantuvo a su equipo a rueda de los Tar Heels al final de los primeros 20 minutos.

En la segunda parte los de Roy Williams tuvieron su mejor momento a 11:11 del final, cuando una canasta de Isaiah Hicks les dio 7 puntos de ventaja. Kaminsky estaba en el banquillo tras haber recibido un golpe en el ojo. Wisconsin reaccionó de la mano de un protagonista inesperado, Zak Showalter (6 puntos en 8 minutos). Con Frank “the Tank” de nuevo en pista (aunque con el ojo izquierdo más cerrado de lo habitual), los de Bo Ryan consiguieron un parcial de 23 a 11. Dos triples seguidos de Marcus Paige (12 puntos) dejaron a UNC a 1 punto en el último minuto, pero Wisconsin cerró su victoria anotando sus 8 tiros libres.

El baile de la cenicienta Xavier se acabó en la tercera ronda. Su príncipe, Arizona, la envió a dormir (68-60). A lo largo del primer período los de Sean Miller, entrenador jefe de Xavier durante 5 temporadas (2004-2009) fueron incapaces de contener al pívot Matt Stainbrook (17 puntos, 10 rebotes). La mala primera parte del base T.J. McConnell para los Wildcats (2 de 7 en los tiros de campo y 3 pelotas perdidas) condujo a un empate a 28 al descanso.

En la segunda mitad, a pesar de tener a Stainbrook controlado, Arizona fue incapaz de dejar atrás a Xavier. Los Wildcats perdían de 4 a 7:25 del final. La defensa de Arizona cumplió su cometido, consiguiendo que su rival fallase 7 de sus últimos 8 lanzamientos. Y entre Kaleb Tarczewski (12 puntos, 12 rebotes) y McConnell (15 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias, 4 pelotas perdidas) iniciaron el parcial de 19 a 7 que les dio el triunfo. El base subió el nivel en este segundo período anotando 13 puntos y liderando la defensa.

Wisconsin se clasificó para su cuarta Final Four tras derrotar a Arizona en la final del Oeste (85-78). Frank Kaminsky (29 puntos, 6 rebotes) abrió las hostilidades desde el primer minuto forzándole dos faltas a Brandon Ashley. Los Badgers se pusieron 10 a 2 en el marcador, pero los Wildcats supieron reaccionar. Brandon Ashley (17 puntos, 4 rebotes) empató el encuentro y luego Rondae Hollis Jefferson (17 puntos, 8 rebotes) y Kaleb Tarczewski (11 puntos) permitieron a los de Sean Miller llegar al descanso por delante (30-33).

Kaminsky volvió a arrancar fuerte en la segunda parte, anotando 8 puntos en un parcial de 11 a 1. Wisconsin se escapó de 7 puntos, y halló en los triples la respuesta a todos los intentos de su rival de acercarse. Los jugadores de Bo Ryan anotaron 10 de sus 12 lanzamientos de 3 puntos en este período. Cinco fueron de Sam Dekker (27 puntos, 5 rebotes, 5 de 6 en triples), que frenó en seco cada arreón de una Arizona que recurrió a la presión a toda pista en los últimos 4 minutos. El base T.J. McConnel cerró su último curso en la NCAA con 14 puntos y 5 asistencias.

Este

La aventura de North Carolina State en esta Locura de Marzo se acabó en la tercera ronda ante Louisville (75-65). Trevor Lacey (18 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) y Ralston Turner (12 puntos) lideraron a la Wolfpack durante la primera mitad. Dos triples de seguidos del base Anthony “Cat” Barber (8 puntos, 3 asistencias), inédito hasta entonces en anotación, dieron a NC State 8 puntos de ventaja al inicio de la segunda parte. Pero el júnior Montrezl Harrell (24 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias), previsiblemente en su último año en la NCAA, estaba dispuesto a llevar a los de Pitino lo más lejos posible.

Harrell se puso manos a la obra tras el descanso, anotando 8 de los primeros 9 puntos de su equipo en un parcial de 16 a 2 que devolvió el mando a los de Rick Pitino. Lacey y Turner igualaron de nuevo el marcador desde la línea de tres puntos antes de que Terry Rozier (17 puntos, 14 rebotes, 4 asistencias), secundado por Quentin Snider (14 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) y el omnipresente Harrell, decidiera finiquitar el duelo dando inicio a un parcial en los últimos 4:20 de 17 a 8 que ya fue definitivo.

Michigan State superó en su partido de la madrugada del viernes a Oklahoma (58-62). Tom Izzo siempre saca lo mejor de sus jugadores cuando llega marzo. Los Sooners empezaron el encuentro con acierto, anotando 8 de sus primeros 11 lanzamientos para conseguir una ventaja de 10 puntos, 18 a 8. Los Spartans ajustaron su defensa y se acabó el festival ofensivo de Oklahoma, que hasta el final del encuentro anotó 12 de sus siguientes 44 lanzamientos. Los  de Izzo perdían de 4 una vez concluida la primera mitad.

Tras el descanso despertó Denzel Valentine (18 puntos, 7 rebotes). El chico para todo de Michigan State había fallado 6 de sus 8 tiros en la primera parte. En la segunda anotó 13 puntos, con 3 triples incluidos. Travis Trice (24 puntos) también aumentó su actividad anotadora. Entre los dos sumaron 27 de los 35 puntos de los Spartans en el período. Buddy Hield (21 puntos, 6 rebotes) y Tashawn Thomas (16 puntos, 7 rebotes) intentaron igualar su producción para Oklahoma, pero se quedaron cortos (22 de los 27 puntos de su equipo). El duelo de parejas fue para los Spartans.

En la final tuvo lugar un duelo entre dos entrenadores abonados a la Final Four, Tom Izzo (Michigan State) y Rick Pitino (Louisville). Sólo uno de los dos podía pasar, y finalmente fue Izzo el afortunado (76-70). Fue un enfrentamiento entre dos equipos muy serios en defensa, con pocas concesiones al rival, cada uno desde su estilo propio (individual los Spartans, zona 2-3 match up los Cardinals). En la segunda mitad parecía imponerse el planteamiento de Michigan State. Louisville, tras haber anotado 17 de sus 32 lanzamientos en la primera parte con un inspirado Wayne Blackshear (28 puntos, 3 rebotes, 4 de 6 en triples y 12 de 12 en los tiros libres), se quedó en un 6 de 32 en la segunda.

Los Spartans pasaron de perder de 8 al descanso a llegar a los últimos 4 minutos con 6 puntos de ventaja. En ataque, una vez más el escolta Denzel Valentine (15 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias) asumía la dirección para liberar al anotador base Travis Trice (17 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias). Blackshear, tras muchos minutos sin anotar, volvió a aparecer para meter a los de Pitino de nuevo en el partido. Mangok Mathiang, anotó 1 de sus dos tiros libres a falta de 2 segundos para forzar la prórroga. El pívot había capturado el rebote en ataque tras un tiro fallado por Terry Rozier (13 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias, 4 recuperaciones).

En el tiempo añadido Michigan State se había quedado sin pívots para defender a Montrezl Harrell (16 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias), pero lo resolvieron cerrándose sobre él para negarle espacios. Brynn Forbes (14 puntos, 4 de 6 en triples) le dio el mando a Michigan State anotando los puntos de los suyos en un parcial de 5 a 1, y Branden Dawson (9 puntos, 11 rebotes, 4 tapones) consiguió la canasta decisiva tras un rebote en ataque de un tiro fallado por Forbes.

Sur

Utah consiguió algo realmente difícil: frenar a Jahlil Okafor (6 puntos, 8 rebotes). Su esfuerzo, sin embargo, no fue suficiente para derrotar a Duke (63-57). En los primeros 4 minutos del encuentro ambos conjuntos se combinaron para fallar los primeros 14 lanzamientos del partido. Los Utes se pusieron por delante de modo fugaz (8-5) hasta que Justise Winslow (21 puntos, 10 rebotes) hizo su primera aparición. La tercera falta de la estrella de Utah, Delon Wright (10 puntos, 6 rebotes, 3 recuperaciones), a cinco minutos del descanso, acabó de complicar su situación. Los de Larry Kristkowiak llegaron a perder de 10 tres minutos más tarde.

En la segunda parte Utah intentó acercarse a su rival, pero Justise Winslow los mantuvo a raya. El base Brandon Taylor lideró la última carga con 15 puntos (todos los que anotó) de los últimos 23 de los derrotados. Esta vez Winslow contó con la ayuda de un Tyus Jones sereno en los tiros libres (15 puntos, 9 de 10 desde la línea de personal). La anécdota fue el tiro libre final de Quinn Cook (11 puntos, 4 rebotes), señalado con el tiempo prácticamente agotado, que hizo perder unos cuantos millones de dólares a las casas de apuestas al hacer pasar la diferencia final en el marcador de 5 a 6 puntos.

Gonzaga y UCLA batieron la marca de desacierto del encuentro entre Duke y Utah. Tras 5 minutos y 32 segundos de juego ganaban los Zags 13 a 10. En los siguientes 6:42 entre ambos conjuntos erraron 19 tiros a canasta (la anotación en estos minutos se limitó a 3 tiros libres de Gonzaga). Después de la sequía, rota por el escolta de UCLA Norman Powell (16 puntos, 5 rebotes), llegaron las lluvias para los de Mark Few que se pusieron 11 arriba. Tony Parker (16 puntos, 11 rebotes), con dos jugadas de 2+1, permitió a los californianos cerrar la primera parte 7 puntos abajo.

UCLA sólo acertó en 5 de las 25 veces que lanzó desde fuera de la pintura en todo el encuentro. Gonzaga no estaba mucho mejor. En la primera mitad convirtió únicamente 3 de sus 17 tiros exteriores. Así que el equipo buscó a su hombre-montaña polaco, Przemek Karnowski (18 puntos, 9 rebotes). Los de Steve Alford llegaron a recortar su desventaja a sólo 1 punto, pero las diferencias se hicieron insalvables cuando Domantas Sabonis (12 puntos, 8 rebotes) también empezó a anotar. Los puntos en la pintura le dieron el triunfo a Gonzaga por 74 a 62.

Mike Krzyzewski igualará el récord del legendario John Wooden de UCLA con 12 participaciones en una Final Four. En la final regional contra Gonzaga al entrenador de Duke le preocupaba la versatilidad de Kyle Wiltjer (16 puntos, 5 rebotes), capaz de hacer daño tanto en la pintura como desde la línea de 3 puntos. Y por eso introdujo una variación en su cinco inicial, sentando al ala pívot Amile Jefferson para dar entrada al alero Matt Jones y así poder poner a Justise Winslow (16 puntos, 5 rebotes) de cuatro. Jones cumplió por encima de lo esperado, batiendo su mejor marca en anotación (16 puntos, 3 rebotes, 3 recuperaciones).

Entre los dos Jones, Matt y el base Tyus (15 puntos, 6 asistencias), le dieron a los Blue Devils una primera ventaja importante, de hasta 11 puntos. Justise Winslow se torció el tobillo en una entrada a canasta. El juego se detuvo unos instantes, permitiendo a Gonzaga recomponerse en unos minutos productivos de Domantas Sabonis (9 puntos, 4 rebotes). Los Zags culminaron su remontada tras el descanso, poniéndose 4 puntos por delante en el marcador. Apareció de nuevo Matt Jones con 2 triples para restablecer la calma antes que Justise Winslow anotara 7 puntos consecutivos para distanciar de forma definitiva a los Blue Devils (66-52).

Donnie Tyndall se queda sin trabajo

La Universidad de Tennessee ha despedido a su entrenador jefe, que está siendo investigado por saltarse las reglas de reclutamiento de jugadores mientras ejercía el mismo cargo en la universidad de Southern Mississippi. Su anterior equipo, ante la investigación de la NCAA, se autoexcluyó del torneo de su propia conferencia y de una posible participación en el March Madness u otro torneo de final de temporada (NIT, CBI, CIT). Hasta ahora ni Tyndall ni los Volunteers habían reaccionado a esta noticia.

El técnico ha acabado su primera temporada (y última) en Tennessee con un registro de 16 victorias y 16 derrotas, sin ser invitado al gran torneo de marzo. Su predecesor, Cuonzo Martin, se marchó ganando 24 partidos y cayendo en la ronda de 16 de marzo frente a Michigan. Una cláusula en el contrato de Tyndall permitía a la universidad despedirlo sin compensación alguna si se detectaban infracciones de las reglas de la NCAA. Y a eso se ha acogido Tennessee. La duda es si lo ha hecho para castigar a su exentrenador por saltarse las reglas o por su mal año al frente del equipo.

Texas también ha despedido a su entrenador Rick Barnes, tras una mala temporada con una plantilla que claramente daba para bastante más. Barnes ha estado al frente de los Longhorns 17 cursos. En su caso la Universidad no tiene ninguna clausula a la que acogerse y deberá pagarle al técnico 1,75 millones de dólares.

Cambio en el día de publicación

La gran final de este torneo se disputará la noche del 6 de abril (en España, la madrugada del lunes al martes). Por ese motivo, como viene siendo habitual cada temporada, retrasaré un día la fecha de publicación de mi resumen semanal, de lunes a martes, para poder recoger todo lo ocurrido en el partido más esperado del curso.

Artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2015

NCAA: Kentucky, contra las cuerdas

16 Feb

La Universidad de Kentucky estuvo muy cerca de perder su primer partido de la temporada, con la inesperada colaboración de su propio entrenador John Calipari. Esta fue la noticia más destacada de la semana en que falleció otro de los históricos de los banquillos universitarios. Jerry Tarkanian.

