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NCAA: Kentucky, contra las cuerdas

16 Feb

La Universidad de Kentucky estuvo muy cerca de perder su primer partido de la temporada, con la inesperada colaboración de su propio entrenador John Calipari. Esta fue la noticia más destacada de la semana en que falleció otro de los históricos de los banquillos universitarios. Jerry Tarkanian.

La invicta Kentucky se mantuvo de forma unánime como  primera del ranking de Associated Press. No había ningún motivo para lo contrario. Virginia, tras sus triunfos sobre los ranqueados North Carolina y Louisville, recuperó la segunda posición. Gonzaga, el equipo que se la había arrebatado, volvió al tercer lugar de la lista precediendo a Duke y Wisconsin. Ese fue el primero de los dos cambios en el Top 10. El otro, el descenso de Arizona desde la sexta a la séptima posición tras su derrota frente a Arizona State. Villanova se aprovechó de la desgracia de los Wildcats para hacerse con el sexto lugar mientras que Kansas, Louisville y Notre Dame conservaron sus posiciones.

Texas y Georgetown pagaron sus partidos perdidos de la semana saliendo del ranking. Ambos equipos eran conscientes de su situación y no fueron capaces de mejorar. Su lugar lo ocuparon Oklahoma State (21) y Arkansas (24). Esta semana los amonestados son Southern Methodist (25), Ohio State (23) y West Virginia (21). Ya no queda ningún equipo sin estrenarse después que Florida A&M venciera a North Carolina A&T (57-50). Jermaine Ruttley (24 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias) y Jorge Rosa (22 puntos) acapararon la anotación de los Rattlers.

Tarkanian nos deja

Si la semana pasada nos hacíamos eco del fallecimiento de Dean Smith, en esta la triste noticia es la muerte, con 84 años, de otro de los entrenadores míticos de la NCAA como Jerry Tarkanian. El técnico llevó a la Universidad de Nevada Las Vegas a ganar su único campeonato de la NCAA el año 1990. En la final superó a Duke por 30 puntos (103-73), la mayor diferencia en la historia de las finales del “March Madness”. El “Tiburón”, uno de los primeros en fichar atletas procedentes de Junior College, mantuvo un largo enfrentamiento con los responsables del baloncesto universitario, que le acusaron de reclutamientos irregulares en los tres equipos que dirigió (Long Beach, UNLV, Fresno State).

La relación de algunos de sus jugadores con un apostador profesional acusado de amañar partidos motivó su adiós a Las Vegas al final de la temporada 1991-92. Tarkanian obtuvo su venganza cuando denunció a la NCAA por acosarle durante 2 décadas y el tribunal fijó una compensación para él de 2,5 millones de dólares. El entrenador obtuvo el dinero para iniciar el pleito gracias al finiquito que le dieron los Spurs cuando le despidieron tras 20 partidos de la liga regular del año 1992. Casualidades de la vida, el mismo día de su fallecimiento se enfrentaban en la liga regular de la Missouri Valley dos de sus equipos. UNLV venció a Fresno State por 73 a 61 con 27 puntos, 19 rebotes (9 ofensivos) y 7 tapones de Christian Wood.

American

La última del ranking Southern Methodist se impuso a la colista de su conferencia Houston (69-75). Markus Kennedy (17 puntos, 6 rebotes) y Nic Moore (15 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) se combinaron para anotar 23 puntos para los Mustangs en la segunda mitad. La ventaja visitante llegó a ser de 17 puntos. Los Cougars reaccionaron para entrar en el último minuto 4 puntos por debajo en el marcador. Su ímpetu les dio para capturar 3 rebotes ofensivos consecutivos en su penúltima posesión, pero no para amenazar el triunfo de sus invitados.

Este resultado, combinado con la derrota de la entonces líder Tulsa ante el vigente campeón norteamericano Connecticut (70-45), dio a SMU el liderazgo de su clasificación. Los Huskies encadenaban tres triunfos desde que su entrenador  se pasó al “small ball” desplazando a Daniel Hamilton de la posición de alero a la de ala pívot para dar entrada en el cinco titular a Terrence Samuel a la vez que enviaba al banquillo a Omar Calhoun y daba su lugar a Rodney Purvis.

La racha se truncó precisamente ante el equipo al que acababan de hacerle un favor, Southern Methodist (73-55). Los Huskies empezaron ganando 3 a 10 con dos triples de Ryan Boatright (19 puntos). Su dominio se acabó a la que aparecieron los interiores del equipo que entrena Larry Brown, Yannick Moreira (13 puntos, 10 rebotes) y Markus Kennedy (13 puntos, 8 rebotes).

Atlantic Coast

Virginia, segunda del ranking por detrás de Kentucky, superó con éxito su primer partido sin el lesionado Justin Anderson. Los Cavaliers sufrieron, pero vencieron a North Carolina State (47-51). Uno de los mejores jugadores locales, Ralston Turner (4 puntos, 0 de 6 en triples), jugó con problemas en una rodilla, lo que igualó la situación de ambos conjuntos. Aunque Malcolm Brogdon (15 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) fue el máximo anotador de los visitantes, el protagonista de las jugadas claves en un partido muy ajustado fue Mike Tobey (11 puntos, 9 en la segunda parte, y 9 rebotes). El pívot puso a su equipo 5 arriba a 5 del final. Con un mate mantuvo a los suyos por delante cuando el rival se acercó. Y cuando Trevor Lacey (14 puntos) falló la entrada que podía forzar la prórroga, él fue quien capturó el rebote y anotó dos tiros libres importantísimos.

Los Cavaliers tampoco tuvieron un rival sencillo en la Wake Forest que entrena el exNBA Danny Manning (61-60). El freshman griego Konstantinos Mitoglou (18 puntos, 6 de 12 en triples) rompió la igualdad en los últimos 5 minutos de la primera parte con 3 triples que permitieron a los Deamon Deacons llegar al descanso con 7 puntos de ventaja (24-31). Virginia empezó la segunda mitad pasando el rodillo, con un Anthony Gill (19 puntos, 6 rebotes) muy incisivo en la zona. Hasta 13 puntos de ventaja llegaron a tener los de Tony Bennett antes de fallar 7 lanzamientos consecutivos.

Los visitantes se acercaron en el marcador con la inspiración de Cornelius Hudson (12 puntos) y Mitoglou. El segundo equipo del ranking dejó su destino en manos del extraordinario Malcolm Brogdon (11 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 4 recuperaciones). El base-escolta redujo el ritmo de acercamiento de sus rivales con una asistencia, una canasta y un tapón sobre Mitoglou. Aún así, Wake Forest tuvo una última jugada para ganar. Brogdon cerró todos los espacios a un Cody Miller-McIntyre (13 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) al que le acabó robando este último balón.

La número 4 Duke consiguió frente a South Florida (70-73) su tercera victoria en 6 días. Los de Krzyzewski, tras fallar sus 8 primeros lanzamientos, anotaron 12 de sus 17 intentos para llegar al  descanso con 8 puntos de ventaja. Entre Jahlil Okafor (13 puntos) y Quinn Cook (26 puntos) elevaron el margen de los Blue Devils a 14 puntos al inicio de la segunda parte, con 5 asistencias de Tyus Jones (16 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias). La anotación constante de Devon Bookert (23 puntos, 6 asistencias) acercó a los Seminoles en el marcador. A 11 segundos del final, Xavier Rathan-Mayes anotaba el 69-70. En el tiempo restante Cook convirtió 3 de sus 4 tiros libres mientras Bookert falló 3 de 4. Pequeños detalles que marcan la diferencia.

Syracuse llegó a gozar de 11 puntos de ventaja sobre Duke a 3:30 del descanso. En defensa Rakeem Christmas era un muro contra el que se estrellaba una y otra vez Jahlil Okafor, aunque fuera a  costa de cargarse con 2 faltas mediada la primera parte. En ataque Michael Gbinije (27 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) era un auténtico ciclón con 19 puntos en este período (5 de 6 en triples). Los Blue Devils esperaron que capeara el temporal y con 3 triples (Quinn Cook, Justise Winslow, Matt Jones) llegaron al descanso sólo 3 abajo (39-36).

En la segunda parte apareció Okafor (23 puntos, 13 rebotes, 10 de 15 en el lanzamiento). El freshman de Duke ya controlaba en defensa a Christmas (11 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 5 tapones aunque 5 de 17 de cara a canasta), pero tras el descanso además acertó en ataque anotando sus 7 tiros a canasta. Un mate del pívot a 10:09 del final ponía el 50-61 en el marcador. Aunque Tyler Robertson (19 puntos, 10 rebotes) rebajó este margen a 4 puntos faltando 3:51, Quinn Cook (17 puntos, 5 asistencias) evitó desde la línea de tiros libres que los Orange se acercasen más. Duke venció 72 a 80.

Montrezl Harrell (28 puntos, 12 rebotes, 5 tapones) lideró la victoria de la novena Louisville sobre Pittsburgh (69-56). El ala pívot anotó todos los puntos de su equipo en el parcial de 8 a 2 que permitió a los Cardinals cerrar la primera parte con 5 puntos de margen. En la segunda, un buen arranque de Michael Young (16 puntos, 4 rebotes) permitió a los Panthers arrebatarle la iniciativa a su rival. Los de Pitino respondieron con un parcial de 22 a 2 en el que Harrell estuvo omnipresente, ya fuera capturando un rebote para anotar o colocando un tapón. Louisville rompió su racha de dos partidos con sólo 4 jugadores anotando. En este encuentro 3 jugadores de su banquillo se combinaron para sumar 8 puntos.

Wayne Blackshear (19 puntos, 4 de 6 en triples) y Terry Rozier anotaron los primeros 13 puntos de Louisville en casa frente a North Carolina State (65-74). A partir de su inspiración los Cardinals consiguieron un margen de hasta 5 puntos.  Sin embargo, a la que desapareció este impulso el equipo empezó a ceder. Anthony Barber (21 puntos, 4 asistencias), un base de trayectoria irregular que hasta ahora no había cumplido las grandes expectativas con las que llegó a los Wolfpack, dejó una muestra de su potencial real en la casa de Rick Pitino.

La gran dirección del sophomore fue clave para que su equipo igualase el duelo antes del descanso y para que lo desequilibrara en la segunda mitad, perfectamente auxiliado por Trevor Lacey (14 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias). Su partido tiene más mérito teniendo en cuenta que enfrente tenía a un perro de presa como Chris Jones (20 puntos, 3 asistencias). Con los suyos ya al mando en el marcador, Barber dio una lección de cómo superar la presión de Louisville. Los 7 puntos de su equipo en el último minuto, todos ellos desde la línea de tiros libres, llevaron su firma.

Pittsburgh, por su parte, fue la protagonista de uno de los upsets de la semana derrotando a la 12 del ranking North Carolina (89-76) en su siguiente encuentro. Los Panthers anotaron los 10 primeros puntos del enfrentamiento. Los Tar Heels se recuperaron hasta empatar a 18 a 9:55 del final de la primera parte sólo para ver como los locales se volvían a escapar (48-34 al descanso) anotando un triple tras otro (6 les cayeron, 2 de Sheldon Jeter).

Volviendo de los vestuarios Jeter (22 puntos, 10 de 14 en sus lanzamientos) remató la faena anotando desde la media distancia. North Carolina, uno de los mejores reboteadores ofensivos de la temporada, capturó 12 rebotes en ataque. Lástima que 11 de ellos llegasen en los minutos de la basura. Su anotador Marcus Paige se quedó en 8 puntos (3 de 11 en tiros de campo). Los cambios en su marcaje hicieron que siempre tuviera encima un rival con las piernas frescas.

Jerian Grant (22 puntos, 5 asistencias, 3 recuperaciones) rompió la larga historia de amor de su familia con Clemson. Su tío Horace tiene la camiseta retirada tras 4 años gloriosos con el equipo. Su padre Harvey jugó una temporada para los Tigers, y su hermano mayor Jerai cuatro. Tantos años de idilio se fueron al garete cuando el escolta dio un paso al frente en los últimos minutos para darle el triunfo a la décima de la lista de AP Notre Dame (58-60). El escolta anotó dos tiros libres, robó un balón que acabó en canasta de Demetrius Jackson y anotó el lanzamiento que cerró el parcial de 0 a 8 con el que los Fightin Irish pasaron de perder de 4 a ganar de esa diferencia a 47 segundos del final.

Atlantic 10

La Salle derrotó a la 20 del ranking Virginia Commonwealth (69-74) aprovechando la conjunción de dos factores. El primero, las bajas de unos Rams sin Briante Weber (definitiva) y Treveon Graham. Y el segundo, el partidazo de Jordan Price (34 puntos, 18 rebotes, 5 asistencias en 48 minutos de juego). Price firmó una buena primera parte, aunque en la segunda se le vio poco. Aún así, apareció a tiempo de anotar el triple que forzaba la primera prórroga. Tras quedar inédito en estos 5 minutos añadidos, el jugador de los Explorers anotó los 12 puntos de su equipo en el segundo de los períodos suplementarios. JeQuan Lewis (26 puntos, 3 asistencias), titular en VCU ocupando el lugar de Weber, también fue protagonista aportando 14 de los 15 puntos que su equipo consiguió en las dos prórrogas.

Treveon Graham (10 puntos, 4 rebotes) reapareció en el triunfo sobre George Washington (66-79). VCU consiguió una ventaja de 9 puntos en los primeros 7 minutos de partido de la mano de un Melvin Johnson inspiradísimo en los triples (17 puntos, 5 de 8 en triples), pero no fue capaz de conservarla al descanso. En la segunda parte los Rams volvieron a irse en el marcador aprovechando una nueva racha de triples en la que destacó Doug Brooks (14 puntos, 7 rebotes, 4 de 7 en tiros de 3), y que los Colonials no pudieron contrarrestar.

Big East

La sexta de la lista de AP Villanova consolidó su dominio de esta conferencia derrotando a dos rivales por el liderato, Providence (68-74) y la 18 Butler (65-68). El partido frente a los primeros lo decidió con un parcial de 0 a 11 en el ecuador de la segunda mitad a cargo de Daniel Ochefu (19 puntos, 9 rebotes) y Josh Hart (10 puntos). El local Ladontae Henton, que hasta ese momento llevaba 4 puntos, explotó con otros 19 puntos en los 8 últimos minutos. Ryan Arcidiacono (20 puntos, 4 asistencias) se redimió de dos pérdidas de pelota que dieron alas a los Friars anotando 9 tiros libres sin fallo para enfriar la remontada de sus contrincantes.

Para derrotar a Butler los Wildcats necesitaron de un triple en los últimos segundos de Darrun Hilliard (31 puntos con 8 de 13 en triples, 8 rebotes). Los Bulldogs estaban acertados en su defensa y en ataque Kellen Dunham y Alex Barlow (19 puntos para cada uno) protagonizaron una buena racha de acierto en la segunda parte (entre ambos sumaron 21 de los 23 puntos del equipo en los 8 minutos iniciales del período) que convirtió una desventaja de 5 puntos al descanso en un margen favorable de 5 puntos. Hillard evitó la sorpresa.

Big 10

Wisconsin lidera esta conferencia con mano firme. La quinta del ranking abrió la semana derrotando a Nebraska (55-65) en un buen partido de Sam Dekker (21 puntos, 8 rebotes). Ante Illinois (68-49) marcó el mejor inicio de temporada de su historia con 23 victorias en 25 partidos. Frank Kaminsky (23 puntos, 11 rebotes) anotó 17 puntos en la primera parte. Cuando la defensa de los Fightin Illini consiguió controlarlo, aparecieron Bronson Koenig (15 puntos, 4 asistencias) y Nigel Hayes (14 puntos, 4 rebotes) para anotar 23 puntos entre los dos en la segunda mitad. Más complicada fue la semana de su perseguidor Maryland.

