Los Wildcats de Arizona se consolidan en el número 1 del ránking

23 Dic

Arizona, después de su sufrida victoria ante Michigan de la semana anterior, mantuvo el primer lugar del ránking de Asociated Press.  Los Wildcats, con un solo partido esta semana ante la floja Southern (victoria por 69-43, con 21 puntos de Aaron Gordon),  tienen muchas papeletas para repetir posición en las próximas votaciones de AP. Syracuse, a quien también le tocó sufrir ante Saint John’s, siguió otra semana en la segunda posición del podio. Esta semana sólo tuvo un fácil partido contra High Point (75-54, con 5 de 6 en triples para Trevor Cooney), así que tampoco se preveen cambios en su lugar en en el ránking.

Las acompaña en el podio universitario Ohio State. Los Buckeyes salvaron un partido que tenían perdido, ante Notre Dame (64-63), en unos minutos finales de locura. A dos del final un triple de Jerian Grant ponía a los Fightin Irish 8 puntos arriba. Entrando en el último minuto, 2 recuperaciones de pelota situaban a los locales  4 abajo en el marcador. Un balón perdido de Notre Dame permitía a los de Thad Matta reducir la diferencia a sólo 2. 7 puntos seguidos de Lenzelle Smith culminaban la remontada. La defensa de Ohio State había colapsado a Notre Dame en el último partido para Grant. El máximo anotador de la universidad católica no volverá a jugar esta temporada por una cuestión académica.

Wisconsin y Michigan State completan un Top 5 que siguió tal como estaba la semana anterior. Los Badgers no jugaron esta semana mientras que los Spartans derrotaron a Texas (78-93) gracias al mejor partido de su carrera de Adreian Payne. El pívot anotó 33 puntos con una serie de 10 de 13 en los lanzamientos de campo (de ellos 2 de 5 en triples), y 11 de 12 en los libres. Payne compensó así la mala noche de Keith Appling (2 de 13 en el tiro), con problemas en la cadera.

La número 6 Louisville abusó de Missouri State (90-60). Rick Pitino dijo que era el mejor partido que había jugado su equipo esta temporada. “No sé si fue mejor la defensa, el ataque o el rebote ofensivo. La primera parte fue increíble”. El novato Terry Rozier añadió que “si defendemos así, podemos ganar a cualquier equipo del país”. A ver si contra Arizona o  Syracuse son capaces de repetirlo. Lástima que estos duelos no figuren en su calendario.

Oklahoma State (7) acabó con la racha de 10 victorias seguidas de Colorado (29), derrotándola 73 a 78. Los Cowboys cogieron el mando del marcador en el minuto 4 de la primera parte y no lo soltaron hasta el final. Primero, con un margen muy reducido, y ya en la segunda parte con una ventaja de hasta diez puntos gracias un triple de Phil Forte a 7:47 del final. Tras un intento de remontada de los Buffaloes, un nuevo triple de Phil Forte (4 de 7 desde la distancia) faltando 3:10 ponía a Oklahoma State 12 arriba, demasiado lejos para Colorado. Markel Brown hizo un completo partido para los ganadores con 23 puntos y 11 rebotes.

La número 8 Duke eligió para volver a la carga tras 2  semanas de parón a Gardner Webb. Los Blue Devils cumplieron venciendo 85 a 66 con 21 puntos de Jabari Parker. En ataque de los de Krzyzewski empezaron entonados, transformando 17 de sus 23 primeros lanzamientos, aunque en defensa naufragaron en la primera mitad. El enfrentamiento les sirvió de rodaje para su siguiente cita, mucho más complicada, ante UCLA.

Los Blue Devils vencieron a los californianos por 80 a 63, con el Jabari Parker de las grandes noches (23 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias). Participó con un triple y un mate en el parcial de 16 a 4 que rompió definitivamente el partido en la segunda mitad. Quinn Cook y Rodney Hood le secundaron con 14 puntos cada uno, mientras que la labor de distribución desde el poste alto de Amile Jefferson ayudó a Duke a superar la defensa zonal de los Bruins.

En la primera parte los de Krzyzewski habían llegado a ganar de 10, pero  un parcial de 18 a 5,  con 7 puntos y 3 asistencias de Kyle Anderson, permitió a los de Steve Alford dar la vuelta a la tortilla. Anderson, que ejerció funciones de director de juego, firmó una estadística muy completa, con 15 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias y 5 robos, sólo empañada por sus 7 pelotas perdidas. Jordan Adams, que promedia 20 puntos por partido, se quedó en 10 ante la buena defensa rival.

