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NCAA: Ya está aquí la Locura de Marzo

17 Mar

Se acabó la fase de Conferencias con las finales de los últimos torneos, que os explicamos en este artículo. Con la publicación del cuadro del “March Madness”, ahora sí que estamos en marzo. ¡Que empiece la locura!

UN REPASO AL RÁNKING

Florida y Wichita State se mantuvieron al frente del penúltimo Top 25 de Associated Press. Villanova ascendió desde el sexto hasta el tercer lugar, desplazando a una Arizona que cedió un puesto y ahora es cuarta. Louisville dio el gran salto, desde la onceava hasta la quinta posición. Virginia y Duke precedieron a los dos números 8 de la semana San Diego State, Michigan. Kansas cerró el Top 10. Kentucky, tras perder 3 de sus últimos 4 partidos, cayó del Top 25. Iowa fue su compañera de infortunio. En su lugar entraron Virginia Commonwealth (VCU, 23) y Ohio State (24)..

AMERICAN ATHLETIC

Southern Methodist, última del Top 25, cerró la liga regular con dos derrotas (ante Louisville y Memphis). En su partido de cuartos no pudo reencontrarse con el triunfo, cayendo ante Houston (64-68) víctimas de su mal porcentaje de el tiro en la segunda mitad. El acierto de los Cougars desde la línea de 3 (9 de 19), con 19 puntos (y 5 triples) de Jherrod Stiggers y 16 (y 3 triples) de L.J. Rose, les concedió espacios para el juego de sus interiores. A 17 segundos del final, un tapón de Tashawn Thomas (14 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias, 4 tapones) sobre Markus Kennedy (13 puntos, 9 rebotes) acabó de sentenciar a una SMU que ha quedado fuera del torneo nacional de marzo. El NIT será su premio de consolación.

La alegria no duró demasiado en Houston. Su rival en semifinales era una Louisville, quinta del ránking, que se había dado un homenaje en cuartos ante Rutgers (92-31, 58-16 al descanso) en su partido previo. Los Cardinals anotaron 44 puntos tras pérdidas de pelota de una Rutgers a la que solo permitieron 12 canastas en juego. Contra los Cougars Russ Smith decidió que era su noche, y se fue hasta los 42 puntos (27 al descanso, sólo 5 menos que todo el equipo rival). Su entrenador Rick Pittino, le sentó durante los últimos 6 minutos. Con la victoria asegurada (94-65), prefirió que Smith se guardase algunas canastas para la final.

La número 21 Connecticut envió a la número 19 Memphis de vuelta a casa (72-53) a base de triples (10 de 20). El sénior Niels Giffey, premiado por el técnico Kevin Ollie con una poco habitual titularidad, respondió con 24 puntos (6 de 8 triples). Giffey fue el principal beneficiado de la táctica defensiva de los Tigers que buscaba el 2 contra 1 sobre el rival que llevaba el balón. Ni las protestas de sus aficionados desde las gradas hicieron variar al técnico Josh Pastner su estrategia suïcida.

Sean Kilpatrick tuvo que salir al rescate de Cincinnati (13 para los votantes de AP) ante Central Florida (61-58). A pesar de la asfixiante defensa sobre él, la estrella de los Bearcats consiguió 21 puntos (además de 9 rebotes y 4 asistencias). Un triple de Kevin Johnson a 36 segundos del final daba a los campeones de la liga regular 5 puntos de ventaja. Kilpatrick remachó la victoria anotando 3 de los 4 tiros libres que lanzó en los últimos segundos.

Cuando tras una primera parte igualada, Cincinnati abrió una brecha de 7 puntos ante Connecticut en la semifinal, los Huskies se engancharon a los triples de Niels Giffey (11 puntos) y Ryan Boatright (13 puntos) para darle la vuelta a la tortilla. Los Bearcats, que ahora perdían de 8, copiaron la táctica de su rival con Jermaine Sanders de estilete (10 puntos) y se pusieron uno abajo a 14 segundos del final.

Tres segundos más tarde, Shabazz Napier (15 puntos) acertaba uno de sus dos tiros libres para poner el 56 a 58 en el marcador. Cincinnati confió su suerte a Sean Kilpatrick (14 puntos), quien halló el camino para llegar hasta canasta y hacer una dejada. La pelota rebotó caprichosamente en el aro y se acabó saliendo. La semana anterior Cincinnati ganaba la liga regular, empatada con Louisville, por el lanzamiento de una moneda. Si entonces les salió cara, en esta les tocó la cruz (58-56).

Louisville se convirtió en el primer campeón del torneo de esta conferencia, en su fugaz paso por la misma tras su salto el curso que viene a la Atlantic Coast. Los de Pitttino encadenan tres campeonatos seguidos, los dos anteriores en la Big East. Su rival en la final, Connecticut, también había sido campeón de la Big East (7 veces). El partido no tuvo demasiada historia. Los Cardinals, liderados por Montrezl Harrell (22 puntos, 11 rebotes, 3 tapones) y Russ Smith (19 puntos, 3 asistencias, 5 recuperaciones) fueron siempre por delante con diferencias de hasta 20 puntos. Los Huskies consiguieron maquillar el marcador hasta el 71 a 61 final.

ATLANTIC COAST

Bien poco le faltó a Clemson para sorprender a la número 4 del ránking Duke (63-62) en los cuartos de final de este torneo. Los Blue Devils empezaron mandando en la primera y en la segunda parte, y los Tiger remontaron en ambas mitades. En la segunda, los de Krzyzewski llegaron a tener 13 puntos de ventaja, pero la fe de Clemson les permitió ponerse uno arriba a 9 segundos del final gracias a una canasta de Rod Hall (13 puntos). Rodney Hood (17 puntos) encaró el aro rival y fue objeto de falta, anotando los dos tiros libres para Duke. En la última jugada del encuentro, Rod Hall intentó anotar de nuevo, pero perdió la pelota cuando Tyler Thornton metió una mano providencial.

La número 11 Syracuse se pegó el batacazo en cuartos ante North Carolina State (63-66). La crisis en el tiro que arrastraba desde hace unos partidos Trevor Cooney se contagió al resto de sus compañeros (32,7% de acierto global). Después de 2 tiros libres de T.J. Warren (28 puntos, 8 rebotes) que daba a la Wolfpack 3 puntos de ventaja con 25 segundos para acabar el enfrentamiento, los Orange fallaron 6 lanzamientos consecutivos (tras capturar 5 rebotes en ataque, claro está), 4 de ellos triples. Los de Boeheim habían ido por detrás en el marcador toda la segunda mita a pesar de los esfuerzos de Jerami Grant (19 puntos,10 rebotes) y Tyler Ennis (21 puntos, 5 rebotes, 7 asistencias, 4 recuperaciones).

La semifinal entre Duke y North Carolina State (75-67) fue un duelo de anotadores entre T.J. Warren (21 puntos, 8 rebotes) y Jabari Parker (20 puntos, 8 rebotes). Los Blue Devils, sin embargo, encontraron a su hombre clave en Rodney Hood (14 puntos, 3 asistencias) Su labor en defensa anuló a Warren (la estrella de los Wolfpack se quedó en un 4 de 13 en el lanzamiento en la segunda mitad). Con su rival desarbolado, Duke certificó su pase a la final gracias al parcial de 19 a 9 con el que abrió los segundos 20 minutos.

North Carolina, 15 de la lista, se sumó al grupo de ilustres eliminadas en cuartos tras caer ante Pittsburgh (75-80). Los Panthers se apoyaron en las anchas espaldas de Talib Zanna (19 puntos y 21 rebotes, 10 en ataque) y los puntos de James Robinson (19) para construir una amplia ventaja antes del descanso, sabedores que Marcus Paige (27 puntos, sólo 7 antes del descanso) dormita los primeros 20 minutos para recuperar el tiempo perdido en la segunda mitad.

Esta vez el escolta de los Tar Heels apuró demasiado. A 7 minutos para el final del encuentro, con su equipo perdiendo de 18, anotó el primero de sus 4 triples de la noche. Dos tiros libres de Paige marcaron el punto álgido de la remontada de los de Roy Williams, cuando se pusieron 4 abajo a falta de 1 minuto. Pittsburgh le quiso dar emoción al resultado fallando 7 de sus 12 últimos tiros libres, pero North Carolina no supo aprovechar los regalos del rival.

Pittsburgh no pudo superar el escollo de la número 6 Virginia en semifinales (51-48). La defensa de los Cavaliers martirizó a los tiradores exteriores de los Panthers, que tuvieron que recurrir de nuevo a Zanna (15 puntos, 9 rebotes). En un partido de poca anotación, Virginia abrió una brecha de ocho puntos en la segunda mitad. El orgullo de Lamar Patterson (15 puntos, 7 rebotes) reactivó a Pittsburgh y James Robinson redujo la distancia a sólo 1 punto a 11 segundos del final. Dos tiros libres de Anthony Gill cerraron el partido.

En la final, Virginia cerró su gran temporada en la conferencia (fue la primera en la liga regular) derrotando a Duke (72-63). Jabari Parker anotó 23 puntos, pero la defensa sobre él de Akil Mitchell (7 puntos, 15 rebotes, 2 tapones) le hizo bajar mucho su efectividad. Malcolm Brogdon (23 puntos) lideró un buen inicio de los Cavaliers, pero los Blue Devils se rehicieron para acabar la primera mitad con 3 triples.

En la segunda parte Virginia buscó el juego interior, haciendo daño en la pintura, pero sin poder despegarse de sus rivales en el marcador. Hasta que a 2 minutos del final un triple de Joe Harris (15 puntos) les daba 7 puntos de ventaja. Malcolm Brogdon anotó los últimos 8 puntos de su equipo (6 de 8 en tiros libres) en los 70 segundos finales, haciendo insuficientes los triples de Quinn Cook y Andre Dawkins.

ATLANTIC 10

La 18 del ránking y ganadora de la liga regular Saint Louis perdió en cuartos de final ante Saint Bonaventure (68-71). El base de los Bonnies Charlon Kloof (22 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias) volvió loca a la defensa de los Billikens. Así que cuando en la última jugada se fue directo a barraca, los jugadores de Saint Louis se fueron a por él, dejando sólo a Jordan Gathers en la linea de triples. Su tiro le dio el triunfo a un equipo que con su zona 1-3-1 había remontado una desventaja de 10 puntos en la segunda parte.

Los Bonnies cayeron una noche más tarde ante Saint Joseph’s (67-48), en una gran exhibición de Halil Kanacevic (26 puntos, 17 rebotes, 4 asistencias, 2 robos). Saint Bonaventure empezó la semifinal con más inspiración, pero a medida que el cansancio de sus jugadores iba aumentando, disminuía su acierto. Y así, durante casi 9 minutos de la segunda mitad sólo anotaron 1 tiro libre. Su rival no desaprovechó el regalo.

Saint Joseph’s venció en la final a la número 23 Virginia Commonwealth (61-65). Los Rams habían perdido por lesión en la semifinal ante George Washington (74-55) al mejor sexto hombre de la conferencia, Melvin Johnson. Fue un enfrentamiento agotador para el quinteto titular de los Hawks ante la agobiante defensa de VCU. No fueron al banquillo ni un momento de la segunda parte. El que menos estuvo en pista lo hizo 37 minutos. Kanacevic (11 puntos, 14 rebotes, 4 asistencias) y Langston Galloway (19 puntos, 4 rebotes) disputaron los 40 minutos. Precisamente Galloway rompió el partido, anotando 5 puntos en un parcial de 0 a 7 iniciado a 2:30 del final con el marcador empatado a 54.

BIG EAST

Georgetown dijo adios a sus aspiraciones de jugar el March Madness tras caer en primera ronda del torneo de conferencia ante DePaul (56-60). D’Vauntes Smith-Rivera (21 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias) y Markel Starks (17 puntos) se encontraron demasiado solos. Tras llevar el peso del ataque de los Hoyas, estaban exhaustos cuando Forrest Robinson (14 puntos, 4 de 5 en triples) rompió el partido para DePaul con dos triples seguidos a 5 minutos del final.

Marquette también se despidió de sus opciones de prolongar su temporada cayendo en cuartos ante Xavier (68-65). Tras un buen inicio, los Golden Eagles fueron cediendo ante los embates de Semaj Christon (18 puntos, 5 asistencias) y Justin Martin (19 puntos, 4 rebotes). Todd Mayo, hermano de OJ Mayo, apuró las esperanzas de Marquette anotando 7 de sus 21 puntos en los últimos 45 segundos, pero no fueron suficientes para evitar la derrota ante los Musketeers.

La número 3 Villanova cayó en cuartos ante Seton Hall (63-64). Los Pirates sorprendieron en la primera parte a Villanova, consiguiendo una renta de hasta 15 puntos reducida a la nada tras un parcial de 16 a 0 en la segunda que los Wildcats construyeron desde la defensa. Y en un final igualado, apareció Gibbs para provocar la locura.

El adios de Villanova dejaba a Creighton, 14 del ránking, como la gran favorita para llevarse la plaza automática para la Locura de Marzo. Los Bluejays empezaron la competición derrotando en cuartos a DePaul (84-62) con 35 puntos de Doug McDermott (27 en la primera parte, récord del torneo). El hijo del entrenador de Creighton pasaba sumaba su tercera temporada consecutiva anotando más de 800 puntos. McDermott también masacró a Xavier (86-78) con 32 puntos. Los Musketeers dieron emoción con un parcial de 6 a 20 que les dejaba 5 abajo a 1:23 del final. Creighton amarró el triunfo gracias a su fiabilidad en los tiros libres en estos últimos segundos (9 de 10).