El jugador de Indiana Yogi Ferrell (23 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) le tiene tomada la medida a la 19 del ranking Maryland. En la primera vuelta les clavó 8 triples. En esta segunda anotó 6 de sus 9 tiros de 3 puntos, aunque dos de los que no acertó fueron decisivos. Con los Terrapins ganando 68 a 66, el base falló a 9 segundos del final el tiro que le hubiera dado el triunfo a su equipo. Él mismo capturó el rebote ofensivo para errar de nuevo. Un final emocionante para un ajustado enfrentamiento durante el cual ninguno de los dos rivales tuvo más de 5 puntos de ventaja, y en el que el mando en el marcador cambió 18 veces de manos. (partido completo: )

Maryland volvió a sufrir para sacar adelante su segundo compromiso de la semana. Los Terrapins abrieron la segunda mitad con un parcial de 8 a 22 que parecía encarrilar su victoria en la pista de Penn State (73-76), pero inmediatamente después encajaron otro de 20 a 5 que ponía a los Nittany Lions por delante. Melo Trimble (20 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Dez Wells (22 puntos, 6 rebotes) anotaron 12 de los últimos 16 puntos visitantes mientras Newbill (25 puntos, 4 asistencias) hacia lo propio con los 9 finales de su equipo. El base intentó compensar su pérdida de balón a 23 segundos de acabarse el partido con un triple para forzar la prórroga, pero no acertó con el lanzamiento.

La antepenúltima Ohio State obtuvo un fácil triunfo sobre Penn State (75-55). El novato D’Angelo Russell, que venía de firmar un triple doble la semana previa contra Rutgers, volvió a brillar con 17 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Russell sumó 10 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias en la derrota frente a Michigan State (59-56), en el primer triunfo esta temporada de los Spartans sobre un equipo ranqueado. Los de casa mandaban al descanso 33 a 24 gracias a un parcial de 15 a 2 con 8 puntos de Branden Dawson (15 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias, 5 tapones). En la segunda mitad los Buckeyes, que levantaron el castigo al escolta Marc Loving, igualaron de nuevo el resultado para caer derrotados por un triple en los últimos segundos de Denzel Valentine (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), casualmente en el día de San Valentín (chiste fácil que cuadra mejor en inglés).

Michigan ganaba de 7 a Illinois a 3:18 del final (43-50). Kendrick Nunn (21 puntos, 4 de 7 en triples) dio la asistencia y anotó los 5 puntos que permitieron a los Fightin Illini forzar una prórroga en la que aportó 4 puntos más. El pívot Nnanna Egwu (12 rebotes, 4 tapones) sumó sus 6 puntos en la prolongación. Los Wolverines encajaron en estos 8:18 un parcial de 21 a 2 en el que sus dos únicos puntos llegaron gracias a dos tiros libres de Abdur-Rahkman a 14 segundos de acabarse los 5 minutos de más. El marcador final fue de 64 a 52. Los jugadores de John Beilein habían mantenido una reunión sin la presencia de técnicos días antes de este encuentro. Parece que no sirvió de mucho.

Big 12

Bill Self, entrenador de la octava del ranking Kansas, introdujo a Cliff Alexander en el cinco titular en su visita a la pista de Texas Tech (51-73) desplazando al habitual Jamari Traylor. El pívot freshman le agradeció el detalle con  10 puntos, 5 rebotes y 4 tapones en 20 minutos en los que no dejó unos cuantos mates. Ante la debilidad del rival, el técnico de los Jayhawks se dio el lujo de dar minutos a todos y cada uno de sus 15 jugadores.

La líder de esta conferencia también solventó con un triunfo su segundo partido de la semana (74-64), a pesar de un flojo inicio. La 16 Baylor tenía 13 puntos de ventaja (10-23) después de dominar claramente el rebote durante los primeros 8 minutos del encuentro (1 a 11). Kelly Oubre (18 puntos, 6 rebotes, 4 de 6 en triples) y Wayne Selden (15 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) desde la línea de tres puntos, y Perry Ellis (18 puntos, 6 rebotes) machacando el aro acercaron a los Jayhawks hasta el 27 a 33 con el que se cerró la primera parte.

Volviendo del descanso 7 puntos de Selden redujeron al mínimo el margen de los Bears. A partir de ese momento, Kansas empezó a imponer su dominio de la mano de Perry Ellis y el inesperado Landen Lucas (9 puntos en el segundo período), a pesar de los esfuerzos de Kenny Chery (17 puntos, 3 asistencias) por evitarlo. Rico Gathers (18 puntos, 8 rebotes) vio rota su racha de 4 partidos seguidos con un mínimo de 15 capturas bajo los tableros.

Baylor venía de permitir en su propia pista que la 21 Oklahoma State rompiera la maldición del recién llegado al ranking (65-74). Los locales lograron un parcial de 11 a 2, con 9 puntos de Taurean Prince (20 puntos) en 100 segundos, durante los últimos minutos de la primera parte. Su falta de acierto posterior permitió a los Cowboys recuperarse antes de cerrarse el período. Volviendo de los vestuarios los visitantes se escaparon en el marcador gracias a sus triples. Phil Forte, el termómetro de Oklahoma State, anotó 16 de sus 18 puntos (3 de 7 en triples) en la segunda parte. Su compañero Le’Bryan Nash fue el máximo anotador con 22 puntos mientras el Bear Rico Gather firmaba un doble doble monstruoso (16 puntos, 16 rebotes).

La 17 Oklahoma sumó la mejor anotación del curso en su triunfo sobre la 14 Iowa State (94-83). El acierto exterior de Dustin Hogue (19 puntos, 4 de 5 en triples) y Naz Long (14 puntos, 4 de 7 en triples) y los mates de Jameel McKay (16 puntos, 9 rebotes) concedieron a los visitantes la iniciativa durante la primera mitad. La reacción local llegó de la mano de Buddy Hield (17 puntos) en los últimos minutos antes de un descanso al que se llegó con empate en el marcador, y se prolongó en la segunda mitad con la ayuda destacada de Tashawn Thomas (22 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias, 3 tapones)  y Isaiah Cousins(19 puntos, 4 asistencias).

Iowa State, segunda de la conferencia, evitó ser sobrepasada en la clasificación por Oklahoma superando a la 21 del listado de AP y cuarta de la Big 12 West Virginia (79-59). Los Cyclones, que llegaron al descanso con una ventaja de 4 puntos a pesar de no estar acertados en ataque, cimentaron su triunfo en el parcial de 14 a 2 con el que abrieron la segunda parte. El base Monte Morris (19 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias, 3 robos) clavó dos triples en estos momentos del encuentro. El alero reserva Abdel Nader brilló con 16 puntos y 7 rebotes en 21 minutos. El pívot Jamaal McKay (12 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) se consolida en el quinteto titular de los locales en lugar del escolta Bryce Dejean-Jones (10 puntos), y parece que ambos jugadores se han amoldado bien a sus nuevos roles.

La única victoria de West Virginia en sus últimos 4 compromisos se produjo frente a un rival propicio, una Kansas State (76-72) con su líder anotador Marcus Foster apartado del equipo. Aunque  a punto estuvieron de desaprovechar la ocasión los Mountaineers, que pasaron de ganar de 10 a 5 minutos del final a perder de 2 a 2:25 después de encajar un parcial de 0 a 12 dirigido por Nigel Johnson (14 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) y Nino Williams (22 puntos). Durante esta racha los locales fallaron 5 tiros libres consecutivos. Por suerte para los de Bob Huggins, a los Wildcats se les acabó el acierto. En el tiempo restante perdieron 3 balones y fallaron 3 de sus 4 tiros libres.

Marcus Foster (14 puntos) reapareció frente a Oklahoma tras estar castigado 3 partidos, y Kansas State cerró una racha de 5 derrotas consecutivas (59-56). El base, que no figuró en el quinteto titular, fue el autor del triple que dio el triunfo a los Wildcats. Se repetía así la historia de la primera vuelta de esta liga regular, en el que Foster decidió el resultado con un triple final. Los locales también basaron su éxito en los tiros libres. Tras el triple de Justin Edwards que les ponía 5 arriba a 9:25 del final, sólo anotaron 2 canastas más (ambas de Foster) aunque acertaron en 8 de sus 10 tiros libres. Las otras claves del resultado fueron la buena defensa sobre el escolta Buddy Hield (14 puntos) y los problemas de faltas del ala pívot de los Sooners Ryan Spangler y su sustituto Khadeem Lattin.

Oklahoma State, 21 del ranking, no pudo vencer en su visita a la pista de Texas Christian (70-55). Phil Forte se quedó en 7 puntos y 1 de 5 en triples. Como ya hemos comentado en artículos anteriores, cuando el tirador se queda en estos números su equipo pierde. Los Horned Frogs lanzaron su ofensiva definitiva en oleadas en forma de dos parciales de 10 a 0 en la segunda mitad. Los Cowboys, que neutralizaron el primero pero acabaron cediendo ante el segundo, veían romperse una racha de 3 victorias consecutivas, todas ellas frente a conjuntos ranqueados. TCU, por su parte, cerraba una serie de 7 derrotas seguidas. Los locales, tras empezar el curso ganando sus 13 primeros partidos, sólo han sumado 2 victorias en los 12 posteriores.

Conference USA

Southern Mississippi acabó con solo cuatro jugadores en pista su partido en casa contra Florida International (71-73). Enero fue un mes muy duro para los Golden Eagles. Primero la propia universidad excluyó al equipo del torneo de conferencia y de una hipotética participación en el torneo nacional de marzo a causa de unas presuntas irregularidades cometidas por su entonces técnico Donnie Tyndal (ahora al frente de Tennessee). Luego declaró no elegibles para jugar a 2 miembros de la plantilla, sin que hayan trascendido los motivos. Así que el equipo se presentó al encuentro contra FIU con 7 jugadores, de los que 3 fueron eliminados por faltas (el último a 48 segundos del final de la prórroga). Y aún así Chip Armelin (24 puntos, 8 rebotes) tuvo un tiro para alargar el enfrentamiento 5 minutos más.

Missouri Valley

Una semana más se mantuvo la hegemonía de Northern Iowa y Wichita State en esta conferencia. Illinois State lo sufrió por partida doble en sus dos partidos de la semana. Los primeros, 13 del ranking, la apalizaron entre semana (83-64) con el pívot Seth Tuttle (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) anotando 18 de puntos en los primeros 9 minutos del enfrentamiento. Los segundos también la derrotaron el fin de semana (62-68), aunque un inoportuno colapso ofensivo de los Shockers les dio alguna opción. Los quinceavos del ranking vieron como durante la segunda mitad su ventaja se reducía de 11 puntos hasta tan sólo 2 después de sumar únicamente 6 puntos en un intervalo de 9 minutos.

Mountain West

Wyoming está notando la baja por mononucleosis de su estrella Larry Nance Jr. Tras caer en su visita a San Diego State (67-41) los Cowboys encadenaban dos derrotas consecutivas por primera vez esta temporada. Con este triunfo los Aztecs se ponían líderes en solitario de su conferencia, un honor que hasta hace poco reclamaban sus rivales. Wyoming rompió su mala racha derrotando al colista San Jose State (no conoce la victoria en esta liga tras 12 partidos disputados) por 77 a 60, aún sin Nance.

Pacific 12

Arizona, séptimo equipo del Top 25, derrotó fácilmente esta semana a Washington (86-62). Los Huskies han encadenado 7 derrotas consecutivas desde la expulsión del equipo de Robert Upshaw, líder taponeador en aquel momento de la Division I. Los Wildcats dejaron sentenciado el partido frente a Washington State (59-86) en el descanso al que se llegó con un marcador de 19 a 53 gracias a su buena defensa, su acierto en el tiro (60%) y su clara superioridad en el rebote en los primeros 20 minutos (9 a 30).

Utah, 11 del ranking y colíder de conferencia, superó claramente a un rival complicado como Stanford (75-59) liderada por Delon Wright (15 puntos, 5 rebotes, 4 recuperaciones). Los Utes rompieron el partido entre los dos minutos finales de la primera parte y los 5 primeros de la segunda con un parcial de 21 a 2. California plantó cara en su visita a Utah (76-61) durante 15 minutos gracias a los 17 minutos anotados en ese tiempo por Tyrone Wallace (26 puntos, 7 rebotes). La alegría les duró lo que tardaron los de Larry Krystowiak en ajustar su defensa.

Por detrás de estos dos equipos tenemos empatados en la clasificación a Oregon y UCLA gracias al triunfo de los segundos sobre los primeros (72-63). Norman Powell (23 puntos) y Kevon Looney (18 puntos, 11 rebotes) intentaron romper el partido de salida para los locales, pero los 5 triples de Jalil Abdul-Bassit (24 puntos, 7 de 12 en triples) en la primera mitad se lo impidieron. En la segunda parte, lejos de aflojar, Powell y Looney mantuvieron su ritmo de anotación. Los Ducks acabaron cediendo ante el desacierto de Joseph Young (18 puntos, 6 de 17 en tiros) tras el descanso.

Southeastern Conference    

John Calipari recuperó a Trey Liles a tiempo para la visita de Kentucky a Louisiana State, pero a punto estuvo de perder la imbatibilidad de su equipo este curso (69-71). La labor en la pintura de Jarrell Martin (21 puntos, 11 rebotes) y Jordan Mickey (16 puntos, 7 rebotes, 4 tapones) mantuvo por delante en el marcador a los locales la mayor parte de la primera mitad. Tras el descanso la número 1 del ranking parecía romper el encuentro obteniendo 13 puntos de ventaja liderada por Willie Cauley-Stein (15 puntos, 7 rebotes, 3 tapones). Pero los Tigers reaccionaron tras un tiempo muerto con un parcial de 21 a 2.

John Calipari, decidido a darles una lección a sus jugadores, desoyó a sus asistentes cuando le pedían que detuviera el partido. El entrenador confesó haber deseado que su equipo perdiera. Mejor ahora que en marzo, pensó. Y a punto estuvo de ver cumplido su deseo. Sólo faltó que el triple de Keith Hornsby (17 puntos) en los últimos segundos entrase. Pero no lo hizo. Con la lección bien aprendida los Wildcats barrieron a South Carolina (77-43). Con sus 25 victorias y ninguna derrota Kentucky ha igualado el mejor principio de temporada de su historia. Jordan Mickey, por su parte, volvió a destacar en el triunfo de LSU sobre Tennessee (55-73) con 20 puntos, 11 rebotes y 7 tapones.

La penúltima del ranking Arkansas tampoco sucumbió a la maldición del recién llegado a la lista. Los Razorbacks se dieron un banquete de puntos a costa de Auburn (87-101). Bobby Portis, máximo anotador de esta conferencia, se fue hasta los 22 puntos (a los que sumó 8 rebotes) el día en que cumplía 20 años. El encuentro se alargó hasta las dos horas y media por culpa de las 54 faltas personales y las 4 técnicas señaladas (tres para los visitantes). El partido fue bastante bronco y ambos entrenadores agradecieron la labor arbitral que evitó que la situación se descontrolase.

Arkansas se hizo con la segunda posición de la clasificación derrotando a otra de las candidatas, la Ole Miss del español Sebas Saiz (4 puntos, 3 rebotes en 22 minutos de juego). Fue un triunfo ajustado (70-71) gracias a una canasta de un jugador con el que nadie contaba para una jugada tan determinante, Manuale Watkins (8 puntos). Los Rebels fueron a rebufo de sus rivales la mayor parte del encuentro, pero consiguieron compensar su peor efectividad en los tiros a canasta (37,9% para un 47,5% de Arkansas) con su dominio del rebote (45, de ellos 21 ofensivos, por 31 de su rival). Si hubiera entrado el último tiro de Jarvis Summers habrían alargado a 7 su racha de triunfos consecutivos.

La última victoria de la serie de Ole Miss se produjo frente a Florida, uno de los equipos que llegó a la Final Four la temporada pasada y que está irreconocible en la presente. La marcha de 4 séniors es una de las causas. La otra, el flojo nivel de Chris Walker, en el que habían depositado muchas esperanzas. El pívot consiguió 7 puntos y 6 rebotes frente al español Sebas Saiz (6 puntos, 7 rebotes, 4 faltas en 15 minutos), firmemente asentado en el quinteto titular. En sus tres partidos previos había sumado un total de 1 punto y 5 rebotes.

Los Gators, sin el lesionado Michael Frazier, llegaron con ventaja en el marcador a los segundos finales. A pesar de realizar una buena defensa sobre la última posesión de los Rebels, no pudieron evitar el triple de Stefan Moody (18 puntos) que les mató (61-62). Florida volvería a caer por un solo punto frente a Texas A&M (63-62). Walker sumo 11 puntos y 4 tapones, pero él y sus compañeros flojearon en la defensa en la pintura. Los Aggies consiguieron el 66’6% de sus puntos (42) en la zona.

Southern

Virginia Military fusiló a Furman (93-59) desde la línea de triples. Hasta 24 (de 45 intentos) les clavaron los Keydets a sus rivales. VMI rompió el empate a 38 del descanso con una racha de 9 jugadas de 3 puntos seguidas (8 canastas de 3 y un 2+1) al principio de la segunda parte. Brian Brown anotó los 4 primeros triples y los dos últimos de esta racha para acabar con 29 puntos (9 de 14 en tiros de 3 puntos en total, 8 de 10 en los segundos 20 minutos). Su compañero Tim Marshall (25 puntos) contribuyó con 7 triples más de 15 intentos.

West Coast

Gonzaga, tercer equipo del ranking, se convirtió en el primero de la máxima categoría universitaria en llegar a los 25 triunfos (por tan sólo una derrota) este curso. Loyola Marymount le dio las máximas facilidades para ello (80-51). Antes de que los visitantes hubieran podido sumar un solo punto, los Bulldogs ya llevaban 20 en su casillero. Al descanso el partido estaba sentenciado (44-15) después de que los Lions hubiesen acertado tan sólo 3 de sus 25 lanzamientos de campo (12%). Pepperdine le planteó más problemas a Gonzaga, pero acabo cediendo en la segunda parte (56-48).

La ventaja de los Zags al frente de su conferencia se amplió gracias al triunfo de la tercera, Brigham Young, sobre la segunda, la Saint Mary’s (82-60) del pivot Brad Waldow (17 puntos, 5 rebotes). Kyle Collinsworth lideró a los mormones con 17 puntos (8 de ellos en el parcial de 13 a 0 que rompió el encuentro en la primera parte) y 9 rebotes. El alero de BYU estuvo a punto de conseguir su sexto triple doble de la temporada (12 puntos, 12 rebotes, 9 asistencias) en la abultada victoria sobre Pacific (84-59).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

Kentucky, el último equipo invicto en la NCAA

2 Feb

La noticia de la semana es la primera derrota del curso de Virginia. Los Cavaliers cedieron ante Duke, dejando a la todopoderosa Kentucky como el único equipo de la Division I que aún no ha perdido ninguno de sus partidos.

No se produjeron cambios en las tres primeras posiciones del ranking que publica Associated Press, con las entonces invictas Kentucky y Virginia al frente y Gonzaga acompañándolas en el podio. Al final de la semana tan sólo la primera se mantuvo sin perder ningún partido. Duke fue cuarta ganando una posición mientras Wisconsin cerró el Top 5. Arizona, Villanova, Notre Dame, Kansas y Louisville completaron la nómina de los 10 mejores conjuntos para los votantes de AP.

Iowa State se llevó la mayor caída de posiciones de la semana, pasando desde el número nueve hasta el 15. Oklahoma, tras sus dos derrotas de la semana anterior, bajó del 19 al 24. Dayton, Seton Hall y Iowa dejaron su lugar en la lista a Georgetown (21), Miami (23) y Butler (25). Central Arkansas (Southland, 18 derrotas) y Florida A&M (MEAC, 21 derrotas) siguen sin saber lo que es ganar un partido este curso.

American

Cincinnati y Connecticut, dos de los equipos sobre el papel destinados a dominar esta conferencia, se hallan bastante lejos del liderazgo de su liga regular. Los Bearcats se impusieron a los aún vigentes campeones universitarios (70-58) en el mejor partido de la carrera de Troy Caupain (20 puntos, 4 rebotes). El base fue eliminado tras recibir su segunda técnica a 2:24 del final, pero en ese momento los suyos ganaban de 14. Ryan Boatright (22 puntos, 3 rebotes, 3 robos) se entonó demasiado tarde para salvar a UConn. Boathright encestó su primera canasta en juego cuando ya se habían disputado 7 minutos de la segunda parte. La defensa rival había limitado su aportación a 4 tiros libres hasta aquel momento.

Tulane se marcó un ridículo histórico ante Temple (55-37). La Green Wave firmó una primera parte terrible, en la que sólo anoto 8 puntos (7 de Kajon Mack). Su porcentaje de acierto en el tiro en estos primeros 20 minutos fue de chiste: 12,5% (3 de 24). En la segunda mitad maquillaron algo su derrota gracias a un parcial de 0 a 12.

Atlantic Coast

Notre Dame, líder de la Division I en eficiencia ofensiva y octava del ranking, fue capaz de derrotar a la 4 Duke (77-73). En la primera mitad Jahlil Okafor (22 puntos, 17 rebotes, 3 asistencias) y Quinn Cook (15 puntos, 3 rebotes) asumieron el liderazgo de los Blue Devils. En el inicio de la segunda Tyus Jones (14 puntos, 3 rebotes) y Justise Winslow (13 puntos) les relevaron. Gracias al acierto de la pareja de novatos los de Krzyzewski consiguieron una renta de 10 puntos faltando 12:38 para el final.

Cinco minutos más tarde Notre Dame había igualado de nuevo el encuentro impulsada por los puntos de Demetrius Jackson (10 puntos) y Zach Auguste (14 puntos, 6 rebotes). Fue entonces cuando Jerian Grant (23 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias, 3 recuperaciones) hizo suyo el partido con 3 canastas. La última, con 1:11 de tiempo por jugarse, transformando en 2 puntos al límite de la posesión lo que parecía una pelota perdida. Enfrente, Okafor empañó su buen partido fallando 4 de 5 tiros libres en los 4:30 finales. Un triple de Steve Vasturia asistido por Grant acabó de decidir un duelo vibrante.

Posteriormente Notre Dame sucumbió frente a Pittsburgh (76-72). Los Panthers son el mejor exponente del estilo de juego de la antigua Big East (la de antes de su remodelación). Un equipo con una defensa sin fisuras ni concesiones al rival, que plantea partidos muy físicos y trabados. Los dos contendientes llegaron igualados a los 10 minutos finales. Los Fightin Irish buscaban a Jerian Grant para desatascar su ataque, pero el escolta no encontraba espacios. Demetrius Jackson(15 puntos)  intentó cumplir con este cometido, pero no lo consiguió.

El equipo de casa, habituado a este tipo de escenarios de ansiedad, construyó una diferencia a su favor de 8 puntos con 3 minutos por jugarse. Y entonces apareció el talento de Grant (14 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones), anotando 9 puntos consecutivos para poner a los suyos 1 arriba a falta de 30 segundos. James Robinson (15 puntos, 10 asistencias) avanzó de nuevo a Pitsburgh. En el último ataque de Notre Drame, Grant penetró para asistir a Steve Vasturia, pero su tiro de 3 esta vez no entró.

Antes de su segundo partido de la semana Duke dio la baja al júnior Rasheed Sulaimon (7,5 puntos, 2 rebotes y 1,8 asistencias de media). Tras un buen debut como freshman, el escolta se presentó a su segundo año falto de forma tras las vacaciones de verano. Aquel mismo curso se le recriminó su actitud en el banquillo cuando no estaba conforme con su situación personal. En esta última temporada destacaba por su defensa. Mike Krzyzewski dijo en un comunicado que Sulaimon no había podido cumplir de forma regular los mínimos requeridos para estar en su equipo. Es el primer jugador que Coach K expulsa en sus 35 años al frente de los Blue Devils.

Los de Krzyzewski se quitaron el mal sabor de boca haciendo encajar a Virginia, 2 del ranking, su primera derrota del curso (63-69). Duke se convirtió en el primer equipo de la temporada que supera el 50% en tiros de campo ante este rival (50,9%). Los Blue Devils dominaron durante toda la primera parte, con un Justise Winslow (15 puntos, 11 rebotes) muy acertado en ataque (11 puntos en el período). Los visitantes llegaron a tener 9 puntos de ventaja, pero los Cavaliers se recuperaron con 7 puntos de Darion Atkins para llegar al descanso perdiendo sólo de 1, 25 a 26.

En la segunda mitad fueron los locales quienes se fueron de 11 puntos gracias a una buena salida y la inspiración de Malcom Brogdon (17 puntos, 6 rebotes). Poco les duró la alegría. Los Blue Devils cerraron el encuentro con un parcial de 7 a 22 en los últimos 5:08. Los cuartos del ranking anotaron 5 triples en este parcial, 3 de ellos de Quinn Cook (15 puntos, 3 rebotes). El último de los 5, obra de Tyus Jones (17 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias), sentenció el duelo a 11 segundos del final. Los dobles marcajes sobre Jahlil Okafor (10 puntos, 9 rebotes) concedieron más espacios a los exteriores del equipo.

Rick Pitino, entrenador de la décima Louisville, no había vuelto a dirigir un partido en Boston desde que dejó el cargo de técnico de los Boston Celtics de la NBA el año 2001. Ante Boston University (72-81), Chris Jones (28 puntos, 6 rebotes) y Terry Rozier (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) lideraron el triunfo de su equipo. La línea exterior de los Cardinals es una de las más peligrosas de la NCAA, tanto atacando como defendiendo.

Louisville protagonizó la remontada de la semana ante la 13 del ranking, North Carolina (78-68). Los Tar Heels ganaban de 18 a falta de 17:53 para el final de los 40 minutos reglamentarios, con todos sus jugadores aportando. Pero Montrezl Harrell (22 puntos, 15 rebotes) no estaba dispuesto a perder. Con su energía contagió a sus compañeros. Louisville cerró su aro (ningún punto en segundas oportunidades para UNC en la segunda mitad) mientras hacía estragos en el del rival (15 rebotes en ataque tras el descanso).

Los Cardinals empataron a 53 faltando 8:20 con un parcial de 9 a 0 alimentado por un triple de Terry Rozier (22 puntos, 10 rebotes), otro de Chris Jones (17 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) y una jugada de 2+1 de Harrell. El ala pívot pudo darle el triunfo a los locales al final de los 40 minutos, pero su triple no entró (60-60). Rozier abrió la prórroga anotando los 6 primeros puntos de los suyos para darle la iniciativa a su equipo. Un parcial de 10 a 0 con 7 puntos de Jones dejó el enfrentamiento visto para sentencia.

North Carolina venía de sufrir durante la primera parte de su enfrentamiento contra Syracuse. Además de una buena racha de acierto de Trevor Cooney (28 puntos), los Orange contaron con la ayuda de las 13 pelotas perdidas por los Tar Heels en este período (de las 20 totales, que se tradujeron en 26 puntos para los de Jim Boeheim). Los visitantes cerraron los primeros 20 minutos con una ventaja de 5 puntos gracias a un contraataque tras pérdida de balón.

La segunda mitad cambió el panorama con tres canastas consecutivas de Brice Johnson (17 puntos, 11 rebotes). Kennedy Meeks (17 puntos, 8 rebotes) y Marcus Paige (22 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias, 4 recuperaciones) se sumaron a la fiesta, y Nate Britt (17 puntos, 4 de 5 en triples) puso la guinda al pastel. UNC dejó de perder pelotas y afinó su puntería tras el descanso, anotando el 62% de sus tiros de campo. Como no podía ser de otra manera, la victoria fue para el equipo del ranking (93-83).

Georgia Tech le pegó un revolcón a la antepenúltima del ranking, Miami (50-70), en su primera victoria del curso en esta conferencia. Los Yellow Jackets asumieron el mando en el marcador de salida, con un parcial de 20 a 6 en los 12 minutos iniciales. A partir de ese momento, un Marcus Georges-Hunt que realizó una segunda mitad extraordinaria (17 de sus 24 puntos en el período) se dedicó a administrar esta renta, bien secundado por Chris Bolden (13 puntos). El base júnior de los Hurricanes Angel Rodríguez se quedó en 0 puntos por primera vez desde su año freshman. Sheldon McClellan, que había anotado al menos 13 puntos en 14 de los primeros 18 partidos de Miami, sumó un total de 13 entre este encuentro y el anterior.

Los de Jim Larranaga se llevaron otra decepción en su visita a Florida State (55-54), a pesar de una mejoría de McClellan (13 puntos). Miami ganaba de 16 a 3:12 del final de la primera parte tras un parcial de 1 a 19 aprovechando los 10 minutos en los que los Seminoles no acertaron ningún tiro de campo. Su mala segunda mitad, en la que anotaron 18 puntos en 6 canastas de 19 intentos, permitió a Montay Brandon (18 puntos, 12 tras el descanso, acertando sus 7 lanzamientos de campo) dirigir la remontada de los locales. Miami sufrió la maldición del recién llegado al Top 25 por partida doble.

Adam Smith es uno de los héroes de la semana. El base de Virginia Tech (26 puntos) transformó 6 triples en el triunfo ante Pittsburgh (70-67). Con el penúltimo forzó la prórroga, y con el último le dio la victoria a los Hookies. Después de 6 derrotas, el equipo ganó su primer partido en el calendario de la ACC.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, 14 del Top 25, superó con nota  el duelo frente al que debía ser uno de sus rivales más duros de su conferencia, George Washington (72-48). El freshman Terry Larrier (15 puntos, 4 rebotes) aprovechó el partido para demostrar su calidad. El jugador del Bronx anotó 11 puntos en la primera mitad, 6 en el parcial de 12 a 2 que cerró el periodo y que permitió a los Rams irse a los vestuarios ganando 29 a 21. Larrier colaboró con un triple y un tiro libre en el parcial de 16 a 2 de la segunda mitad que acabó de finiquitar el encuentro. Los Colonials tuvieron más balones perdidos (16) que canastas anotadas (14).

Sin embargo, el equipo de Shaka Smart cedió en casa ante Richmond (55-64). En la primera mitad Virginia Commonwealth llegó a  tener 11 puntos de ventaja. Los Spiders redujeron la diferencia con 5 puntos consecutivos antes del descanso, y volvieron de los vestuarios con 3 triples, 2 de T. J. Cline. El parcial fue de 4 a 22. Kendall Anthony (22 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias), con 20 puntos en la segunda parte, fue el verdugo  de los aún líderes de la Atlantic 10. En los últimos compases del partido VCU perdió para lo que queda de la temporada a su líder en defensa, Briante Weber. Una grave lesión de rodilla impedirá al sénior batir el récord total de recuperaciones de la NCAA (con 374, estaba a 12 robos de establecer una nueva marca). Sus compañeros Mo Allie-Cox y Justin Tillman colocaron dos tapones sensacionales.

Big East

Providence, de forma inesperada, lideró esta conferencia por delante de equipos ranqueados como Villanova y Georgetown. Kris Dunn consiguió un triple doble (27 puntos, 13 rebotes, 11 asistencias) en el triunfo de los Friars ante DePaul (83-72). Sin embargo, el equipo cedió la primera plaza de la clasificación tras caer ante Saint John’s (75-66). Dunn volvió a liderar al equipo con 23 puntos, pero no pudo contrarrestar a la batería formada por Sir’Dominic Pointer (20 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), Phil Greene IV (16 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) y D’Angelo Harrison (15 puntos). Una vez más la Red Storm contó con la solidez interior de Chris Obekpa (8 puntos, 10 rebotes, 6 tapones).

Georgetown, 21 de la lista de AP, siguió con la tradición de los equipos recién llegados al Top 25 de perder su primer partido tras ingresar en él. Su verdugo fue Xavier (53-66). Los Hoyas son reincidentes. Ya fueron víctimas de la maldición del novato la última semana del 2014. En aquella ocasión, colocados en el número 25, también cayeron ante Xavier. En esta segunda derrota de la temporada ante los Musketeers, los ranqueados acusaron el lapso de más de 11 minutos que estuvieron sin anotar ningún lanzamiento de campo durante la primera mitad, y que les hizo llegar al descanso con tan sólo 16 puntos en el marcador. El freshman Myles Davis sumó 19 puntos para los vencedores, 13 de ellos en una racha espectacular en la primera mitad. Georgetown se rehízo con un triunfo balsámico frente a Creighton (40-67).

La séptima Villanova aprovechó las derrotas de Providence y Georgetown para hacerse con el liderato en solitario. Los Wildcats, no obstante, tuvieron que sufrir ante DePaul para conseguirlo (55-68). Los Blue Demons mandaban al descanso 37 a 31 después de encestar el 52% de sus lanzamientos de campo. En la segunda mitad, bajó su acierto, fallando 8 de sus 9 primeros tiros. Por si fuera poco, apareció Ryan Arcidiacono, inédito en la primera mitad, para anotar 18 en la segunda. Jayvaughn Pinkston, que antes del descanso sólo había aportado 2 puntos, elevó su producción final hasta los 14 para completar la faena de su compañero. Entre los dos sumaron 30 de los 37 puntos de su equipo en el segundo período.

La colista del Top 25 Butler se impuso en la prórroga a Marquette (68-72). Los locales ganaban de 10 a 4:20 del final pero Andrew Chrabascz (30 puntos, 8 rebotes) respondió con 5 puntos para resucitar a los Bulldogs. Kellen Dunham (17 puntos) empató a 58 a 26 segundos de acabar la segunda mitad, y el marcador ya no se movió. En la prórroga entre Chrabascz y Dunham anotaron 12 de los 14 puntos de su equipo. Fue el único debutante de la semana en el ranking que ganó su primer partido.

Big 10

La quinta del ranking, la Wisconsin de Frank Kaminsky (24 puntos, 9 rebotes), consolidó su liderato en esta conferencia tras vencer a Iowa (63-74). En la primera parte los Bagders consiguieron una ventaja de 8 puntos gracias a unos momentos de inspiración de Sam Dekker (11 puntos, 8 rebotes). Los de casa pararon la sangría con dos triples consecutivos de Aaron White (15 puntos, 7 rebotes) y Peter Jok. Pero en la segunda parte la defensa de Wisconsin les permitió anotar solo uno de sus lanzamientos de campo durante casi 12 minutos y medio. Los 7 tiros libres anotados en este lapso no fueron suficientes para evitar que los jugadores de Bo Ryan se fueran de 13 en el marcador en unos buenos minutos de Nigel Hayes (14 puntos).

Ohio State superó a la 13 Maryland (80-56) en el duelo entre dos de los mejores freshman de la conferencia, D’Angelo Russell y Melo Trimble. El escolta de los Buckeyes, mejor debutante en anotación de la categoría, fue una de las claves del resultado (18 puntos, 14 rebotes, 6 asistencias) mientras su oponente pasó totalmente desapercibido (3 puntos con 0 de 8 en los tiros de campo. Marc Loving, que ha perdido su titularidad por su poca eficacia en defensa, respondió a sus críticos anotando los 5 triples que intentó (19 puntos, 6 rebotes). El conjunto que entrena Thad Matta, que ganó claramente la batalla del rebote (51 a 32), reclamaba su retorno al ranking tras vencer de forma consecutiva a dos equipos del Top 25 (la semana anterior había vencido a Indiana). Los árbitros anularon una espectacular canasta de Sam Thompson por una falta en ataque que sólo vieron ellos.

Precisamente Indiana, 22 del Top 25, encadenó por primera vez en la temporada dos derrotas consecutivas tras caer frente a Purdue (83-67). La defensa de los Boilermakers, liderada por el pívot A.J. Hammons (11 puntos, 3 rebotes, 8 tapones), sólo concedió a sus rivales dos canastas de campo durante 10 minutos de la primera mitad. Lógicamente, los de casa se escaparon en el marcador (30-15). Yogi Ferrell hizo lo imposible en la segunda mitad para conseguir la remontada de los Hoosiers. El base sumó en este período 15 de sus 21 puntos, pero no fueron suficientes para culminar con éxito su empeño (83-67). Purdue ha encontrado una extraña manera de ganar. En su triunfo anterior había permitido a Iowa capturarle 24 rebotes ofensivos. Indiana le cogió 19.

Indiana a punto estuvo de prolongar su mala racha contra una peleona Rutgers (72-64). Kadeem Jack (11 puntos) redujo a 2 la ventaja de los locales al descanso, y Myles Mack, que anotó 20 de sus 24 puntos volviendo del vestuario, abrió la segunda mitad con 3 triples. Los Scarlet Knights llegaron a tener un margen de hasta 6 puntos, pero no pudieron mantenerlo. Un parcial de 10 a 1 a 4:30 del final con puntos de James Blackmon Jr (20 puntos, 5 rebotes) y Nick Zeisloft salvó a los Hoosiers.

Michigan State superó a Michigan (76-66) en uno de los derbis clásicos de la conferencia, aunque el de esta ocasión presentó un detalle poco habitual: ninguno de los dos equipos está en el ranking. Aún con las bajas de Caris Levert y Derrick Walton, los Wolverines fueron competitivos. Los Spartans necesitaron tres triples, 2 a cargo de Denzel Valentine (25 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias), para llegar al descanso con una ventaja de 5 puntos. En la segunda mitad Spike Albrecht y el freshman Muhammad-Ali Abdur-Rahkman (18 puntos para cada uno) se conjuraron para recuperar esta desventaja. En la prórroga, los visitantes se cegaron en el triple, fallando sus 4 intentos. Los de Tom Izzo se apuntaron la victoria con un parcial de 10 a 0 en los minutos de prolongación.

Big 12

Kansas State se aleja de las primeras posiciones en la clasificación de la Big 12 tras dos derrotas. La primera, ante la 17 del ranking West Virginia (59-65). Fue un enfrentamiento poco vistoso, en el que se señalaron 54 faltas y se registraron 45 pérdidas de balón (25 para los locales y 20 para los visitantes). Su mala noche en los tiros libres (20-35) tuvo gran parte de la culpa de la derrota de Kansas State. Una lesión en la rodilla izquierda hizo que Nino Williams sólo pudiera jugar 8 minutos para el equipo de casa.

El alero había promediado 21 puntos en los dos partidos anteriores de los Wildcats. Williams no pudo jugar contra Kansas (68-57). Su equipo cerró la primera parte perdiendo 33 a 17, tras haber anotado tan sólo 6 de sus 35 lanzamientos de campo (17,1%). En la segunda mitad su acierto subió hasta el 62,5% con Marcus Foster y Thomas Gipson monopolizando los puntos (19 por cabeza al final del encuentro), pero nunca se acercaron a menos de 11 puntos de los Jayhawks. Justin Edwards protagonizó una de las mejores jugadas con su tapón sobre el base de casa Frank Mason.

Kansas, 9 equipo de la lista, previamente a su triunfo sobre Kansas State había escapado por los pelos de la trampa en la pista de Texas Christian University (61-64). Frank Mason (16 puntos, 3 rebotes, 2 asistencias) fue el jugador más efectivo de los Jayhawks y el único del equipo que anotó en dobles figuras. En la primera mitad los de Bill Self dispusieron de hasta 13 puntos de ventaja que se quedaron en 6 al descanso. En la segunda, con los Frogs 3 arriba, Mason abrió y cerró un parcial de 17 a 5 que le daba a Kansas 11 puntos de ventaja a 3:35 del final. Y de nuevo los locales remontaron. Dos tiros libres fallados por Mason con 4 segundos por jugarse concedieron una última oportunidad a TCU,  pero Charles Hill no acertó con su desesperado tiro de 3.

Iowa State, 15 del ranking, superó a la 19 Texas (89-86). Los Cyclones mostraron sus dos caras en este encuentro. La buena en ataque, entre los últimos 5 minutos de la primera parte y el ecuador de la segunda. Partiendo de un marcador igualado lograron una renta de 21 puntos (60-39). Bryce Dejean-Jones (18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) y George Niang (19 puntos) anotaban con facilidad, y Jameel McKay (14 puntos) machacaba a voluntad el aro contrario. Previamente Miles Turner (16 puntos, 6 rebotes, 3 tapones) había neutralizado un primer parcial favorable a los locales.

Y la mala en defensa, justo a partir de ese momento. En los 11:41 finales, los locales encajaron la friolera de 47 puntos. Javan Felix (20 puntos, 8 asistencias, 4 de 4 en triples), Jonathan Holmes (17 puntos, 10 rebotes) y Isaiah Taylor (17 puntos, 8 asistencias) volvieron loca a la defensa rival y la distancia entre ambos equipos empezó a bajar. 16 puntos a falta de 4 minutos, 11 a falta de 3 y 6 a falta de 2. Iowa State falló 5 de sus 10 tiros libres en el último minuto. Por suerte para ellos, a los Longhorns les faltó algo de tiempo (aunque muy poco) para culminar su remontada.

La 20 del ranking Baylor sucumbió en su visita a la pista de Oklahoma State (64-53). La defensa de los Cowboys les asfixió, reduciendo su acierto en el tiro al 34,5% y dejándolos en su anotación más baja de la temporada. Phil Forte anotó 16 puntos, convirtiendo 4 de sus 7 lanzamientos de 3 puntos. De los 21 partidos jugados esta temporada, en 11 Forte ha anotado un mínimo de 3 triples. Oklahoma State solo ha perdido en 2 de ellos (y fue contra equipos ranqueados como Maryland y Iowa State). De los 10 en que el jugador no llegó a los 3 triples convertidos, su equipo ganó la mayoría de los disputados ante rivales débiles en la fase inicial (5-1) y ha cedido en los 4 últimos en conferencia ante Kansas, Oklahoma (en dos ocasiones, la última este fin de semana) y Kansas State.

Baylor se recompuso agravando la crisis de una Texas (83-60) que encadena 3 derrotas consecutivas. Los Longhorns se vieron frenados por la defensa zonal de los locales. Su entrenador Rick Barnes, ante su desacierto en el triple (5 de 26), urgió a a sus jugadores a cargar el juego interior. Veinte de los primeros 21 puntos de los tejanos en la segunda mitad se generaron en la pintura.

Barnes solventó su problema en ataque, pero no pudo hacer lo mismo con los defensivos. Los Bears cerraron la primera mitad con un parcial de 11 a 3 que les dio 12 puntos de ventaja al descanso. En la segunda mitad, la aparición del base Kenny Chery (23 puntos, 19 de ellos en los segundos 20 minutos, 4 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones) acabó de destrozar a los visitantes. Rico Gathers capturó 15 rebotes, de los cuales 6 ofensivos. El interior se ha hecho con 115 rebotes en ataque en los 21 partidos disputados (5,47 de media).

Ivy League

Harvard salió victoriosa de su visita a Princeton (72-75), en el duelo por excelencia de la conferencia de los “empollones”, la que engloba a los centros de mayor prestigio académico. Corbin Miller anotó 19 puntos (5 de 8 en triples) saliendo del banquillo para liderar a los triunfantes Crimsons. Amir Bell anotó 9 de sus 17 puntos para los locales en los últimos 50 segundos, pero se quedo cortó a pesar del escaso acierto de los visitantes en los tiros libres en el minuto final (6 de 10).

Missouri Valley

Wichita State, 12 para los votantes de AP, falló 13 de sus 17 primeros lanzamientos ante Loyola. Fred VanVleet  (27 puntos, 4 de 7 en triples) empezó a arreglar el porcentaje de su equipo. En la segunda mitad, Ron Baker (16 puntos, 3 de 6 en triples) le secundó en su empeño. Entre ambos jugadores, que convirtieron 16 de sus 28 tiros de campo, sumaron 25 de los 29 puntos de los Shockers en los últimos 20 minutos. No es de extrañar, teniendo en cuenta que sus compañeros anotaron sólo 6 de sus 30 intentos del encuentro. Wichita State ganó 58 a 47.

Su competidor por el liderato de la conferencia, la 18 Northern Iowa, venció a Southern Illinois (52-59) después de no conceder a a su rival ninguna canasta durante 6 minutos de la segunda mitad. En este lapso los Panthers se apuntaron un parcial de 1 a 14. Seth Tuttle firmó un doble doble con 13 puntos y 10 rebotes. El pívot recibió el apoyo desde el banquillo de Paul Jesperson (13 puntos) y Nate Buss (10 puntos).

En el duelo entre los dos gallitos el triunfo fue para Northern Iowa (70-54). Los Shockers no encontraron la manera de detener a Tuttle (29 puntos, 7 rebotes). Con el marcador empatado a 18, Nate Buss y Matt Bohannon propiciaron el despegue de su equipo con dos triples consecutivos (sus únicos puntos de la noche). Ese fue el  inicio del parcial clave de 18 a 3 que sentenció el duelo. Wichita State intentó evitar la derrota con una presión a todo el campo, pero el recurso no le dio resultado.

Mountain West

Wyoming cedió su primera derrota del presente curso en su conferencia tras caer ante Utah State (56-44). La jugada más destacada no fue obra de su estrella Larry Nance (14 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias), sino de su compañero Riley Grabau (16 puntos, 5 de 9 en triples). El jugador de los Cowboys respondió con una canasta desde 24 metros al mate al contraataque de David Collette (16 puntos, 5 rebotes). De esta forma tan espectacular se cerró la primera mitad.

Pacific 12

La sexta del ranking de AP Arizona destrozó a Oregon, tanto ofensiva como defensivamente. En ataque, los Wildcats se fueron hasta los 90 puntos acertando en el 59,3% de sus tiros de campo (con un 40% en triples). En defensa, acosando a los jugadores del equipo más anotador de la conferencia, presionándolos y no consintiéndoles canastas fáciles, para dejarlos en 56 puntos (su media es de 77,9 por encuentro).

En los 13 minutos finales los Ducks recibieron un parcial de 34 a 10. Su estrella, Joseph Young, se quedó en 12 puntos, mientras que por Arizona todo el quinteto titular llegó a la decena y su máximo anotador fue Gabe York, saliendo del banquillo, con 16 puntos. Young tampoco brilló ante Arizona State (14 puntos, 4 de 12 en el tiro), pero al menos Oregon ganó aunque fuera tras una prórroga (67-68).

La única derrota de Arizona en su conferencia hasta ahora tuvo lugar el 11 de enero, en su visita a Oregon State. En la repetición  del duelo, pero en la pista de los Wildcats, los de Sean Miller no desaprovecharon la ocasión de vengarse (57-34). T. J. McConnell (7 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) fue una pesadilla para sus rivales, ya fuera presionando el bote del rival o acechando las líneas de pase. Hasta 8 balones robó el base de Arizona. Rondae Hollis-Jefferson (11 puntos, 4 rebotes) y Brandon Ashley (12 puntos, 6 rebotes) echaron el cerrojo sobre su aro. Los asfixiados visitantes se quedaron en un 28% en el tiro, y su estrella Gary Payton Jr en 6 puntos con una serie en el lanzamiento de 3 de 13.

UCLA necesitaba una victoria de prestigio de cara a mantener sus opciones de ser invitada a La Locura de Marzo, y la consiguió ante la 11 del ranking Utah (69-59). Los Bruins, de paso, se vengaron de la dura derrota encajada el 4 de enero en Salt Lake City por 71 a 39. Los de Los Angeles rompieron el encuentro gracias al parcial de 12 a 0 con el que abrieron la segunda mitad. El sénior Norman Powell (23 puntos, 4 rebotes) aportó 8 puntos en estos momentos decisivos. El equipo que dirige Steve Alford presentó un gran balance entre pelotas perdidas (6) y recuperadas (8).  En casa ante Colorado (72-59), los californianos liderados nuevamente por Powell  (22 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias, 5 robos) rompieron  el partido con un parcial de 25 a 4 en la segunda mitad. Utah, por su parte, se reencontró con la victoria frente a Southern California (39-67).

La Universidad de Washington ha expulsado de su programa de baloncesto al líder de la Division I en tapones, Robert Upshaw, por violar las reglas del equipo. El pívot júnior de 2,13 acreditaba hasta ahora unos promedios de 10,9 puntos, 8,2 rebotes y 4,4 tapones en tan sólo 24,9 minutos de juego. La ESPN, citando a fuentes cercanas al caso, afirma que el transfer de Fresno State (de cuyo equipo también fue expulsado tras su temporada freshman) ha dado positivo en diversos controles antidroga a lo largo de su carrera universitaria.

El pívot Stefan Nastic sacó provecho de la ausencia de Upshaw para anotar 15 de sus 17 puntos en la primera mitad del partido entre Washington y Stanford (74-84). Anthony Brown (23 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias y 3 tapones) y Chason Randle (20 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) remataron la faena desde fuera para unos Cardinals que anotaron 8 de sus 13 triples (61,5%). Los Huskies volvieron a perder, esta vez contra California (88-90), tras encajar un triple en los últimos segundos.

Stanford comenzó entonadísima su siguiente encuentro frente a Washingon State, anotando 9 de sus primeros 14 lanzamientos (con un 5 de 6 en triples). Pero tras construir una ventaja de 13 puntos el equipo se enfrió, y su rival lo aprovechó para endosarle un parcial de 13 a 1. Al descanso ganaban los Cougars 42 a 41. En la segunda parte los locales llevaron la iniciativa, aunque incordiados muy de cerca por los Cardinals y su base Chason Randle (24 puntos de sus 33 puntos en estos minutos). Finalmente el triunfo se quedo en casa (89-88).

Colorado salió victoriosa de su visita a Southern California (94-98) aunque necesitó de 3 prórrogas y una noche de inspiración total de Askia Booker (43 puntos). Booker, natural de Los Angeles, se reivindicó ante sus conciudadanos con 8 puntos en el tercer período de prolongación. Por los Trojans, dos jugadores llevaron el peso ofensivo del equipo: Nikola Jovanovic (30 puntos, 9 rebotes) y Katin Reinhardt (35 puntos, 9 de 18 en triples).

Southeastern Conference

Kentucky, dominadora incontestable del ranking hasta estos momentos, llegó a las 20 victorias (por ninguna derrota) en su partido contra Missouri (53-69). Es el segundo equipo de la conferencia en los últimos 50 años con un arranque de temporada tan contundente. El otro fue la misma Kentucky la temporada 1965-66, entrenada por el legendario Adolph Rupp y con un joven Pat Riley como líder anotador. Devin Booker, hijo del exjugador de los Tigers Melvin Booker, se llevó un gorrazo del local Keanau Post de los que hacen historia. El encuentro frente a Alabama tampoco tuvo demasiada historia (70-55). Tras 8 minutos de juego Karl Towns ya había anotado sus 12 puntos y los Wildcats vencían 24 a 10.

Dorian Finney-Smith solo anotó dos puntos para Florida en la pista de Alabama, pero fueron los que le dieron el triunfo (50-52). El ala pívot lo hizo además con estilo, marcándose un mate espectacular. Para rematar la faena, Finney-Smith taponó a Levi Randolph cuando intentaba empatar el encuentro y se hizo con el último rebote. Michael Frazier cerró su racha de 41 partidos seguidos anotando al menos un triple. Ante la Crimson Tide falló los 4 que lanzó. Frente a Arkansas Finney-Smith anotó 16 puntos, pero quien le dio el triunfo al equipo en el último segundo (57-56) fue Frazier desde la línea de tiros libres. Bobby Portis firmó un doble doble (21 puntos, 10 rebotes) para los Razorbacks.

West Coast

La tercera del ranking Gonzaga arrolló a Portland en la segunda mitad (64-46). Los Zags impidieron a sus contrincantes anotar ningún lanzamiento de campo durante 12 minutos y medio. En este lapso de tiempo los de Mark Few anotaron 23 puntos por 3 de los visitantes. Domantas Sabonis destacó una noche más en su rol de sexto hombre con 13 puntos y 11 rebotes.

En esta conferencia el campeonato parece cosa de dos. El otro contendiente, Saint Mary’s, derrotó a Loyola Mary (68-54) en un encuentro en el que su mejor anotador no fue el pívot Brad Waldow (14 puntos, 6 rebotes) sino el tirador Kerry Carter (18 puntos, 6 de 8 en triples). Waldow si que estuvo excelente frente a Pepperdine con 25 puntos y 6 rebotes, pero el equipo perdió 62 a 67.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero del 2015

Mike Krzyzewski llega a las 1000 victorias en la NCAA

26 Ene

El entrenador de Duke consiguió al final el hito histórico de las 1000 victorias como entrenador, tras 5 temporadas dirigiendo a Army (el equipo de la academia militar de West Point) y 35 con la presente haciendo lo propio con los Blue Devils.

Las tres primeras posiciones del ranking de Associated Press no registraron cambios respecto a la semana anterior. Las dos únicas invictas al principio de la semana, Kentucky y Virginia, lideraron el Top 25 y Gonzaga completó el podio. La derrota de Duke ante Miami le costó un lugar a los de Krzyzewski, su victoria sobre Louisville evitó que el batacazo fuera mayor. Los Blue Devils bajaron hasta el quinto lugar, quedando por detrás de Villanova.

Los otros 5 equipos que completaron el Top 10 fueron Wisconsin, Arizona, Notre Dame, Iowa State y Louisville. Dayton (22), Indiana (23) y Iowa (25) entraron por primera vez este curso en el Top 25, ocupando las plazas que dejaron vacantes Arkansas, Oklahoma State y Wyoming. Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC) se mantienen como los dos únicos equipos de la Division I que no han ganado ninguno de sus partidos.

American Conference

La inesperada Tulsa lidera esta conferencia en la que aún no conoce la derrota. La defensa de Memphis (73-55) se vio superada por su incisivo ataque. De las 11 canastas de los Hurricanes en la primera parte, siete llegaron en penetraciones o mates. Y de las 14 de la segunda, 8 fueron fruto de entradas a canasta y 2 de mates. Su más inmediato (y único) perseguidor es la Southern Methodist que entrena Larry Brown, a un triunfo de distancia.

Atlantic Coast

El entrenador de Duke, Mike Krzyzewski sumó ante Pittsburgh su victoria 999 como entrenador de la NCAA (79-65). El hasta ahora acérrimo defensor de la defensa individual utilizó por segundo partido consecutivo la zona 2-3 que tan buen resultado le dio contra Louisville. El sénior Quinn Cook estuvo fallón en los triples (11 puntos con 1 de 8 desde la distancia, aunque lo compensó con 10 rebotes). Tyus Jones (22 puntos, 4 de 6), Rasheed Sulaimon (13 puntos, 4 de 5) y Justise Winslow (7 puntos, 2 de 4) compensaron su desacierto desde la lejanía. Jahlil Okafor anotó 14 puntos, dio 5 asistencias y dejó muestras de su clase en la jugada del siguiente video.

Y el domingo “Coach K” se convirtió en el primer entrenador de la historia del baloncesto universitario masculino en sumar 1000 triunfos en su carrera (la mítica Pat Summitt de Tennessee, en el femenino, sumó 1098). Si su equipo no hubiera sumado dos derrotas habría llegado a esta cifra la semana anterior en la pista de Louisville. Finalmente lo consiguió ante Saint John’s (68-77) pero en un escenario de lujo, el Madison Square Garden de Nueva York, la misma pista en la que destronó el año 2011 a Bobby Knight, su mentor (jugó para él en Army y fue asistente suyo una temporada en Indiana) como el técnico universitario con más victorias.

La efeméride parecía que iba a resistirse una semana más cuando a falta de 14 minutos para el final una canasta de Sir’Dominic Pointer (21 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias, 3 robos, 3 tapones) ponía a Duke diez abajo en el marcador. El sénior Quinn Cook (17 puntos, 4 rebotes) tocó a carga, y Jahlil Okafor (17 puntos, 10 rebotes) le secundó para conseguir un triunfo histórico que Tyus Jones (22 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) aseguró en los tres últimos minutos.

La otra noticia de la semana de Duke es que Marshall Plumlee no seguirá el camino de sus hermanos mayores Miles (Phoenix Suns) y Mason (Brooklyn Nets) en la NBA. Por lo visto hasta ahora, tampoco tenía muchas posibilidades. El caso es que el pívot se alistará como oficial en el ejército de los EUA a partir de la primavera del 2016, si cumple los requisitos de acceso.

La segunda del ranking Virginia no tuvo piedad de Georgia Tech (57-28). Por tercera vez esta temporada, los Cavaliers dejaron a un rival por debajo de los 30 puntos. Ante Virginia Tech la historia fue muy diferente. A los imbatidos se les apagaron las luces al inicio de  la segunda parte, tras un triple de Malcolm Brogdon. Después de 9 minutos en los que fallaron 7 tiros y perdieron 6 balones, se vieron 10 abajo tras encajar un parcial de 16 a 0.

Los de Tonny Bennett apretaron en defensa, pero seguían sin encontrar la inspiración ofensiva hasta que apareció Justin Anderson (12 puntos, 6 rebotes) para anotar 10 puntos cruciales y volver a poner a Virginia por delante. Aún así, los Hookies tuvieron un tiro para forzar la prórroga después que en los últimos 40 segundos la dejada de Malcolm Brogdon hiciera una corbata en el aro y que Darion Atkins fallase un 1+1. Virginia Tech no ganó, pero nos dejó algunas jugadas espectaculares, entre ellas un tapón increíble.

La octava según los votantes de Associated Press Notre Dame pasó como un tornado por la pista de Virginia Tech (60-85). Sólo la mala noche de su sexto hombre V.J. Beachem (0 de 10 en el tiro, de ellos 7 triples) evitó que el equipo superase el 50% de acierto en el lanzamiento (49,2%). North Carolina State fue un hueso más duro de roer. Vencieron los Irish en la prórroga 78 a 81 con un tapón en los últimos segundos de Jerian Grant (25 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) sobre Trevor Lacey (13 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias). Los visitantes se vieron desbordados durante una primera mitad en la que llegaron a perder de 18 a 3:30 del descanso. En la segunda parte a Notre Dame le entraron los triples y el equipo pudo remontar.

Louisville, décima del Top 25, abrió la semana con el anuncio de su entrenador Rick Pitino de que el ala pívot Montrezl Harrell, uno de sus jugadores más destacados, dejaba de ser capitán del equipo. El técnico no quiso dar más explicaciones sobre el tema. Harrell respondió en la pista, con 18 puntos (8 de 12 en el lanzamiento) y 7 rebotes en la victoria en la pista de Pittsburgh (68-80). El máximo anotador fue su compañero Terry Rozier (26 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) mientras que el base Chris Jones volvió a jugar un papel clave en el momento de desequilibrio el encuentro, ya fuera anotando (17 puntos) o pasando (9 asistencias).

La 15 de la lista de AP North Carolina empezó la semana de forma plácida con un triunfo sobre Wake Forest (71-87) gracias al dominio en la pintura de Kennedy Meeks (16 puntos, 8 rebotes) y Bryce Johnson (19 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias). Contra Florida State (78-74) fue por delante casi todo el encuentro gracias al trabajo de Bryce Johnson (19 puntos, 14 rebotes) y Marcus Paige (19 puntos). Pero los Tar Heels no supieron cerrar el encuentro y la gran segunda parte del freshman Xavier Rathan-Mayes (22 de sus 35 puntos tras el descanso) a punto estuvo de costarles un disgusto.

Syracuse se hundió un poco más con una derrota en casa frente a Miami (62-66). Los Hurricanes llevaban perfectamente estudiada la clásica zona 2-3 de Jim Boeheim, aunque también les ayudó mucho la mala noche de los locales desde la línea de personal. Los Orange fallaron 11 de sus 19 tiros libres. Cuatro de estos fallos llegaron en los últimos 90 segundos.

Atlantic 10

La 16 del ranking  Virginia Commonwealth sufrió de lo lindo para ganar en Saint Louis (61-63), un equipo en construcción después de la graduación de todo su quinteto titular del pasado curso. Acabó resolviendo el de siempre, Treveon Graham (21 puntos, 6 rebotes), con una penetración en el último segundo. El alero jugó 32 minutos a pesar de haber podido entrenar muy poco por una lesión de tobillo. Su compañero Briante Webber, gracias a 2 pelotas recuperadas ante los Billikens, se convirtió en el tercer “ladrón” histórico de la NCAA superando al argentino Pepe Sánchez, con pasado NBA y ACB.

La maldición del recién llegado, la de los equipos que pierden su siguiente partido a ingresar en el Top 25, también afectó a Dayton. La 22 de la lista cayó en su visita a Davidson (77-60) tras haber encadenado 8 victorias consecutivas. A Archie Miller, entrenador de los Flyers y hermano del entrenador de Arizona Sean, le preocupaba el tiro de 3 de sus rivales. Sus temores se hicieron realidad. Los Wildcats anotaron 12 de sus 23 intentos desde esa distancia, liderados por Peyton Aldridge (22 puntos, 4 de 5 en triples) y Tyler Kalinoski (21 puntos, 3 de 4 en triples).  La afición también puso su granito de arena, distrayendo a sus rivales en los lanzamientos de personal.

Dayton volvió a sufrir, aunque esta vez obtuvo un resultado positivo ante Richmond (63-60). Los Flyers ganaban de 10 al descanso liderados por Dyshawn Pierre (16 de sus 21 puntos en la primera parte), y cometieron el error de dar el encuentro por ganado. Los visitantes aprovecharon que el equipo ranqueado falló 9 de sus 12 lanzamientos de la segunda parte para acercarse. T.J. Cline (14 puntos) anotó 10 puntos seguidos para darle la vuelta al marcador. Los locales consiguieron reaccionar a tiempo para evitar su segunda derrota de la semana.

Big East

Georgetown reclamó la atención de los votantes del ranking con un triunfo ante la cuarta de la lista, Villanova (78-58). Los Wildcats, un equipo físico, correoso y intenso como pocos en la NCAA, cayó ante un rival que le superó con sus mismas armas. Una muestra de la agresividad en defensa de ambos conjuntos son el total de 50 faltas pitadas. Los Hoyas decantaron el encuentro con un parcial de 17 a 0 en la primera parte. En la segunda mitad Ryan Arcidiacono (16 puntos) lideró con tres triples un amago de remontada visitante que no llegó a buen puerto. D’Vauntes Smith-Rivera y Isaac Copeland (17 puntos para cada uno) lo evitaron. Georgetown completó su semana con un triunfo en la prórroga sobre Marquette (85 – 95) mientras que Villanova se rehízo con una cómoda victoria contra Creighton (71-50).

La penúltima del Top 25 Seton Hall cayó de forma inesperada ante una DePaul (60-64) que perdía de 8 a falta de 5 minutos para el final y con su mejor anotador, Billy Garrett Jr, eliminado por faltas. Y aun así, remontaron. Los Pirates acusaron la mala noche de su base Sterling Gibbs (4 puntos, 2 de 16 en el lanzamiento), que dejó sin efecto el buen papel del pívot Angel Delgado (19 puntos, 19 rebotes). La semana negra de la 24 de la lista se cerró con una derrota frente a Butler (77-57). Andrew Chrabascz anotó 15 de sus 16 puntos en una mitad que acabó igualada, pero no participó en el parcial de 18 a 2 con el que los Bulldogs rompieron el encuentro en la segunda parte.

Big South

El bajito Saah Nimley (1,72) anotó 31 puntos en la victoria de Charleston Southern contra UNC-Ashleville (82-75). Los de casa ganaban de 7 a 3 minutos del final, pero Andrew Rowsey (34 puntos) aún creía en la remontada. Rowsey, que tampoco llega al 1,80 de altura (1,77), anotó 12 puntos en este tramo final poniendo a los suyos a sólo 2 puntos de distancia. Nimley, con 4 tiros libres, enfrió sus ánimos. La estrella local marcó su mejor marca personal, 37 puntos (7 de 12 en triples), en la victoria de los suyos frente a Gardner-Webb (93-80). Era su cuarto partido consecutivo anotando al menos 30 puntos. El base ha sido clave en la racha de 5 triunfos de los Buccaneers, en los que ha anotado un total de 146 puntos.

Big 10

La última del Top 25 Iowa no fue rival para la sexta, Wisconsin (82-50). Los locales empezaron muy fuerte, marcando un primer parcial de 23 a 11. Los Hawkeyes intentaron detener la sangría con una zona 2-3, pero el recurso no funcionó. El equipo de Bo Ryan tiene una buena circulación de balón y buenos tiradores para afrontar estas situaciones. En este duelo sólo perdieron una pelota, igualando el récord de la NCAA de menos balones perdidos en un encuentro. A pesar de llegar al descanso con una ventaja de 18 puntos, los Badgers no aflojaron en defensa en la segunda mitad. Frank Kaminsky acabó con 13 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias.

Una Michigan muy mermada tras la baja de Levert se resistió a ser presa fácil de Wisconsin (64-69). Los Badgers necesitaron de la mejor versión de FranK Kaminsky (22 puntos, 9 rebotes) en la prórroga. El pívot anotó 8 puntos en los 5 minutos añadidos a los que se había llegado tras un triple de Derrick Walton (17 puntos, 5 rebotes) que empataba a 57 para los Wolverines. Los de John Beilein culminaban con este lanzamiento una reacción en la que habían recuperado 11 puntos de desventaja en la segunda mitad.

Iowa volvió a caer en su segundo partido de estos pasados 7 días. Lo peor no fue la derrota ante Purdue (67-63) sino la lesión de clavícula de Aaron White en la primera parte. Rapheal Davis fue el jugador más destacado de los Boilermakers con 24 puntos (16 antes del descanso). El base Mike Gesell (18 puntos) lideró la última carga de los Hawkeyes con 12 puntos consecutivos que pusieron a los suyos por delante, 62 a 63. Un triple de Davis y dos tiros libres de Basil Smotherman (13 puntos, 6 rebotes) hicieron que su esfuerzo fuera en vano.

Indiana, antepenúltima del ranking, parecía que remontaba el vuelo con un triunfo sobre la 13 Maryland (89-70). Yogi Ferrell (24 puntos) y James Blackmon Jr (22 puntos) lideraron a un equipo desatado desde la línea de tres puntos (15 de 22). La noche de Ferrell fue especialmente demoledora: 7 de 8 en triples. Entre este partido y los dos anteriores,  los chicos de Tom Crean habían anotado 35 de sus 67 lanzamientos de 3 puntos.

Ohio State le paró los pies a los Hoosiers (82-70). Los Buckeyes habían necesitado entre semana del mejor partido del freshman D’Angelo Russell (33 puntos) para superar a Northwestern (67-69). El escolta, con sus 22 puntos y 10 asistencias, fue clave para romper la racha de 4 partidos ganados de Indiana. Russell cortó el último intento de remontada visitante en la segunda mitad con dos triples. Los locales se aprovecharon de las 15 pérdidas de pelota rival, que transformaron en 26 puntos. De la semana fantástica de D’Angelo Russell nos quedamos con esta asistencia picada que dio en el partido contra Northwestern.

Northwestern  no fue el bálsamo que los Terrapins necesitaban para olvidar su derrota frente a Indiana. Maryland tuvo que sudar hasta el último segundo para evitar encadenar dos derrotas consecutivas por primera vez en el curso (68-67). De la mano de un Melo Trimble imparable en los 14 minutos finales, en los que sumó 17 de sus 27 puntos, la 13 del ranking recuperó una desventaja de 14 puntos. Dez Wells anotó 9 de sus 17 puntos en esta fase del encuentro, 2 de ellos los que dieron el triunfo a su equipo a falta de 2 segundos.

La que no mejora es Michigan State, que cayó ante la Nebraska (79-77) de Terran Petteway (32 puntos) y Shavon Shields (21 puntos, 7 rebotes). El entrenador de los Cornhuskers había dicho a sus jugadores que si querían jugar el torneo nacional de marzo debían vencer a los Spartans. Y así lo hicieron a pesar de perder la guerra del rebote (48 a 26) a manos de unos visitantes en los que destacaron en este apartado Branden Dawson (8 puntos, 18 rebotes) y Denzel Valentine (21 puntos, 11 rebotes). Nebraska ganaba de 14 al descanso, pero el despertar anotador de Travis Trice (23 de sus 27 puntos en la segunda mitad) le dio emoción al encuentro.

Las lesiones han obligado al entrenador de Illinois John Groce ha darle un dorsal a su estudiante ayudante Ryan Schmidt. Tras cuatro temporadas cargando botellines de agua y toallas, Schmidt vestirá la camiseta de tirantes con el número 14. No tuvo minutos en la derrota frente a Minnesota (79-71). Andre Hollins fusiló a los Fightin Illini con 28 puntos (5 de 8 en tiros de 2, 5 de 7 en triples).

Big 12

Kansas, 11 del ranking, superó a la 19 Oklahoma (85-78). En la primera parte se intuía una paliza de escándalo. Los Jayhawks ganaban de 20 puntos después de anotar 12 de sus 18 lanzamientos (3 de ellos fruto de rebotes en ataque). Los locales estaban tan acertados que anotaron los 8 primeros triples que intentaron. Los Sooners reaccionaron tras el descanso con un parcial de 0 a 9. Buddy Hield (26 puntos, 5 rebotes) y Isaiah Cousins (18 puntos, 6 rebotes) ajustaron el punto de mira, permitiendo a Ryan Spangler (13 puntos, 10 rebotes) poner por delante en el marcador a los visitantes. Los novatos Kelly Oubre (19 puntos, 9 rebotes) y Cliff Alexander (13 puntos, 13 rebotes) ejercieron de veteranos para que el triunfo se quedara en casa.

El punto álgido de la semana de Kansas fue su triunfo sobre la 17 Texas (62-75). Los Jayhawks no solo superaron a uno de los conjuntos con mayor potencial interior de la Division I, sino que además les ganaron la batalla del rebote (37 a 36, con 24 de ellos ofensivos). Cliff Alexander fue clave en este apartado (15 puntos con 5 mates, 9 rebotes). La buena dirección de Frank Mason y el acierto en el triple en momentos claves de la segunda mitad acabaron de decidir el encuentro.

Iowa State, novena del ranking, bajó de su nube a una Kansas State que lideraba la conferencia en solitario tras haber vencido sus 4 primeros compromisos de esta parte de la temporada (77-71). Nino Williams (22 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) y Thomas Gipson (15 puntos, 4 rebotes) mantuvieron en el partido a los visitantes. Pero tras una canasta de Marcus Foster (16 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) a 4:10 del final, los Wildcats estuvieron 4 minutos sin sumar ningún punto. En este lapso de tiempo encajaron 10 puntos. Jameel McKay, transfer procedente de un Community College, volvió a ser clave para los Cyclones saliendo desde el banquillo con 15 puntos, 7 rebotes y 3 tapones.

Texas Tech sumó  su primer triunfo de la temporada en la conferencia a costa precisamente de Iowa State (78-73). Los Red Raiders vieron que sus rivales no pasaban los bloqueos, y lo aprovecharon para anotar de 3 en 3. Hasta 11 triples convirtió el equipo de casa liderado por Devaugntah Williams (22 puntos, 3 de 6 en triples) y Toddrick Gotcher (17 puntos, 5 de 9 en triples). Por el contrario los Cyclones, un equipo que acostumbra a utilizar esa misma arma, se quedó en un bajo 6 de 31.

Rico Gathers batió el récord de Baylor (22 del ranking) cogiendo 28 rebotes en un partido (de ellos 11 ofensivos). Gathers, que además anotó 25 puntos, batió la marca contra un rival de la débil NAIA, Huston – Tillotson (81-61). Ya dentro del calendario de la conferencia, los Bears superaron a la 19 Oklahoma (69-58) gracias a un parcial de 10 a 0 en la segunda mitad iniciado con el triple de Kenny Chery (13 puntos) que empataba el encuentro a 49. Rico Gathers cerró el parcial con un espectacular mate, uno de los varios que consiguió Baylor. Gathers, por cierto, capturó una cifra más “normal” de rebotes, 8.

Texas Christian University, un equipo que llegó a estar en el Top 25 en diciembre gracias a un calendario libre poco exigente, ha perdido 5 de sus 6 partidos de conferencia. La 17 del ranking Texas les barrió de su propia pista (48-66). El base Isaiah Taylor va cogiendo la forma tras perderse 10 partidos entre noviembre y diciembre por una lesión de muñeca. Lo evidenció con 13 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias ante unos Frogs que no metieron ni los tiros libres (9 de 23). En la derrota frente a Kansas Taylor sumaría 23 puntos. TCU volvió a caer, esta vez ante la 18 West Virginia. Lo hizo en la prórroga (85-86), tras dos tiros libres en el último segundo de Jevon Carter. Treinta y cinco segundos antes los Frogs ganaban de 4, pero dos triples consecutivos de Daxter Miles Jr acabaron con sus ilusiones.

Conference USA

Southern Mississippi  ha dedicido autosancionarse excluyéndose por voluntad propia de los torneos de “post temporada de este curso”. En su caso, del torneo de la Conference USA y del “March Madness” (al que se accede ganando el torneo de su conferencia o por invitación del comité de selección). Esta ha sido la reacción de la universidad a la investigación abierta por la NCAA sobre una posible ayuda económica contraria a la reglamentación de su exentrenador Donnie Tindall a dos jugadores. Tindall ahora es el entrenador en jefe de Tennessee, universidad que no se ha pronunciado sobre el tema. Los Golden Eagles tuvieron el consuelo de vencer en la prórroga a North Texas (71-75) con 30 puntos de Chip Armelin.

Horizon

Detroit venció a Northeastern (de la Colonial Athletic Association) en un amistoso por 69 a 81, en el que anotó 26 puntos en la primera parte, 34 en la segunda…y 21 en la prórroga. Paris Bass (19 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) anotó 11 puntos consecutivos para el equipo de Juwan Howard Jr (16 puntos, 6 rebotes): los 2 últimos de la segunda mitad con un mate poderosísimo y los 9 primeros del tiempo extra. Tras su racha llegaron las faltas de los locales  para intentar recuperarse, lo que ayudó a los Titans a ampliar su margen anotando 12 puntos en 66 segundos. Bass no pudo volver a ejercer de Salvador ante Cleveland State (70-66), ya dentro del calendario oficial, a pesar de volver a firmar unos buenos números ( 19 puntos, 10 rebotes).

Mid-American

Maurice N’Dour, de Ohio, anotó 31 puntos contra Buffalo. Un mate suyo a 6 décimas del final le dio el triunfo a los suyos por 63 a 61. Esta es, sin duda, una de las jugadas de los siete días que se resumen en este artículo. Por cierto, ¿hizo un paso de más?

Missouri Valley

La 14 del ranking Wichita State y la 20 Northern Iowa pugnan por el dominio de esta conferencia. Los primeros derrotaron sin demasiados problemas a Missouri State (53-76) y Drake (74-40). Los segundos sufrieron para imponerse al tercero en discordia en estos momentos, Indiana State (66-60). Tras llegar con 8 puntos de ventaja al descanso, los Panthers encajaron un parcial de 0 a 11 en la segunda mitad que restableció la igualdad. Un 2+1 del pivot Seth Tuttle (16 puntos, 9 rebotes) a 1:06 del final aseguró el éxito local, rematado por el acierto en los tiros libres de Jeremy Morgan y el mismo Tuttle. El triunfo de la veinteava del ranking sobre Illinois State aún fue más ajustado (53-54), con Seth Tuttle (21 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias) como su mejor hombre. Los Panthers cedían de 12 a 10:46 del final. Nate Buss abrió la remontada con un triple y la cerró a falta de 6 segundos con un nuevo triple, el de la victoria.

Mountain West

Larry Nance Jr (23 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Josh Adams (20 puntos, 4 rebotes) jugaron un papel determinante en el triunfo de Wyoming, líder de la conferencia, sobre New Mexico. Entre ambos anotaron los 16 últimos puntos de los Cowboys. Fue precisamente Nance el que puso el definitivo 63 a 62 en el marcador con un mate a 3 segundos del final de la prórroga después de recuperar él mismo la pelota. Otro que apunta a seguir los pasos de su padre en la NBA.

Pacific 12

Arizona, número 7 de la semana, le hizo encajar a Stanford su primera derrota como local del curso (82-89), en un partido muy físico y sin ritmo a causa de las faltas personales (51). Aunque los Wildcats empezaron anotando 10 de sus primeros 16 lanzamientos, los locales supieron esperar su momento para igualar el marcador al descanso. En la segunda mitad, sin embargo, no pudieron contrarrestar la inspiración de Stanley Johnson (19 puntos, 7 rebotes) y Brandon Ashley (17 puntos). Chasson Randle, base de los Cardinals, anotó 26 puntos pero con un mal porcentaje de acierto (7 de 18) por la buena defensa de Rondae Hollis-Jefferson. Stanley Johnson (18 puntos, 9 rebotes) volvió a destacar en la visita a California (50-73). Los Wildcats no acusaron los problemas de faltas durante la primera mitad de sus hombres altos, Kaleb Tarczewski y Brandon Ashley.

La 12 del ranking Utah abrió su semana venciendo a Washington State (86-64) y la cerró haciendo lo mismo con Washington (77-56). En el primero de sus partidos el marcador inicial no fue el habitual 0 a 0 sino 0 a 2 gracias a dos tiros libres fruto de la técnica con que fue sancionado el equipo local por un mate durante el calentamiento. El segundo lo decantaron en la segunda mitad gracias a un parcial de 23 a 3 en el que Dakarai Tucker (19 puntos, 7 de 8 en tiros de campo) anotó tres triples consecutivos.

La decepcionante UCLA sumó una mala semana, y no es la primera de la temporada. La baja por problemas musculares del center Tony Parker (10,8 puntos y 7,8 rebotes de media) no sirve de excusa. Ante Oregon State (66-55) empezaron fallando 15 de sus primeros 17 tiros a canasta. Los Bruins igualaron el resultado para encajar poco antes del descanso 11 puntos seguidos de Gary Payton Jr (18 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 5 recuperaciones). El equipo que entrena Steve Alford cerró su gira por el estado con una derrota ante Oregon (82-64). Los locales anotaron el 75% de sus lanzamientos (16 de 20) de la primera parte, período en el que la diferencia entre ambos equipos llegó a los 21 puntos.

Southeastern Conference

Kentucky se mantuvo en su papel de líder indiscutible, aunque no dejó sentenciado su partido contra Vanderbilt hasta los 2 minutos finales (65-57). Una buena defensa interior y los triples de Riley LaChance (16 puntos, 3 de 3 en canastas de 3 puntos) y Matthew Fisher Davis (13 puntos, 4 de 7 desde más allá de la línea) pusieron a los Commodores a sólo 4 puntos a falta de 2:36 para el final. Un triple de Aaron Harrison le dio a los Wildcats el margen de tranquilidad que necesitaban. Karl Towns se quedó en 4 puntos para los locales, pero lo compensó con 7 tapones. Ante South Carolina (43-58) los de Calipari llegaron a las 19 victorias por ninguna derrota. A 4:30 para el descanso el  marcador era de 23 a 24. Los Wildcats apretaron en defensa, y los locales sólo anotaron 4 de sus 27 lanzamientos posteriores. Devin Booker lideró al equipo con 18 puntos.

Florida encadenó dos derrotas consecutivas tras perder ante Louisiana State (61-79), hecho que no ocurría desde la temporada 2011-12. Jarell Martin (22 puntos, 8 rebotes) y Jordan Mickey (14 puntos, 14 rebotes) dominaron la pintura, y sus compañeros les acompañaron con su acierto desde la línea de 3 puntos (8 de 13). LSU rompió el encuentro en la segunda mitad con un parcial de 2 a 14. Un nuevo traspié ante Ole Miss (72-71) complica gravemente sus opciones de obtener una invitación para el baile de marzo. La buena noticia para los Gators es que en este último encuentro Michael Frazier recuperó la puntería (27 puntos, 6 de 8 en triples).

Arkansas, por su parte, cerró una crisis tras dos malos resultados con un triunfo en la prórroga contra Alabama (91-93). Michael Qualls anoto 30 puntos, pero el hombre clave para los Razorbacks fue Bobby Portis (10 puntos, 13 rebotes). El pívot, mermado a causa de una caída en la primera parte, anotó la canasta del triunfo tras palmear lo que aún no se sabe si era un lanzamiento desesperado o un pase al vacio más absoluto de un compañero.

West Coast

Gonzaga se impuso a Saint Mary’s en el duelo de gallitos de la conferencia (68-47). Tras 25 minutos de igualdad, su defensa permitió a los locales apuntarse un parcial de 22 a 2 que fue definitivo. Una de las claves del encuentro fue el trabajo de los interiores visitantes para anular al pívot local Brad Waldow (14 puntos, 7 rebotes). Los Zags pasaron posteriormente el rodillo sobre Pacific (91-60). Empezaron el encuentro fallando sólo 2 de sus 11 primeros tiros para construir una ventaja de 26 a 10. Remataron la faena abriendo la segunda mitad con un parcial de 16 a 1. Gonzaga lidera la DI en efectividad en el lanzamiento con un 53,3%. Ante los Tigers llegaron al 60%.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero de 2015

NCAA: Kentucky sufre, Duke pierde

12 Ene

Kentucky pasó apuros esta semana para mantenerse invicta. El máximo favorito flaqueó  justo cuando cobraba fuerza el debate de si conseguirá culminar el curso sin perder ningún partido.Su más inmediato perseguidor, Duke, hizo más que eso: cedió su primera derrota de la temporada.

Por quinta semana consecutiva Kentucky fue el número 1 unánime del ranking de Associated Press. El orden de los otros cuatro equipos que completaron los cinco primeros lugares del Top 25 tampoco registró cambios: Duke, Virginia, Wisconsin y Louisville. Gonzaga, Arizona, Villanova, Utah y Texas completaron la lista hasta la décima posición.

Perder ante South Carolina provocó la caída de Iowa State desde el noveno lugar hasta el 17. La mala semana de Saint John’s le dejo en el puesto 24, a un paso de la expulsión viniendo desde el número 15. Peor suerte tuvieron Washington, Colorado State, Northern Iowa y Georgetown, cuyas derrotas les acarrearon pena de destierro. Ocuparon su lugar Seton Hall (19), Virginia Commonwealth (20), Arkansas (23) y Old Dominion (25), que se cuela en el ranking por primera vez en su historia.

La derrota de Duke ante North Carolina State apeó a los de Krzyzewski de la carrera por ser el último equipo en perder su primer partido este curso. Ya sólo quedan dos candidatos, Kentucky (SEC) y Virginia (ACC). Dos son también los conjuntos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC).

American

Houston perdió en la prórroga ante Central Florida, aunque lo correcto sería decir que cayó ante Brandon Goodwin (78-79). El hombre orquesta de los Knights (30 puntos con una serie de 12 de 17 en los tiros de campo, 7 rebotes, 5 asistencias) anotó los 13 últimos puntos de su equipo, entre ellos el triple que forzó los 5 minutos extra y el triple que dio el triunfo a los suyos. El parcial del tiempo añadido fue bastante rácano (3-4).

Atlantic Coast

Duke, segundo equipo de la lista, fue por detrás en el marcador durante una segunda mitad por primera vez esta temporada. Ocurrió ante Wake Forest (65-73) tras un triple de Codi Miller-McIntyre. Quinn Cook, el único sénior de los Blue Devils, anotó 9 de sus 12 puntos a partir de ese momento para ayudar al equipo de Krzyzewski a mantenerse invicto. La defensa local maniató perfectamente a Jahlil Okafor (12 puntos, 11 rebotes), que sólo pudo lanzar 6 veces a canasta. Justise Winslow (20 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias) se erigió como líder anotador de los visitantes mientras que Devin Thomas (24 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias, 4 recuperaciones) lo fue del encuentro. Los malos presagios de su partido anterior se hicieron realidad ante North Carolina State.

Los Blue Devils sufrieron su primera derrota de la temporada tras catorce victorias, y además lo hicieron de forma clara (75-87). La Wolfpack basó su éxito en dos claves. Una defensiva, consistente en dificultar el juego interior de Jahlil Okafor (23 puntos, 12 rebotes, 3 recuperaciones, 3 tapones) con dobles marcajes constantes. La segunda, ofensiva, su acierto en el tiro de 3 puntos (10 de 16). Ralston Turner (16 puntos, 4 de 7 en triples) dio el primer aviso de lo que le esperaba a Duke anotando 3 triples consecutivos en los primeros minutos de la segunda parte. Luego, el resto de sus compañeros se sumó a la fiesta. North Carolina State sumó en 7 ataques seguidos para construir una ventaja de 19 puntos con Trevor Lacey (21 puntos, 5 de 7 en triples) y Beejay Anya (14 puntos, 6 rebotes, 4 tapones) como protagonistas.

La Wolfpack cerraba así una dura semana en que también puso en apuros a otro invicto, la tercera del ranking Virginia. Al menos durante la primera mitad (61-51). El ataque de los Cavaliers no acababa de funcionar mientras que Ralston Turner (14 puntos) los había fusilado con 4 triples.Tras el descanso Malcolm Brogdon (14 puntos, 4 rebotes) y Justin Anderson (16 puntos, 9 rebotes) se aplicaron sobre el escolta rival, que no volvió a anotar. La Wolfpack se quedó en 20 puntos en la segunda parte tras convertir tan sólo 9 lanzamientos de campo.

Virginia también sufrió para vencer a Notre Dame (56-62). Los Cavaliers, una de las mejores defensas de la categoría, dejaron al equipo de la DI con mejor porcentaje de acierto en el tiro (54,8%) en su peor nivel de lanzamientos convertidos del curso (34%). Su líder anotador, Jerian Grant (17,3 puntos por partido) sólo pudo aportar 6 puntos. Pat Connaughton (21 puntos, 8 rebotes) tuvo que multiplicarse para compensarlo. Con dos triples suyos los locales se pusieron un punto por delante a falta de 4:51. Pero Virginia no solo defiende. También sabe atacar. Dos triples de Malcolm Brogdon (13 puntos) y Justin Anderson (11 puntos) iniciaron un parcial de 2 a 12 (los 12 puntos fueron obra de estos 2 jugadores) que dejó el duelo sentenciado.

Notre Dame, que ocupa la posición del ranking no apta para supersticiosos (13), venía de asaltar la pista de la 18 North Carolina (70-71). Aprovechando una buena serie en los triples (acabaron con 10 de 23) los Fightin Irish se fueron de 10 puntos en la primera mitad, aunque una sequía de 6 minutos y medio sin transformar ningún lanzamiento de campo permitió acercarse a los Tar Heels al descanso. La segunda mitad tuvo un inicio similar. Una buena racha dio a Notre Dame un margen de 11 puntos tras una canasta de 3 de Pat Connaughton (16 puntos y 9 rebotes, 4 de 7 en triples).

A 10:18 del final el visitante Demetrius Jackson (15 puntos, 4 asistencias) anotó un triple. Los Irish sobrevivieron con 6 tiros libres los 3 siguientes minutos hasta que a falta de 6:25 el apagón fue total. North Carolina se puso por delante en el marcador, aunque su porcentaje de acierto también fue penoso (anotó 1 de sus últimos 14 lanzamientos de campo). Zach Auguste (18 puntos, 6 rebotes, 2 tapones), tras capturar un rebote en ataque, consiguió la canasta de la victoria para los suyos a falta de 68 segundos en los que los locales erraron 5 tiros de campo y los visitantes 2 libres. El palmeo de Brice Johnson llegó fuera de tiempo.

North Carolina compensó esta derrota con un triunfo de prestigio ante Louisville (72-71). En esta ocasión Chris Jones (19 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) empezó a anotar ya en la primera parte. Tras el descanso, su acierto fue clave junto al de Terry Rozier (25 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) para que los Cardinals consiguiesen un margen de 13 puntos a con ocho minutos y 43 segundos por jugarse. Y justo entonces, cambiaron las tornas. Los visitantes no veían aro (3 de 12 en sus tiros hasta el final del partido) mientras que los Tar Heels lo metían casi todo (8 de 13). J.P. Tokoto (10 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) y Brice Johnson (11 puntos, 11 rebotes) dieron impulso a una remontada que culminó Marcus Paige (10 puntos) con una entrada a canasta a 9 segundos del final.

Lousiville, quinta de la clase, ya había sudado más de la cuenta en su enfrentamiento previo para derrotar a Clemson. Por segundo partido consecutivo el base Chris Jones (22 puntos) rescató a los de Pitino con 20 puntos tras el descanso. El equipo cerró la primera parte perdiendo 18 a 22, anotando tan sólo el 22% de sus lanzamientos de campo. Jones convirtió tres tiples importantes en los segundos 20 minutos, a los que sumó 7 tiros libres de 9 lanzados y 3 de sus 5 pelotas recuperadas. El otro responsable de la remontada de los Cardinals fue el escolta Terry Rozier (15 puntos, 6 rebotes), que aportó 9 puntos y sus 4 asistencias tras volver de los vestuarios. Los de Rick Pitino acabaron ganando 58 a 52 y Montrezl Harrell, como siempre, dando espectáculo.

Georgia Tech anotó su última canasta de campo, un triple de Travis Jorgenson, a 8:53 del final del partido. Con esos tres puntos vencía por un margen de 4. En el tiempo restante, sus jugadores sólo anotaron 4 tiros libres.Y aún así, sólo perdieron de un punto ante Syracuse (45-46). Los Orange de Jim Boeheim están protagonizando la peor temporada que les recuerdo. Suerte tuvieron de que el pívot Rakeem Christmas (18 puntos, 8 rebotes) anotase dos tiros libres a falta de 13 segundos, y de que por parte de los Yellow Jackets Chris Bolden fallase un triple y Quinto Stephens su lanzamiento posterior tras capturar el rebote en ataque. Los Orange vencieron claramente a Florida State (70-57) gracias a que Trevor Cooney se reencontró con su tiro (28 puntos, 7 de 11 en triples) y a que Rakeem Christmas mantuvo su solidez interior (14 puntos, 11 rebotes, 5 tapones). La mala noticia fue la lesión en los ligamentos de su rodilla derecha del freshman Chris McCullough a los 12 minutos de partido (baja para el resto de la temporada).

Atlantic 10

Shaka Smart, entrenador de Virginia Commonwealth (20 del Top 25) tenía claro que para vencer a un equipo tan anotador como Davidson (85 puntos de media) debía detener a su principal peligro, sus lanzadores de larga distancia. Sus jugadores consiguieron que entre Jack Gibbs y Tyler Kalinoski (ambos estaban por encima del 46% en tiros de 3 puntos) sólo convirtieran 3 de sus 13 intentos triples. Y ninguno hasta los 6 minutos finales, cuando los visitantes ya perdían de 11 puntos. Tras el maquillaje final VCU se impuso por 71 a 65. Para derrotar a Saint Joseph (89-74) su equipo tuvo suficiente con el acierto en los triples de Melvin Johnson (6 de 7, 20 puntos) y Treveon Graham (4 de 6, 19 puntos).

Big East

La semana anterior Seton Hall se ganó un lugar en el ranking (19) derrotando a dos equipos ranqueados, Saint John’s y Villanova. En esta, Xavier le pagó con su misma moneda (69-58). Los Musketeers fueron por delante la mayor parte de un encuentro caracterizado por el poco acierto en el tiro exterior. La máxima ventaja visitante fue de 4 puntos en la primera mitad, tras dos triples de Haralds Karlis. Poco después, un parcial de 13 a 2 ponía 7 arriba a unos locales que sentenciaron en el tramo final de la segunda parte con otro parcial de 20 a 6 (los dos únicos triples de la noche de un Sterling Gibbs que se quedó en 8 puntos aunque repartió 7 asistencias). Al menos, los triples de Gibbs (22 puntos) sí que sirvieron ante Creighton. El último de ellos (4 de 8) le dio el triunfo a los Pirates (67-68).

La 24 Saint John’s intentó remontar el vuelo tras su mala semana anterior venciendo a un rival de prestigio, la octava Villanova. En la primera mitad, D’Angelo Harrison (25 puntos, 4 rebotes) y Phil Greene IV (14 puntos) mantuvieron vivas sus esperanzas. En la segunda, llegaron los triples de los Wildcats (7). Siete puntos consecutivos de Darrun Hillard (21 puntos) daban esa misma ventaja a los visitantes. Daniel Ochefu (13 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias), aprovechando los problemas de faltas de los pívots neoyorquinos, remató a la Red Storm con 4 canastas consecutivas condenándoles a encajar su tercera derrota consecutiva, todas en el calendario de conferencia (72-90). Villanova redondeó su semana con un triunfo ante DePaul (81-64) anotando 13 triples de 27 intentos.

Big 10

Como consecuencia de un codazo recibido en el triunfo ante Purdue (62-55) , la número cuatro Wisconsin no pudo contar con Frank Kaminsky (que a pesar del golpe había acabado el encuentro con 21 puntos) ante Rutgers. Cuando el equipo ganaba de 12 al descanso no parecía que su ausencia fuese tan importante. Pero cuando Myles Mack (21 puntos) y Kadeem Jack (20 puntos) empezaron a anotar como locos en la segunda parte, Wisconsin echó en falta su aportación. La situación se complicó aún más tras perder por lesión al base Traevon Jackson. Los de Bo Ryan acabaron sucumbiendo 67 a 62 a pesar del último esfuerzo de Nigel Hayes (15 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias) por impedirlo. Demasiadas bajas para un conjunto con una rotación corta de jugadores.

La onceava de la semana Maryland cayó en su visita a Illinois (64-57). Los locales no pudieron contar con el concurso de su líder anotador y reboteador Rayvonte Rice, quien sufrió una fractura en su mano izquierda en un entrenamiento. Malcolm Hill, la segunda espada del equipo, asumió su rol con 28 puntos y 7 rebotes. El encuentro se mantuvo igualado hasta que Hill lo rompió anotando 12 puntos en un demoledor parcial de 20 a 3 para empezar la segunda parte. Los Terrapins se rehicieron derrotando a Purdue (60-69).

Ohio State, 22 de la lista, dominaba claramente a Minnesota al descanso (29-41) gracias a la inspiración de su novato estrella D’Angelo Russell (25 de sus 27 puntos en los primeros 20 minutos con 5 de 5 en triples). En la segunda parte, la defensa de los de Richard Pitino congeló su muñeca. El escolta, tras fallar los cinco tiros de campo que intentó hasta el desenlace final, no volvería a anotar hasta la prórroga, y fue gracias a dos tiros libres. Una canasta desde la media distancia de Marc Loving (13 puntos, 7 rebotes) a 6 segundos del final salvó a los ranqueados (72-74).

Los Buckeyes no tuvieron tanta suerte en la pista de Indiana (69-66). Tras empezar anotando 4 de sus 9 primeros lanzamientos, la defensa local se ajustó perfectamente sobre los jugadores de Ohio State dejándoles en un 19 de 58 los 35 minutos restantes. Los Hoosiers tuvieron una ventaja máxima de 9 puntos en los primeros minutos la segunda mitad. Sam Thompson (12 puntos) lideró la reacción visitante en el tramo final del encuentro, pero con 32 segundos de juego por disputarse falló el tiro libre que hubiera puesto el empate en el marcador. James Blackmon (18 puntos, 16 tras el descanso) le ganó el duelo de escoltas novatos a D’Angelo Russell (13 puntos pero 3 de 15 en los tiros). El espectáculo lo puso Troy Williams (15 puntos, 12 rebotes).

Indiana venía de caer ante Michigan State (70-50) en el duelo entre dos clásicos en apuros. Los Spartans, conscientes de su mal momento, se centraron en su defensa dejando a los Hoosiers en un 18% de acierto en el lanzamiento en la primera mitad (28,3% al final de los 40 minutos). Su buena labor en este campo junto con el control del rebote (50 a 28) les dio el dominio total del encuentro a partir del minuto 5 de juego. Denzel Valentine (15 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Branden Dawson (14 puntos, 13 rebotes) fueron los jugadores más destacados del equipo de Tom Izzo.

En su segundo partido de la semana, los Spartans parecieron encontrar el punto de inflexión que necesitaban para salir del pozo. Tras empezar dominando en su visita a Iowa, se vieron 11 abajo a 2:50 del descanso ante el empuje en la pintura de Gabriel Olaseni (18 puntos, 4 rebotes). Tom Izzo, desesperado, provocó una técnica en el último minuto de la primera mitad. Su equipo encontró la inspiración en la segunda parte desde la línea de 3 puntos, convirtiendo 8 de sus 9 intentos en el período. Liderada por Travis Trice (25 puntos, 7 de 8 en triples) y Denzel Valentine (18 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, 4 de 7 en triples), Michigan State acabó venciendo 61 a 75. En su siguiente encuentro se demostró que la crisis seguía bien viva. Michigan State necesitó una prórroga para superar a Northwestern (84-77) tras haber llegado a ganar de 14 en la primera parte y de 11 en la segunda.

Big 12

Kansas, doceavo mejor equipo según los votantes de AP, ganó por la mínima en su visita a la 21 del Top 25 Baylor (55-56). Los Jayhawks anotaron 18 puntos en unos 20 primeros minutos de escaso acierto en ataque (27%). Por suerte para ellos su rival no estuvo mucho mejor, con lo que se fueron al descanso perdiendo “sólo” de 4. A la vuelta del vestuario el equipo parecía otro, anotando el 73% de sus lanzamientos.

Jamari Traylor (13 puntos, 5 rebotes) y Frank Mason (11 puntos, 5 asistencias) igualaron el encuentro contrarrestando el acierto local en los triples (8 de 15) y los puntos de Kenny Chery (25). Wayne Selden, con tres canastas consecutivas, dio a Kansas su máxima ventaja de 3 puntos a 1:18 del final. La jugada más espectacular fue un mate de Jonathan Motley. Lástima que fue invalidado por una falta en ataque sobre Traylor. El partido contra Texas Tech fue considerablemente más placido para los Jayhawks (86-54).

La número 16 del ranking Oklahoma barrió a la décima Texas de su propia pista (49-70). Los Longhorns sólo fueron por delante (3-2) gracias a un triple de Javan Felix. Luego empezó su sufrimiento con un parcial de 0 a 10. Los Sooners dejaron a los locales en 14 puntos al descanso (14-33), su peor marca histórica en un partido en esta conferencia. Durante la primera mitad, los tejanos sólo convirtieron 6 de sus 30 lanzamientos de campo. En la segunda parte, la diferencia en el marcador nunca bajó de los 20 puntos. Buddy Hield (13 puntos, 7 rebotes) fue el máximo anotador de Oklahoma, seguido de cerca por un Tashawn Thomas dominador bajo los aros (12 puntos, 11 rebotes).

La alegría de Oklahoma no duró demasiado tras caer en casa ante Kansas State (63-66). El héroe del partido fue el base visitante Marcus Foster (14 puntos). Tras un eslálom imposible contra el mundo anotó por elevación ante Ryan Spangler, 13 centímetros más alto que él, la canasta que forzaba la prórroga. Y al final de los 5 minutos extra Foster emulaba a su ídolo de infancia Kobe Bryant consiguiendo el triple de la victoria de los Wildcats. De nada les sirvió a los Sooners la mejor actuación como universitario de Buddy Hield (31 puntos). Hield anotó 13 de los primeros 15 puntos de su equipo para acabar la primera parte con 20.

Texas cedió nuevamente ante otro rival del mismo estado, Oklahoma State (69-58). Le’Bryan Nash y Phil Forte lideraron a los Cowboys con 20 puntos por cabeza, bien acompañados por el transfer de LSU Anthony Hickey (10 puntos, 9 rebotes, 7 asistencias). Entre Forte y Hickey anotaron 20 de los últimos 30 puntos de su equipo en el tramo final del encuentro en el que Oklahoma State arrolló a su rival a base de triples (6, 3 de Forte). Myles Turner, que volvió a la segunda unidad, aportó 18 puntos, 6 rebotes y 5 tapones para una Texas que puede sufrir un duro castigo en el próximo ranking.

Oklahoma State se desquitaba así de su ajustada derrota ante la 17 del Top 25, Iowa State (63-61). Uno de los titulares de los Cyclones con menos cartel, Dustin Hogue (17 puntos, 8 rebotes), salvó a los locales de la derrota. El alero anotó todos sus puntos en la segunda mitad, consiguió la última canasta de su equipo dándole un margen de 4 puntos para entrar en el último minuto y evitó un triple en los últimos segundos que podría haber cambiado el signo del partido con un tapón apoteósico. George Niang colocó otro tapón sobre el intento desesperado de Phil Forte (21 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) en el último segundo.

A Iowa State le tocó sufrir otra noche más para volver a vencer, en esta ocasión al 14 del ranking West Virginia (72-74). Una racha de 7 puntos de Abdel Nader (19 puntos, 7 rebotes)  le dio a los Cyclones una ventaja de 6 puntos a 3:28 del final. Los Mountaineers sólo anotaron 3 de sus 15 tiros de 3 puntos. Uno de ellos dio inicio a su remontada que culminó Juwan Staten (23 puntos, 4 asistencias) con una jugada de 2+1. El base empañó su partido fallando 2 tiros libres decisivos cuando quedaban 21 segundos de juego. Abdel Nader acertó los suyos y a 1 segundo del final. Naz Long anotó el primero y falló el segundo para asegurar el resultado.

Baylor se reencontró con el triunfo ante uno de los equipos revelación de la fase anterior de la temporada y que ya encadena tres derrotas en la actual, Texas Christian University (59-66). Los Bears firmaron su peor noche cara a canasta de la temporada (29,8%). En los tiros libres no estuvieron mucho mejor (67,4%, 31 de 46) aunque por suerte para ellos los locales no les fueron a la zaga (53,6%, 15 de 28). Los 40 minutos acabaron con empate a 53 después de que el base de Baylor Kenny Chery se empachase de balón en la última posesión de su equipo. En la prórroga lo compensó con 7 de sus 13 puntos. Rico Gathers firmó un doble doble monstruoso para los ganadores con 17 puntos y 18 rebotes (10 ofensivos).

Conference USA

Old Dominion jugó el primer partido de su historia como equipo del ranking (25). Los Monarchs celebraron la efeméride con un triunfo ante Marshall (51-72). Una acertada política de atracción de jugadores transferidos de otras universidades explica que un equipo que la temporada pasada acabó con un balance de 18-18 sume ahora 13 victorias en 15 partidos. Trey Freeman, su líder anotador (16,4 puntos de media), proviene de Campbell. Jonathan Arledge, que sumó 13 puntos y 6 rebotes ante Marshall, llegó desde George Mason.

La buena racha de Old Dominion se acabó ante Western Kentucky (72-65). George Fant fue su pesadilla durante la primera parte anotando 20 de sus 24 puntos totales y capturando 10 de sus 13 rebotes. En la segunda mitad Chris Harrison-Docks (19 puntos) y T.J. Price (15 puntos) culminaron la tarea de su compañero.

Horizon

Keifer Sykes es uno de los anotadores más peligrosos del baloncesto universitario. El hecho de jugar en un equipo modesto como Green Bay de una conferencia menor como la Horizon le resta mucha visibilidad. Los Phoenix superaron a Milwaukee (63-79) con 34 puntos de su estrella (13 de 20 en los tiros de campo, de ellos 5 de 7 en triples). Después de 16 minutos disputados ya había anotado 22 puntos, por 19 de todo el equipo rival. Sykes empezó fallando su primer lanzamiento para anotar los 8 siguientes, 4 de ellos triples. Aquí os dejo su exhibición.

Mountain West

Colorado State sumó su segunda derrota consecutiva tras haber empezado la temporada ganando sus primeros 14 partidos. Los 23 puntos, 7 rebotes y 4 recuperaciones de J.J. Avila se quedaron cortos ante el escaso acompañamiento del resto del equipo. Dos canastas de Larry Nance Jr (15 puntos, 6 rebotes) encauzaron un triunfo para Wyoming que selló de forma definitiva Jason McManamen con un triple a 23 segundos del final. La mala racha de los Rams se cerró ante Air Force (87-92) gracias al partidazo de J.J. Avila (28 puntos, 14 rebotes, 5 asistencias) mientras que Larry Nance (18 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias, 4 tapones) volvía a tener una buena noche en el triunfo de Wyoming sobre Boise State (65-54). Marvelle Harris anotó 40 puntos para ayudar a Fresno State a vencer a Nevada (66-69).

Pacific 12

Arizona, séptimo mejor equipo según los votantes de AP, cedió su primera derrota en la Pac 12 en su visita a la Oregon State (58-56) que lidera Gary Payton Jr (10 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias). Por segunda vez en la semana, T.J. McConnell fue su jugador más acertado en ataque (13 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias con 6 de 12 en los tiros de campo). El base había llegado hasta los 21 puntos en el triunfo previo ante Oregon (62-80).

El resto de jugadores de los Wildcats o bien tuvieron malos porcentajes o bien tuvieron pocas ocasiones para lanzar en un duelo muy defensivo. El encuentro fue igualado en todo momento, y ninguno de los dos equipos tuvo ventajas superiores a los 4 puntos. La defensa de los Wildcats concedió una entrada a canasta fácil a Langston Morris-Walker (12 puntos, 8 rebotes), quien anotó a 28 segundos del final. McConnell tuvo un lanzamiento para forzar la prórroga en el último segundo, pero no acertó ante la alegría de los seguidores locales.

La nueve del ranking Utah se mantuvo firme en el liderato de la conferencia. En su único partido e esta semana derrotó sin problemas a un rival que le podía plantear problemas como Colorado (74-49). Los Utes se aplicaron en defensa, sumando 28 de sus puntos tras pérdidas de pelota visitantes. En segundas opciones llegaron 13 más fruto de sus 14 rebotes en ataque. Colorado fue incapaz de anotar ningún punto durante unos 8 minutos y medio interminables de la primera parte en los que fallaron 5 tiros y perdieron 7 balones.

Cuando peor lo tenía, UCLA rompió una racha de 5 derrotas consecutivas con un triunfo ante Stanford tras dos prórrogas (81-86). El equipo que dirige Steve Alford perdía de 11 en el ecuador de la segunda parte, acribillado desde la lejanía por Chasson Randle (32 puntos, 7 de 13 en triples) y Anthony Brown (21 puntos, 5 de 11 en tiros de 3 puntos). El freshman Kevon Looney (27 puntos, 19 rebotes) surgió al rescate de los Bruins.

El ala pívot anotó 10 de sus puntos en el parcial de 1 a 15 que igualó el encuentro. Randle y Brown tuvieron sus tiros de la victoria al final de la segunda parte con el marcador empatado a 66, pero fallaron. Al final de la primera prórroga Randle volvió a tener su oportunidad con 2 tiros libres que le podían haber dado el triunfo a los Cardinals. Sólo anotó 1. En el segundo período añadido Tony Parker (22 puntos, 12 rebotes) remató la faena para UCLA con dos mates. Los de Steve Alford siguieron con su línea ascendente superando a California (73-54) a pesar del festival triplista de Jordan Matthews (23 puntos, 6 de 9 en tiros de 3).

Washington se mantuvo en su caída en picado tras encadenar su cuarta derrota consecutiva. En el derbi estatal ante Washington State (77-80) perdió a pesar de la buena actuación de Nigel William-Goss (30 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones). La seguridad de Davonte Lacey (25 puntos) desde la línea de tiros libres, anotando los 6 últimos de los estatales, frustró su intento de remontada.

Southeastern Conference

La primera de la clase, Kentucky, rozó la derrota ante Ole Miss (89-86) en su primer partido del curso en la SEC. Los Wildcats abrieron el partido con un parcial de 18 a 5 gracias a 7 puntos de Karl Towns y 3 triples de Aaron Harrison (26 puntos, 4 rebotes). Los Rebels, lejos de rendirse, llegaron al descanso con una ventaja de 2 puntos liderados por Stefan Moody (25 puntos, 5 de 7 en triples). En la segunda mitad él y Jarvis Summers (23 puntos, 4 asistencias, 4 recuperaciones) mantuvieron a los visitantes en el partido.

Los de John Calipari tampoco pudieron poner tierra de por medio en la prórroga. A 15 segundos del final Trey Lyles falló 2 tiros libres, lo que dio a Martavious Newby la oportunidad de alargar el partido cinco minutos más. Para tranquilidad de los locales, su triple no entró. Fue el partido de la presente temporada en que Kentucky ha encajado más puntos y el primero en el que su rival le superó en puntos en la pintura (26 a 30). El español Sebas Saiz (6 puntos, 7 rebotes, 3 tapones) puso su granito de arena en este último logro de Ole Miss. Saiz firmó 10 puntos y 5 rebotes en la victoria ante South Carolina (65-49).

En su segundo partido de la semana los apuros para los discípulos de Calipari aún fueron mayores. Durante los primeros 20 minutos de juego, Texas A&M llegó a ganar de 11 con un Danuel House muy inspirado (25 puntos, 9 rebotes). Después del descanso Kentucky parecía que podía empezar a respirar tranquila cuando se puso 7 arriba a 6 minutos del final. Pero los Aggies hicieron lo impensable. ¿Remontar? No, más aún. ¿Forzar una prórroga? No, fueron dos. Devin Booker (18 puntos, 4 de 7 en triples) lideró en anotación a unos negados Wildcats en el tiro (28,1%). Aaron Harrison no veía aro, y aún así siguió lanzando (12 puntos, 4 de 20 en los tiros de campo).

Arkansas, antepenúltima del ranking, empezó apurada su encuentro en la pista de Georgia (75-79).  Los Razorbacks, tras ceder un margen de 13 puntos a su rival, llegaron al descanso 7 abajo en el marcador. Después de haber anotado 15 de sus 26 lanzamientos (de ellos 6 de 9 triples) en la primera parte, los locales anotaron 4 de sus primeros 18 en la segunda. Bobby Portis (21 puntos, 5 rebotes) sólo había contado con la ayuda de Michael Qualls (17 puntos, 7 rebotes) en el primer período. En el segundo, con la aparición en ataque de más compañeros, Arkansas remontó. Alandise Harris (15 puntos), con 7 puntos seguidos, puso por delante al equipo de forma definitiva a 5 minutos del final. Portis se fue hasta los 32 puntos y los 11 rebotes en el triunfo ante Vanderbilt (82-70).

Florida, liderada por Dorian Finney-Smith (20 puntos, 7 rebotes) rompió una racha de dos derrotas de la semana anterior en su debut de conferencia ante South Carolina (68-72). Por primera vez esta temporada, Michael Frazier (17 puntos) no fue titular. El entrenador Billy Donovan decidió que saliera desde el banquillo. La presión por liderar el equipo ha hecho perder efectividad en su tiro a Frazier. Este no es el único problema de Donovan, que ha sancionado a John Horford (hermano del NBA Al) por mala conducta. Los Gators sumaron su segundo triunfo de la semana ante Mississippi State (72-47).

West Coast

Gonzaga, sexta del ranking, se mantuvo firme en su conferencia derrotando a San Francisco (88-57) y Santa Clara (79-57) con buenas actuaciones de su pivot Przemec Karnowski (16 puntos ante los Dons y 18 y 9 rebotes contra los Broncos). El primer partido de la semana, en su retorno a su pista de Spokane tras tres semanas jugando fuera de casa, lo solventaron en la segunda mitad con un parcial de 16 a 2. En el segundo tuvieron 5 jugadores con más de 10 puntos anotados. Uno de ellos, Domantas Sabonis (11 puntos, 9 rebotes). Saint Mary’s le sigue disputando el liderato de la conferencia tras vencer apuradamente a Pacific (47-54) con 21 puntos y 11 rebotes de Brad Waldow. Fue el único jugador de los dos equipos en llegar a los 10 puntos.

Un entrenador en patinete

El técnico de Saint Bonaventure Mark Schmidt se lesionó el tendón de Aquiles hace unas semanas, y desde entonces utiliza un patinete de 3 ruedas adaptado para dirigir a su equipo durante los partidos. La solución tiene sus riesgos. El artilugio no es tan estable como podría parecer, y la prueba evidente fue su vuelco al final del encuentro ante Massachusetts. Por suerte, Schmidt no resultó dañado en el percance.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com

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