Wichita State, número 11 del ránking de la semana, mantuvo en blanco al líder anotador de Alabama durante los primeros 14 minutos del enfrentamiento. Luego, Trevor Releford se soltó el pelo y se fue hasta los 22 puntos. La Crimson Tide recuperó una desventaja de 9 puntos para mantener el enfrentamiento igualado hasta el final ante unos Shockers liderados por Cleanthony Early con 26 puntos, y que alargaron su racha de imbatibilidad hasta las 12 victorias con un posterior triunfo ante North Carolina Central (77-66).

Tras un parón de 12 días, Baylor, la número 12, sufrió ante Northwestern State (91-84). El base Kenny Chery falló la canasta que podía haber dado la victoria a los Bears al final de unos 40 minutos que acabaron con empate a 76. En la prórroga compensó a su equipo anotando 12 de sus 20 puntos. Los otros tres puntos de Baylor en el tiempo extra los anotó Gary Franklin con un lanzamiento triple. ¿Sabeis a quien le apuntaron la asistencia de este tiro? Exacto, a Chery.

La número 13 Oregon alargó su racha de victorias hasta las 10, derrotando a UC Irvine 91 a 63. Los Ducks recuperaban al base Dominic Artis tras cumplir 9 partidos de sanción por vender parte de la ropa deportiva que le proporcionaba la universidad.  Por los Anteeaters de Irvine, llama la atención la presencia del freshman senegalés Mamadou Ndiaye, el jugador más alto de la NCCA con 2,30 de altura. En los Ducks juega uno de los más bajitos, Johnathan Loyd (1,72).

En su siguiente enfrentamiento Oregon tuvo que llegar a la prórroga para derrotar a Brigham Young University (100-96). Un festival ofensivo en el duelo entre el tercer mejor anotador, Oregon (89,3 puntos de media) y el quinto, BYU (88,6). Los mormones ganaban de 7 a falta de 2 minutos para agotar los 40 reglamentarios, después de ir por delante desde casi el inicio del partido, pero la última carga de los Ducks forzó el tiempo extra. Jason Calliste (31 puntos) y Joseph Young (25) lideraron al 13 del ránking, mientras que Tyler Haws fue el máximo anotador de los Cougars con 32 puntos.

North Carolina, el número 14, es un equipo capaz de derrotar a Michigan State, Kentucky y Louisville, y también de perder anteTexas (83-86) a pesar de los 23 puntos de Marcus Paige y de recuperar al sancionado Leslie McDonald (15 puntos con 4 triples. Su entrenador, Roy Williams, estalló: “Si quereis saber lo enfadado que estoy, les he dicho que entrenaremos esta medianoche. Y luego les he dicho que mejor comprobaría las reglas de la NCAA para saber si podíamos hacerlo. No podemos entrenar hasta las 5 de la mañana. Así que todo el mundo estará allí a las 5”.

El entreno matutino no parece haber sido muy efectivo. El equipo de Roy Williams ganó 97 a 85 a Davidson. El marcador engaña, ya que corresponde al final de la prórroga. Los 40 minutos acabaron con empate a 79. Brian Sullivan se fue hasta los 33 puntos con 7 triples, y falló el lanzamiento que le podía haber dado la victoria a Davidson a 4 segundos del final. Ya en el tiempo reglamentario, despertó el que siempre aparece, Marcus Paige, anotando 11 de sus 17 puntos.  Una semana complicada para una universidad que, además, ha decidido no solicitar a la NCAA el reingreso de su estrella de la pasada temporada, P.J. Hairston, excluído por motivos extradeportivos.

En estos últimos 7 días se han dado pocos enfrentamientos entre equipos rankeados. En uno de ellos, la número 15 Memphis perdió contra una pujante Florida, situada una posición por debajo suyo en el ránking (75-77). Casey Prather anotó 22 puntos, incluyendo los 8 últimos de los Gators. A falta de 18 segundos Scottie Wilbekin no aprovechó tras falta de Geron Johnson un 1+1.  Los locales tuvieron su oportunidad, pero los de Billy Donovan habían aprendido la dura lección que les enseñó Shabazz Napier de Connecticut. Tapón de Dorian Finney-Smith sobre la entrada de Joe Jackson, y los Gators esforzándose por evitar que los Tigers pudieran aprovechar el rechace para tener una segunda opción.

 

Kentucky, tras su derrota ante North Carolina, se precipitó hasta el lugar 19. Un serio aviso para los de Calipari, que con un tropiezo más podrían caer del Top 25.  Y este pudo haber llegado ante  la misma Belmont que había vencido semanas atrás a North Carolina. Los Bruins llegaron a tener 11 puntos de ventaja durante la primera parte. Por suerte para los Wildcats, apareció la mejor versión de Julius Randle con 29 puntos, 15 de ellos en el parcial de la segunda mitad que sentenció el enfrentamiento. Aaron Harrison (23 puntos) y Willie Cauley-Stein (16 puntos) fueron los otros dos jugadores de John Calipari que dieron la cara.