Bryce Cotton hizo uno de sus peores partidos para Providente en el duelo de cuartos ante Saint John’s. Por suerte para los Friars, los astros determinaron que esa misma fuera la mejor noche de Josh Fortune (24 puntos). Providence venció a la Red Storm (79-74), apeándola del torneo de esta conferencia y del “March Madness”.

Y en la final Providence, que justo una semana antes había perdido ante Creighton, se tomó su venganza (58-65). Su defensa zonal 2-3 desactivó el ataque de los Bluejays, que se fueron al descanso con 17 puntos, su peor marca anotadora en las 4 temporadas que Doug McDermott lleva en el equipo. En la segunda mitad los Friars llegaron a ganar de 12 hasta que McDermott (27 puntos, 5 rebotes) calentó la muñeca. A 1:18 perdían sólo de 2 tras el quinto triple del alero. Providence supo asegurar su victoria desde los tiros libres, y Brice Cottton (23 puntos, 5 rebotes) fue nombrado MVP del torneo.

BIG TEN

Indiana dijo adios a la locura de marzo en la primera ronda del torneo de esta conferencia, cayendo ante Illinois (54-64). Los Hoosiers fallaron sus nueve primeros lanzamientos del partido, lo que aprovechó su rival para colarles un parcial de 9 a 0. Indiana consiguió llegar al descanso con el marcador igualado gracias a su acierto en el triple. Con un buen inicio de la segunda mitad Indiana abrió una brecha de 5 puntos a 12:30 del final. Y ahí fue cuando despertó Tracy Abrams, anotando 17 de sus 25 puntos, para darle el triunfo a los Fightin Illini.

Illinois dio guerra hasta el final a la octava del ránking, Michigan (64-63). Tracy Abrams (11 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) tuvo la canasta para ganar en los últimos segundos, pero ya había agotado su suerte en la eliminatoria anterior. Los Wolverines estuvieron a punto de echarlo todo a perder en los últimos 7 minutos y medio, en los cuales sólo anotaron 6 puntos ante la defensa zonal de su rival. Los Fightin Illini, rezagados en el marcador, lo aprovecharon para reengancharse al partido. John Beilein diseñó en su último tiempo muerto una jugada para Nik Stauskas (19 puntos, 3 asistencias). Pero el escolta, marcado, le cedió el honor a su compañero Jordan Morgan (4 puntos, 6 rebotes).

La penúltima del ránking Ohio State sufrió más de la cuenta en cuartos ante Perdue (63-61). Los Buckeyes se salvaron del upset porque el triple en el último segundo de Terone Johnson no entró. En cuartos ante Nebraska, los de Thad Matta perdían de 18 a 13:45 del final. LaQuinton Ross asumió el mando de las operaciones, anotando 17 de sus 26 puntos (además capturó 13 rebotes) en el parcial de 35 a 15 con el que Ohio State se puso por delante en el último minuto para acabar venciendo (71-67).

En la semifinal ante Michigan, los Wolverines les apabullaron con tres triples de inicio. La inspiración en las canastas de 3 puntos (los de Beilein anotaron 12 de 23) elevó la ventaja hasta los 16 puntos. Ohio State consiguió reducir la diferencia al descanso hasta los 4 puntos, pero Michigan salió de los vestuarios con 3 triples más. Un parcial de 4 a 17 concedía el mando a Ohio State. En los minutos finales, 2 canastas de Stauskas (18 puntos) y 2 tiros libres de Glenn Robinson le dieron a la número del ránking el impulso necesario para ganar (72-69).

Iowa cayó en primera ronda ante Northwestern (62-67), prolongando una noche más el pésimo estado de juego en que ha llegado al final de temporada (6 derrotas en sus últimos 7 partidos). Al hijo de Frank McCaffery, su entrenador, se le ha detectado un tumor en la tiroides, recibiendo el apoyo de equipo y afición antes del salto inicial. Roy Devyn Marble anotó 25 puntos, y el sexto hombre Jarrod Uthoff 17 (y 9 rebotes), pero el resto de los Hawkeyes no les acompañó. Los Wildcats celebraron en el vestuario un triunfo con el que no contaban. Su viaje acabó en cuartos ante la 23 del ránking Michigan State (67-51).

Los Spartans jugaron a un gran nivel en la primera parte de su upset sobre la 12 Wisconsin (75-83), en la semifinal. A pesar de la buena salida de Frank Kaminsky (10 de los 11 primeros puntos de los Badgers, para un total de 28), Michigan State empezó a abrir brecha desde el primer minuto. Un parcial de 16 a 1 con un triple y 3 jugadas de 2+1 les dio un margen de 21 puntos a 5 minutos del descanso. En la segunda mitad los de Bo Ryan lucharon por conseguir un imposible ante un bloque, liderado por Adreian Payne (18 puntos, 4 rebotes), con 6 jugadores anotando en dobles dígitos.

Michigan State se llevó la final ante su gran rival regional, Michigan (55-69). Ya con la plantilla sana, el tridente compuesto por Adreian Payne (18 puntos, 9 rebotes), Gary Harris (15 puntos, 3 recuperaciones) y Branden Dawson (15 puntos, 6 rebotes) condujo a los Spartans al triunfo. Michigan empezó mandando con un Derrick Walton Jr (11 puntos, 4 rebotes) muy acertado. Un parcial de 0 a 12 le cortó las alas a los Wolverines. Los interiores de Beilein, John Horford y Jordan Morgan, se cargaron de faltas durante la primera mitad. Sus rivales iniciaron la segunda parte con un parcial de 0 a 8 que cerró definitivamente el enfrentamiento. Nik Stauskas anotó 17 puntos en una mala noche en el lanzamiento (4 de 14).

BIG 12

Oklahoma State inició su andadura en el torneo de esta conferencia venciendo a Texas Tech (80-62). La venganza es un plato que se sirve frío, y Marcus Smart (18 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias, 6 recuperaciones) se sirvió una ración doble. Su empujón a un aficionado de los Red Raiders le costó 3 partidos de expulsión. Markel Brown (20 puntos) demostró una vez más sus dotes de matador.

El recorrido de los Cowboys en este torneo acabó en cuartos, ante la décima del listado de AP Kansas (77-70). Oklahoma State luchó hasta el final de la prórroga, pero se encontró con un Andrew Wiggins (30 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) en una cruzada para reivindicarse como número 1 del draft de la NBA. Wiggins compensó la ausencia por lesión del pívot Joel Embiid, y sólo sufrió cuando fue defendido por Marcus Smart (14 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias).

Los Jayhawks consiguieron una ventaja de 11 puntos durante la primera mitad, que fueron manteniendo hasta que en la segunda mitad sus interiores Perry Ellis y Tariq Black se cargaron de faltas. Oklahoma State igualó de nuevo el marcador a base de cargar directamente hacia el aro rival. En la prórroga su falta de puntería (1 de 8) les condenó.

La Kansas State de Marcus Foster (21 puntos, 4 asistencias) dio mucha guerra a la 16 del ránking Iowa State en cuartos de final. Los Cyclones dominaron bajo los tableros. Melvin Ejim (24 puntos, 10 rebotes) falló la canasta que podría haber cerrado el partido a su favor. Shane Southwell (19 puntos, 7 rebotes) perdió la pelota en el siguiente ataque, malbaratando las opciones de los Wildcats de empatar a 87 ya en el último minuto. Naz Long (14 puntos), con dos tiros libres y una canasta de 2 puntos, puso el definitivo 91 a 85 en el marcador.

Iowa State superó a Kansas en la semifinal (83-94). La primera mitad fue trepidante, con los Cyclones abriendo brecha en el marcador desde la línea de 3 puntos (8 triples en los primeros 20 minutos) y los Jayhawks contraatacando con un parcial de 16 a 0. En la segunda parte Kansas en la defensa perimetral, y aquí acusó la baja de su pívot Joel Embiid para cerrar los huecos que quedaban bajo el aro. Iowa State buscó su puntos en la pintura, y George Niang (25 puntos, 7 asistencias) no encontró quien le detuviera.

Entre Perry Ellis (30 puntos, 7 rebotes) y un Andrew Wiggins fallón en el tiro (22 puntos, 7 rebotes, pero 7 de 21 en el lanzamiento) intentaron evitar la derrota. Pero estaban demasiado solos mientras enfrente tenían un bloque en el que todos sumaron: Ejim (19 puntos), Dustin Hogue (12 puntos, 9 rebotes), Nian g, Monte Morris (11 puntos) y DeAndre Kane (20 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias).

La número 17 Oklahoma cayó en cuartos ante la irregular Baylor (73-78). Los Bears, liderados por Isaiah Austin (18 puntos, 5 rebotes, 5 tapones), mostraron su mejor cara consiguiendo una renta de 21 puntos en los primeros compases de la segunda mitad. Una gran racha de acierto de Cameron Clark, consiguiendo 14 de sus 19 puntos, redujo las diferencias. Un triple de Buddy Hield (15 puntos, 7 rebotes) ponía a los Sooners cuatro abajo a 1:30 del final. Oklahoma se cegó en los triples, fallando 3 de los 4 que intentó en estos 90 segundos, y eso le impidió culminar su remontada.

Texas le pasó por encima a West Virginia (66-49) en cuartos. Jonathan Holmes (20 punto, 7 rebotes, 3 asistencias) anotó lo mismo que todo el quinteto titular de los Mountaineers. Juwan Staten, el líder anotador de esta conferencia, se quedó en 4 puntos después de anotar un único lanzamiento en once intentos. Los Longhorns abrieron el enfrentamiento con un parcial de 21 a 4, con su rival fallando 18 de sus 20 primeros tiros a canasta. Huelga decir que la segunda parte sobró.

Quien a hierro mata a hierro muere, y eso le sucedió a Texas. Por que Baylor les borró de la pista en la primera mitad (69-86). Los Bears fueron una tormenta perfecta para los Longhorns, con sus pivots Isaiah Austin dominando la zona en defensa (10 puntos, 5 rebotes, 7 tapones) y Cory Jefferson en ataque (20 puntos, 13 rebotes, 3 tapones), y  con Brady Heslip ejerciendo de francotirador (24 puntos con 6 de 11 en triples). Por los tejanos, Cameron Ridley y Javan Felix estuvieron muy controlados, y Jonathan Holmes no vio aro (3 de 12 en el tiro). Isaiah Taylor se quedó muy solo (16 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias).

En la final, Iowa State derrotó a Baylor (74-65). A los Cyclones les costó descifrar la defensa en zona 2-3 de su rival, fallando sus 13 primeros lanzamientos contra ella. Naz Long (12 puntos, 4 triples) rompió la sequía con un triple a los 7 minutos y medio de juego. Baylor mandaba en el marcador bien dirigido por Kenny Chery (16 puntos, 5 asistencias, 5 recuperaciones), pero sin sacar pleno provecho de los problemas ofensivos de los de Fred Hoiberg. DeAndre Kane (17 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias) no rindió a su nivel habitual en los primeros 20 minutos.

En la segunda mitad Iowa State decidió atacar la zona rival cargando contra ella, buscando sus puntos en la pintura. Así lo hicieron en sus 12 primeros lanzamientos, para luego buscar posiciones exteriores aprovechando los espacios creados con su táctica. El partido discurrió por un cauce de igualdad hasta que llegaron los triples de Naz Long y Melvin Ejim (10 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones). Isaiah Austin (10 puntos, 7 rebotes) y Brady Heslip (14 puntos) igualaron la primera andanada, pero no pudieron hacer lo mismo con la segunda.

MOUNTAIN WEST

Cameron Bairstow (23 puntos, 8 rebotes), lideró a la número 20 New Mexico en su triunfo en semifinales de la Mountain West ante Boise State (70-67). Una canasta del ala pívot daba a los Lobos 7 puntos de ventaja a 40 segundos del final. Los Broncos reaccionaron con dos triples consecutivos. Tuvo que ser de nuevo Bairstow el que hiciera el trabajo, sellando el pase a la final de su equipo con dos tiros libres a falta de 3 segundos.

En la final New Mexico protagonizó la sorpresa ante la 8 del ránking San Diego State (58-64). Es el tercer título consecutivo de esta conferencia para Los Lobos. Perdiendo de 1 a 1:20 del final, consiguieron la victoria con un parcial de 1 a 8 en el que Cameron Bairstow (17 puntos, 9 rebotes) fue de nuevo clave con 5 puntos. El parcial era una respuesta al 8 a 0 que les habían propinado los Aztecs un minuto antes. Xavier Thames fue el máximo anotador de los derrotados con 15 puntos.

PACIFIC 12

Colorado parecía candidata clara a jugar el torneo nacional de marzo a principio de temporada. La lesión del base Spencer Diwindie cambió el panorama. Y necesitaban llegar lo más lejos en los play offs de su conferencia para asegurarse la invitación. En la primera ronda, la colista de la liga regular Southern California les puso en serios aprietos (59-56). En la segunda parte, 7 puntos seguidos de Askia Booker (21 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) impidieron que los Trojans se escaparan en el marcador. Seis puntos consecutivos de Josh Scott (13 puntos, 9 rebotes) abrieron la brecha necesaria en los minutos finales para dar el triunfo a los Buffaloes. En cuartos ante California dominaron durante la mayor parte del encuentro para ver como su rival igualaba el enfrentamiento entrando en los 6 minutos finales. Acabaron ganando (56-59) liderados de nuevo por Booker (17 puntos).

El viaje de Colorado acabó ante la número 4 para AP, Arizona (63-43), que  pasó por encima de Utah en cuartos (71-39). La defensa de los de Sean Miller sólo permitió anotar 12 lanzamientos de campo a los utes (con un acierto del 25,5% en esta faceta), concediendo unos míseros 13 puntos la descanso. En la semifinal, los de Sean Miller dejaron que los Buffaloes se confiasen en la primera parte para matarlos con su defensa en la segunda (los dejaron en un 22’7% en el lanzamiento). Tras un  parcial de 13 a 0, el partido quedó finiquitado.