La invicta Kentucky se mantuvo de forma unánime como  primera del ranking de Associated Press. No había ningún motivo para lo contrario. Virginia, tras sus triunfos sobre los ranqueados North Carolina y Louisville, recuperó la segunda posición. Gonzaga, el equipo que se la había arrebatado, volvió al tercer lugar de la lista precediendo a Duke y Wisconsin. Ese fue el primero de los dos cambios en el Top 10. El otro, el descenso de Arizona desde la sexta a la séptima posición tras su derrota frente a Arizona State. Villanova se aprovechó de la desgracia de los Wildcats para hacerse con el sexto lugar mientras que Kansas, Louisville y Notre Dame conservaron sus posiciones.

Texas y Georgetown pagaron sus partidos perdidos de la semana saliendo del ranking. Ambos equipos eran conscientes de su situación y no fueron capaces de mejorar. Su lugar lo ocuparon Oklahoma State (21) y Arkansas (24). Esta semana los amonestados son Southern Methodist (25), Ohio State (23) y West Virginia (21). Ya no queda ningún equipo sin estrenarse después que Florida A&M venciera a North Carolina A&T (57-50). Jermaine Ruttley (24 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias) y Jorge Rosa (22 puntos) acapararon la anotación de los Rattlers.

Tarkanian nos deja

Si la semana pasada nos hacíamos eco del fallecimiento de Dean Smith, en esta la triste noticia es la muerte, con 84 años, de otro de los entrenadores míticos de la NCAA como Jerry Tarkanian. El técnico llevó a la Universidad de Nevada Las Vegas a ganar su único campeonato de la NCAA el año 1990. En la final superó a Duke por 30 puntos (103-73), la mayor diferencia en la historia de las finales del “March Madness”. El “Tiburón”, uno de los primeros en fichar atletas procedentes de Junior College, mantuvo un largo enfrentamiento con los responsables del baloncesto universitario, que le acusaron de reclutamientos irregulares en los tres equipos que dirigió (Long Beach, UNLV, Fresno State).

La relación de algunos de sus jugadores con un apostador profesional acusado de amañar partidos motivó su adiós a Las Vegas al final de la temporada 1991-92. Tarkanian obtuvo su venganza cuando denunció a la NCAA por acosarle durante 2 décadas y el tribunal fijó una compensación para él de 2,5 millones de dólares. El entrenador obtuvo el dinero para iniciar el pleito gracias al finiquito que le dieron los Spurs cuando le despidieron tras 20 partidos de la liga regular del año 1992. Casualidades de la vida, el mismo día de su fallecimiento se enfrentaban en la liga regular de la Missouri Valley dos de sus equipos. UNLV venció a Fresno State por 73 a 61 con 27 puntos, 19 rebotes (9 ofensivos) y 7 tapones de Christian Wood.

American

La última del ranking Southern Methodist se impuso a la colista de su conferencia Houston (69-75). Markus Kennedy (17 puntos, 6 rebotes) y Nic Moore (15 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) se combinaron para anotar 23 puntos para los Mustangs en la segunda mitad. La ventaja visitante llegó a ser de 17 puntos. Los Cougars reaccionaron para entrar en el último minuto 4 puntos por debajo en el marcador. Su ímpetu les dio para capturar 3 rebotes ofensivos consecutivos en su penúltima posesión, pero no para amenazar el triunfo de sus invitados.

Este resultado, combinado con la derrota de la entonces líder Tulsa ante el vigente campeón norteamericano Connecticut (70-45), dio a SMU el liderazgo de su clasificación. Los Huskies encadenaban tres triunfos desde que su entrenador  se pasó al “small ball” desplazando a Daniel Hamilton de la posición de alero a la de ala pívot para dar entrada en el cinco titular a Terrence Samuel a la vez que enviaba al banquillo a Omar Calhoun y daba su lugar a Rodney Purvis.

La racha se truncó precisamente ante el equipo al que acababan de hacerle un favor, Southern Methodist (73-55). Los Huskies empezaron ganando 3 a 10 con dos triples de Ryan Boatright (19 puntos). Su dominio se acabó a la que aparecieron los interiores del equipo que entrena Larry Brown, Yannick Moreira (13 puntos, 10 rebotes) y Markus Kennedy (13 puntos, 8 rebotes).

Atlantic Coast

Virginia, segunda del ranking por detrás de Kentucky, superó con éxito su primer partido sin el lesionado Justin Anderson. Los Cavaliers sufrieron, pero vencieron a North Carolina State (47-51). Uno de los mejores jugadores locales, Ralston Turner (4 puntos, 0 de 6 en triples), jugó con problemas en una rodilla, lo que igualó la situación de ambos conjuntos. Aunque Malcolm Brogdon (15 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) fue el máximo anotador de los visitantes, el protagonista de las jugadas claves en un partido muy ajustado fue Mike Tobey (11 puntos, 9 en la segunda parte, y 9 rebotes). El pívot puso a su equipo 5 arriba a 5 del final. Con un mate mantuvo a los suyos por delante cuando el rival se acercó. Y cuando Trevor Lacey (14 puntos) falló la entrada que podía forzar la prórroga, él fue quien capturó el rebote y anotó dos tiros libres importantísimos.

Los Cavaliers tampoco tuvieron un rival sencillo en la Wake Forest que entrena el exNBA Danny Manning (61-60). El freshman griego Konstantinos Mitoglou (18 puntos, 6 de 12 en triples) rompió la igualdad en los últimos 5 minutos de la primera parte con 3 triples que permitieron a los Deamon Deacons llegar al descanso con 7 puntos de ventaja (24-31). Virginia empezó la segunda mitad pasando el rodillo, con un Anthony Gill (19 puntos, 6 rebotes) muy incisivo en la zona. Hasta 13 puntos de ventaja llegaron a tener los de Tony Bennett antes de fallar 7 lanzamientos consecutivos.

Los visitantes se acercaron en el marcador con la inspiración de Cornelius Hudson (12 puntos) y Mitoglou. El segundo equipo del ranking dejó su destino en manos del extraordinario Malcolm Brogdon (11 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 4 recuperaciones). El base-escolta redujo el ritmo de acercamiento de sus rivales con una asistencia, una canasta y un tapón sobre Mitoglou. Aún así, Wake Forest tuvo una última jugada para ganar. Brogdon cerró todos los espacios a un Cody Miller-McIntyre (13 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) al que le acabó robando este último balón.

La número 4 Duke consiguió frente a South Florida (70-73) su tercera victoria en 6 días. Los de Krzyzewski, tras fallar sus 8 primeros lanzamientos, anotaron 12 de sus 17 intentos para llegar al  descanso con 8 puntos de ventaja. Entre Jahlil Okafor (13 puntos) y Quinn Cook (26 puntos) elevaron el margen de los Blue Devils a 14 puntos al inicio de la segunda parte, con 5 asistencias de Tyus Jones (16 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias). La anotación constante de Devon Bookert (23 puntos, 6 asistencias) acercó a los Seminoles en el marcador. A 11 segundos del final, Xavier Rathan-Mayes anotaba el 69-70. En el tiempo restante Cook convirtió 3 de sus 4 tiros libres mientras Bookert falló 3 de 4. Pequeños detalles que marcan la diferencia.

Syracuse llegó a gozar de 11 puntos de ventaja sobre Duke a 3:30 del descanso. En defensa Rakeem Christmas era un muro contra el que se estrellaba una y otra vez Jahlil Okafor, aunque fuera a  costa de cargarse con 2 faltas mediada la primera parte. En ataque Michael Gbinije (27 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) era un auténtico ciclón con 19 puntos en este período (5 de 6 en triples). Los Blue Devils esperaron que capeara el temporal y con 3 triples (Quinn Cook, Justise Winslow, Matt Jones) llegaron al descanso sólo 3 abajo (39-36).

En la segunda parte apareció Okafor (23 puntos, 13 rebotes, 10 de 15 en el lanzamiento). El freshman de Duke ya controlaba en defensa a Christmas (11 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 5 tapones aunque 5 de 17 de cara a canasta), pero tras el descanso además acertó en ataque anotando sus 7 tiros a canasta. Un mate del pívot a 10:09 del final ponía el 50-61 en el marcador. Aunque Tyler Robertson (19 puntos, 10 rebotes) rebajó este margen a 4 puntos faltando 3:51, Quinn Cook (17 puntos, 5 asistencias) evitó desde la línea de tiros libres que los Orange se acercasen más. Duke venció 72 a 80.

Montrezl Harrell (28 puntos, 12 rebotes, 5 tapones) lideró la victoria de la novena Louisville sobre Pittsburgh (69-56). El ala pívot anotó todos los puntos de su equipo en el parcial de 8 a 2 que permitió a los Cardinals cerrar la primera parte con 5 puntos de margen. En la segunda, un buen arranque de Michael Young (16 puntos, 4 rebotes) permitió a los Panthers arrebatarle la iniciativa a su rival. Los de Pitino respondieron con un parcial de 22 a 2 en el que Harrell estuvo omnipresente, ya fuera capturando un rebote para anotar o colocando un tapón. Louisville rompió su racha de dos partidos con sólo 4 jugadores anotando. En este encuentro 3 jugadores de su banquillo se combinaron para sumar 8 puntos.

Wayne Blackshear (19 puntos, 4 de 6 en triples) y Terry Rozier anotaron los primeros 13 puntos de Louisville en casa frente a North Carolina State (65-74). A partir de su inspiración los Cardinals consiguieron un margen de hasta 5 puntos.  Sin embargo, a la que desapareció este impulso el equipo empezó a ceder. Anthony Barber (21 puntos, 4 asistencias), un base de trayectoria irregular que hasta ahora no había cumplido las grandes expectativas con las que llegó a los Wolfpack, dejó una muestra de su potencial real en la casa de Rick Pitino.

La gran dirección del sophomore fue clave para que su equipo igualase el duelo antes del descanso y para que lo desequilibrara en la segunda mitad, perfectamente auxiliado por Trevor Lacey (14 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias). Su partido tiene más mérito teniendo en cuenta que enfrente tenía a un perro de presa como Chris Jones (20 puntos, 3 asistencias). Con los suyos ya al mando en el marcador, Barber dio una lección de cómo superar la presión de Louisville. Los 7 puntos de su equipo en el último minuto, todos ellos desde la línea de tiros libres, llevaron su firma.

Pittsburgh, por su parte, fue la protagonista de uno de los upsets de la semana derrotando a la 12 del ranking North Carolina (89-76) en su siguiente encuentro. Los Panthers anotaron los 10 primeros puntos del enfrentamiento. Los Tar Heels se recuperaron hasta empatar a 18 a 9:55 del final de la primera parte sólo para ver como los locales se volvían a escapar (48-34 al descanso) anotando un triple tras otro (6 les cayeron, 2 de Sheldon Jeter).

Volviendo de los vestuarios Jeter (22 puntos, 10 de 14 en sus lanzamientos) remató la faena anotando desde la media distancia. North Carolina, uno de los mejores reboteadores ofensivos de la temporada, capturó 12 rebotes en ataque. Lástima que 11 de ellos llegasen en los minutos de la basura. Su anotador Marcus Paige se quedó en 8 puntos (3 de 11 en tiros de campo). Los cambios en su marcaje hicieron que siempre tuviera encima un rival con las piernas frescas.

Jerian Grant (22 puntos, 5 asistencias, 3 recuperaciones) rompió la larga historia de amor de su familia con Clemson. Su tío Horace tiene la camiseta retirada tras 4 años gloriosos con el equipo. Su padre Harvey jugó una temporada para los Tigers, y su hermano mayor Jerai cuatro. Tantos años de idilio se fueron al garete cuando el escolta dio un paso al frente en los últimos minutos para darle el triunfo a la décima de la lista de AP Notre Dame (58-60). El escolta anotó dos tiros libres, robó un balón que acabó en canasta de Demetrius Jackson y anotó el lanzamiento que cerró el parcial de 0 a 8 con el que los Fightin Irish pasaron de perder de 4 a ganar de esa diferencia a 47 segundos del final.

Atlantic 10

La Salle derrotó a la 20 del ranking Virginia Commonwealth (69-74) aprovechando la conjunción de dos factores. El primero, las bajas de unos Rams sin Briante Weber (definitiva) y Treveon Graham. Y el segundo, el partidazo de Jordan Price (34 puntos, 18 rebotes, 5 asistencias en 48 minutos de juego). Price firmó una buena primera parte, aunque en la segunda se le vio poco. Aún así, apareció a tiempo de anotar el triple que forzaba la primera prórroga. Tras quedar inédito en estos 5 minutos añadidos, el jugador de los Explorers anotó los 12 puntos de su equipo en el segundo de los períodos suplementarios. JeQuan Lewis (26 puntos, 3 asistencias), titular en VCU ocupando el lugar de Weber, también fue protagonista aportando 14 de los 15 puntos que su equipo consiguió en las dos prórrogas.

Treveon Graham (10 puntos, 4 rebotes) reapareció en el triunfo sobre George Washington (66-79). VCU consiguió una ventaja de 9 puntos en los primeros 7 minutos de partido de la mano de un Melvin Johnson inspiradísimo en los triples (17 puntos, 5 de 8 en triples), pero no fue capaz de conservarla al descanso. En la segunda parte los Rams volvieron a irse en el marcador aprovechando una nueva racha de triples en la que destacó Doug Brooks (14 puntos, 7 rebotes, 4 de 7 en tiros de 3), y que los Colonials no pudieron contrarrestar.

Big East

La sexta de la lista de AP Villanova consolidó su dominio de esta conferencia derrotando a dos rivales por el liderato, Providence (68-74) y la 18 Butler (65-68). El partido frente a los primeros lo decidió con un parcial de 0 a 11 en el ecuador de la segunda mitad a cargo de Daniel Ochefu (19 puntos, 9 rebotes) y Josh Hart (10 puntos). El local Ladontae Henton, que hasta ese momento llevaba 4 puntos, explotó con otros 19 puntos en los 8 últimos minutos. Ryan Arcidiacono (20 puntos, 4 asistencias) se redimió de dos pérdidas de pelota que dieron alas a los Friars anotando 9 tiros libres sin fallo para enfriar la remontada de sus contrincantes.