Los Wildcats están una posición por detrás de Kansas (18 del ránking), que solventó con mayor autoridad su enfrentamiento contra un rival de más entidad que Belmont. Los Jayhawks derrotaron 86 a 64 a Georgetown con un gran papel de sus interiores. Tarik Black, que había sido relegado a la suplencia, hizo su mejor partido para Bill Self con 17 puntos. Joel Embiid, el jugador que le ha desplazado al banquillo, sumó otros 17. Ambos jugadores devastaron de faltas a sus rivales, convirtiendo 16 de 21 tiros libres. En un duelo muy físico, Perry Ellis dejó el juego como consecuencia de un codazo en la nuca.

La número 21 Gonzaga se dejó sorprender en su visita a Kansas State (72-62). A falta de 7:51 los locales ganaban de 2. Su entrenador, Bruce Weber, les retó a mejorar su defensa después de haber encajado casi 30 puntos en el tiempo jugado de la segunda parte. Y los Bulldogs anotaron únicamente 2 puntos en los siguientes 7 minutos. Estos 62 puntos son la anotación más baja de Gonzaga en lo que llevamos de temporada.

14 universidades empezaron la semana invictas (Arizona, Syracuse, Ohio State, Wisconsin, Villanova, Connecticut, Wichita State, Oregon, Iowa State, Massachusetts, Missouri y las no ranqueadas Pittsburgh, Saint Mary’s y Toledo). No todas consiguieron mantener inmaculado su marcador de derrotas.

EL PEOR PARTIDO DE LA TEMPORADA

Pittsburgh vio truncada su racha de 10 victorias consecutivas en el Madison Square Garden al perder contra Cincinnati por 44 a 43. Un grandioso escenario que no se merecía el espectáculo ofrecido por ambos conjuntos en lo que es un firme candidato al peor partido de la temporada. Los Panthers sabían que Cincinnati depende en exceso de la producción ofensiva de Sean Kilpatrick, y lo neutralizaron. El ataque de los Bearcats, habitualmente con un ritmo dinámico, se atascó por la desaparición de su estrella, a la que sus compañeros tampoco ayudaron a reaparecer.

Cincinnati, por su parte, conocía las facilidades que los defensores de Pittsburgh conceden para ganarles la espalda, sea en estático o cuando intentan capturar un rebote defensivo. Y la mayoría de los 12 puntos de Justin Jackson llegaron tras rebote ofensivo, lo mismo que la canasta que le dio la victoria a los Bearcats tras un rebote en ataque de Titus Rubles. Lo que no podían preveer los Panthers es que además les fallara su faceta más segura, los tiros libres. Firmando de media un acierto que ronda el 75%, en el Madison no acertaron en 10 de los 29 que lanzaron.

El juego lento y controlado en ataque de Pittsburgh se volvió aburrido y monótono ante una defensa que les esperaba sabiendo que el tiro exterior no es su fuerte.  Los Panthers fueron incapaces de anotar ningún lanzamiento de campo en los últimos 9 minutos de la primera parte. En la segunda mitad sólo anotaron uno en los 15 minutos finales. En total, estuvieron 21:43 sin hacer una canasta, viviendo de los tiros libres. Y aún así estuvieron a punto de ganar, lo cual no dice mucho a favor de Cincinnnati.

MÁS IMBATIBILIDADES PERDIDAS

Connecticut, número 10 del ránking, acusó los 12 días que ha estado sin competir, perdiendo su primer partido de la temporada. Los Huskies fueron derrotados por Stanford (51 – 53), a pesar de que al descanso ganaban de 10.  Durante la primera mitad el equipo de Kevin Ollie había anotado 6 de sus 10 lanzamientos de 3 puntos. En la segunda, con los Cardinals refugiados en una zona, fallaron sus 12 intentos de triple. Un parcial de 0 a 14 volvió a meter a Stanford en la lucha por el triunfo. En los últimos 45 segundos los locales fallaron 4 lanzamientos ( 3 de ellos Napier) que podrían haber variado el signo del encuentro.

El número 22 Massachusetts cayó en su visita a Florida State (60-55) acusando su pésimo acierto en el lanzamiento triple, con solo un acierto de quince intentos. Los Minutemen recibieron 12 tapones de sus rivales, 7 en 16 minutos de Boris Bojanowski (2,20). Los hasta entonces invictos ganaban 54 a 55 a falta de 1:51, pero no fueron capaces de anotar en sus últimas 4 posesiones.