UCLA dio buena cuenta de Oregon en cuartos (82-63), en una noche de gran acierto cara a canasta de los Bruins (56,6%). Los Ducks aguantaron el ritmo hasta el descanso en el duelo entre dos equipos que practican un baloncesto eminentemente ofensivo. La segunda parte se inició con el parcial de 18 a 4 que sentenció el enfrentamiento, cortado por la aparición de Joseph Young (29 puntos, 6 de 11 en ttriples). Sin apoyo por parte de sus compañeros, los esfuerzos de Young sólo sirvieron para evitar que las diferencias fueran escandalosas.

Stanford derrotó en cuartos de final a Arizona State (58-79) en un duelo entre dos aspirantes a una invitación para el torneo de la NCAA. Los Cardinals anularon a la perfección a los mejores jugadores rivales. Dejaron a Jahii Carson en 10 puntos con una serie en el lanzamiento de 4 de 13, y a Jermaine Marshall en 4 anotando 2 de sus 8 tiros. En ataque, Chasson Randle les lideró con mano firme (21 puntos, 4 asistencias).

La progresión de Stanford acabó en la semifinal contra UCLA (84-59). Tras 4 minutos de juego los Bruins ya ganaban de 12 gracias a una salida explosiva de Kyle Anderson (13 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias, 3 recuperaciones), Travis Wear (16 puntos, 4 rebotes) y Norman Powell (22 puntos). La segunda parte empezó como la primera: UCLA enchufadísima endosándole un parcial de 18 a 5 a los Cardinals.

La Universidad de California Los Angeles cerró su gran torneo derrotando en la final a Arizona (71-75). La labor del entrenador Steve Alford en su primera temporada al frente del equipo se vio refrendada con un título. UCLA es el único conjunto que ha superado los 70 puntos ante Arizona este curso, y lo han hecho dos veces. La primera mitad fue un festival ofensivo, el terreno preferido de los californianos. En la segunda las defensas fueron las protagonistas.

En ambos parciales se impusieron los de Steve Alford. Kyle Anderson estuvo en todas las salsas (21 puntos, 15 rebotes, 5 asistencias) y Jordan Adams (19 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias) anotó un triple importantísimo a 40 segundos del final. Nick Johnson fue el máximo anotador de Arizona (22 puntos, 5 rebotes, 3 tapones) y Aaron Gordon su jugador más completo (11 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias). Los de Sean Miller se vieron lastrados por su mala noche en los tiros libres (6 de 16).

SOUTHEASTERN

La final del torneo de esta conferencia fue la esperada, Florida – Kentucky, después que los dos favoritos hicieran su trabajo. Florida se deshizo de Missouri (72-49) tras un parcial de 34 a 13 en los 10 minutos finales. Ante Tennessee (56-49) los Gators llegaron a estar 10 abajo en el marcador (lo que no les ocurría desde el 1 de noviembre). Su excepcional defensa en la segunda mitad anuló por completo a unos Volunteers que sólo fueron capaces de anotar 14 puntos tras el descanso.

Kentucky había recuperado las buenas sensaciones ante Louisiana State (85-67), con 21 puntos de James Young, 17 puntos y 16 rebotes de Julius Randle y 6 tapones de Willie Cauley-Stein. Ante Georgia  (70-58) los protagonistas fueron los gemelos Harrison. Aaron anotó 22 puntos, y Andrew repartió 9 asistencias (además de sumar 12 puntos y capturar 5 rebotes).

En el último partido de la temporada en la SEC, Florida ganaba de 16 en el minuto 2 de la segunda mitad. Pero Patric Young (14 puntos, 5 rebotes, 3 tapones) se quedó muy solo. Fue el único jugador de los Gators que anotó en más de un ataque en este período. Kentucky empezó a reducir la diferencia, lenta pero inexorablemente. Hasta que James Young (13 puntos, 4 rebotes) ponía a los Wildcats uno abajo (61-60) a 90 segundos del final. El equipo que entrena Billy Donovan falló desde la linea de tiros libres sus dos 1+1, mientras Kentucky erraba sus dos lanzamientos de campo. Florida ganó la batalla de los nervios.

WEST COAST

La defensa de San Francisco sobre Tyler Haws (5 de 19 en los lanzamientos de campo) puso en serios problemas al equipo de  Brigham Young en una de las semifinales del torneo de esta conferencia. Ante los problemas del Jugador del Año de la conferencia, sus compañeros tuvieron que suplir su aportación ofensiva. El habitualmente sacrificado Kyle Collinsworth brilló con 18 puntos y 12 rebotes.

Los Cougars abrieron una brecha de 10 puntos en la primera parte, pero San Francisco, liderada por Cole Dickerson (20 puntos, 10 rebotes) no cedió. Tras una segunda parte de toma y daca, los Dons forzaron la prórroga. Haws (24 puntos, 14 de 14 en tiros libres) apareció con 8 puntos, contrarestando los 7 de Matt Glover (14 puntos, 4 rebotes) para sus rivales. BYU se acabó imponiendo 79 a 77.

David Stockton eligió este torneo para destaparse. El hijo del exNBA anotó la canasta de la victoria de Gonzaga ante Santa Clara (77-75) en los cuartos de final. En la semifinal ante Saint Mary’s (70-54) no dejó los deberes para última hora, ayudando a un triunfo cómodo con 21 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

En la final, Gonzaga se aprovechó del cansancio de BYU tras la prórroga de la noche anterior para conseguir una ventaja de 21 puntos en la primera parte. Pero Sam Dover (20 puntos, 13 rebotes) dejó de anotar a 15 minutos del final y los Cougars sacaron su orgullo. Dos tiros libres de Tyler Haws (24 puntos) reducían la diferencia hasta los 8 puntos a falta de 3 minutos.

Los Bulldogs, sabedores que su rival recurriria a las faltas, le cedió la pelota a Kevin Pangos buscando su seguridad en los tiros libres (7 de 10 en los últimos 1:16 para acabar con 11 puntos). La estrategia funcionó, y los Zags se clasificaron para el “March Madness” por dieciseisava temporada consecutiva. David Stockton repartió 7 asistencias y puso un  tapón demoledor.

OTRAS CONFERENCIAS

Manhattan ganó su plaza para el March Madness derrotando a Iona (68-71) en la final del torneo de la conferencia Metro Athletic Atlantic. Wofford consiguió la suya imponiéndose a West Carolina (56-53) en el torneo de la Southern Conference. Delaware hizo lo propio tras vencer a William&Mary (75-74) en el último partido del año de la Colonial Athletic Association. Los Blue Hen perdían de 6 a 1:20 del final pero fueron capaces de ganarse una entrada para el baile de graduación con un parcial de 7 a 0 cerrado por su estrella Carl Baptiste (24 puntos, 8 rebotes).

Mount Saint Mary’s venció a la favorita Robert Morris (71-88) en la final de la Northeast, mientras que Milwaukee dominó de principio a fin a Wright State (63-69) en el partido que cerraba la temporada de la Horizon. North Dakota State aseguró su triunfo sobre IPFW (60-57) y la invitación asignada a la Summit gracias a un 2+1 de Taylor Brown a 12 segundos del final. American University venció en la final de la Patriot dejando a Boston University a la mitad de su promedio de anotación de la temporada (36-55). El pivot de los triunfantes Eagles Tony Wroblicky destaca por lanzar los tiros libres a una mano, con un acierto en su temporada sénior del 71,4%.

Albany derrotó a Stony Brook (60-69) en la final de la American East a pesar de ver como su líder anotador, Sam Rowley (18 puntos) cometía su quinta falta a 7 minutos del final. La Tulsa que entrena el exNBA Danny Manning (y campeón NCAA como jugador con Kansas en 1988) derrotó a Louisiana Tech (60-69) en el partido que cerraba el torneo de la Conferencia USA. North Carolina Central hizo buenos los pronósticos y se impuso a Morgan State (71-62) en la Mid-Eastern Athletic. Los 32 puntos de David Brown llevaron al título de la Mid-American a Western Michigan ante Toledo (98-77). Weber State se impuso a North Dakota (88-67) en la Big Sky, con su exjugador Damian Lillard (Portland Trail Blazers) en las gradas.

Stephen Austin ganó el torneo de la Southland derrotando a Sam Houston (68-49), para acabar la temporada de conferencia invicto con 18 triunfos en liga regular. New Mexico State fue mejor que Idaho (77-55) en la final de la Western Athletic, mientras que Cal Poly completó un gran torneo en la Big West (eliminó a los dos mejores equipos, UC Irvine y Santa Barbara) venciendo en la final a Cal State Northridge (59-61). En la Sun Belt, Arkansas State eliminó a Arkansas – Little Rock (116-114) en cuartos tras 4 prórrogas. Ninguno de estos dos equipos llegó a una final en que Louisiana-Lafayette derrotó a Georgia State (81-82) a pesar de los 37 puntos del transfer de Kentucky Ryan Harrow.

Grambling State, la cenicienta a la que hemos seguido a lo largo de esta temporada, acabó con sólo 3 triunfos ante equipos de la Division I la fase de la liga regular. Sin embargo, los Tigers dieron la sorpresa en la primera ronda del torneo de la Southwestern Athletic eliminando a Jackson State (75-84). Su temporada acabó ante la Texas Southern (79-54) del dominante Aaric Murray (18 puntos, 4 rebotes, 6 tapones). Texas Southern acabó conquistando la plaza de la Southwestern Athletic tras derrotar en la final a la sorprendente Prairie View A&M (78-73), un equipo que se redimió de una temporada decepcionante llegando a la final de su conferencia.

El CUADRO DE LA LOCURA

Y sin pausa el comité de selección de la NCAA eligió a los invitados que acompañarán a los campeones, asignó los cabezas de serie y repartió el cuadro en las cuatro zonas en que se dividen los competidores. Con un número 1 por zona, los elegidos fueron Florida, Virginia, Arizona y Wichita State. Los “sabios” esta vez hicieron trampas al solitario.

Primero, con su filosofia de dar el mismo valor a un triunfo en noviembre que a otro en el torneo de conferencia. Saint Joseph’s venció en la final de la Atlantic 10 a VCU. A los primeros les tocó un número 10 como cabeza de serie, a los segundos un 5. New Mexico derrotó a San Diego State en la final de la Mountain West. Los Lobos fueron premiados con un 7, sus rivales con un 4. En la Big East Villanova sale con un 2, Creighton con un 3 y la campeona del torneo, Providence, con un 11. Me parece demasiada distancia entre unos y otros.

Y segundo, en la distribución de los ocho equipos que disputan las cuatro eliminatorias de la primera fase. Los cuatro ganadores se integran en el cuadro de los 64 elegidos. Los duelos con el cuchillo entre los dientes serán Mount Saint Mary’s – Albany, North Carolina State – Xavier, Texas Souther – Cal Poly y Tennessee – Iowa. Cuatro campeones de conferencia entre estos 8 equipos. Si ganar un torneo te da plaza fija para la competición, me parece sibilino que se les ponga en una ronda eliminatoria que te puede dejar fuera del cuadro. Aunque sea a costa de sacrificar a equipos más potentes. La NCAA usa una puerta trasera para no tener que acometer una reforma del sistema eliminando las invitaciones automáticas de todas las conferencias.

LA FIESTA EN EL BANQUILLO

Colby College es un modesto equipo de la Division III integrado en la New England Small College Athletic Conference (NESCAC), integrada por universidades más centradas en el nivel académico que en el deportivo. Los Mules acabaron este año su liga regular con un registro de 4 victorias y 6 derrotas, y cayeron eliminados en cuartos de final del torneo de la NESCAC (el único partido que jugaron). Su balance final de la temporada ha sido 14-11, 7 triunfos más que la pasada. La principal baza de Colby no es su juego, sino la animación constante de su banquillo, con gran diversidad de celebraciones “patentadas”.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2014

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NCAA: La locura se adelanta

3 Mar

Esta semana, con las ligas regulares en su tramo final, hemos asistido a muchas derrotas inesperadas de equipos que parecían sólidos, y a victorias vitales de conjuntos sin ranquear en busca de su invitación para el torneo de marzo. Nervios en los banquillos y espectáculo en la pista. La locura llega este año un mes antes de lo habitual a la NCAA.

Florida aprovechó las dos semanas flojas de Syracuse (2 victorias ajustadas y dos derrotas consecutivas para robarle el número 1 del Ranking AP. Los Orange pagaron su mala racha cayendo hasta el cuarto lugar, precedidos por Wichita State (único equipo invicto de la División I) y Arizona, y seguidos por Kansas en el quinto. Duke, Louisville, Villanova, Creighton y Saint Louis completaron las 10 primeras posiciones. Salieron de la lista Connecticut, UCLA y Gonzaga, ocupando su lugar North Carolina (número 19), Southern Methodist (número 23) y New Mexico (número 25). Tras los resultados de esta semana, en el próximo listado se preveen variaciones importantes.

AMERICAN ATLETIC

Louisville, séptimo equipo de la lista, se deshizo sin problemas de Temple (88-66). Los más destacados, Russ Smith (24 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias y 4 recuperaciones) y Montrezl Harrell (21 puntos, 6 rebotes) y el freshman Terry Rozier (19 puntos). El trío no solo aportó anotación, sino también espectáculo (no os perdáis en el video los dos puntos de espaldas a canasta de Smith).

La número 21 Memphis ganaba de 3 puntos a falta de 2 minutos para el descanso, pero un parcial de 6 a 0 de Houston la mandó al vestuario tres abajo. En la segunda mitad los Cougars repitieron la jugada. Los visitantes, tras ir por detrás en el marcador desde que se retomó el juego, consiguieron empatar a 63 a 3:54 del final. A partir de ahí, los Tigers encajaron un parcial de 14 a 5 con 6 puntos de su verdugo de la primera mitad Danuel House (19 puntos), que les llevó a la derrota (77-68). La segunda unidad de los locales aportó 11 puntos más (44) que el cinco titular.

Los Tigers consiguieron callar las bocas de sus críticos derrotando a Louisville (72-66). Una victoria que a 4:45 del final parecía imposible. Memphis perdía de 8, pero 6 puntos consecutivos de Michael Dixon Jr. (18 puntos desde el banquillo) dieron inicio al parcial de 15 a 1 con el que los locales cerraron el partido. Los Cardinals no pudieron sacar el máximo provecho de la buena actuación de Montrezl Harrell (25 puntos, 12 rebotes). Russ Smith anotó 15 de sus 19 puntos en la primera mitad, pero desapareció en la segunda (perdiendo una pelota importante a 2:35).

Al frente de esta conferencia se mantiene un empate entre Louisville y Cincinnati, y con SMU al acecho, gracias a la derrota de los Bearcats ante Connecticut (51-45). Los Huskies, liderados por el base Shabazz Napier (18 puntos, 11 rebotes), vencieron a pesar de no anotar ninguna canasta de campo en los últimos 7 minutos y medio. Fue un enfrentamiento de poco acierto en el tiro.

Ambos conjuntos dispusieron de 48 lanzamientos. Connecticut anotó 15, y Cincinnati 13. Los locales aprovecharon la mala racha de sus rivales al inicio de la segunda parte (1 canasta de campo en los primeros 7 minutos y medio) para endosarles un parcial de 13 a 4. El entrenador visitante, Mick Cronin, protestó de forma vehemente durante esta racha y el árbitro Ted Valentine se encaró con él. Cronin tuvo que ser contenido por sus jugadores.

ATLANTIC COAST

Maryland no fue el balsamo que necesitaba la deprimida Syracuse. Los Orange vencieron a los Terrapins (55-57), pero sin dar muestras de recuperación. Ganando de 12 a falta de 5:45, dejaron que su rival redujese el margen a 1 punto con 47 segundos en el marcador. C.J. Fair falló su lanzamiento, pero el tapón de Baye Moussa Keita sobre la penetración de Nick Faust salvó a los de Jim Boeheim.

La semana anterior el entrenador de Syracuse se quejaba de una decisión arbitral. Ésta lo hizo su rival Mark Turgeon, para quien Faust fue objeto de falta. La respuesta de Boeheim fue contundente:”Han lanzado 27 tiros libres (Syracuse tuvo 6). Si alguien se puede quejar del arbitraje, ese soy yo. Si no hubieran perdido 18 balones no tendrían que preocuparse por esa jugada”. Mike Krzyzewski, entrenador de Duke, se mostró más moderado ante la reacción de Boeheim en el Duke-Syracuse de la otra semana.

La número 12 Virginia lidera esta conferencia. Tras llegar al descanso ante Miami con una ventaja de 7 puntos, abrieron la segunda mitad con un parcial de 16 a 5 que aseguró su triunfo (65-40). El base freshman London Perrantes, con una de las mejores ratios asistencias/pérdidas de la NCAA (3,69) se lució en esta fase anotando 2 de sus 4 triples para acabar el enfrentamiento con 15 puntos, los mismos que Malcolm Brogdon.

Virginia ahondó más la crisis de Syracuse (75-56). Los Cavaliers no sólo derrotaron a los de Boeheim, sino que también se proclamaron matemáticamente campeones de esta reñida conferencia. La última vez que Virginia se llevó este título fue hace 33 años, con Ralph Sampson en la plantilla. Los de Tony Benett lideran la NCAA en defensa (con una media de puntos encajados de 54,8). Durante la primera mitad, perforaron a voluntad la zona Orange, anotando 20 de sus 27 puntos en la pintura.

En la segunda mitad, la defensa de Syracuse se cerró para sellar su aro. La respuesta de los Cavaliers fue contundente, transformando 7 de sus 11 triples. Malcom Brogdon, con 17 de sus 19 puntos en el segundo período, fue la espoleta de un equipo que con un parcial de 14 a 3 abrió una brecha de 10 puntos en el marcador que su rival no pudo recuperar. Syracuse acusó los problemas físicos de Jerami Grant (sólo pudo jugar 13 minutos) y la mala racha de tiro de Trevor Cooney (ha fallado 22 de sus últimos 27 lanzamientos triples).

North Carolina, 19 para los votantes de AP, venció en la prórroga a su rival estatal North Carolina State (84-85) en un gran duelo entre el local T.J. Warren y el visitante Marcus Paige. Warren, el líder anotador de esta conferencia, se fue hasta los 36 puntos (26 tras el descanso) a pesar del trabajo del mejor defensor rival, J.P. Tokoto (16 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias). Marcus Paige, que sólo había anotado 4 puntos en la primera mitad, anotó 31 (y sus 7 triples) a la vuelta del vestuario.

Los Tar Heels, que habían llegado a perder de 11 en la primera mitad, se pusieron por delante. Warren mandó el partido a la prórroga con 2 tiros libres. El líder de la Wolfpack anotó 6 puntos consecutivos para dar esa misma ventaja a los locales. UNC se recuperó. A 8 segundos del final, pero ahora con el marcador empatado, Warren fue de nuevo a la línea de tiros libres. Falló 1 de sus 2 lanzamientos, dejando margen a Paige para conceder con una penetración el triunfo a los de Roy Williams.

ATLANTIC 10

El  líder de la conferencia y 10 del ránking AP Saint Louis no podrá acabar invicto la liga regular tras caer ante Duquesne (64-71). Micah Mason (22 puntos, 3 asistencias, 3 recuperaciones) lideró a los Dukes. El triplista con mejor porcentaje de la temporada (55,4%) anotó 4 de sus 5 intentos de 3 puntos. Los Billikens dominaban en el marcador 42 a 35 a falta de 13:44, pero un parcial de 2 a 20 con 12 puntos del reserva Jerry Jones (19 puntos, 5 rebotes), les dejó KO.

Esta fue la primera derrota de la semana para los Billikens. La segunda llegó ante Virginia Commonwealth (67-56), necesitada de una victoria de prestigio para ganarse su invitación para el March Madness. Los Rams llegaron al descanso con 10 puntos de ventaja, pero en los 10 primeros minutos de la segunda parte sólo acertaron en dos de sus 13 lanzamientos. Por suerte para ellos, su rival no estuvo mucho mejor, convirtiendo 4 de sus 14 intentos. Jordair Jett fue el máximo anotador de Saint Louis (18 puntos, 5 rebotes) y del partido.

BIG EAST

La número 8 Villanova superó una de sus peores noches para vencer a la colista Butler (67-48). Los Wildcats necesitaron casi 10 minutos para anotar 10 puntos, fallando 8 de sus 9 primeros intentos de 3 puntos. Aún así, llegaron al descanso ganando de 14. La actuación de sus rivales fue mucho peor que la suya, quedándose en un mísero 26% de acierto en el lanzamiento en los primeros 20 minutos (30,6% al final de los 40). Vamos, que fue un partido sólo apto para aficionados incondicionales de Villanova (como los autores del video) que mejoró su nivel en el último tramo del duelo.

Su rival más directo en la conferencia y seguidora directa en el ránking AP Creighton, también tuvo su noche negada en el tiro. A diferencia de los Wildcats, los Bluejays lo pagaron con una derrota ante Xavier (75-69) a pesar de los 27 puntos y 10 rebotes de Doug McDermott. Creighton, que lideraba la NCAA en porcentaje de acierto en los triples, sólo convirtió 10 de sus 34 intentos desde la distancia (29,4%). El equipo, por si fuera poco, perdió casi tantos balones (15) como asistencias repartió (17). Semaj Christon (21 puntos) y Justin Martin (19 puntos, 16 rebotes) lideraron a los Musketeers.

BIG 10

El término remontada heroica se queda corto ante lo que hizo Michigan, 16 del ránking y líder de la Big Ten, en la pista de Purdue (76-77). Después de 13 minutos de juego los Wolverines perdían de 19 (8-27) a manos los Johnson, Ronnie (21 puntos y 7 asistencias) y Terone (22 puntos, 4 de 8 en triples). Al final de la primera parte habían recuperado 6 puntos.

Durante la segunda mitad siguieron recortando hasta forzar la prórroga. Un mate de Nik Stauskas (15 puntos) para abrir la prórroga les daba su primera ventaja del partido. Y en el último segundo, Glenn Robinson III (14 de sus 17 puntos tras el descanso) anotaba la difícil canasta de la victoria ante el equipo en el que había jugado su padre, el ex NBA Glenn “Big Dog” Robinson. Los Wolverines acarician el título de campeones de la liga regular.

La número 14 Wisconsin perdía tras los primeros 20 minutos de juego 29 a 19 contra Indiana, que está realizando una mala temporada. En el vestuario Bo Ryan le pidió a Sam Dekker (16 puntos, 7 rebotes, 3 tapones) que se mostrase más en el juego. El alero, que había fallado 2 de sus 3 intentos de canasta en la primera parte, anotó sus 4 tiros de campo de la segunda y sus 5 lanzamientos de personal.

Ben Brust (12 puntos), 0 de 4 en triples al descanso, conectó dos canastas de 3 puntos seguidas para reducir la ventaja de los Hoosiers a sólo 1 punto. Los Badgers se lanzaron a degüello. Tras un parcial de 20 a 5 inaugurado con un nuevo triple de Brust, se aseguraron el triunfo (69-58). El buen partido de Yogi Ferrell (24 puntos, 5 de 10 en triples) y Noah Vonleh (18 puntos, 6 rebotes) se quedó sin premio.

Indiana se aferró a sus esperanzas de poder seguir jugando en marzo derrotando a la 20 del ránking, Iowa (93-86) y a la 22 Ohio State (72-64). Los Hoosiers, propulsados por los puntos de Will Sheehey (30 puntos, 4 rebotes) hicieron encajar a los Hawkeyes su tercera derrota consecutiva. Iowa controlaba el marcador al principio de la segunda mitad pero los sucesivos embates locales les hicieron perder pie.

Stanford Robinson (17 puntos) lideró la última carga local culminada con un mate al contrataque de Sheehey a 1:34 del final. La seguridad en los tiros libres de Evan Gordon (12 puntos), hermano del NBA Eric Gordon, en los últimos segundos sentenció, a pesar de los esfuerzos de Aaron White (19 puntos, 10 rebotes) por evitarlo. Roy Devyn Marble fue el máximo anotador de Iowa con 20 puntos.

Ante los Buckeyes, de nuevo Will Sheehey asumió el liderazgo (19 puntos, 6 rebotes, 4 recuperaciones). En esta ocasión su escudero fue el base Yogi Ferrell (20 puntos, 4 asistencias). Los dos jugadores protagonizaron un duelo anotador contra LaQuinton Ross y Lenzelle Smith Jr. (19 puntos para cada uno). Un triunfo meritorio para unos Hoosiers que no pudieron contar por una lesión en el pie con los servicios del líder reboteador de la conferencia, el freshman Noah Vonleh. Tras ir debajo de 7 puntos en la primera mitad, un parcial de 21 a 5 les permitió irse con una ventaja al descanso que administraron hasta el final.

Minnesota, tras una mala racha de resultados (6 derrotas en sus 8 partidos previos), apuró sus opciones de ser invitada al torneo nacional de marzo derrotando a una Iowa, (95-89) empeñada en dar aire a los necesitados. Los Golden Gophers estuvieron brillantes en ataque (62% en el lanzamiento de campo), y en defensa frenaron a Roy Devin Marble en la segunda mitad (sólo 5 de sus 24 puntos en este período). Aaron White (21 puntos, 9 rebotes) y Josh Ogleby (16 puntos) tuvieron que suplir esta carencia.

Los locales vieron peligrar su triunfo después de estar 5 minutos sin anotar, tras un triple de Andre Hollins (14 puntos) a 8:30 del final. Los Hawkeyes, sólo 4 puntos por debajo, convirtieron el duelo en un carrusel de faltas. Sin embargo, Minnesota anotó 15 de los 17 tiros libres que lanzó en los 182 segundos, malbaratando la táctica rival. Austin Hollins (27 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias) y DeAndre Mathieu (19 puntos, 7 asistencias) fueron los jugadores más destacados en el conjunto de Pittino Jr. que volvió a la derrota en su siguiente partido, ante Michigan (66-56).

En la noche de los séniors (último partido de la temporada en casa que sirve para homenajear a los jugadores que se gradúan) de Penn State el base local Tim Frazier (16 puntos) se despidió a lo grande, con un triunfo sobre una Ohio State (65-63) que acusó los problemas de faltas de su base Aaron Craft (sólo estuvo en pista 19 minutos). A su compañero D.J. Newbill aún le queda un curso más, pero también quiso ser partícipe de la fiesta (23 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias).

Los Nittany Lions se complicaron la victoria en los 30 segundos finales perdiendo una pelota y fallando 3 de 4 tiros libres, pero el último triple de Lenzelle Smith Jr no entró. LaQuinton Ross anotó 19 puntos, 13 de tiros libres ante su desacierto en los lanzamientos de campo (4 de 12). La jugada del partido fue este tapón de Sam Thompson sobre Tim Frazier.

BIG 12

Kansas, quinta del ránking, se proclamó matemáticamente campeona de la liga regular de esta conferencia por décima temporada consecutiva (y 57 de su historia) tras su victoria sobre Oklahoma (83-75). Los Jayhawks golpearon primero, avanzándose en el marcador 15 a 4. Los Sooners igualaron el marcador liderados por Cameron Clark (18 puntos) sólo para encajar un parcial de 10 a 0 con 7 puntos consecutivos de Wayne Selden (15 puntos) que les dejó 9 puntos por debajo en el marcador al descanso.

En la segunda mitad Oklahoma aprovechó los problemas de faltas de jugadores claves del rival para ponerse por delante con un triple de Buddy Hield (16 puntos), hasta que Naadir Tharpe (19 puntos y 5 asistencias), Andrew Wiggins (15 puntos y 5 rebotes) y Joel Embiid (12 puntos, 13 rebotes, 3 asistencias, 4 recuperaciones, 3 tapones) se pusieron las pilas. Perry Ellis, el otro titular de Kansas, anotó en dobles figuras como sus  compañeros de quinteto (11 puntos y 4 rebotes).

Poco les duró la alegría a los Jayhawks ya que Marcus Smart elegió el partido contra ellos para reivindicarse. Oklahoma State venció a Kansas (72-65), y Smart anotó 20 puntos en la segunda mitad. Lejos de evitar a Joel Embiid (13 puntos, 13 rebotes) fue a por él forzándole 3 faltas en los primeros 6 minutos de la segunda parte.En este período el base se emparejó en defensa con Andrew Wiggins, al que anuló por completo (3 puntos y 4 balones perdidos en 6 posesiones).

Kansas llegó a tener 10 puntos de ventaja a falta de 10 minutos, que una buena racha de Le’Bryan Nash (16 puntos, 4 rebotes) ayudó a reducir. Cuatro puntos consecutivos de Smart (21 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 4 recuperaciones) en el último minuto pusieron a los locales 5 puntos por delante, una diferencia que redondeó Markel Brown desde la línea de tiros libres (21 puntos, 4 asistencias, 3 recuperaciones). Los Cowboys no han perdido ninguno de sus 3 enfrentamientos desde el retorno de Smart.

Ante West Virginia, los problemas de faltas dejaron a la número 15 Iowa State sin el concurso de Melvin Ejim durante casi toda la segunda  mitad. Los Mountaineers aprovecharon su ausencia para reducir una desventaja de 11 puntos hasta sólo 4. Un triple de Naz Long (3 de sus 5 triples en la segunda parte) y otro de George Niang (24 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) cortaron su remontada. Dustin Hogue (15 puntos, 9 rebotes) se mutiplicó para sustituir la aportación de Ejim y dar a los Cyclones una nueva victoria (83-66).

Iowa State cayó en su visita a una Kansas State (80-73), que busca con este triunfo borrar su imagen irregular de las últimas semanas. Melvin Ejim (30 puntos, 16 rebotes) y DeAndre Kane (24 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias) lo pusieron todo de su parte para que su equipo ganase, pero sus compañeros les dejaron demasiado solos. Gracias a un parcial de 16 a 0, los Wildcats abrieron una brecha considerable en el marcador mediada la primera parte. El esfuerzo de Ejim y Kane redujo la desventaja a 5 al descanso. Con un marcador igualado a 2 minutos del final, los locales sellaron el resultado con un parcial de 11 a 2.

Michigan State, 18 del ránking y bajando, sumó ante Illinois su segunda derrota consecutiva y sexta en los últimos 10 partidos (46-53), tras ir por detrás en el marcador la mayor parte del encuentro. Los Fightin Illini encadenaban así 3 triunfos seguidos por primera vez desde principios de año. Todos estos resultados tienen un denominador común, la defensa. Los de John Groce han dejado a sus cuatro últimos oponentes por debajo de los 50 puntos, aunque ante Nebraska no les sirvió para ganar.

Los Spartans tenían por primera vez en casi dos meses a todos sus jugadores disponibles, pero Keith Appling sigue sin estar al 100%, y eso merma mucho el juego del conjunto. Ante Illinois, Gary Harris fue el único que dio la cara en ataque (19 puntos, 5 rebotes, 4 recuperaciones) ante la tripleta visitante integrada por Tracy Abrams (12 puntos, 4 asistencias, 5 recuperaciones), Rayvonte Rice (10 puntos, 5 rebotes, 5 recuperaciones) y Malcolm Hill (10 puntos, 5 rebotes).

La penúltima del ránking Texas ganaba de 15 al descanso a Baylor liderada por Javan Felix (21 puntos con 7 triples, 5 en los primeros 20 minutos). Los Bears, lejos de darse por vencidos, asestaron zarpazo tras zarpazo a los Longhorns, reduciendo su ventaja hasta un pírrico punto a 1:46 del final de la mano de un gran Kenny Chery (27 puntos). Sin embargo, el empuje de su equipo se vio frenado en seco cuando Cameron Ridley (20 puntos, 10 rebotes) evitó con un tapón que el base avanzase en el marcador a los visitantes, y la victoria se quedó en casa (74-69).

Texas no tuvo tanta suerte ante Oklahoma (77-65). Cameron Ridley volvió a cumplir (19 puntos, 14 rebotes), pero las pérdidas de pelota acabaron con las posibilidades de los Longhorns (16, que los Sooners transformaron en 23 puntos). La segunda mitad se inició con un triple de Jonathan Holmes (11 puntos, 5 rebotes) para los visitantes que fue respondido con un parcial de 13 a 3 abierto con un 2+1 de Isaiah Cousins (24 puntos) y cerrado con dos triples de Buddy Hield (17 puntos, 8 rebotes). Las diferencias ya no bajaron de los 10 puntos.

PACIFIC 12

Arizona se proclamó campeona de la PAC 12 tras derrotar a Stanford 79 a 66, con 19 puntos y 15 rebotes de Aaron Gordon. Previamente, la número 3 de la semana obtuvo una deseada venganza ante California (87-59). El pasado 1 de febrero, la entonces primera de la lista estrenó su casillero de derrotas ante los Golden Bears (60-58), la misma noche en que perdió por lesión para toda la competición a Brandon Ashley.

Nick Johnson, que en el primer duelo ante California sólo transformó 1 de sus 14 lanzamientos de campo, se fue hasta los 22 puntos (además de 7 rebotes y 5 asistencias). Suya es la jugada más espectacular, un tapón sobre Justin Cobb y la asistencia sin mirar al contrataque para Rondae Hollis-Jefferson.

Steve Alford, entrenador de UCLA, castigó con un partido de suspensión a sus dos mejores anotadores, Jordan Adams y Kyle Anderson, por saltarse las reglas del equipo. De esta circunstancia se aprovechó Oregon (83-87) para encadenar 4 victorias consecutivas tras una mala racha (8 derrotas en 10 partidos). Los californianos, por detrás en el marcador casi todo el tiempo, entraron en el último minuto con una desventaja de 7 puntos.

Con todo en contral, fueron capaces de forzar la prórroga con un papel destacado del hijo del entrenador, Bryce (31 puntos, 6 asistencias) y un buzzer beater de David Wear. Tras dos míseros puntos por banda, se pasó a un segundo tiempo extra en el que el dominio del rebote ofensivo y el acierto en los tiros libres dio el triunfo a unos Ducks liderados por Joseph Young (26 puntos) y Mike Moser (12 puntos, 20 rebotes, 5 asistencias).

SOUTHEASTERN CONFERENCE

Florida no tuvo un estreno plácido como primera del ranking, ya que Vanderbilt le presentó más batalla de la esperada (54-57). Los Commodores, a pesar de llegar a estar 11 puntos abajo en el marcador durante la primera mitad y 12 en la segunda,resistieron todos los intentos de los Gators de decidir el resultado por la vía rápida. Vanderbilt entró en el último minuto a sólo 2 puntos de su rival. A 33 segundos, un triple de Dorian Finney-Smith (19 puntos, 9 rebotes) parecía sentenciarles, pero Scottie Wilbekin falló un 1+1 desde  la línea de tiros libres a falta de 10 segundos del final. Por desgracia para los locales, el triple de Kyle Fuller para forzar la prórroga no entró.

Kentucky, 17 del listado de los votantes de AP, cayó ante Arkansas (67-71), lo que concedió a Florida el margen matemático para acabar como campeona de la liga regular de la SEC. Los Wildcats no pudieron evitar una prórroga en una mala noche en el tiro (26 de 76) que intentaron compensar con su dominio del rebote (47 a 38) y un mejor aprovechamiento de las pérdidas del balón que sus rivales.

En la prórroga, el acierto desde la línea de tiros libres de los Razorbacks les dio el triunfo. Los visitantes anotaron los 6 que lanzaron, para acabar el enfrentamiento con un pleno en sus 16 intentos (los de Calipari fallaron 10 de sus 22, otra de las estadísticas claves en su derrota). Kentucky no supo rentabilizar la superioridad de sus interiores. Julius Randle (14 puntos, 10 rebotes) y Willie Cauley-Stein (16 puntos, 13 rebotes).

Los Wildcats cerraron su semana fatídica con una nueva derrota tan inesperada como la anterior, ante South Carolina (72-67). La pésima racha de tiro de Kentucky fue equiparable a otras citadas en este mismo artículo (14 de 52, 26,9%). Con el equipo 12 abajo mediada la segunda mitad, Calipari estalló contra los árbitros (vaya semana de nervios en los banquillos) y fue expulsado.

Esta técnica fue el revulsivo que despertó a sus jugadores, que empezaron a remontar. Un 2 más 1 de Julius Randle (10 puntos, 15 rebotes) a 22 segundos del final dejaba a los Wildcats sólo1 punto abajo. Tras dos tiros libres de Sindarius Thornwell (14 puntos, 4 asistencias), Alex Poythress tuvo el triple para ganar, pero fallo. Brenton Williams (24 puntos) cerró el marcador con dos tiros libres más.

El protagonista de la imagen más curiosa de la semana no es ni un jugador ni un entrenador, sino un árbitro del que ya hemos hablado antes, Ted Valentine. El colegiado expulsó a uno de los aficionados sentados a pie de pista en el partido entre Auburn y South Carolina. El público local no estaba contento con la actuación de Valentine, y al árbitro no debió gustarle algún comentario del expulsado, que acabó viendo el partido desde un asiento más lejano.

OTRAS CONFERENCIAS

Wichita State, segundo del ránking, consiguió ante Bradley (69-49) su triunfo número 30 en una temporada en la que continua invicta. Si bien es el onceavo equipo en la historia de la NCAA que llega al 30-0, es el primero de la Division I que consigue esta cifra en la liga regular. Ante Missouri State cerró con otra victoria (68-45) esta fase de la temporada. Gonzaga se proclamó campeona de la fase regular del torneo de la West Coast derrotando a Pacific (53-70). Los Bulldogs, además, rompieron una racha de dos derrotas consecutivas que les sacó del ránking. Ante Saint Mary’s (47-75) cerraron esta parte de la temporada con una nueva victoria.

Southeast Missouri State y Murray State fundieron los marcadores tras 2 prórrogas (118-115) en el duelo entre los dos primeros clasificados de la Ohio Valley. Por los locales todos sus jugadores anotaron 10 puntos o más excepto Darrian Gray, que se quedó en blanco (sólo tiró una vez a canasta en los 11 minutos que jugó). Sus tres jugadores de banquillo anotaron más puntos (62) que los 5 titulares (56). UC Riverside se impuso 106 a 105 a Cal State Northridge, también tras dos prórrogas, en la Big West.

En la Big South Winthrop y UNC Asheville también tuvieron su festival anotador. Los locales vencían 91 a 80 a 3:27 del final, pero los Eagles forzaron la prórroga tras un parcial de 3 a 14, cerrado con 3 triples consecutivos. Se acabaron imponiendo los Bulldogs 107 a 100, con 37 puntos de Andrew Rowsey. Destacable el porcentaje de acierto de triples de ambos equipos: UNC Asheville, 13 de 24, y Winthrop, 15 de 27.

El polo opuesto se vio en la USA, en que Louisiana Tech derrotó a Middle Tennessee 55 a 39. Este resultado, unido al triunfo de Tulsa sobre UTEP generó un cuádruple empate en el liderato de la conferencia entre las dos implicadas, Southern Miss y Tulsa, con UTEP a sólo un triunfo de distancia. Igualdad máxima.

En la Western Athletic, Utah Valley consiguió el liderato en solitario tras vencer en la prórroga a New Mexico State (66-61). El partido tuvo un final tumultuoso después que el visitante K.C. Ross Miller arrojase el balón contra el local Holton Hunsaker. La pelea final coincidió con la invasión de pista de los aficionados, lo que complicó aún más la situación.

 

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2014

NCAA: Wisconsin y Iowa State también flaquean

20 Ene

Con Ohio State y Oregon entrando en barrena, esta semana Wisconsin, Iowa State y Baylor se han sumado a una crisis de la que parece salir Kansas mientras que históricos como Kentucky, Duke y UCLA no se sabe si suben o bajan. Los torneos de conferencias empiezan a hacer estragos.

Arizona y Syracuse siguen al frente

Arizona y Syracuse mantuvieron sus posiciones de privilegio en lo más alto de la lista de los 25 mejores de Associated Press. Sus dos derrotas de la semana pasada hicieron que Ohio State descendiera de la tercera a la treceava posición del Top 25. Su hueco lo ocupó Wisconsin. El cuarto lugar fue para Michigan State, mientras que Wichita State se colaba en el Top 5. La pérdida de posiciones de los Buckeyes ha permitido a San Diego State, sin hacer mucho ruido, colarse entre las 10 mejores por detrás de Villanova, Florida, Iowa State y Oklahoma State.

Duke siguió en caída libre. Su derrota ante Clemson les precipitó hasta el antepenúltimo lugar del ránking, con un aviso claro de exclusión ante otro tropiezo similar. Oregon no ha tenido tanta suerte como Duke. Tras perder tres partidos consecutivos, los votantes la han excluido de la lista (tras su derrota ante Oregon State esta semana ya son cuatro).

 También quedaron fuera Missouri, Gonzaga, Illinois y Kansas State (aparición fugaz la de estos dos equipos, que sólo han estado ranqueados una semana). En su lugar entraron Cincinnati (19), Creighton (20), Pittsburgh (22), Saint Louis (24) y Oklahoma y UCLA (empatadas a votos en el último lugar). Esta semana en el Top 25 hay 26 equipos. Todo es posible en la NCAA.

Arizona, Syracuse, Wisconsin y Wichita State empezaron la semana invictos. Wisconsin salió de la lista de elegidos al perder dos veces. En el extremo opuesto, Cornell y Grambling State partían sin haber derrotado a ningún rival de la Division I. Cornell cayó ante Columbia (71-61) mientras que Grambling State amplió su racha de derrotas ante Alcorn State (64-56) y Texas Southern (74-72). Contra los segundos estuvo a punto de romperla pero fue incapaz, lo mismo que su rival, de anotar en los 2:45 finales.

AMERICAN ATHLETIC

Connecticut se llevó el triunfo en su victoria a la cancha de la número 17 Memphis (73-83). Los Huskies entraron en el último minuto con un margen favorable de 5 puntos, y su seguridad en los tiros libres (6 de 6) les permitió conservarlo e incluso ampliarlo hasta los 10 definitivos. DeAndre Daniels con 23 puntos y 11 rebotes y Shabazz Napier con 17 fueron sus líderes. Vamos, los de siempre.

En su siguiente partido Shabazz Napier consiguió su mejor registro anotador, 30 puntos, insuficiente para derrotar a la número 18 Louisville (64 a 76). Su rival Russ Smith sumó 18 de sus 23 puntos en la segunda mitad. Los Cardinals rompieron el enfrentamiento en este período con un parcial de 4 a 20 durante el cual el entrenador rival Kevin Ollie fue expulsado tras serle señaladas dos técnicas. En el que se suponía tenía que ser un duelo entre anotadores exteriores, el pivot de los de Rick Pitino Montrezl Harrell brilló con 18 puntos, 13 rebotes y 3 tapones.

ATLANTIC COAST

La número 2 Syracuse no pudo decantar a su favor el duelo contra Boston College hasta la segunda parte (59-69), en el primer duelo en esta conferencia de dos exmiembros de la Big East. Los Eagles, liderados por Lonnie Jackson (18 puntos con 6 triples) mandaban de 5 en el marcador a falta de 10 minutos para el final. Los Orange apretaron en defensa y en ataque aprovecharon su mayor tamaño para conseguir 14 puntos consecutivos (7 de Trevor Cooney y 5 de Jerami Grant) que finiquitaron las esperanzas locales. Cooney acabó con 21 puntos, Grant anotó 16 y capturó  8 rebotes.

 

En otro duelo entre antiguos rivales de la Big East, y con el liderato de la conferencia en juego, Syracuse escapó por los pelos de la trampa de la 22 del ránking  Pittsburgh (59-54) para sumar su 18 victoria consecutiva. El dominio en el rebote ofensivo de los Panthers y una buena racha de triples en la segunda parte  les permitió, a pesar del 51,2% de acierto en el lanzamiento del segundo mejor equipo del país, llegar a un final igualado. Y aquí fue donde Tyler Ennis se doctoró, anotando dos entradas ante la exigente defensa rival en los 2 minutos finales. El freshman acabó con 16 puntos y 3 asistencias.

 

A 3:45 del final Duke (23 del ránking)  ganaba de 11 a la visitante Virginia. A falta de 37 segundos, perdía de 1. Y un sudor frío recorría la espalda de Mike Krzyzewski en el banquillo local. Perder les hubiera supuesto salir del ránking, en el que desde 1982 han permanecido 519 semanas de un total de 570. Un triple de Rasheed Sulaimon (21 puntos saliendo desde el banquillo) les volvía poner por delante y dos tiros libres de Amile Jefferson (su porcentaje en la distancia era del 41%) tras capturar el rebote en defensa ponían el definitivo 69 a 65 en el marcador. Y “Coack K” suspiró aliviado. ¿Y Jabari Parker? 8 puntos, 3 de 11 en el lanzamiento. Su buena defensa evitó a los Blue Devils los mismos problemas ante North Carolina State (95-60) en un duelo anotador entre Jabari Parker y T.J. Warren, ambos con 23 puntos.

 

BIG EAST

La número 20 Creighton superó sin problemas a Butler 88 a 60. La segunda parte sobró teniendo en cuenta que al descanso ganaban de 29 (53 a 29). Si tienes a un tal Doug McDermott capaz de anotar 24 puntos en los primeros 20 minutos, es más probable que estas cosas pasen. El hijo del entrenador local, una vez satisfecha su cuota anotadora, se reservó anotando sólo 4 puntos más en la segunda mitad.

En su siguiente partido, con 8 ojeadores de la NBA para observar a McDermott, los Bluejays perdieron con toda claridad ante Providence (81-68). Y Bryce Cotton se hizo un hueco en las libretas de los enviados de la liga profesional. McDermott acabó con 21 puntos y 7 rebotes, mientras que su rival llegó hasta los 23 puntos y las 6 asistencias. El primero estuvo muy solo, y el segundo recibió la ayuda de sus compañeros. Todo el cinco titular de los Friars anotó en dobles figuras.

 

BIG TEN

Wisconsin no pudo sumar 17 victorias consecutivas al caer en su visita a Indiana por 75 a 72. Los Badgers no fueron capaces de someter a sus rivales a un ritmo de partido de bajas revoluciones y eso les costó su primera derrota de la temporada. Conscientes de los problemas en el lanzamiento exterior de los Hoosiers, los de Bo Ryan se aplicaron en cerrar las líneas de pase interiores para Noah Vonleh. El ala pívot de Indiana anotó 10 puntos, pero solo pudo lanzar 5 veces a canasta, y dos de ellas des de más allá de la línea de 3 puntos.

 Pero Bo Ryan, el técnico visitante,  se equivocó en rivalizar con Indiana en un toma y daca anotador de canastas sin pausa, prolongando innecesariamente un tramo inicial del encuentro pleno de acierto por ambos bandos. Tras el descanso, Wisconsin intentó ralentizar el partido con sus habituales ataques largos. Y pareció conseguirlo tras ponerse 9 arriba coincidiendo con las malas decisiones en ataque de un pasado de revoluciones Yogi Ferrell.

 Tom Crean sentó a su base para serenarlo mientras sus compañeros remontaban. Y cuando volvió a la pista, en los 10 minutos finales, un Ferrell pletórico anotó 13 de sus 25 puntos y repartió 2 de sus 4 asistencias para minimizar el buen partido de su antagonista Traevon Jackson (21 puntos, 9 de 11 en los lanzamientos). También fueron clave en el resultado el freshman local Stanford Robinson, autor de 13 puntos en momentos clave saliendo desde el banquillo  y Will Sheehey ejerciendo de veterano cuando su equipo más lo necesitaba.

 

Los Badgers volvieron a caer, esta vez en casa ante Michigan (70-77). Los Wolverines, gracias a una noche acertada cara al aro rival (54,7% en los tiros), ganaban de 15 a falta de 10:30. Los locales apretaron los dientes e iniciaron la remontada. Después de una penetración de Ben Brust, estaban sólo uno abajo a falta de 1:30. Tiempo muerto de John Beilein y la consigna clara, pelotas al hombre más acertado de la noche, Nik Stauskas (23 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias). El canadiense anotó un triple clave para distanciar a su equipo y 6 tiros libres para mantener la renta. Caris Levert también brilló con 20 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias y 4 robos.

 

Michigan State (número 4) consiguió ante Illinois el mejor inicio de temporada de su historia, 17 victorias por tan sólo 1 derrota. Los Spartans jugaron por tercer partido consecutivo sin su pivot Adreian Payne, con problemas en un tobillo. Ante un equipo con tan poca presencia interior como los Fightin Illini, su ausencia no se notó (62-78). Con Gary Harris (23 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias), Denzel Valentine (15 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias) y Keith Appling (15 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) fue suficiente.

Ohio State sigue en caída libre. Ante Minnesota, la número 11 encadenó su tercera derrota consecutiva (63-53). Un triunfo de prestigio para el otro Pitino, Richard, hjjo del gran Rick y entrenador jefe de unos Golden Gophers que basaron su juego en el dominio de la pintura, tanto anotando como reboteando. LaQuinton Ross anotó 22 puntos para los Buckeyes. Los otros 4 titulares del equipo sumaron 19 entre todos. Sam Thompson anotó 12 puntos. Esa fue toda la producción del banquillo de Ohio State.

 

Minnesota no pudo repetir su gesta ante Iowa, 14 del ránking (94-73). Con Aaron White desactivado por faltas, y Roy Devyn Marble desacertado, los Hawkeyes se mantuvieron gracias a anotadores menos habituales como Josh Oglesby (14 de sus 17 puntos antes de descanso). En la segunda parte, aparecieron los de siempre. White anotó sus 18 puntos y Marble 15 (en la primera mitad había anotado uno). Y al base rival Andre Hollins, que les había acribillado con 18 puntos durante los primeros 20 minutos, sólo le permitieron anotar 2 más, y de tiros libres.

BIG 12

Semana grande para la número 15 Kansas, tras derrotar sucesivamente a Iowa State (número 8) y Oklahoma State (número 9). En este segundo enfrentamiento, superó a los Cowboys (80-78) con un partido completísimo de un Joel Embiid (13 puntos, 11 rebotes, 8 tapones) que sigue ascendiendo posiciones en las previsiones de draft. El pivot ya apunta al número 1. Los Jayhwaks ganaban 30 a 47 al descanso. OKlahoma State, con 4 triples de Markel Brown (15 puntos) y otros 4 de Phil Forte (23 puntos desde el banquillo), se pusieron uno abajo a falta de 6 segundos.  Buena reacción, pero insuficiente para evitar el upset. Marcus Smart, a pesar de su mala noche en el tiro, rozó el triple doble con 16 puntos, 10 rebotes y 9 asistencias.  ¿Y Wiggins? 3 puntos en 23 minutos.

 

En su primer partido de la semana, Kansas inflingió a Iowa State su segunda derrota consecutiva (70-77). Los Jayhawks, sabedores que su rival anota una tercera parte de sus puntos desde la línea de 3 puntos, se aplicaron sobre los tiradores rivales, dejándolos en una serie de 4 de 25. Iowa State, por su parte, consciente de su inferioridad en centímetros, intentó contener a los pivots rivales con dobles marcajes. Lo consiguió durante la primera mitad. Kansas abrió el partido con un parcial de 15 a 4. Los locales consiguieron recuperarse, llegando al descanso empatados a 36.

 Los de Bill Self volvieron a salir en tromba en la segunda parte, con un parcial de 16 a 5 que los Cyclones no pudieron devolver. Joel Embiid anotó 12 de sus 16 puntos en esta segunda mitad (a su estadística hay que sumar 9 rebotes y 5 tapones). Andrew Wiggins maquilló su mal lanzamiento exterior con canastas en transición para acabar con 17 puntos y unos impactantes 19 rebotes. El base Naadir Tharpe consiguió su mejor marca anotadora, 23 puntos, más 6 rebotes y 4 asistencias, contestados por los 21 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias y 4 robos de su némesis local, un renqueante DeAndre Keane.

 

Iowa State se sumó oficialmente a la lista de equipos en crisis tras volver a perder, esta vez en su visita a Texas (86-76). Los Cyclones volvieron a estar erráticos en el lanzamiento de 3 puntos (11 de 32) y no pudieron contener a Jonathan Holmes (23 puntos, 7 rebotes) y Cameron Ridley (16 puntos, 11 rebotes, 5 tapones) en el juego interior. Por segundo partido consecutivo George Niang tiró más de 3 que de dos. A pesar de su acierto (4 de 7), es un mal sintoma que tu interior tenga que buscarse la vida por fuera por segundo partido consecutivo. Ante Kansas, Niang ya se había quedado en un 0 de 9 desde esta distancia.

 

La número 12 Baylor cayó en su visita a Texas Tech (82-72). Los Red Raiders que entrena el histórico Tubby Smith dominaron de principio a fin con un gran juego conjunto, controlando el rebote y acertando el 57,1% de sus lanzamientos. Y se gustaron con algunos mates devastadores. Sus cinco titulares pasaron de la decena de puntos, liderados por un omnipresente Dejan Kravic (14 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias) y Jaye Crockett (19 puntos). Por los Bears el base Kenny Chery anotó 22 puntos, y desde el banquillo Rico Gathers sumó 11 y Taurean Prince 7, pero sus dos torres Cory Jefferson y Isaiah Austin pasaron desapercibidos.

 

Oklahoma venía de perder en su visita a Kansas State (72-66), el equipo que cerraba la lista la semana anterior. El duelo del equipo más anotador de la conferencia contra el que mejor defiende cayó del lado del segundo. Hasta el punto que dejaron al líder anotador de la Big 12 Cameron Clark en sólo 2 puntos, 15 por debajo de su media. Nino Williams acertó con cuatro tiros libres cruciales al final del partido. Una inyección de ánimo para el alero júnior que había perdido la confianza en su tiro, viéndose muy restringidos sus minutos de juego

Pacific 12

Arizona seguirá otra semana como número 1 del ránking después de superar claramente a Arizona State (91-68). Los Wildcats, que nunca fueron por detrás en el marcador, dejaron sentenciado el partido ya en la primera mitad, cuando consiguieron una renta de 18 puntos. Siete jugadores locales anotaron diez o más puntos, liderados por Nick Johnson con 17 y Aaron Gordon, cada día más sólido, con 16. El entrenador Sean Miller repartió minutos, aunque fueran pocos, entre todos sus hombres.

 

UCLA, el otro número 25 del ránking, venció en su visita a casa del equipo que le precede cuatro lugares en la lista, Colorado (56-69). Era el primer partido de los locales sin su base Spencer Diwinddie, su líder anotador, pasador y recuperador de balones (baja para toda la temporada). Ante la falta de su compañero, Askia Booker tiró de galones en los Buffaloes con 21 puntos, secundado por Josh Scott con 19…y nadie más. La mala noche en el tiro de los californianos (39,4%) evitó un destrozo mayor.

 

La Universidad de California Los Angeles no pudo disfrutar de su triunfo, ya que cayó de forma inesperada ante Utah (74-69). Los de Steve Alford recuperaron una desventaja de 17 puntos hasta ponerse dos abajo en el último minuto, pero una pelota perdida de Kyle Anderson mandó al traste todo su esfuerzo. Una mala manera de estropear la buena noche del hombre orquesta de UCLA (28 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias).

Southeastern Conference

Kentucky volvió a mostrar su irregularidad cayendo ante Arkansas en la prórroga (87-85), precisamente ahora que había remontado hasta el lugar 13 de la lista de 25. Su novato estrella Julius Randle recuperó el nivel en ataque (20 puntos y 14 rebotes), pero no así en defensa. Un triple de Andrew Harrison evitó la derrota de los Wildcats al final de los 40 minutos, y otro de James Young tras un rebote en ataque monstruoso de Alex Poythress parecía haber hecho lo mismo en la prórroga. Hasta que Michael Qualls, el hombre espectáculo de los Razorsback, absolutamente libre de marca, recogió un rebote en ataque para sellar el partido con un mate.

 

Los Wildcats se rehicieron derrotando a Tennesse (74 a 66) a pesar de que los Volunteers les superaron claramente en el rebote (24 a 39). Jarnell Stokes (20 puntos y 15 rebotes) campó a sus anchas por la zona local. Pero Kentucky estuvo brillante desde la línea de tiros libres. Falló uno de los 24 que lanzó (95,8%), y este error se produjo a 32 segundos del final, con el equipo 8 arriba en el marcador. Randle destacó de nuevo con 18 puntos, aunque el líder fue Andrew Harrison con 26 puntos.

Otras Conferencias

San Diego State (número 10)  sufrió en una noche aciaga en el tiro para vencer a Fresno State (68-60) en la Mountain West Conference. Los Aztecs se pusieron en las acertadas manos de su líder Xavier Thames, autor de 28 puntos en una serie de 8 de 13 en el lanzamiento. El resto del equipo sólo acertó en 10 de sus 41 intentos. En los últimos 8 minutos del enfrentamiento, después de una canasta de Winston Shepard, los locales sobrevivieron desde la línea de tiros libres, sumando 14 de sus 17 tiros de personal. En este lapso de tiempo no consiguieron ninguna canasta de campo.

Massachusetts, 16 del ránking, sigue abonada a las emociones fuertes. Ganó a George Mason 87 a 88 en la Atlantic Ten, a pesar de perder de 5 a falta de 45 segundos. Dos pelotas perdidas de Sherrod Wright hicieron posible la remontada. Chazz Williams dio de nuevo la cara por los Minutemen con 26 puntos, 8 asistencias y 5 recuperaciones (la quinta, sobre el segundo balón perdido de Wright). Y eso que estaba renqueante de su tobillo izquierdo. Contra la débil Elon (74-84) el equipo tuvo al fin un partido tranquilo.

EL PÓSTER DE LA SEMANA

En el duelo entre dos universidades de Michigan, Eastern y Western, el jugador de los Eagles de Eastern Glenn Bryant consiguió un mate por encima del Bronco Tucker Haymond. Para Haymond la desgracia mayor no fue salir retratado en el póster, sino que también tuvo el infortunio de lesionarse en esta espectacular jugada. Esperemos que no sea nada.

 

EL ESTUDIANTE DEL MES

Gary Diegert es el estudiante más destacado de la semana. Y no por sus notas. Este alumno de Drexel consiguió anotar desde el centro del campo, aunque necesitó más de un lanzamiento para hacerlo. El porcentaje no era importante. Con anotar una vez tenía suficiente para ganar el premio de este concurso: un año de bocadillos gratis en el restaurante que lo patrocinaba. ¡Ahora, a vigilar el colesterol!

 

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2014

NCAA: Una semana de sustos y revolcones

13 Ene

Algunos equipos del ránking han tenido esta semana derrotas imprevistas. Otros han sufrido de lo lindo para sacar adelante sus partidos. El calendario de conferencias empieza a poner a cada uno en su lugar en la última semana sin cambios en el Top 5. Ohio State y Oregon entran oficialmente en crisis, mientras que Duke y North Carolina se confirman como enfermos crónicos.

Arizona se mantuvo como el mejor equipo de la NCAA para los votantes de Associated Press por quinta semana consecutiva. Su registro es impresionante, 17 victorias en otros tantos partidos. Syracuse, Ohio State, Wisconsin y Michigan State acompañaban a los Wildcats en la posiciones de privilegio.  La posición de estos cuatro equipos tampoco se vio alterada, aunque para la siguiente lista si que se esperan variaciones.

Wichita, Baylor, Villanova, Iowa State y Florida eran los siguientes de un ránking que dejó a Duke fuera de las 10 primeras de la lista. El equipo de Mike Krzyzewski, relegado hasta el número 16, no caía tan abajo desde el 10 de diciembre del 2007, acumulando 122 semanas seguidas entre los 10 mejores equipos. Connecticut y North Carolina fueron desterrados del TOP 25, castigados por sus malos resultados. En su lugar entraron en la lista, por primera vez esta temporada, Illinois (número 23)  y Kansas State (último de la lista). San Diego State, tras derrotar a Kansas, han dio un gran salto hacia arriba pasando de la posición 21 a la 13.

Seis equipos empezaron la semana invictos: Arizona, Syracuse, Ohio State, Wisconsin, Wichita State y Iowa State. Ohio State vio truncada su imbatibilidad por partida doble ante Michigan State y Iowa, y Iowa State en su visita a Oklahoma. Cornell y Grambling State siguen sin conocer la victoria. Los primeros ganaron pero no cuenta, ya que Oberlin es de la Division III (77-55). Grambling State  cayó el día de Reyes contra Alabama A&M (58-70) y el fin de semana contra Southern (73-49).

AMERICAN ATHLETIC CONFERENCE

Memphis (24 del ránking) rompió los pronósticos en su visita a la vigente campeona de la NCAA y número 12 en la lista de AP, Louisville (67-73). Todos los titulares de los Tigers anotaron en dobles figuras en un reparto ofensivo muy equilibrado. Los Cardinals ganaban 61 a55 a falta de 5:26 para el final, con un Luke Hancock inspirado (20 puntos). Un parcial de 6 a 18 liderado por Geron Johnson (13 puntos, 11 rebotes), Joe Jackson (15 puntos, 6 asistencias) y Shaq Goodwin  (15 puntos, 8 rebotes) le dio una victoria balsámica a Memphis ante las críticas de sus aficionados respecto el comportamiento académico de sus jugadores.

Louisville se rehizo a costa de Southern Methodist (71 – 63), en el duelo entre dos entrenadores míticos aún estando en activo, Rick Pitino y Larry Brown. A pesar de dominar la mayor parte del enfrentamiento, los Cardinals no pudieron despegarse de los Mustangs de forma definitiva en el marcador hasta los últimos 30 segundos. Luke Hancock, en su primer partido como titular de la temporada, anotó 23 puntos, los mismos que Russ Smith (que también aportó 5 rebotes, 7 asistencias y 4 robos).

ATLANTIC COAST

North Carolina volvió a mostrar su peor cara, cayendo ante una Miami (57 a 63) que nada tiene que ver con la de la temporada pasada. Los Tar Heels desperdiciaron un buen inicio (8-0) para irse al descanso 23 a 29 tras encajar dos triples. Y aún gracias del triple de Leslie Mcdonald que evitó males mayores. En la segunda mitad redujeron diferencias hasta que encajaron un parcial de 0 a 11 que ya no pudieron remontar. Una noche sin acierto en el lanzamiento de UNC, especialmente de Marcus Paige (2 de 15) y Leslie McDonald (3 de 12).

La segunda derrota de la semana de UNC era mucho más esperada, ante la número 2 del ránking Syracuse (57 – 45). Los Orange acabaron con su peor porcentaje en el lanzamiento de campo de la temporada (35%), notándose la mala noche del escolta Trevor Cooney. Los de Roy Williams fueron por delante los primeros 10 minutos del partido, de la mano de un  James Michael McAdoo muy acertado (10 de sus 15 puntos llegaron en estos momentos). Hasta que la defensa de Syracuse provocó el apagón definitivo del ataque de sus rivales. C.J. Fair con 20 puntos fue el máximo anotador de los de Boeheim.

La número 16 Duke se reencontró con el triunfo, aunque no pudo despegarse de Georgia Tech hasta la segunda mitad (79-57). Jabari Parker parece estar pasando un pequeño bache. El freshman anotó 12 puntos, pero con una serie de 4 de 12 en los lanzamientos de campo. Rodney Hood suplió la mala noche de su compañero con 27 puntos. Rasheed Sulaimon, tras haberse presentado fuera de forma después del verano, fue titular por primera vez esta temporada. Más munición para Krzyzewski.

Los Blue Devils cayeron en su siguiente cita ante Clemson (72-59). Dos triples y 1 asistencia de Jaron Blossomgame permitieron a los Tigers, por detrás en el marcador hasta entonces, ganar ventaja respecto a Due a 8 minutos del final. Blossomgame acabó el enfrentamiento con 14 puntos y 14 rebotes. Un premio para un jugador que se perdió su temporada freshman con una fractura en su pierna de la que ha sido operado 2 veces. Rodney Hood (20 puntos) y Jabari Parker (15 puntos, 7 rebotes) tuvieron poca ayuda por parte de sus compañeros.

BIG EAST

Doug McDermott consiguió 12 de sus 19 puntos en la segunda mitad del partido en el que Creighton derrotó a DePaul 62 a 81. Y lo hizo con un esguince en  el hombro izquierdo mermaba su movilidad. El hijo del entrenador de Creighton es el segundo máximo anotador de la Division I con una media de 24,3 puntos por partido. No es extraño si es capaz de sumar casi 20 puntos tan mermado físicamente. En la victoria ante Xavier (95-89), más recuperado, se fue hasta los 35 puntos. Esta temporada, es la sexta vez en 16 partidos que anota 30 o más puntos.

Providence rompió una racha de 3 derrotas consecutivas a costa de la histórica Georgetown (70-57), liderada por Kadeem Batts (21 puntos) y el habitual Bryce Cotton (20). Los Hoyas se presentaban con una baja importante, el inmenso pívot Joshua Smith (por temas académicos). Los visitantes redujeron la diferencia rival a sólo 3 puntos a los 5 minutos de la segunda mitad, pero dos triples seguidos Josh Fortune (11 de sus 13 puntos en los segundos 20 minutos) cortaron de raíz su reacción. Los Friars dejaron en evidencia a la defensa de sus rivales.

BIG TEN

La tercera del ránking Ohio State perdió su imbatibilidad en su visita a la quinta de la lista, Michigan State (72-68). Los Spartans aprovecharon las 21 pérdidas de pelota de los de Thad Matta para ser el primer equipo en anotarles más de 70 puntos esta temporada. Un parcial de 13 a 4 en la segunda mitad daba 17 puntos de ventaja a los locales a falta de 8 minutos para el final del período. Pero entonces Sam Thompson empezó a ver canasta. Con nueve puntos fue el principal responsable de un parcial de 3 a 20 que llevó el partido a la prórroga.

Y aún tuvo suerte Michigan State que Shannon Scott falló una  bandeja en el último segundo, con empate a 58. En el tiempo extra tres triples dieron la iniciativa de forma definitiva en el marcador al equipo que entrena Tom Izzo. El freshman Marc Loving, ante la inoperancia de LaQuinton Ross, asumió el protagonismo ofensivo de los Buckeyes, pero con escaso acierto. Keith Appling fue su máximo anotador de los vencedores con 20 puntos. El base jugó 43 minutos a pesar de tener calambres en ambas piernas. Adreian Payne, que no fue titular por problemas físicos, aportó otros 18 puntos, los mismos que su rival Sam Thompson.

Ohio State sufrió su segunda derrota de la semana en casa, ante la número 20 Iowa (74-84). Tras una primera parte igualada, los locales consiguieron un parcial de 12 a 3 que les ponía el 9 arriba. La respuesta de los Hawkeyes llegó en 2 tandas. Una primera, para empatar a 55. Y tras tomar aire, un demoledor parcial de 9 a 22 en unos 6 minutos finales en que los Buckeyes se quedaron sin piernas. Roy Devyn Marble (22 puntos) y Aaron White (19 puntos) fueron los verdugos de la tercera del ránking, que seguramente perderá esta posición en el siguiente ránking.

Michigan State confirmó su liderato en la conferencia derrotando a Minnesota (87-75), aunque tuvo que llegar hasta la prórroga para conseguirlo. Diez abajo a falta de 16 minutos para el final de la segunda parte, los Spartans consiguieron quince puntos consecutivos mientras mantenían a su rival sin anotar durante ocho minutos. Y ganando de 5 a falta de 22 segundos, no pudieron impedir que Minnesota alargase el partido 5 minutos más. La seguridad en los tiros libres de Keith Appling, anotando los ocho que lanzó (24 puntos) fue clave en el triunfo del equipo de Tom Izzo, que no pudo contar con el lesionado Adreian Payne.

Wisconsin, la cuarta del país, sigue rompiendo récords. Pasó por encima de la número 23 Illinois (95-70) gracias a un parcial de 20 a 0 en la primera mitad que dejó el partido finiquitado. Así de fácil. Su porcentaje de acierto en el lanzamiento fue del 56%.  Los Badgers están sorprendiendo por su gran facilidad anotadora. Es la cuarta vez esta temporada que Wisconsin anota 50 puntos al descanso, algo que sólo había conseguido tres veces sumando los partidos de los cinco cursos previos. Y no sumaban tantos puntos en un partido de su conferencia desde el 28 de enero de 1995. Su entrenador era Stan Van Gundy.

Illinois contaba con recuperarse de este resultado en su visita a Northwestern, pero la defensa local dejó a los Fightin Illini en un tristísimo 28,1% de acierto en los lanzamientos de campo, anotando unos escasos 43 puntos. Tracy Abrams dio la cara (13 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias y 3 pelotas recuperadas) ante el desacierto de sus compañeros, pero no fue suficiente. A los Wildcats les bastaron 49 puntos para llevarse el triunfo después que 3 triples consecutivos de Tre Demps les pusieran por delante en el marcador.

BIG 12

La número 9 Iowa State derrotó a la 7 Baylor (87-72) en otro de los grandes partidos de esta semana. Tres triples en los tres primeros ataques pusieron por delante a los Bears ante unos locales desconcertados. Pero DeAndre Keane (30 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias, 5 robos), el hombre de la noche, mantuo a los Cyclones en la pugna anotando 15 de los 19 primeros puntos de un equipo que acusaba los problemas de faltas de George Niang. Aún así, Baylor no pudo aprovechar la mayor altura de sus torres, Isaiah Austin y Cory Jefferson.

Baylor pasó de zona a individual para intentar frenar a Keane, pero sólo consiguió que Melvin Ejim (18 puntos) y un inesperado Monte Morris (13 puntos) se sumasen a la fiesta. Tras un trepidante duelo de triples entre ellos y los visitantes Brady Heslip y Gary Franklin (15 puntos para cada uno de ellos), se llegó al descanso con el marcador ajustado. En la segunda mitad, Iowa State siguió sumando efectivos. Naz Long y George Niang empezaron a anotar, decantando de forma definitiva el resultado.

Poco les duró la alegría por esta victoria a los Cyclones, que perdieron su imbatibilidad en la pista de Oklahoma (87-82). La racha de Iowa State se quedó en 14 victorias consecutivas, la mejor de su historia. Los Sooners vencieron a pesar del mal día de su máximo anotador Cameron Clark (12 puntos en una serie de lanzamientos de 4 de 16). Los Cyclones lograron remontar una desventaja de 13 puntos y ponerse por delante después de un triple de Melvin Ejim (21 puntos) a 2:41 del final. Oklahoma les respondió con 11 puntos seguidos que sellaron el triunfo local. DeAndre Keane (23 puntos,  9 rebotes) se lesionó el tobillo a 20 segundos del final.

Semana de sufrimiento para Oklahoma State, número 11 del ránking. Texas les contuvo hasta que los Cowboys se pusieron en zona al principio de la segunda parte. Los Longhorns cayeron 87 a 74 ante el empuje de Markel Brown (27 puntos) y Marcus Smart (24 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias, 6 recuperaciones), y los triples de Phil Forte (14 puntos). Smart consiguió otro doble doble (22 puntos y 12 rebotes) en la ajustada victoria ante West Virginia por 72 a 73. Markel Brown anotó el triple definitivo a 14 segundos del final.

La número 18 Kansas venció en su visita a Oklahoma (83-90). Las buenas actuaciones de Wayne Selden Jr. (24 puntos, 5 de 10 en triples), Perry Ellis (22 puntos y 11 rebotes) y Naadir Tharpe (17 puntos) disimularon otra mala noche de Andrew Wiggins en el lanzamiento (9 puntos en una serie de 2 de 9).  Por los Sooners Cameron Clark igualó su mejor registro personal con 32 puntos. En las dos ocasiones que ha llegado a esta cifra, Oklahoma ha perdido (la otra vez fue contra Michigan State).

Wiggins se reencontró con su mejor juego en la mejor ocasión el derbi entre Kansas y Kansas State (última del Top 25). Los Jayhawks, que ganaron 86 a 60, dejaron sentenciado el duelo al descanso (45-28) tras repartir 14 asistencias, anotar el 65,5% de sus lanzamientos y no perder ninguna pelota. El freshman estrella anotó 22 puntos, algunos de ellos tan espectaculares como este mate.

PACIFIC 12

UCLA le puso las cosas muy difíciles a su invitado, el número 1 de la lista Arizona (75-79). Con Aaron Gordon defendiendo a Kyle Anderson, los Wildcats parecían haber roto el partido liderados por Nick Johnson (22 puntos), con 13 puntos de ventaja a 6 minutos del final. Hasta que Gordon, Brandon Ashley y T.J. McConnell se cargaron con su cuarta falta personal.

El hombre orquesta de los californianos aprovechó el momento para despertar. Con 7 puntos y 3 asistencias de Anderson (16 puntos, 11 rebotes, 6 asistencias, 3 robos, 2 tapones) UCLA llegó incluso a ponerse por delante, aunque la seguridad en los tiros libres de Arizona (8 de 10 en los últimos 1:03) les impidió dar la sorpresa.

Colorado, número 15 de los Estados Unidos, no pudo derrotar al colista de su conferencia, Washington State, hasta el último segundo de la prórroga (70-71). Askia Booker maquilló su mala noche en el lanzamiento (2 de 12) desde los tiros libres (13 de 14) para acabar con 18 puntos. Su compañero Josh Scott fue decisivo, sumando 8 de sus 19 puntos en los 5 minutos suplementarios. Al base Spencer Dinwiddie ni se le vio (6 puntos, 2 rebotes, 2 asistencias, 2 robos, para enojo de su entrenador Tad Boyle: “No sé donde estaba Spencer. No estaba en el Spokane Arena esta noche”.

Los Buffaloes se llevaron un revolcón inesperado en su visita a Washington (71-54), al no poder sobreponerse a la baja de su base Spencer Dinwiddie por una lesión de rodilla al final de la primera parte. Si su entrenador lo encontró a faltar en el partido anterior, en éste no os lo podeis ni imaginar. C.J. Wilcox aprovechó el colapso visitante en la segunda mitad para anotar 21 de sus 31 puntos (y 5 de sus 7 triples) mientras en sus rivales Askia Booker se quedaba en unos insólitos 0 puntos.

California venció en su visita a la pista del número 17, Oregon (83-96), con un protagonista inesperado. El freshman Jordan Mathews, con una media hasta entonces de 7 puntos por partido, se fue hasta los 32 con una serie de 10 de 14 en los tiros de campo. Para el entrenador de los Ducks Dana Altman, “fue un apagón defensivo de todo el equipo. Tenemos que recuperar el espíritu. Defensivamente no somos buenos. Oregon, en plena crisis, volvió a caer contra Stanford (80-82) desperdiciando dos lanzamientos en los últimos 8 segundos para variar su suerte. Después de ganar sus 13 primeros enfrentamientos, los Ducks han sufrido tres derrotas consecutivas encajando 278 puntos en estos tres partidos. Claramente es un problema de defensa.

SOUTHEASTERN CONFERENCE

Florida, décima del ránking, se sobrepuso a la baja de su líder anotador Casey Prather para vencer a Arkansas, aunque necesitasen una prórroga para conseguirlo (82-84). Dorian Finney-Smith ocupó su lugar en el cinco titular, y con un tobillo tocado se fue hasta los 22 puntos y los 15 rebotes. Scottie Wilbekin, que tampoco estaba en plenitud de condiciones, le secundó desde el banquillo con 18 puntos. Se rompió la racha de 23 victorias seguidas como locales de los Razorbacks.

Mississippi State mantuvo en vilo a Kentucky (14 del ránking) hasta poco después del descanso. Justo cuando  los Wildcats les endosaron un parcial de 27 a 6 que les dio el triunfo por 85 a 63. Julius Randle fue uno de los que más acusó el parón de 11 días sin competir anotando tan solo 8 puntos (cogió 14 rebotes). Aunque la verdad es que las opciones ofensivas de su equipo pasaron por James Young (26 puntos, 8 de 18 en el lanzamiento). Una Vanderbilt corta de efectivos y superada en estatura les planteó menos problemas (62-71).

La número 21 Missouri se vio sorprendida en la prórroga por Georgia (64 a 70), rompiendo su racha de 26 victorias seguidas como local. Y eso a pesar de haber tenido 5 puntos de ventaja a 2:20 del final del período extra. Un triunfo muy emotivo para el entrenador Mark Fox, que el día anterior estaba en el funeral de su padre. En su siguiente partido los Tigers estuvieron a punto de caer de nuevo, esta vez en la pista de Auburn (68-70). Tuvo que ser Earnest Ross, que jugó para los locales sus dos primeras temporadas NCAA, el que sellara el triunfo de los Tigers con 4 tiros libres.

OTRAS CONFERENCIAS

Wichita State (número 6) recuperó una desventaja de 19 puntos en la segunda parte para derrotar a Missouri State en la prórroga (69-72) y ganar su cuarto partido de la Missouri Valley Conference. Fred VanFleet demostró que tiene hielo en las venas. El base se rehizo de una mala noche en el tiro para  anotar 12 de los últimos 13 puntos de su equipo (7 de ellos en los 5 minutos adicionales). Cleanthony Early (22 puntos, 14 rebotes), anotó con un tiro libre el último punto de su equipo, y recuperó a continuación la pelota en el pase a la desesperada de los Bears para su última jugada.

Boise State mantuvo en vilo al número 13, San Diego State, hasta el final. Derrick Marks (21 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) fue una pesadilla para los Aztecs, segundos de la Mountain West. Un lanzamiento suyo ponía a los Broncos uno abajo (67-66) a falta de 54 segundos. Los locales perdieron la pelota en el siguiente ataque y Boise State tuvo su oportunidad para ganar, pero Marks falló un lanzamiento algo forzado en los segundos finales. Una personal tras el rebote posterior permitió a Xavier Thames (16 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 3 robos) anotar el definitivo 69 a 66.

En la Atlantic 10, el base de Massachussetts (número 19) Chaz Williams tuvo que exprimirse al máximo para derrotar a Saint Joseph’s 66 a 62. Williams anotó 8 de sus 22 puntos en los 6 minutos finales, con su equipo 9 abajo en el marcador. El líder de los Minutemen destacó también en la defensa sobre el base rival, Langston Galloway, que sólo anotó 1 de sus 18 puntos durante este tramo decisivo del juego. En su siguiente partido, ante Saint Bonaventure, la renta a remontar subió hasta los 13 puntos. También lo consiguieron (73-68), a pesar de la mala noche de Williams cara a canasta. A los Minutemen les gusta jugar con fuego.

Gonzaga, 22 del ránking AP, cerró su agotadora serie de 5 enfrentamientos contra rivales de la West Coast Conferencie en 11 días con una derrota en su visita a Portland (82-73). Los Bulldogs, líderes de la conferencia con 4 victorias, fueron dominados por los Pilots de principio a fin. Gonzaga tendrá ahora un descanso de 5 días hasta su siguiente cita. Un descanso que le vendrá de perlas a algunos de sus jugadores para recuperarse de los problemas fisicos que arrastran.

Boston University ganó de más de 20 puntos a pesar de anotar sólo 55. Dejó a Navy en unos míseros 32 puntos en un enfrentamiento de la Patriot Conference. Al descanso el marcador era de 25 a 13. El quinteto titular de los MIdshipmen sólo aportó 8 puntos, y su máximo anotador fue el reserva Grant Vermeer con 7.

En la Metro Atlantic Athletic Conference, Billy Baron (el hermano de Jimmy) batió su tope anotador en la victoria de Canisius sobre Rider per 94 a 91. El hijo del entrenador Jim (todo queda en familia) se fue hasta los 38 puntos, 10 en la segunda prórroga, con una serie de 11 de 19 en los lanzamientos de campo y 12 de 13 en los de personal. A su estadística hay que sumarle 7 rebotes y 7 asistencias. Y descansando sólo 2 minutos de los 50 que duró el partido. Su última canasta, el triple de la victoria cuando se agotaba el tiempo.

GRINNELL, FÁBRICA DE RÉCORDS

Esta modesta universidad de la Division III era hasta ahora conocida gracias a Jack Taylor, el jugador que batió el récord de anotación de la NCAA con 138 puntos la temporada pasada. El estilo de juego del equipo, basado en presión defensiva a toda pista para recuperar lo antes posible la posesión y en ataques rápidos a poder ser culminados desde la línea de 3 puntos, se está desvelando como ideal para establecer registros espectaculares. En esta ocasión ha sido Patrick Maher el que ha batido la marca de asistencias en la competición universitaria. Maher repartió 37 en la victoria de Grinnell sobre College of Faith por 164 a 144. También anotó 19 puntos. En parte gracias a que Taylor fue baja por lesión.

UN MATE DE CONCURSO

Ovie Soko lleva unos promedios de 18,1 puntos y 8,8 rebotes en su primera temporada en Dukesne. Contra Fordham, los superó: 29 puntos, 9 rebotes. Como guinda, este alleyhoop a tablero más propio de un concurso de mates que de un partido.

versión integra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2014

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