Para derrotar a Butler los Wildcats necesitaron de un triple en los últimos segundos de Darrun Hilliard (31 puntos con 8 de 13 en triples, 8 rebotes). Los Bulldogs estaban acertados en su defensa y en ataque Kellen Dunham y Alex Barlow (19 puntos para cada uno) protagonizaron una buena racha de acierto en la segunda parte (entre ambos sumaron 21 de los 23 puntos del equipo en los 8 minutos iniciales del período) que convirtió una desventaja de 5 puntos al descanso en un margen favorable de 5 puntos. Hillard evitó la sorpresa.

Big 10

Wisconsin lidera esta conferencia con mano firme. La quinta del ranking abrió la semana derrotando a Nebraska (55-65) en un buen partido de Sam Dekker (21 puntos, 8 rebotes). Ante Illinois (68-49) marcó el mejor inicio de temporada de su historia con 23 victorias en 25 partidos. Frank Kaminsky (23 puntos, 11 rebotes) anotó 17 puntos en la primera parte. Cuando la defensa de los Fightin Illini consiguió controlarlo, aparecieron Bronson Koenig (15 puntos, 4 asistencias) y Nigel Hayes (14 puntos, 4 rebotes) para anotar 23 puntos entre los dos en la segunda mitad. Más complicada fue la semana de su perseguidor Maryland.

El jugador de Indiana Yogi Ferrell (23 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) le tiene tomada la medida a la 19 del ranking Maryland. En la primera vuelta les clavó 8 triples. En esta segunda anotó 6 de sus 9 tiros de 3 puntos, aunque dos de los que no acertó fueron decisivos. Con los Terrapins ganando 68 a 66, el base falló a 9 segundos del final el tiro que le hubiera dado el triunfo a su equipo. Él mismo capturó el rebote ofensivo para errar de nuevo. Un final emocionante para un ajustado enfrentamiento durante el cual ninguno de los dos rivales tuvo más de 5 puntos de ventaja, y en el que el mando en el marcador cambió 18 veces de manos. (partido completo: )

Maryland volvió a sufrir para sacar adelante su segundo compromiso de la semana. Los Terrapins abrieron la segunda mitad con un parcial de 8 a 22 que parecía encarrilar su victoria en la pista de Penn State (73-76), pero inmediatamente después encajaron otro de 20 a 5 que ponía a los Nittany Lions por delante. Melo Trimble (20 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Dez Wells (22 puntos, 6 rebotes) anotaron 12 de los últimos 16 puntos visitantes mientras Newbill (25 puntos, 4 asistencias) hacia lo propio con los 9 finales de su equipo. El base intentó compensar su pérdida de balón a 23 segundos de acabarse el partido con un triple para forzar la prórroga, pero no acertó con el lanzamiento.

La antepenúltima Ohio State obtuvo un fácil triunfo sobre Penn State (75-55). El novato D’Angelo Russell, que venía de firmar un triple doble la semana previa contra Rutgers, volvió a brillar con 17 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Russell sumó 10 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias en la derrota frente a Michigan State (59-56), en el primer triunfo esta temporada de los Spartans sobre un equipo ranqueado. Los de casa mandaban al descanso 33 a 24 gracias a un parcial de 15 a 2 con 8 puntos de Branden Dawson (15 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias, 5 tapones). En la segunda mitad los Buckeyes, que levantaron el castigo al escolta Marc Loving, igualaron de nuevo el resultado para caer derrotados por un triple en los últimos segundos de Denzel Valentine (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), casualmente en el día de San Valentín (chiste fácil que cuadra mejor en inglés).

Michigan ganaba de 7 a Illinois a 3:18 del final (43-50). Kendrick Nunn (21 puntos, 4 de 7 en triples) dio la asistencia y anotó los 5 puntos que permitieron a los Fightin Illini forzar una prórroga en la que aportó 4 puntos más. El pívot Nnanna Egwu (12 rebotes, 4 tapones) sumó sus 6 puntos en la prolongación. Los Wolverines encajaron en estos 8:18 un parcial de 21 a 2 en el que sus dos únicos puntos llegaron gracias a dos tiros libres de Abdur-Rahkman a 14 segundos de acabarse los 5 minutos de más. El marcador final fue de 64 a 52. Los jugadores de John Beilein habían mantenido una reunión sin la presencia de técnicos días antes de este encuentro. Parece que no sirvió de mucho.

Big 12

Bill Self, entrenador de la octava del ranking Kansas, introdujo a Cliff Alexander en el cinco titular en su visita a la pista de Texas Tech (51-73) desplazando al habitual Jamari Traylor. El pívot freshman le agradeció el detalle con  10 puntos, 5 rebotes y 4 tapones en 20 minutos en los que no dejó unos cuantos mates. Ante la debilidad del rival, el técnico de los Jayhawks se dio el lujo de dar minutos a todos y cada uno de sus 15 jugadores.

La líder de esta conferencia también solventó con un triunfo su segundo partido de la semana (74-64), a pesar de un flojo inicio. La 16 Baylor tenía 13 puntos de ventaja (10-23) después de dominar claramente el rebote durante los primeros 8 minutos del encuentro (1 a 11). Kelly Oubre (18 puntos, 6 rebotes, 4 de 6 en triples) y Wayne Selden (15 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) desde la línea de tres puntos, y Perry Ellis (18 puntos, 6 rebotes) machacando el aro acercaron a los Jayhawks hasta el 27 a 33 con el que se cerró la primera parte.

Volviendo del descanso 7 puntos de Selden redujeron al mínimo el margen de los Bears. A partir de ese momento, Kansas empezó a imponer su dominio de la mano de Perry Ellis y el inesperado Landen Lucas (9 puntos en el segundo período), a pesar de los esfuerzos de Kenny Chery (17 puntos, 3 asistencias) por evitarlo. Rico Gathers (18 puntos, 8 rebotes) vio rota su racha de 4 partidos seguidos con un mínimo de 15 capturas bajo los tableros.

Baylor venía de permitir en su propia pista que la 21 Oklahoma State rompiera la maldición del recién llegado al ranking (65-74). Los locales lograron un parcial de 11 a 2, con 9 puntos de Taurean Prince (20 puntos) en 100 segundos, durante los últimos minutos de la primera parte. Su falta de acierto posterior permitió a los Cowboys recuperarse antes de cerrarse el período. Volviendo de los vestuarios los visitantes se escaparon en el marcador gracias a sus triples. Phil Forte, el termómetro de Oklahoma State, anotó 16 de sus 18 puntos (3 de 7 en triples) en la segunda parte. Su compañero Le’Bryan Nash fue el máximo anotador con 22 puntos mientras el Bear Rico Gather firmaba un doble doble monstruoso (16 puntos, 16 rebotes).

La 17 Oklahoma sumó la mejor anotación del curso en su triunfo sobre la 14 Iowa State (94-83). El acierto exterior de Dustin Hogue (19 puntos, 4 de 5 en triples) y Naz Long (14 puntos, 4 de 7 en triples) y los mates de Jameel McKay (16 puntos, 9 rebotes) concedieron a los visitantes la iniciativa durante la primera mitad. La reacción local llegó de la mano de Buddy Hield (17 puntos) en los últimos minutos antes de un descanso al que se llegó con empate en el marcador, y se prolongó en la segunda mitad con la ayuda destacada de Tashawn Thomas (22 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias, 3 tapones)  y Isaiah Cousins(19 puntos, 4 asistencias).

Iowa State, segunda de la conferencia, evitó ser sobrepasada en la clasificación por Oklahoma superando a la 21 del listado de AP y cuarta de la Big 12 West Virginia (79-59). Los Cyclones, que llegaron al descanso con una ventaja de 4 puntos a pesar de no estar acertados en ataque, cimentaron su triunfo en el parcial de 14 a 2 con el que abrieron la segunda parte. El base Monte Morris (19 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias, 3 robos) clavó dos triples en estos momentos del encuentro. El alero reserva Abdel Nader brilló con 16 puntos y 7 rebotes en 21 minutos. El pívot Jamaal McKay (12 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) se consolida en el quinteto titular de los locales en lugar del escolta Bryce Dejean-Jones (10 puntos), y parece que ambos jugadores se han amoldado bien a sus nuevos roles.

La única victoria de West Virginia en sus últimos 4 compromisos se produjo frente a un rival propicio, una Kansas State (76-72) con su líder anotador Marcus Foster apartado del equipo. Aunque  a punto estuvieron de desaprovechar la ocasión los Mountaineers, que pasaron de ganar de 10 a 5 minutos del final a perder de 2 a 2:25 después de encajar un parcial de 0 a 12 dirigido por Nigel Johnson (14 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) y Nino Williams (22 puntos). Durante esta racha los locales fallaron 5 tiros libres consecutivos. Por suerte para los de Bob Huggins, a los Wildcats se les acabó el acierto. En el tiempo restante perdieron 3 balones y fallaron 3 de sus 4 tiros libres.

Marcus Foster (14 puntos) reapareció frente a Oklahoma tras estar castigado 3 partidos, y Kansas State cerró una racha de 5 derrotas consecutivas (59-56). El base, que no figuró en el quinteto titular, fue el autor del triple que dio el triunfo a los Wildcats. Se repetía así la historia de la primera vuelta de esta liga regular, en el que Foster decidió el resultado con un triple final. Los locales también basaron su éxito en los tiros libres. Tras el triple de Justin Edwards que les ponía 5 arriba a 9:25 del final, sólo anotaron 2 canastas más (ambas de Foster) aunque acertaron en 8 de sus 10 tiros libres. Las otras claves del resultado fueron la buena defensa sobre el escolta Buddy Hield (14 puntos) y los problemas de faltas del ala pívot de los Sooners Ryan Spangler y su sustituto Khadeem Lattin.

Oklahoma State, 21 del ranking, no pudo vencer en su visita a la pista de Texas Christian (70-55). Phil Forte se quedó en 7 puntos y 1 de 5 en triples. Como ya hemos comentado en artículos anteriores, cuando el tirador se queda en estos números su equipo pierde. Los Horned Frogs lanzaron su ofensiva definitiva en oleadas en forma de dos parciales de 10 a 0 en la segunda mitad. Los Cowboys, que neutralizaron el primero pero acabaron cediendo ante el segundo, veían romperse una racha de 3 victorias consecutivas, todas ellas frente a conjuntos ranqueados. TCU, por su parte, cerraba una serie de 7 derrotas seguidas. Los locales, tras empezar el curso ganando sus 13 primeros partidos, sólo han sumado 2 victorias en los 12 posteriores.

Conference USA

Southern Mississippi acabó con solo cuatro jugadores en pista su partido en casa contra Florida International (71-73). Enero fue un mes muy duro para los Golden Eagles. Primero la propia universidad excluyó al equipo del torneo de conferencia y de una hipotética participación en el torneo nacional de marzo a causa de unas presuntas irregularidades cometidas por su entonces técnico Donnie Tyndal (ahora al frente de Tennessee). Luego declaró no elegibles para jugar a 2 miembros de la plantilla, sin que hayan trascendido los motivos. Así que el equipo se presentó al encuentro contra FIU con 7 jugadores, de los que 3 fueron eliminados por faltas (el último a 48 segundos del final de la prórroga). Y aún así Chip Armelin (24 puntos, 8 rebotes) tuvo un tiro para alargar el enfrentamiento 5 minutos más.

Missouri Valley

Una semana más se mantuvo la hegemonía de Northern Iowa y Wichita State en esta conferencia. Illinois State lo sufrió por partida doble en sus dos partidos de la semana. Los primeros, 13 del ranking, la apalizaron entre semana (83-64) con el pívot Seth Tuttle (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) anotando 18 de puntos en los primeros 9 minutos del enfrentamiento. Los segundos también la derrotaron el fin de semana (62-68), aunque un inoportuno colapso ofensivo de los Shockers les dio alguna opción. Los quinceavos del ranking vieron como durante la segunda mitad su ventaja se reducía de 11 puntos hasta tan sólo 2 después de sumar únicamente 6 puntos en un intervalo de 9 minutos.

Mountain West

Wyoming está notando la baja por mononucleosis de su estrella Larry Nance Jr. Tras caer en su visita a San Diego State (67-41) los Cowboys encadenaban dos derrotas consecutivas por primera vez esta temporada. Con este triunfo los Aztecs se ponían líderes en solitario de su conferencia, un honor que hasta hace poco reclamaban sus rivales. Wyoming rompió su mala racha derrotando al colista San Jose State (no conoce la victoria en esta liga tras 12 partidos disputados) por 77 a 60, aún sin Nance.

Pacific 12

Arizona, séptimo equipo del Top 25, derrotó fácilmente esta semana a Washington (86-62). Los Huskies han encadenado 7 derrotas consecutivas desde la expulsión del equipo de Robert Upshaw, líder taponeador en aquel momento de la Division I. Los Wildcats dejaron sentenciado el partido frente a Washington State (59-86) en el descanso al que se llegó con un marcador de 19 a 53 gracias a su buena defensa, su acierto en el tiro (60%) y su clara superioridad en el rebote en los primeros 20 minutos (9 a 30).

Utah, 11 del ranking y colíder de conferencia, superó claramente a un rival complicado como Stanford (75-59) liderada por Delon Wright (15 puntos, 5 rebotes, 4 recuperaciones). Los Utes rompieron el partido entre los dos minutos finales de la primera parte y los 5 primeros de la segunda con un parcial de 21 a 2. California plantó cara en su visita a Utah (76-61) durante 15 minutos gracias a los 17 minutos anotados en ese tiempo por Tyrone Wallace (26 puntos, 7 rebotes). La alegría les duró lo que tardaron los de Larry Krystowiak en ajustar su defensa.

Por detrás de estos dos equipos tenemos empatados en la clasificación a Oregon y UCLA gracias al triunfo de los segundos sobre los primeros (72-63). Norman Powell (23 puntos) y Kevon Looney (18 puntos, 11 rebotes) intentaron romper el partido de salida para los locales, pero los 5 triples de Jalil Abdul-Bassit (24 puntos, 7 de 12 en triples) en la primera mitad se lo impidieron. En la segunda parte, lejos de aflojar, Powell y Looney mantuvieron su ritmo de anotación. Los Ducks acabaron cediendo ante el desacierto de Joseph Young (18 puntos, 6 de 17 en tiros) tras el descanso.

Southeastern Conference    

John Calipari recuperó a Trey Liles a tiempo para la visita de Kentucky a Louisiana State, pero a punto estuvo de perder la imbatibilidad de su equipo este curso (69-71). La labor en la pintura de Jarrell Martin (21 puntos, 11 rebotes) y Jordan Mickey (16 puntos, 7 rebotes, 4 tapones) mantuvo por delante en el marcador a los locales la mayor parte de la primera mitad. Tras el descanso la número 1 del ranking parecía romper el encuentro obteniendo 13 puntos de ventaja liderada por Willie Cauley-Stein (15 puntos, 7 rebotes, 3 tapones). Pero los Tigers reaccionaron tras un tiempo muerto con un parcial de 21 a 2.

John Calipari, decidido a darles una lección a sus jugadores, desoyó a sus asistentes cuando le pedían que detuviera el partido. El entrenador confesó haber deseado que su equipo perdiera. Mejor ahora que en marzo, pensó. Y a punto estuvo de ver cumplido su deseo. Sólo faltó que el triple de Keith Hornsby (17 puntos) en los últimos segundos entrase. Pero no lo hizo. Con la lección bien aprendida los Wildcats barrieron a South Carolina (77-43). Con sus 25 victorias y ninguna derrota Kentucky ha igualado el mejor principio de temporada de su historia. Jordan Mickey, por su parte, volvió a destacar en el triunfo de LSU sobre Tennessee (55-73) con 20 puntos, 11 rebotes y 7 tapones.

La penúltima del ranking Arkansas tampoco sucumbió a la maldición del recién llegado a la lista. Los Razorbacks se dieron un banquete de puntos a costa de Auburn (87-101). Bobby Portis, máximo anotador de esta conferencia, se fue hasta los 22 puntos (a los que sumó 8 rebotes) el día en que cumplía 20 años. El encuentro se alargó hasta las dos horas y media por culpa de las 54 faltas personales y las 4 técnicas señaladas (tres para los visitantes). El partido fue bastante bronco y ambos entrenadores agradecieron la labor arbitral que evitó que la situación se descontrolase.

Arkansas se hizo con la segunda posición de la clasificación derrotando a otra de las candidatas, la Ole Miss del español Sebas Saiz (4 puntos, 3 rebotes en 22 minutos de juego). Fue un triunfo ajustado (70-71) gracias a una canasta de un jugador con el que nadie contaba para una jugada tan determinante, Manuale Watkins (8 puntos). Los Rebels fueron a rebufo de sus rivales la mayor parte del encuentro, pero consiguieron compensar su peor efectividad en los tiros a canasta (37,9% para un 47,5% de Arkansas) con su dominio del rebote (45, de ellos 21 ofensivos, por 31 de su rival). Si hubiera entrado el último tiro de Jarvis Summers habrían alargado a 7 su racha de triunfos consecutivos.

La última victoria de la serie de Ole Miss se produjo frente a Florida, uno de los equipos que llegó a la Final Four la temporada pasada y que está irreconocible en la presente. La marcha de 4 séniors es una de las causas. La otra, el flojo nivel de Chris Walker, en el que habían depositado muchas esperanzas. El pívot consiguió 7 puntos y 6 rebotes frente al español Sebas Saiz (6 puntos, 7 rebotes, 4 faltas en 15 minutos), firmemente asentado en el quinteto titular. En sus tres partidos previos había sumado un total de 1 punto y 5 rebotes.

Los Gators, sin el lesionado Michael Frazier, llegaron con ventaja en el marcador a los segundos finales. A pesar de realizar una buena defensa sobre la última posesión de los Rebels, no pudieron evitar el triple de Stefan Moody (18 puntos) que les mató (61-62). Florida volvería a caer por un solo punto frente a Texas A&M (63-62). Walker sumo 11 puntos y 4 tapones, pero él y sus compañeros flojearon en la defensa en la pintura. Los Aggies consiguieron el 66’6% de sus puntos (42) en la zona.

Southern

Virginia Military fusiló a Furman (93-59) desde la línea de triples. Hasta 24 (de 45 intentos) les clavaron los Keydets a sus rivales. VMI rompió el empate a 38 del descanso con una racha de 9 jugadas de 3 puntos seguidas (8 canastas de 3 y un 2+1) al principio de la segunda parte. Brian Brown anotó los 4 primeros triples y los dos últimos de esta racha para acabar con 29 puntos (9 de 14 en tiros de 3 puntos en total, 8 de 10 en los segundos 20 minutos). Su compañero Tim Marshall (25 puntos) contribuyó con 7 triples más de 15 intentos.

West Coast

Gonzaga, tercer equipo del ranking, se convirtió en el primero de la máxima categoría universitaria en llegar a los 25 triunfos (por tan sólo una derrota) este curso. Loyola Marymount le dio las máximas facilidades para ello (80-51). Antes de que los visitantes hubieran podido sumar un solo punto, los Bulldogs ya llevaban 20 en su casillero. Al descanso el partido estaba sentenciado (44-15) después de que los Lions hubiesen acertado tan sólo 3 de sus 25 lanzamientos de campo (12%). Pepperdine le planteó más problemas a Gonzaga, pero acabo cediendo en la segunda parte (56-48).

La ventaja de los Zags al frente de su conferencia se amplió gracias al triunfo de la tercera, Brigham Young, sobre la segunda, la Saint Mary’s (82-60) del pivot Brad Waldow (17 puntos, 5 rebotes). Kyle Collinsworth lideró a los mormones con 17 puntos (8 de ellos en el parcial de 13 a 0 que rompió el encuentro en la primera parte) y 9 rebotes. El alero de BYU estuvo a punto de conseguir su sexto triple doble de la temporada (12 puntos, 12 rebotes, 9 asistencias) en la abultada victoria sobre Pacific (84-59).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

Kentucky, el último equipo invicto en la NCAA

2 Feb

La noticia de la semana es la primera derrota del curso de Virginia. Los Cavaliers cedieron ante Duke, dejando a la todopoderosa Kentucky como el único equipo de la Division I que aún no ha perdido ninguno de sus partidos.

No se produjeron cambios en las tres primeras posiciones del ranking que publica Associated Press, con las entonces invictas Kentucky y Virginia al frente y Gonzaga acompañándolas en el podio. Al final de la semana tan sólo la primera se mantuvo sin perder ningún partido. Duke fue cuarta ganando una posición mientras Wisconsin cerró el Top 5. Arizona, Villanova, Notre Dame, Kansas y Louisville completaron la nómina de los 10 mejores conjuntos para los votantes de AP.

Iowa State se llevó la mayor caída de posiciones de la semana, pasando desde el número nueve hasta el 15. Oklahoma, tras sus dos derrotas de la semana anterior, bajó del 19 al 24. Dayton, Seton Hall y Iowa dejaron su lugar en la lista a Georgetown (21), Miami (23) y Butler (25). Central Arkansas (Southland, 18 derrotas) y Florida A&M (MEAC, 21 derrotas) siguen sin saber lo que es ganar un partido este curso.

American

Cincinnati y Connecticut, dos de los equipos sobre el papel destinados a dominar esta conferencia, se hallan bastante lejos del liderazgo de su liga regular. Los Bearcats se impusieron a los aún vigentes campeones universitarios (70-58) en el mejor partido de la carrera de Troy Caupain (20 puntos, 4 rebotes). El base fue eliminado tras recibir su segunda técnica a 2:24 del final, pero en ese momento los suyos ganaban de 14. Ryan Boatright (22 puntos, 3 rebotes, 3 robos) se entonó demasiado tarde para salvar a UConn. Boathright encestó su primera canasta en juego cuando ya se habían disputado 7 minutos de la segunda parte. La defensa rival había limitado su aportación a 4 tiros libres hasta aquel momento.

Tulane se marcó un ridículo histórico ante Temple (55-37). La Green Wave firmó una primera parte terrible, en la que sólo anoto 8 puntos (7 de Kajon Mack). Su porcentaje de acierto en el tiro en estos primeros 20 minutos fue de chiste: 12,5% (3 de 24). En la segunda mitad maquillaron algo su derrota gracias a un parcial de 0 a 12.

Atlantic Coast

Notre Dame, líder de la Division I en eficiencia ofensiva y octava del ranking, fue capaz de derrotar a la 4 Duke (77-73). En la primera mitad Jahlil Okafor (22 puntos, 17 rebotes, 3 asistencias) y Quinn Cook (15 puntos, 3 rebotes) asumieron el liderazgo de los Blue Devils. En el inicio de la segunda Tyus Jones (14 puntos, 3 rebotes) y Justise Winslow (13 puntos) les relevaron. Gracias al acierto de la pareja de novatos los de Krzyzewski consiguieron una renta de 10 puntos faltando 12:38 para el final.

Cinco minutos más tarde Notre Dame había igualado de nuevo el encuentro impulsada por los puntos de Demetrius Jackson (10 puntos) y Zach Auguste (14 puntos, 6 rebotes). Fue entonces cuando Jerian Grant (23 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias, 3 recuperaciones) hizo suyo el partido con 3 canastas. La última, con 1:11 de tiempo por jugarse, transformando en 2 puntos al límite de la posesión lo que parecía una pelota perdida. Enfrente, Okafor empañó su buen partido fallando 4 de 5 tiros libres en los 4:30 finales. Un triple de Steve Vasturia asistido por Grant acabó de decidir un duelo vibrante.

Posteriormente Notre Dame sucumbió frente a Pittsburgh (76-72). Los Panthers son el mejor exponente del estilo de juego de la antigua Big East (la de antes de su remodelación). Un equipo con una defensa sin fisuras ni concesiones al rival, que plantea partidos muy físicos y trabados. Los dos contendientes llegaron igualados a los 10 minutos finales. Los Fightin Irish buscaban a Jerian Grant para desatascar su ataque, pero el escolta no encontraba espacios. Demetrius Jackson(15 puntos)  intentó cumplir con este cometido, pero no lo consiguió.

El equipo de casa, habituado a este tipo de escenarios de ansiedad, construyó una diferencia a su favor de 8 puntos con 3 minutos por jugarse. Y entonces apareció el talento de Grant (14 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones), anotando 9 puntos consecutivos para poner a los suyos 1 arriba a falta de 30 segundos. James Robinson (15 puntos, 10 asistencias) avanzó de nuevo a Pitsburgh. En el último ataque de Notre Drame, Grant penetró para asistir a Steve Vasturia, pero su tiro de 3 esta vez no entró.

Antes de su segundo partido de la semana Duke dio la baja al júnior Rasheed Sulaimon (7,5 puntos, 2 rebotes y 1,8 asistencias de media). Tras un buen debut como freshman, el escolta se presentó a su segundo año falto de forma tras las vacaciones de verano. Aquel mismo curso se le recriminó su actitud en el banquillo cuando no estaba conforme con su situación personal. En esta última temporada destacaba por su defensa. Mike Krzyzewski dijo en un comunicado que Sulaimon no había podido cumplir de forma regular los mínimos requeridos para estar en su equipo. Es el primer jugador que Coach K expulsa en sus 35 años al frente de los Blue Devils.

Los de Krzyzewski se quitaron el mal sabor de boca haciendo encajar a Virginia, 2 del ranking, su primera derrota del curso (63-69). Duke se convirtió en el primer equipo de la temporada que supera el 50% en tiros de campo ante este rival (50,9%). Los Blue Devils dominaron durante toda la primera parte, con un Justise Winslow (15 puntos, 11 rebotes) muy acertado en ataque (11 puntos en el período). Los visitantes llegaron a tener 9 puntos de ventaja, pero los Cavaliers se recuperaron con 7 puntos de Darion Atkins para llegar al descanso perdiendo sólo de 1, 25 a 26.

En la segunda mitad fueron los locales quienes se fueron de 11 puntos gracias a una buena salida y la inspiración de Malcom Brogdon (17 puntos, 6 rebotes). Poco les duró la alegría. Los Blue Devils cerraron el encuentro con un parcial de 7 a 22 en los últimos 5:08. Los cuartos del ranking anotaron 5 triples en este parcial, 3 de ellos de Quinn Cook (15 puntos, 3 rebotes). El último de los 5, obra de Tyus Jones (17 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias), sentenció el duelo a 11 segundos del final. Los dobles marcajes sobre Jahlil Okafor (10 puntos, 9 rebotes) concedieron más espacios a los exteriores del equipo.

Rick Pitino, entrenador de la décima Louisville, no había vuelto a dirigir un partido en Boston desde que dejó el cargo de técnico de los Boston Celtics de la NBA el año 2001. Ante Boston University (72-81), Chris Jones (28 puntos, 6 rebotes) y Terry Rozier (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) lideraron el triunfo de su equipo. La línea exterior de los Cardinals es una de las más peligrosas de la NCAA, tanto atacando como defendiendo.

Louisville protagonizó la remontada de la semana ante la 13 del ranking, North Carolina (78-68). Los Tar Heels ganaban de 18 a falta de 17:53 para el final de los 40 minutos reglamentarios, con todos sus jugadores aportando. Pero Montrezl Harrell (22 puntos, 15 rebotes) no estaba dispuesto a perder. Con su energía contagió a sus compañeros. Louisville cerró su aro (ningún punto en segundas oportunidades para UNC en la segunda mitad) mientras hacía estragos en el del rival (15 rebotes en ataque tras el descanso).

Los Cardinals empataron a 53 faltando 8:20 con un parcial de 9 a 0 alimentado por un triple de Terry Rozier (22 puntos, 10 rebotes), otro de Chris Jones (17 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) y una jugada de 2+1 de Harrell. El ala pívot pudo darle el triunfo a los locales al final de los 40 minutos, pero su triple no entró (60-60). Rozier abrió la prórroga anotando los 6 primeros puntos de los suyos para darle la iniciativa a su equipo. Un parcial de 10 a 0 con 7 puntos de Jones dejó el enfrentamiento visto para sentencia.

North Carolina venía de sufrir durante la primera parte de su enfrentamiento contra Syracuse. Además de una buena racha de acierto de Trevor Cooney (28 puntos), los Orange contaron con la ayuda de las 13 pelotas perdidas por los Tar Heels en este período (de las 20 totales, que se tradujeron en 26 puntos para los de Jim Boeheim). Los visitantes cerraron los primeros 20 minutos con una ventaja de 5 puntos gracias a un contraataque tras pérdida de balón.

La segunda mitad cambió el panorama con tres canastas consecutivas de Brice Johnson (17 puntos, 11 rebotes). Kennedy Meeks (17 puntos, 8 rebotes) y Marcus Paige (22 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias, 4 recuperaciones) se sumaron a la fiesta, y Nate Britt (17 puntos, 4 de 5 en triples) puso la guinda al pastel. UNC dejó de perder pelotas y afinó su puntería tras el descanso, anotando el 62% de sus tiros de campo. Como no podía ser de otra manera, la victoria fue para el equipo del ranking (93-83).

Georgia Tech le pegó un revolcón a la antepenúltima del ranking, Miami (50-70), en su primera victoria del curso en esta conferencia. Los Yellow Jackets asumieron el mando en el marcador de salida, con un parcial de 20 a 6 en los 12 minutos iniciales. A partir de ese momento, un Marcus Georges-Hunt que realizó una segunda mitad extraordinaria (17 de sus 24 puntos en el período) se dedicó a administrar esta renta, bien secundado por Chris Bolden (13 puntos). El base júnior de los Hurricanes Angel Rodríguez se quedó en 0 puntos por primera vez desde su año freshman. Sheldon McClellan, que había anotado al menos 13 puntos en 14 de los primeros 18 partidos de Miami, sumó un total de 13 entre este encuentro y el anterior.

Los de Jim Larranaga se llevaron otra decepción en su visita a Florida State (55-54), a pesar de una mejoría de McClellan (13 puntos). Miami ganaba de 16 a 3:12 del final de la primera parte tras un parcial de 1 a 19 aprovechando los 10 minutos en los que los Seminoles no acertaron ningún tiro de campo. Su mala segunda mitad, en la que anotaron 18 puntos en 6 canastas de 19 intentos, permitió a Montay Brandon (18 puntos, 12 tras el descanso, acertando sus 7 lanzamientos de campo) dirigir la remontada de los locales. Miami sufrió la maldición del recién llegado al Top 25 por partida doble.

Adam Smith es uno de los héroes de la semana. El base de Virginia Tech (26 puntos) transformó 6 triples en el triunfo ante Pittsburgh (70-67). Con el penúltimo forzó la prórroga, y con el último le dio la victoria a los Hookies. Después de 6 derrotas, el equipo ganó su primer partido en el calendario de la ACC.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, 14 del Top 25, superó con nota  el duelo frente al que debía ser uno de sus rivales más duros de su conferencia, George Washington (72-48). El freshman Terry Larrier (15 puntos, 4 rebotes) aprovechó el partido para demostrar su calidad. El jugador del Bronx anotó 11 puntos en la primera mitad, 6 en el parcial de 12 a 2 que cerró el periodo y que permitió a los Rams irse a los vestuarios ganando 29 a 21. Larrier colaboró con un triple y un tiro libre en el parcial de 16 a 2 de la segunda mitad que acabó de finiquitar el encuentro. Los Colonials tuvieron más balones perdidos (16) que canastas anotadas (14).

Sin embargo, el equipo de Shaka Smart cedió en casa ante Richmond (55-64). En la primera mitad Virginia Commonwealth llegó a  tener 11 puntos de ventaja. Los Spiders redujeron la diferencia con 5 puntos consecutivos antes del descanso, y volvieron de los vestuarios con 3 triples, 2 de T. J. Cline. El parcial fue de 4 a 22. Kendall Anthony (22 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias), con 20 puntos en la segunda parte, fue el verdugo  de los aún líderes de la Atlantic 10. En los últimos compases del partido VCU perdió para lo que queda de la temporada a su líder en defensa, Briante Weber. Una grave lesión de rodilla impedirá al sénior batir el récord total de recuperaciones de la NCAA (con 374, estaba a 12 robos de establecer una nueva marca). Sus compañeros Mo Allie-Cox y Justin Tillman colocaron dos tapones sensacionales.

Big East

Providence, de forma inesperada, lideró esta conferencia por delante de equipos ranqueados como Villanova y Georgetown. Kris Dunn consiguió un triple doble (27 puntos, 13 rebotes, 11 asistencias) en el triunfo de los Friars ante DePaul (83-72). Sin embargo, el equipo cedió la primera plaza de la clasificación tras caer ante Saint John’s (75-66). Dunn volvió a liderar al equipo con 23 puntos, pero no pudo contrarrestar a la batería formada por Sir’Dominic Pointer (20 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), Phil Greene IV (16 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) y D’Angelo Harrison (15 puntos). Una vez más la Red Storm contó con la solidez interior de Chris Obekpa (8 puntos, 10 rebotes, 6 tapones).

Georgetown, 21 de la lista de AP, siguió con la tradición de los equipos recién llegados al Top 25 de perder su primer partido tras ingresar en él. Su verdugo fue Xavier (53-66). Los Hoyas son reincidentes. Ya fueron víctimas de la maldición del novato la última semana del 2014. En aquella ocasión, colocados en el número 25, también cayeron ante Xavier. En esta segunda derrota de la temporada ante los Musketeers, los ranqueados acusaron el lapso de más de 11 minutos que estuvieron sin anotar ningún lanzamiento de campo durante la primera mitad, y que les hizo llegar al descanso con tan sólo 16 puntos en el marcador. El freshman Myles Davis sumó 19 puntos para los vencedores, 13 de ellos en una racha espectacular en la primera mitad. Georgetown se rehízo con un triunfo balsámico frente a Creighton (40-67).

La séptima Villanova aprovechó las derrotas de Providence y Georgetown para hacerse con el liderato en solitario. Los Wildcats, no obstante, tuvieron que sufrir ante DePaul para conseguirlo (55-68). Los Blue Demons mandaban al descanso 37 a 31 después de encestar el 52% de sus lanzamientos de campo. En la segunda mitad, bajó su acierto, fallando 8 de sus 9 primeros tiros. Por si fuera poco, apareció Ryan Arcidiacono, inédito en la primera mitad, para anotar 18 en la segunda. Jayvaughn Pinkston, que antes del descanso sólo había aportado 2 puntos, elevó su producción final hasta los 14 para completar la faena de su compañero. Entre los dos sumaron 30 de los 37 puntos de su equipo en el segundo período.

La colista del Top 25 Butler se impuso en la prórroga a Marquette (68-72). Los locales ganaban de 10 a 4:20 del final pero Andrew Chrabascz (30 puntos, 8 rebotes) respondió con 5 puntos para resucitar a los Bulldogs. Kellen Dunham (17 puntos) empató a 58 a 26 segundos de acabar la segunda mitad, y el marcador ya no se movió. En la prórroga entre Chrabascz y Dunham anotaron 12 de los 14 puntos de su equipo. Fue el único debutante de la semana en el ranking que ganó su primer partido.

Big 10

La quinta del ranking, la Wisconsin de Frank Kaminsky (24 puntos, 9 rebotes), consolidó su liderato en esta conferencia tras vencer a Iowa (63-74). En la primera parte los Bagders consiguieron una ventaja de 8 puntos gracias a unos momentos de inspiración de Sam Dekker (11 puntos, 8 rebotes). Los de casa pararon la sangría con dos triples consecutivos de Aaron White (15 puntos, 7 rebotes) y Peter Jok. Pero en la segunda parte la defensa de Wisconsin les permitió anotar solo uno de sus lanzamientos de campo durante casi 12 minutos y medio. Los 7 tiros libres anotados en este lapso no fueron suficientes para evitar que los jugadores de Bo Ryan se fueran de 13 en el marcador en unos buenos minutos de Nigel Hayes (14 puntos).

Ohio State superó a la 13 Maryland (80-56) en el duelo entre dos de los mejores freshman de la conferencia, D’Angelo Russell y Melo Trimble. El escolta de los Buckeyes, mejor debutante en anotación de la categoría, fue una de las claves del resultado (18 puntos, 14 rebotes, 6 asistencias) mientras su oponente pasó totalmente desapercibido (3 puntos con 0 de 8 en los tiros de campo. Marc Loving, que ha perdido su titularidad por su poca eficacia en defensa, respondió a sus críticos anotando los 5 triples que intentó (19 puntos, 6 rebotes). El conjunto que entrena Thad Matta, que ganó claramente la batalla del rebote (51 a 32), reclamaba su retorno al ranking tras vencer de forma consecutiva a dos equipos del Top 25 (la semana anterior había vencido a Indiana). Los árbitros anularon una espectacular canasta de Sam Thompson por una falta en ataque que sólo vieron ellos.

Precisamente Indiana, 22 del Top 25, encadenó por primera vez en la temporada dos derrotas consecutivas tras caer frente a Purdue (83-67). La defensa de los Boilermakers, liderada por el pívot A.J. Hammons (11 puntos, 3 rebotes, 8 tapones), sólo concedió a sus rivales dos canastas de campo durante 10 minutos de la primera mitad. Lógicamente, los de casa se escaparon en el marcador (30-15). Yogi Ferrell hizo lo imposible en la segunda mitad para conseguir la remontada de los Hoosiers. El base sumó en este período 15 de sus 21 puntos, pero no fueron suficientes para culminar con éxito su empeño (83-67). Purdue ha encontrado una extraña manera de ganar. En su triunfo anterior había permitido a Iowa capturarle 24 rebotes ofensivos. Indiana le cogió 19.

Indiana a punto estuvo de prolongar su mala racha contra una peleona Rutgers (72-64). Kadeem Jack (11 puntos) redujo a 2 la ventaja de los locales al descanso, y Myles Mack, que anotó 20 de sus 24 puntos volviendo del vestuario, abrió la segunda mitad con 3 triples. Los Scarlet Knights llegaron a tener un margen de hasta 6 puntos, pero no pudieron mantenerlo. Un parcial de 10 a 1 a 4:30 del final con puntos de James Blackmon Jr (20 puntos, 5 rebotes) y Nick Zeisloft salvó a los Hoosiers.

Michigan State superó a Michigan (76-66) en uno de los derbis clásicos de la conferencia, aunque el de esta ocasión presentó un detalle poco habitual: ninguno de los dos equipos está en el ranking. Aún con las bajas de Caris Levert y Derrick Walton, los Wolverines fueron competitivos. Los Spartans necesitaron tres triples, 2 a cargo de Denzel Valentine (25 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias), para llegar al descanso con una ventaja de 5 puntos. En la segunda mitad Spike Albrecht y el freshman Muhammad-Ali Abdur-Rahkman (18 puntos para cada uno) se conjuraron para recuperar esta desventaja. En la prórroga, los visitantes se cegaron en el triple, fallando sus 4 intentos. Los de Tom Izzo se apuntaron la victoria con un parcial de 10 a 0 en los minutos de prolongación.

Big 12

Kansas State se aleja de las primeras posiciones en la clasificación de la Big 12 tras dos derrotas. La primera, ante la 17 del ranking West Virginia (59-65). Fue un enfrentamiento poco vistoso, en el que se señalaron 54 faltas y se registraron 45 pérdidas de balón (25 para los locales y 20 para los visitantes). Su mala noche en los tiros libres (20-35) tuvo gran parte de la culpa de la derrota de Kansas State. Una lesión en la rodilla izquierda hizo que Nino Williams sólo pudiera jugar 8 minutos para el equipo de casa.

El alero había promediado 21 puntos en los dos partidos anteriores de los Wildcats. Williams no pudo jugar contra Kansas (68-57). Su equipo cerró la primera parte perdiendo 33 a 17, tras haber anotado tan sólo 6 de sus 35 lanzamientos de campo (17,1%). En la segunda mitad su acierto subió hasta el 62,5% con Marcus Foster y Thomas Gipson monopolizando los puntos (19 por cabeza al final del encuentro), pero nunca se acercaron a menos de 11 puntos de los Jayhawks. Justin Edwards protagonizó una de las mejores jugadas con su tapón sobre el base de casa Frank Mason.

Kansas, 9 equipo de la lista, previamente a su triunfo sobre Kansas State había escapado por los pelos de la trampa en la pista de Texas Christian University (61-64). Frank Mason (16 puntos, 3 rebotes, 2 asistencias) fue el jugador más efectivo de los Jayhawks y el único del equipo que anotó en dobles figuras. En la primera mitad los de Bill Self dispusieron de hasta 13 puntos de ventaja que se quedaron en 6 al descanso. En la segunda, con los Frogs 3 arriba, Mason abrió y cerró un parcial de 17 a 5 que le daba a Kansas 11 puntos de ventaja a 3:35 del final. Y de nuevo los locales remontaron. Dos tiros libres fallados por Mason con 4 segundos por jugarse concedieron una última oportunidad a TCU,  pero Charles Hill no acertó con su desesperado tiro de 3.

Iowa State, 15 del ranking, superó a la 19 Texas (89-86). Los Cyclones mostraron sus dos caras en este encuentro. La buena en ataque, entre los últimos 5 minutos de la primera parte y el ecuador de la segunda. Partiendo de un marcador igualado lograron una renta de 21 puntos (60-39). Bryce Dejean-Jones (18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) y George Niang (19 puntos) anotaban con facilidad, y Jameel McKay (14 puntos) machacaba a voluntad el aro contrario. Previamente Miles Turner (16 puntos, 6 rebotes, 3 tapones) había neutralizado un primer parcial favorable a los locales.

Y la mala en defensa, justo a partir de ese momento. En los 11:41 finales, los locales encajaron la friolera de 47 puntos. Javan Felix (20 puntos, 8 asistencias, 4 de 4 en triples), Jonathan Holmes (17 puntos, 10 rebotes) y Isaiah Taylor (17 puntos, 8 asistencias) volvieron loca a la defensa rival y la distancia entre ambos equipos empezó a bajar. 16 puntos a falta de 4 minutos, 11 a falta de 3 y 6 a falta de 2. Iowa State falló 5 de sus 10 tiros libres en el último minuto. Por suerte para ellos, a los Longhorns les faltó algo de tiempo (aunque muy poco) para culminar su remontada.

La 20 del ranking Baylor sucumbió en su visita a la pista de Oklahoma State (64-53). La defensa de los Cowboys les asfixió, reduciendo su acierto en el tiro al 34,5% y dejándolos en su anotación más baja de la temporada. Phil Forte anotó 16 puntos, convirtiendo 4 de sus 7 lanzamientos de 3 puntos. De los 21 partidos jugados esta temporada, en 11 Forte ha anotado un mínimo de 3 triples. Oklahoma State solo ha perdido en 2 de ellos (y fue contra equipos ranqueados como Maryland y Iowa State). De los 10 en que el jugador no llegó a los 3 triples convertidos, su equipo ganó la mayoría de los disputados ante rivales débiles en la fase inicial (5-1) y ha cedido en los 4 últimos en conferencia ante Kansas, Oklahoma (en dos ocasiones, la última este fin de semana) y Kansas State.

Baylor se recompuso agravando la crisis de una Texas (83-60) que encadena 3 derrotas consecutivas. Los Longhorns se vieron frenados por la defensa zonal de los locales. Su entrenador Rick Barnes, ante su desacierto en el triple (5 de 26), urgió a a sus jugadores a cargar el juego interior. Veinte de los primeros 21 puntos de los tejanos en la segunda mitad se generaron en la pintura.

Barnes solventó su problema en ataque, pero no pudo hacer lo mismo con los defensivos. Los Bears cerraron la primera mitad con un parcial de 11 a 3 que les dio 12 puntos de ventaja al descanso. En la segunda mitad, la aparición del base Kenny Chery (23 puntos, 19 de ellos en los segundos 20 minutos, 4 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones) acabó de destrozar a los visitantes. Rico Gathers capturó 15 rebotes, de los cuales 6 ofensivos. El interior se ha hecho con 115 rebotes en ataque en los 21 partidos disputados (5,47 de media).

Ivy League

Harvard salió victoriosa de su visita a Princeton (72-75), en el duelo por excelencia de la conferencia de los “empollones”, la que engloba a los centros de mayor prestigio académico. Corbin Miller anotó 19 puntos (5 de 8 en triples) saliendo del banquillo para liderar a los triunfantes Crimsons. Amir Bell anotó 9 de sus 17 puntos para los locales en los últimos 50 segundos, pero se quedo cortó a pesar del escaso acierto de los visitantes en los tiros libres en el minuto final (6 de 10).

Missouri Valley

Wichita State, 12 para los votantes de AP, falló 13 de sus 17 primeros lanzamientos ante Loyola. Fred VanVleet  (27 puntos, 4 de 7 en triples) empezó a arreglar el porcentaje de su equipo. En la segunda mitad, Ron Baker (16 puntos, 3 de 6 en triples) le secundó en su empeño. Entre ambos jugadores, que convirtieron 16 de sus 28 tiros de campo, sumaron 25 de los 29 puntos de los Shockers en los últimos 20 minutos. No es de extrañar, teniendo en cuenta que sus compañeros anotaron sólo 6 de sus 30 intentos del encuentro. Wichita State ganó 58 a 47.

Su competidor por el liderato de la conferencia, la 18 Northern Iowa, venció a Southern Illinois (52-59) después de no conceder a a su rival ninguna canasta durante 6 minutos de la segunda mitad. En este lapso los Panthers se apuntaron un parcial de 1 a 14. Seth Tuttle firmó un doble doble con 13 puntos y 10 rebotes. El pívot recibió el apoyo desde el banquillo de Paul Jesperson (13 puntos) y Nate Buss (10 puntos).

En el duelo entre los dos gallitos el triunfo fue para Northern Iowa (70-54). Los Shockers no encontraron la manera de detener a Tuttle (29 puntos, 7 rebotes). Con el marcador empatado a 18, Nate Buss y Matt Bohannon propiciaron el despegue de su equipo con dos triples consecutivos (sus únicos puntos de la noche). Ese fue el  inicio del parcial clave de 18 a 3 que sentenció el duelo. Wichita State intentó evitar la derrota con una presión a todo el campo, pero el recurso no le dio resultado.

Mountain West

Wyoming cedió su primera derrota del presente curso en su conferencia tras caer ante Utah State (56-44). La jugada más destacada no fue obra de su estrella Larry Nance (14 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias), sino de su compañero Riley Grabau (16 puntos, 5 de 9 en triples). El jugador de los Cowboys respondió con una canasta desde 24 metros al mate al contraataque de David Collette (16 puntos, 5 rebotes). De esta forma tan espectacular se cerró la primera mitad.

Pacific 12

La sexta del ranking de AP Arizona destrozó a Oregon, tanto ofensiva como defensivamente. En ataque, los Wildcats se fueron hasta los 90 puntos acertando en el 59,3% de sus tiros de campo (con un 40% en triples). En defensa, acosando a los jugadores del equipo más anotador de la conferencia, presionándolos y no consintiéndoles canastas fáciles, para dejarlos en 56 puntos (su media es de 77,9 por encuentro).

En los 13 minutos finales los Ducks recibieron un parcial de 34 a 10. Su estrella, Joseph Young, se quedó en 12 puntos, mientras que por Arizona todo el quinteto titular llegó a la decena y su máximo anotador fue Gabe York, saliendo del banquillo, con 16 puntos. Young tampoco brilló ante Arizona State (14 puntos, 4 de 12 en el tiro), pero al menos Oregon ganó aunque fuera tras una prórroga (67-68).

La única derrota de Arizona en su conferencia hasta ahora tuvo lugar el 11 de enero, en su visita a Oregon State. En la repetición  del duelo, pero en la pista de los Wildcats, los de Sean Miller no desaprovecharon la ocasión de vengarse (57-34). T. J. McConnell (7 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) fue una pesadilla para sus rivales, ya fuera presionando el bote del rival o acechando las líneas de pase. Hasta 8 balones robó el base de Arizona. Rondae Hollis-Jefferson (11 puntos, 4 rebotes) y Brandon Ashley (12 puntos, 6 rebotes) echaron el cerrojo sobre su aro. Los asfixiados visitantes se quedaron en un 28% en el tiro, y su estrella Gary Payton Jr en 6 puntos con una serie en el lanzamiento de 3 de 13.

UCLA necesitaba una victoria de prestigio de cara a mantener sus opciones de ser invitada a La Locura de Marzo, y la consiguió ante la 11 del ranking Utah (69-59). Los Bruins, de paso, se vengaron de la dura derrota encajada el 4 de enero en Salt Lake City por 71 a 39. Los de Los Angeles rompieron el encuentro gracias al parcial de 12 a 0 con el que abrieron la segunda mitad. El sénior Norman Powell (23 puntos, 4 rebotes) aportó 8 puntos en estos momentos decisivos. El equipo que dirige Steve Alford presentó un gran balance entre pelotas perdidas (6) y recuperadas (8).  En casa ante Colorado (72-59), los californianos liderados nuevamente por Powell  (22 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias, 5 robos) rompieron  el partido con un parcial de 25 a 4 en la segunda mitad. Utah, por su parte, se reencontró con la victoria frente a Southern California (39-67).

La Universidad de Washington ha expulsado de su programa de baloncesto al líder de la Division I en tapones, Robert Upshaw, por violar las reglas del equipo. El pívot júnior de 2,13 acreditaba hasta ahora unos promedios de 10,9 puntos, 8,2 rebotes y 4,4 tapones en tan sólo 24,9 minutos de juego. La ESPN, citando a fuentes cercanas al caso, afirma que el transfer de Fresno State (de cuyo equipo también fue expulsado tras su temporada freshman) ha dado positivo en diversos controles antidroga a lo largo de su carrera universitaria.

El pívot Stefan Nastic sacó provecho de la ausencia de Upshaw para anotar 15 de sus 17 puntos en la primera mitad del partido entre Washington y Stanford (74-84). Anthony Brown (23 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias y 3 tapones) y Chason Randle (20 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) remataron la faena desde fuera para unos Cardinals que anotaron 8 de sus 13 triples (61,5%). Los Huskies volvieron a perder, esta vez contra California (88-90), tras encajar un triple en los últimos segundos.

Stanford comenzó entonadísima su siguiente encuentro frente a Washingon State, anotando 9 de sus primeros 14 lanzamientos (con un 5 de 6 en triples). Pero tras construir una ventaja de 13 puntos el equipo se enfrió, y su rival lo aprovechó para endosarle un parcial de 13 a 1. Al descanso ganaban los Cougars 42 a 41. En la segunda parte los locales llevaron la iniciativa, aunque incordiados muy de cerca por los Cardinals y su base Chason Randle (24 puntos de sus 33 puntos en estos minutos). Finalmente el triunfo se quedo en casa (89-88).

Colorado salió victoriosa de su visita a Southern California (94-98) aunque necesitó de 3 prórrogas y una noche de inspiración total de Askia Booker (43 puntos). Booker, natural de Los Angeles, se reivindicó ante sus conciudadanos con 8 puntos en el tercer período de prolongación. Por los Trojans, dos jugadores llevaron el peso ofensivo del equipo: Nikola Jovanovic (30 puntos, 9 rebotes) y Katin Reinhardt (35 puntos, 9 de 18 en triples).

Southeastern Conference

Kentucky, dominadora incontestable del ranking hasta estos momentos, llegó a las 20 victorias (por ninguna derrota) en su partido contra Missouri (53-69). Es el segundo equipo de la conferencia en los últimos 50 años con un arranque de temporada tan contundente. El otro fue la misma Kentucky la temporada 1965-66, entrenada por el legendario Adolph Rupp y con un joven Pat Riley como líder anotador. Devin Booker, hijo del exjugador de los Tigers Melvin Booker, se llevó un gorrazo del local Keanau Post de los que hacen historia. El encuentro frente a Alabama tampoco tuvo demasiada historia (70-55). Tras 8 minutos de juego Karl Towns ya había anotado sus 12 puntos y los Wildcats vencían 24 a 10.

Dorian Finney-Smith solo anotó dos puntos para Florida en la pista de Alabama, pero fueron los que le dieron el triunfo (50-52). El ala pívot lo hizo además con estilo, marcándose un mate espectacular. Para rematar la faena, Finney-Smith taponó a Levi Randolph cuando intentaba empatar el encuentro y se hizo con el último rebote. Michael Frazier cerró su racha de 41 partidos seguidos anotando al menos un triple. Ante la Crimson Tide falló los 4 que lanzó. Frente a Arkansas Finney-Smith anotó 16 puntos, pero quien le dio el triunfo al equipo en el último segundo (57-56) fue Frazier desde la línea de tiros libres. Bobby Portis firmó un doble doble (21 puntos, 10 rebotes) para los Razorbacks.

West Coast

La tercera del ranking Gonzaga arrolló a Portland en la segunda mitad (64-46). Los Zags impidieron a sus contrincantes anotar ningún lanzamiento de campo durante 12 minutos y medio. En este lapso de tiempo los de Mark Few anotaron 23 puntos por 3 de los visitantes. Domantas Sabonis destacó una noche más en su rol de sexto hombre con 13 puntos y 11 rebotes.

En esta conferencia el campeonato parece cosa de dos. El otro contendiente, Saint Mary’s, derrotó a Loyola Mary (68-54) en un encuentro en el que su mejor anotador no fue el pívot Brad Waldow (14 puntos, 6 rebotes) sino el tirador Kerry Carter (18 puntos, 6 de 8 en triples). Waldow si que estuvo excelente frente a Pepperdine con 25 puntos y 6 rebotes, pero el equipo perdió 62 a 67.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero del 2015

NCAA: Ya sólo quedan 3 invictos en la Division I

5 Ene

Esta semana la NCAA ha cerrado la primera fase de la temporada para entrar en la segunda, las competiciones de las diferentes conferencias. El primer fin de semana de esta parte del curso se ha cobrado muchas víctimas, quedando reducido a la mitad el número de equipos que no conocían la derrota.

Por cuarta semana consecutiva todos los votantes del ranking de Associated Press eligieron a Kentucky como mejor equipo NCAA. Los Wildcats han monopolizado el primer lugar del Top 25 desde el principio de la temporada. Duke mantuvo la segunda posición sin haber jugado durante la semana previa. Virginia subió hasta el tercer lugar de la lista a costa de una Arizona relegada al octavo puesto tras perder ante UNLV. Louisville retrocedió desde el número 4 al 5 por su derrota ante Kentucky, siendo sobrepasada por Wisconsin.

Villanova y Gonzaga precedieron a Arizona. Justo por detrás de los otros Wildcats los votantes situaron a Iowa State, equipo que escaló 3 puestos en la lista a pesar de no haber jugado ningún partido al igual que Duke. Texas Christian University si que jugó, pero lo hizo contra un rival de tan poca entidad como Grambling State. Así que cedió su sitio de colista en el Top 25 a Georgetown.  El equipo que más posiciones ganó fue Utah, pasando del puesto 14 al 10. Washington cayó en picado desde el asiento 13 hasta el 21. Tras sus resultados de esta semana, no sería extraño que saliera del ranking.

Este lunes 5 de enero quedaban 3 equipos invictos tras las derrotas este fin de semana de Colorado State, Texas Christian University y Villanova. Dos están en la ACC: Duke y Virginia. Y el otro es Kentucky (SEC).  Dos son los conjuntos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC). Delaware dejó este grupo gracias a un triunfo ante Saint Bonaventure (82-77) con 27 puntos y 5 asistencias de Kory Holden.

American Athletic Conference

La floja temporada de la vigente campeona Connecticut tuvo su reflejo en su primer partido del calendario de conferencia. Temple asaltó su pabellón en un encuentro de poca anotación que se resolvió en la prórroga (53-57). Los Huskies, que sólo fueron por delante gracias a la canasta inicial de Amida Brimah (12 puntos, 6 rebotes, 3 tapones), perdieron por lesión al base Ryan Boatright al filo del descanso.

Con 53 a 55 en el marcador, Daniel Hamilton (10 puntos, 12 rebotes, 5 asistencias) fue objeto de falta mientras lanzaba un triple. Erró sus dos primeros lanzamientos. Cuando lanzó a fallar el tercero para buscar el empate pisó la línea de tiros libres, dejando a los locales sin opción de rebote. Memphis, otro de los gallitos de esta conferencia, cayó ante Tulane (66-74). Jonathan Stark anotó 10 de sus 24 puntos en los últimos 4 minutos para tumbar a los Tigers.

Atlantic Coast Conference

La número 2 Duke volvió a la actividad tras 11 días de parón con 3 partidos en 7 días y un Jahlil Okafor estelar. Ante Toledo (86-69) el pívot batió su récord de anotación con 27 puntos (12 de 15 en los tiros de campo). Su siguiente rival, Wofford, les planteó más problemas de los esperados (84-55) durante la primera mitad. En la segunda, Okafor (24 puntos, 11 de 13 en los lanzamientos de campo) propulsó el despegue definitivo de una Duke que acertó el  71% de sus tiros en este período. En el debut en el calendario de la ACC, Okafor volvió a batir su marca anotadora (28 puntos además de 8 rebotes y 4 tapones) en la victoria sobre Boston College (85-62). Disfrutad con sus jugadas.

Miami tenía ganas de hacer algo grande ante la invicta tercera Virginia. Y a punto estuvo de conseguirlo. Los Cavaliers empezaron muy fuertes, anotando sus 5 primeros triples, y llegaron al descanso con una ventaja de 18 puntos. Pero los de Florida no se rindieron hasta la segunda prórroga (80-89). Una falta de Justin Anderson (16 puntos) sobre el triple de Angel Rodríguez (25 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias) cuando se cumplían los 40 minutos permitió al base local forzar los primeros 5 minutos añadidos. Anderson se redimió anotando 6 de los 7 puntos de Virginia en el primer período extra. En el siguiente, la seguridad en los tiros libres de London Perrantes (26 puntos, 8 asistencias) apuntilló a Miami.

Louisville, número 5 de la semana, parecía que iba a dejar roto el partido ante Wake Forest en la primera mitad. Los Cardinals cerraron el período con una ventaja de 11 puntos. Montrezl Harrell (25 puntos, 13 rebotes)  parecía imparable tras sumar 20 puntos en los primeros 20 minutos. Pero tras el descanso Devin Thomas (31 puntos, 11 rebotes) encontró la ayuda de Codi Miller-McIntyre (14 puntos, 11 en la segunda mitad, y 8 rebotes).

Con 5:44 por jugarse, los Deamon Deacons se avanzaron en el marcador. Los de Rick Pitino respondieron anotando en 9 de las 11 posesiones de que dispusieron hasta el final, con 10 puntos de su base Chris Jones (22 puntos, 10 asistencias). Ganó Louisville (76-85), pero Wake Forest se llevó el honor de ser el primer equipo que consigue esta temporada una efectividad en el lanzamiento superior al 50% ante este rival.

La 14 del ranking Notre Dame escapó por los pelos de la trampa de Georgia Tech (83-76). Necesitó de dos prórrogas y un gran Jerian Grant (24 puntos, 6 asistencias). Los Yellow Jackets dejaron claras sus intenciones anotando 3 triples, 2 de Marcus Georges-Hunt (20 puntos, 8 rebotes), en los dos primeros 2:30 de juego para situar un 2 a 11 en el marcador. Los Irish remontaron, ayudados por la aparición de Steve Vasturia en la segunda parte (anotó sus 17 puntos tras el descanso). En el segundo de los períodos añadidos, dos canastas consecutivas de Pat Connaughton (10 puntos, 8 rebotes) consolidaron una ventaja de 5 puntos clave en el triunfo local. La jugada del partido fue este mate de Jerian Grant.

North Carolina (19 del ranking) solventó su compromiso ante Clemson (50-74). Syracuse, tras capturar 15 rebotes en ataque y con 14 puntos de Trevor Cooney (de sus 18 totales), mandaba al descanso 23 a 42 en la pista de Virginia Tech. Volviendo de los vestuarios, un parcial de 26 a 9 volvió a equilibrar el encuentro. Los locales cerraron su rebote (sólo cedieron 4 ofensivos en los segundos 20 minutos) y Cooney desapareció. Los Orange volvieron a dar un estirón hasta irse de 11 a falta de 2:22. En el tiempo restante fallaron 8 de sus 15 tiros libres, dando vida de nuevo a los de casa. El último triple de Malik Muller no entró, y Virginia Tech perdió 66 a 68.

Big East

Saint John’s, 15 del ranking, cayó en su visita a Seton Hall (78-67) con Sterling Gibbs ejerciendo de verdugo: 25 puntos y 8 rebotes (en el vídeo tenéis sus mejores momentos). La Red Storm dominó durante casi toda la primera mitad antes de encajar un parcial de 13 a 4 que les dejó 5 abajo en el marcador al descanso. En la segunda parte los Pirates les acribillaron a triples con un papel destacado del propio Gibbs (5 de 7) y Jaren Sina (4 de 8). De nada sirvieron los 25 puntos de D’Angelo Harrison. Chris Obepka se mantuvo en su línea (5 tapones).

Seton Hall culminó su semana triunfal haciendo encajar en la prórroga a la número 6 de la lista de AP Villanova su primera derrota de esta temporada (66-61). Nuevamente Sterling Gibbs fue el brazo ejecutor de los Pirates (20 puntos, 4 asistencias). Tras una salida en tromba de los locales que llegaron a tener una ventaja de 14 puntos en la primera parte, el duelo se igualó. El acierto desde la línea de tiros libres marcó la diferencia: 20 de 26 para los vencedores y 20 de 35 para los derrotados.

Gibbs tuvo la ayuda del novato Khadeen Carrington (17 puntos), quien asumió la responsabilidad en los instantes decisivos de los 5 minutos de prolongación. El partido monstruoso del pívot de los Wildcats Daniel Ochefu (19 puntos, 24 rebotes) no tuvo la recompensa esperada. La jugada más polémica de la noche fue la patada en la espinilla del visitante Josh Hart a Angel Delgado (lo podéis ver en el vídeo). El jugador fue castigado con una falta flagrante y abucheos por parte del público local hasta el final del encuentro.

Saint John’s, por su parte, cerró una semana para olvidar con una nueva derrota, esta vez ante Butler (69-73). Era el segundo partido de la Red Storm sin su segundo mejor anotador, Rysheed Jordan, baja por asuntos personales y familiares. Kellen Dunham tuvo una de sus noches tontas en el tiro (28 puntos, 6 de 7 en triples) haciendo inútiles los 31 puntos de D’Angelo Harrison. El acierto en el triple fue una de las claves en el triunfo de los Bulldogs.

Uno de Dunham a 2:06 del final ponía a su equipo 5 arriba. Los visitantes, que ya no conseguirían más canastas de campo, sellaron su éxito anotando 9 de los 10 tiros libres que lanzaron a partir de ese  momento. En los locales Obekpa sumó 5 tapones, más que todo el equipo rival. Todos los puntos del encuentro los anotaron los quintetos titulares, estableciendo una nueva marca negativa de la temporada para la aportación de los banquillos que nadie va a poder batir.

El conjunto que cierra el Top 25, Georgetown, fue derrotado claramente en su desplazamiento a Xavier (70-53). El ala pívot Jalen Reynolds supo protegerse de las faltas personales (su punto flaco) para acabar con 17 puntos y 4 rebotes. Los Musketeers dejaron a su rival en el 36,2% de acierto en el lanzamiento, lo que les llevó a quedarse en su anotación más baja de lo que llevamos de temporada a pesar de los 18 puntos de D’Vauntes Smith-Rivera. Los Hoyas se rehicieron ante Creighton (76-51) con los novatos L.J. Peak, Tre Campbell y Paul White (37 puntos y 6 de 10 en triples entre los tres) dando la cara ante los problemas de personales de sus compañeros más veteranos. Para los Blue Jays no ha sido una semana fácil. En su otro partido, cayeron ante Providence (65-53) en una exhibición anotadora de Ladontae Henton (35 puntos, 8 rebotes).

Big Sky

Los 39 puntos de Tyler Harvey (7 de 10 en triples) fueron claves en el triunfo de Eastern Washington ante Weber State (84-78) en la Big Sky. Harvey es el líder en anotación de la DI (23,4 puntos por partido). En la primera mitad, entre él y Venky Jois (18 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) anotaron 34 de los 38 puntos de los Eagles. En esta misma conferencia, Connor Hill se fue hasta los 32 puntos (8 de 13 desde la línea de 3 puntos) en la victoria de Idaho ante Idaho State (77-54).

Big 10

La Penn State de D.J. Newbill (29 puntos) vio rota su racha de 10 victorias consecutivas en la pista de la cuarta del ranking, Wisconsin (89-72). Los Nittany Lions se mantuvieron a tiro de sus rivales en la primera mitad gracias a su efectividad en el lanzamiento exterior. En la segunda parte no pudieron controlar a la potente línea frontal de los Badgers. Frank Kaminsky acabó con 18 puntos (y 14 rebotes), Nigel Hayes con 21 y Sam Dekker con 17 (y 5 rebotes).  Wisconsin tampoco tuvo problemas ante Northwestern (58-81) con Kaminsky (16 puntos, 10 rebotes, 6 asistencias) y Dekker (16 puntos, 7 rebotes) manteniendo el nivel y Duje Dukan (14 puntos) luciéndose ante un espectador VIP, su amigo Nikola Mirotic.

Maryland, doceavo mejor equipo de la semana, derrotó a Michigan State en un partido con pocos puntos. Tanto es así que al descanso el marcador era de 14 a 17, los 40 minutos acabaron con empate a 48 y tras dos prórrogas los Terrapins se impusieron por 66 a 68. La clave del triunfo de los de Mark Turgeon estuvo en los tiros libres. Después de no lanzar ninguno en la primera parte, acabaron el enfrentamiento anotando 26 de 32.

Ante la imposibilidad de encontrar tiros librados, sus jugadores decidieron ser más incisivos en ataque forzando faltas.  La estadística de su novato estrella Melo Trimble es una prueba: 17 puntos, 2 de 13 en los tiros de campo, 12 de 14 desde la línea de personal. Trimble no mejoró su acierto (20 puntos pero 5 de 15 en el lanzamiento de campo) en el triunfo contra Minnesota (70-58) con el que Maryland cerró la semana.

Ohio State, el 20 del ranking, abrió su partido ante Iowa con una defensa 2-3. Su rival le respondió anotando sus 5 primeros lanzamientos, 2 de ellos triples. Tras cuatro minutos de juego los locales perdían por 17 a 5. Los Hawkeyes, liderados por Aaron White (18 puntos, 9 rebotes) y Jarrod Uthoff (18 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), resistieron los intentos de remontada de los de Thad Matta para acabar venciendo 65 a 71. En su siguiente encuentro, Ohio State tuvo problemas para despegarse de Illinois, que liderada por Rayvone Rice (20 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) ganaba 41 a 44 cuando faltaban 16:34 por jugarse. Justo entonces se inició un parcial demoledor de 25 a 4 durante el cual los locales forzaron 9 pérdidas de balón a sus rivales y les dejaron en un 1 de 6 en el lanzamiento.

Illinois venía de perder en la prórroga ante una Michigan (73-65) que recuperó una desventaja de 13 puntos en la segunda parte liderada por dos novatos. Aubrey Dawkins anotó 17 de sus 20 puntos (6 de 7 en triples) tras el descanso, y Ricky Doyle (13 puntos) sostuvo al equipo en un ajustado final de los 40 minutos consiguiendo los últimos 7 puntos de los suyos. Los Fightin Illini se vinieron abajo en el tiempo extra encajando un parcial de 9 a 0 roto por un mate de Rayvonte Rice a 2 segundos del final.  Michigan volvió a su línea de mediocridad cayendo en su siguiente cita ante Purdue (64-51).

Indiana inició su andadura en la conferencia superando a Nebraska (65-70). En la primera mitad los Hoosiers llegaron a tener 15 puntos de ventaja, con sus jugadores anotando a rachas. Primero, Robert Johnson (14 puntos). Luego, Emmitt Holt. Y finalmente, Troy Williams (13 puntos, 6 rebotes). Una furibunda salida de los Cornhuskers tras el descanso igualó el encuentro antes de un parcial de 4 a 18 favorable a los visitantes. Y entonces, con 13 puntos de ventaja a 4:50 del final, los de Tom Crean se atascaron anotando sólo 3 tiros libres en el tiempo restante. Por suerte para ellos, Nebraska no fue capaz de aprovecharlo. Terran Pettaway y Shavon Shields sumaron 43 de los 65 puntos del equipo de casa y 15 de sus 31 rebotes.

Big 12

Myles Turner fue titular por primera vez esta temporada en Texas (11 del ranking), tal vez fruto de la derrota del equipo de la semana anterior contra Stanford. El caso es que el pívot novato, en la cita que cerraba el calendario “libre” de los tejanos, aportó 16 puntos y 5 rebotes en el triunfo ante Rice (66-55). Los Longhorns no pudieron respirar tranquilos hasta los minutos finales en que consiguieron un parcial de 13 a 0. Ya en la liga regular de la Big 12, Texas superó a Texas Tech 61 a 70. Y Turner se mantuvo en el quinteto inicial.

El cuento de hadas de Texas Christian University llegó a su fin. West Virginia, 17 del ranking, puso fin a su racha inmaculada de 13 victorias (67-78). Y eso que los Mountaineers les dieron facilidades al no poder disponer por enfermedad de su mejor jugador, Juwan Staten. TCU aguantó hasta que se puso 7 arriba a poco del inicio de la segunda parte. A partir de ese momento la presión defensiva de sus rivales les cortocircuitó por completo y las jugadas de 2+1 (hasta 6 en los segundos 20 minutos) les acabaron de rematar.

La 18 Oklahoma superó a la 22 Baylor (73-63) gracias al trabajo conjunto de un trío difícil de parar: Tashawn Thomas por dentro (24 puntos, 8 rebotes) y Buddy Hield e Isaiah Cousins por fuera (20 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias el primero, 19 puntos y 8 rebotes el segundo, y 8 de 18 en triples entre ambos). Baylor, con una media de 56,1 puntos encajados por partido, no había recibido tantos puntos de ningún otro rival esta temporada. Los Bears llegaron a tener 7 puntos de ventaja en la primera mitad hasta que Hield conectó dos triples consecutivos. Tras el descanso, fallar 6 de sus 7 primeros lanzamientos fue la perdición de unos visitantes que tuvieron en el freshman Johnathan Motley a su mejor hombre  (24 puntos).

Iowa State, novena de la lista, cerró su calendario previo a las conferencias con una derrota ante South Carolina (60-64). Los Cyclones pagaron su mala noche en una de sus armas principales, los triples (sólo 1 de 18). El senior de quinto año Sindarius Thornwell (13 puntos, 8 rebotes) fue clave en el triunfo de los Gamecocks con 6 puntos y un robo crucial en los dos minutos finales.

Kansas, 13 del ranking, no debutó en el torneo de su conferencia, pero no descansó. Jugó dos partidos esta semana, y en ambos tuvo dificultades. Sus novatos la rescataron contra Kent State (78-62). En la primera mitad el alero Kelly Oubre (20 puntos, 7 rebotes), consolidándose en el quinteto titular, anotó sus 6 lanzamientos de campo (sólo falló un tiro libre que no sale en el vídeo) sumando 16 puntos. El resto de sus compañeros convirtieron 10 de sus 30 tiros en este período. En la segunda parte, el pívot Cliff Alexander consiguió sus 8 puntos consecutivamente para llevar a los de Bill Self hasta una ventaja máxima de 17 puntos a 6:39 del final.

Los Jayjawks vencieron a UNLV (76-61) en su segundo partido de la semana, aunque dejaron escapar una renta de 9 puntos para llegar al descanso 4 abajo en el marcador. Kansas anotó los primeros siete puntos de la segunda mitad para recuperar el control, antes de que Christian Wood (12 puntos, 8 rebotes) anotase dos triples consecutivos para los Runnin Rebels. La tercera falta de Wood le llevó al banquillo, y los locales lo aprovecharon para conseguir un parcial de 14 a 2 con 5 puntos del base Frank Mason II (18 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias, 4 recuperaciones).

Missouri Valley

Illinois State plantó cara al equipo 16 de la lista de 25, Wichita State. Un triple de Daishon (24 puntos, 6 rebotes) Knight les puso tan sólo 2 abajo a 3:52 del final. Los veteranos de los Shockers salieron al rescate para asegurar el triunfo (70-62). Primero, Fred VanVleet (12 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias) con un triple, y después Ron Baker (15 puntos, 7 de 8 en tiros de campo) con una asistencia.

Northern Iowa, 23 del ranking, no supo cerrar su encuentro en la cancha de una Evansville a la que llegó a dominar de 16 puntos a 3:50 del descanso (28-12). Los Purple Aces se aferraron al partido con un parcial de 8 a 2 al final de la primera parte. Como la defensa rival les mantenía en un bajo porcentaje en el lanzamiento (16 de 49, 32,7%), los locales centraron sus esfuerzos en la lucha por el rebote, especialmente el ofensivo. Y liderados por D.J. Balentine (17 puntos, 9 de los 11 primeros de su equipo en la segunda parte), acabaron derrotando a su contrincante ranqueado (52-49). Los Panthers se recompusieron superando a Loyola (67-58).

Mountain West

Colorado State, penúltima del Top 25, sufrió para seguir invicta en su primer partido de la Liga Regular de esta conferencia. Boise State, liderada por Mikey Thompson (20 puntos) llegó a tener 14 puntos de ventaja en la primera mitad. Los Rams se recuperaron en la segunda. Con el marcador ajustado, J.J. Avila (13 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) cometió su quinta falta a 3:41 del final. Poco después, Daniel Bejarano (11 puntos, 8 rebotes) tenía que dejar la pista con calambres.  John Gillon (25 puntos, 4 de 4 en triples y 9 de 11 en los tiros libres), con un 2+1 clave en el último minuto, aseguró su triunfo (71-65).

En su siguiente cita, ante New Mexico, Colorado State estrenó su casillero de derrotas (66-53). El freshman de Los Lobos Sam Longwood tuvo una noche perfecta en el tiro (15 puntos, 5 de 5 en tiros de campo y 4 de 4 en los libres) saliendo desde el banquillo. Su buena actuación compensó el escaso acierto de las estrellas locales, Deshawn Delaney (3 puntos con dos únicos lanzamientos) y Hugh Greenwood (8 rebotes, 6 asistencias pero sólo 4 puntos con 1 de 10 mirando a canasta). De la mano de Longwood, New Mexico llegó a tener 20 puntos de ventaja a falta de poco más de 5 minutos para el final.

UNLV no pudo mantener su inercia positiva tras la victoria de la semana anterior en el calendario libre ante Arizona y sucumbió en su visita a Wyoming  (76-71). El buen partido de Christian Wood para los visitantes (29 puntos, 7 rebotes) tuvo su contrapunto en el de Larry Nance Jr para los de casa (29 puntos, 5 rebotes, 3 tapones). San Diego State no pudo con Fresno State (59-57).  A los Aztecs, que entraron en el último minuto perdiendo de 11, les faltó tiempo para intentar un último lanzamiento.

Pacific 12

Arizona, octava del Top 25, debutó sin problemas ante Arizona State (73-49). Washington (21 del ranking) empezó la temporada con 11 victorias, pero ahora encadena 3 derrotas seguidas. La segunda, en su primer partido del calendario de la Pac 12 ante California (81-75). Tras una buena primera mitad en ataque, los Huskies cedieron terreno en la segunda ante el festival ofensivo de Jordan Mathews (31 puntos, 5 de 8 en triples). Tyrone Wallace (19 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias y 4 recuperaciones) fue objeto de falta en cuatro posesiones consecutivas de los Bears. Con los ocho puntos que sumó puso a los suyos 11 arriba a 1:20 del final. Por los visitantes, Nigel Williams-Goss rozó el triple doble (19 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias) mientras que Robert Upshaw se mantuvo firme en la intimidación (16 puntos, 8 rebotes, 5 tapones).

Wahington sumó la noche del domingo una nueva derrota, esta vez ante Stanford (68-60). Los Huskies empezaron mandando gracias a la inspiración de Shawn Kemp Jr (19 puntos, 5 rebotes), autor de 10 puntos en los 6 primeros minutos. Pero luego el equipo estuvo 13 minutos y 38 segundos (con el descanso de por medio) sin anotar más que 3 tiros libres (0 de 15 en los lanzamientos de campo durante este tiempo). Siete puntos seguidos de Kemp recompusieron a Washington tras el parcial de 3 a 20 encajado. El base local Chason Randle (24 puntos, 5 asistencias) forzó una prórroga en la que los ranqueados volvieron a anotar sólo desde la línea de falta personal (4 puntos). Un triple de Roscoe Allen (8 puntos, 10 rebotes) dio 5 puntos de ventaja a Stanford. Washington tuvo sus opciones de recuperarse desde la defensa, pero no supo aprovecharlas. Dos tiros libres fallados por Robert Upshaw (10 puntos, 10 rebotes, 4 tapones) a 40 segundos del final acabaron de condenarles.

Bajo el liderazgo en ataque de Askia Booker (20 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones) y un bunker en defensa como Wesley Gordon (11 puntos, 14 rebotes, 7 tapones), Colorado rompió una racha de más de 50 años sin derrotar a UCLA (62-56). Norman Powell (22 puntos) e Isaac Hamilton (16 puntos) dieron la cara por los Bruins en una noche errática en el tiro de su base Bryce Alford (2 de 16, de ellos 0 de 9 en triples). Los de Steve Alford sumaron su quinta derrota consecutiva tras caer ante la décima del ranking, Utah (71-39). Los visitantes fueron incapaces de superar la defensa local, fallando sus 11 tiros de campo en los 6 minutos previos al descanso y anotando sólo 1 de 7 en los primeros 6 minutos de la segunda mitad. Bryce Alford siguió con su mala racha cara a canasta (0 de 10). Oregon superó a Oregon State (71-59) con 27 puntos de Joseph Young (5 de 9 en tiros de 2 y 5 de 6 en los triples).

West Coast Conference

La séptima del ranking Gonzaga promedia 82,2 puntos por partido. San Diego la dejó en 60. Los Bulldogs sufrieron una sequía anotadora de 7 minutos durante la segunda parte. Por suerte para ellos, tenían margen suficiente para capear el temporal. A falta de 10 minutos para el final habían marcado una diferencia máxima de 22 puntos. Los Toreros se quedaron en 48 puntos, 20 de su base Johnny Dee. Muchos menos problemas se encontraron los Zags en su visita a Portland (75-87).

Saint Mary’s le disputa la hegemonía de la conferencia a Gonzaga. Su pívot Brad Waldow sumó 21 puntos y 10 rebotes en el triunfo ante San Francisco, 15 y 8 en la victoria contra Pepperdine y 13 y 11 en su exitosa visita a Loyola Mary. Kyle Collinsworth, de BYU, sumó su tercer triple doble del curso (12 puntos, 12 rebotes, 10 asistencias) al tiempo que los Cougars superaban a San Francisco (68-99). Jake, otro más de los primos Toolson, contribuyó con 11 puntos (3 de 4 en triples).

Este no es el año de Florida

Florida empezó la temporada con numerosas bajas por lesiones, limitaciones a la incorporación de transferidos de otras universidades  y suspensiones varias. En su visita a Florida State por fin Billy Donovan pudo contar con todos sus jugadores, a tiempo de disputar una de los partidos más peculiares que se recuerdan. Tres de las seis primeras canastas de los Gators no entraron. Los árbitros les dieron validez después que algún defensor de los Seminoles desviara el balón descendente. En la primera  mitad, entre ambos equipos convirtieron 19 lanzamientos mientras que perdieron 24 pelotas. Tras el descanso subió el nivel de acierto colectivo, aunque fuera a rachas.

Los visitantes, cinco abajo en el marcador, anotaron 4 canastas de una tacada (2 de ellas triples) para ponerse 5 arriba. Entonces Florida State sumó un parcial de 14 a 2 que le dio 7 puntos de ventaja restando 7:23 para el final. Los Gators, después de una sequía anotadora de casi 5 minutos, respondieron anotando en sus 5 siguientes posesiones para empatar a 54 con 4 minutos por jugarse. Un nuevo apagón de los de Donovan concedió a su rival un margen de 5 puntos a 1:37 del final. Entre Dorian Finney-Smith (14 puntos, 7 rebotes) y Kasey Hill (17 puntos) igualaron el encuentro con 9 segundos de tiempo de juego. Devon Bookert lanzó el triple de la victoria para los Seminoles, pero su tiro se quedó corto. Y Jacob Kurtz, intentando hacerse con el rebote defensivo, se metió la autocanasta del 65 a 63. ¡De locos!

Florida sumó su segunda derrota de la semana ante Connecticut (59-63), en la repetición de una de las semifinales del último “March Madness”. Los Gators pagaron su mala noche en los tiros libres. Fallaron 12 de los 20 que lanzaron, incluyendo los 4 que tuvieron en los 40 segundos finales. Lo contrario que Ryan Boathright, quien tras no acertar una en los primeros 14 minutos de juego fue entonándose para acertar con sus 4 tiros de personal en el último minuto. Su compañero Rodney Purvis siguió una evolución similar: 2 puntos en la primera mitad, 3 triples claves en la segunda. Los de Billy Donovan llegaron a ganar de 13 durante la segunda parte, pero durante 8 minutos no metieron más que dos tiros libres. Justo cuando Purvis sacó su muñeca a pasear. UConn no está mucho mejor que Florida, y en su siguiente cita cayó ante Temple (como ya hemos explicado antes).

A modo de aviso y disculpa

En breve mi familia se ampliará con un nuevo miembro, Helena. A falta de más o menos un mes para su nacimiento (los médicos proponen, pero al final el bebé dispone), veo difícil poder mantener la periodicidad de mis publicaciones tal como he intentado a lo largo de estas tres temporadas. Por el momento aparcaré mis artículos de contenido NBA (a no ser que se produzca una “bomba informativa” de magnitud 10 en la escala de noticias) y me centraré en manteneros al día de la NCAA. Si alguna semana publico algo más tarde de lo habitual, espero que me disculpéis. Y si tras un plazo prudencial no tenéis mi artículo semanal, supongo que imaginareis el motivo.

Versión íntegra del artículo publicado en www.encancha.com, enero 2015

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