El siguiente en el ránking, Missouri, también salió de la lista de equipos imbatidos. Illinois les derrotó 64 a 65 con dos tiros libres a falta de 4,6 segundos de Tracy Abrams (22 puntos, 6 rebotes). Los Fightin Illini rompían así una serie de 4 derrotas consecutivas en un duelo clásico que llegaba a su edición 33.  Los Tigers desperdiciaron su última posesión por un mal entendimiento entre Tony Criswell y Jordan Clarkson (25 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias).

Los Gaels de Saint Mary’s encajaron su primera derrota ante South Carolina (71-78). Los Gamecocks fueron por delante en el marcador prácticamente todo el encuentro, liderados por su pareja exterior. Tyrone Johnson, muy acertado en el tiro, anotó 16 puntos mientras que Sindarius Thornwell aportó 13. Saint Mary’s, que tuvo como jugadores más destacados a los aleros Brad Waldow (20 puntos, 5 rebotes) y Beau Levesque (15 puntos,  8 rebotes), encontró a faltar una mayor aportación de su banquillo (sólo 5 puntos por 26 de South Carolina).

OTRAS RACHAS ROTAS

Después de 737 partidos, New Mexico se quedó sin anotar un triple. Ocurrió en la derrota de Los Lobos ante su rival estatal, New Mexico State, por 61 a 67. Los locales fallaron sus siete intentos desde más allá de la línea de 3 puntos. Lo más grave, sin embargo, es que concedieron una ventaja de 18 puntos a los Aggies en tan sólo 6 minutos de juego, lo que les hizo ir todo el enfrentamiento persiguiendo a su contrincante. A 34 segundos del final tuvieron ocasión de empatar, pero Cullen Neal recibió un tapón en el último lanzamiento.

Grambling State, equipo encuadrado en la Southwestern Athletic Conference, rompió una serie de 32 derrotas consecutivas. Aunque para ello tuvo que buscarse un rival de la Division II, Central Baptist (83-75).  Los Tigers no ganaban un partido desde el 3 de marzo del 2011. La victoria se hizo esperar más de lo deseado, no solo por la mala racha sino además porque este enfrentamiento empezó con 70 minutos de retraso. Los árbitros llegaron tarde.

UN FINAL CON POLÉMICA

El duelo que disputaron South Florida y Florida Gulf Coast fue de baja anotación. Ganaron los locales 68 a 66…¡tras dós prórrogas! Los cuarenta minutos acabaron con empate a 55, y en la primera prórroga cada equipo sólo anotó 2 puntos. Por los Eagles, una de las revelaciones del pasado “March Madness”, Bernard Thompson se fue hasta los 32 puntos, casi la mitad de los conseguidos de su equipo. Su compañero Nate Hicks capturó 19 rebotes (todos defensivos), pero se quedó sin anotar. Se podrían haber repartido un poco mejor el trabajo.

El partido acabó con polémica. En la última posesión para Florida Gulf Coast, con sólo 3 décimas de segundo en el reloj, Jamail Jones lanzó un pase desde su propia línea de fondo para Chase Fieler, en la linea de fondo contraria. Fieler capturó la pelota y lanzó, anotando una canasta complicadísima. A pesar de que el vídeo la muestra dentro del tiempo, los árbitros no la concedieron porque la reglamentación establece el tiempo mínimo para coger el balón y lanzar en 4 décimas.  Es la regla Trent Tucker (fue el jugador de los Bulls de la NBA que la originó en un partido contra los Knicks el 15 de enero de 1990), que la FIBA también ha adoptado.

LA EXHIBICIÓN DE LA SEMANA

El talentoso Aaric Murray, tras su paso por Lasalle y West Virginia, parece haber encontrado su sitio en Texas Southern. En su Filadelfia natal batió su récord anotador con 48 puntos en la victoria de su equipo sobre la local Temple por 89 a 90, con una serie de 20 de 28 en los lanzamientos de campo ( y sí, antes de que me lo preguntéis, acaparó casi la mitad de los 59 tiros de los Tigers). El pívot, en su temporada sénior, promedia 24,5 puntos por partido.

Una versión resumida de este artículo se publicó en http://www.encancha.com, en diciembre de 2013

Anuncios
NBA.com | Hang Time Blog

The official news blog of NBA.com with commentary and analysis from NBA.com's staff of writers.

ProBasketballTalk

Basketball - NBC Sports

EL ECO SIN PASOS

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

La Canasta Americana 🏀

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

A %d blogueros les gusta esto: