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NCAA: Ya sólo quedan 3 invictos en la Division I

5 Ene

Esta semana la NCAA ha cerrado la primera fase de la temporada para entrar en la segunda, las competiciones de las diferentes conferencias. El primer fin de semana de esta parte del curso se ha cobrado muchas víctimas, quedando reducido a la mitad el número de equipos que no conocían la derrota.

Por cuarta semana consecutiva todos los votantes del ranking de Associated Press eligieron a Kentucky como mejor equipo NCAA. Los Wildcats han monopolizado el primer lugar del Top 25 desde el principio de la temporada. Duke mantuvo la segunda posición sin haber jugado durante la semana previa. Virginia subió hasta el tercer lugar de la lista a costa de una Arizona relegada al octavo puesto tras perder ante UNLV. Louisville retrocedió desde el número 4 al 5 por su derrota ante Kentucky, siendo sobrepasada por Wisconsin.

Villanova y Gonzaga precedieron a Arizona. Justo por detrás de los otros Wildcats los votantes situaron a Iowa State, equipo que escaló 3 puestos en la lista a pesar de no haber jugado ningún partido al igual que Duke. Texas Christian University si que jugó, pero lo hizo contra un rival de tan poca entidad como Grambling State. Así que cedió su sitio de colista en el Top 25 a Georgetown.  El equipo que más posiciones ganó fue Utah, pasando del puesto 14 al 10. Washington cayó en picado desde el asiento 13 hasta el 21. Tras sus resultados de esta semana, no sería extraño que saliera del ranking.

Este lunes 5 de enero quedaban 3 equipos invictos tras las derrotas este fin de semana de Colorado State, Texas Christian University y Villanova. Dos están en la ACC: Duke y Virginia. Y el otro es Kentucky (SEC).  Dos son los conjuntos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC). Delaware dejó este grupo gracias a un triunfo ante Saint Bonaventure (82-77) con 27 puntos y 5 asistencias de Kory Holden.

American Athletic Conference

La floja temporada de la vigente campeona Connecticut tuvo su reflejo en su primer partido del calendario de conferencia. Temple asaltó su pabellón en un encuentro de poca anotación que se resolvió en la prórroga (53-57). Los Huskies, que sólo fueron por delante gracias a la canasta inicial de Amida Brimah (12 puntos, 6 rebotes, 3 tapones), perdieron por lesión al base Ryan Boatright al filo del descanso.

Con 53 a 55 en el marcador, Daniel Hamilton (10 puntos, 12 rebotes, 5 asistencias) fue objeto de falta mientras lanzaba un triple. Erró sus dos primeros lanzamientos. Cuando lanzó a fallar el tercero para buscar el empate pisó la línea de tiros libres, dejando a los locales sin opción de rebote. Memphis, otro de los gallitos de esta conferencia, cayó ante Tulane (66-74). Jonathan Stark anotó 10 de sus 24 puntos en los últimos 4 minutos para tumbar a los Tigers.

Atlantic Coast Conference

La número 2 Duke volvió a la actividad tras 11 días de parón con 3 partidos en 7 días y un Jahlil Okafor estelar. Ante Toledo (86-69) el pívot batió su récord de anotación con 27 puntos (12 de 15 en los tiros de campo). Su siguiente rival, Wofford, les planteó más problemas de los esperados (84-55) durante la primera mitad. En la segunda, Okafor (24 puntos, 11 de 13 en los lanzamientos de campo) propulsó el despegue definitivo de una Duke que acertó el  71% de sus tiros en este período. En el debut en el calendario de la ACC, Okafor volvió a batir su marca anotadora (28 puntos además de 8 rebotes y 4 tapones) en la victoria sobre Boston College (85-62). Disfrutad con sus jugadas.

Miami tenía ganas de hacer algo grande ante la invicta tercera Virginia. Y a punto estuvo de conseguirlo. Los Cavaliers empezaron muy fuertes, anotando sus 5 primeros triples, y llegaron al descanso con una ventaja de 18 puntos. Pero los de Florida no se rindieron hasta la segunda prórroga (80-89). Una falta de Justin Anderson (16 puntos) sobre el triple de Angel Rodríguez (25 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias) cuando se cumplían los 40 minutos permitió al base local forzar los primeros 5 minutos añadidos. Anderson se redimió anotando 6 de los 7 puntos de Virginia en el primer período extra. En el siguiente, la seguridad en los tiros libres de London Perrantes (26 puntos, 8 asistencias) apuntilló a Miami.

Louisville, número 5 de la semana, parecía que iba a dejar roto el partido ante Wake Forest en la primera mitad. Los Cardinals cerraron el período con una ventaja de 11 puntos. Montrezl Harrell (25 puntos, 13 rebotes)  parecía imparable tras sumar 20 puntos en los primeros 20 minutos. Pero tras el descanso Devin Thomas (31 puntos, 11 rebotes) encontró la ayuda de Codi Miller-McIntyre (14 puntos, 11 en la segunda mitad, y 8 rebotes).

Con 5:44 por jugarse, los Deamon Deacons se avanzaron en el marcador. Los de Rick Pitino respondieron anotando en 9 de las 11 posesiones de que dispusieron hasta el final, con 10 puntos de su base Chris Jones (22 puntos, 10 asistencias). Ganó Louisville (76-85), pero Wake Forest se llevó el honor de ser el primer equipo que consigue esta temporada una efectividad en el lanzamiento superior al 50% ante este rival.

La 14 del ranking Notre Dame escapó por los pelos de la trampa de Georgia Tech (83-76). Necesitó de dos prórrogas y un gran Jerian Grant (24 puntos, 6 asistencias). Los Yellow Jackets dejaron claras sus intenciones anotando 3 triples, 2 de Marcus Georges-Hunt (20 puntos, 8 rebotes), en los dos primeros 2:30 de juego para situar un 2 a 11 en el marcador. Los Irish remontaron, ayudados por la aparición de Steve Vasturia en la segunda parte (anotó sus 17 puntos tras el descanso). En el segundo de los períodos añadidos, dos canastas consecutivas de Pat Connaughton (10 puntos, 8 rebotes) consolidaron una ventaja de 5 puntos clave en el triunfo local. La jugada del partido fue este mate de Jerian Grant.

North Carolina (19 del ranking) solventó su compromiso ante Clemson (50-74). Syracuse, tras capturar 15 rebotes en ataque y con 14 puntos de Trevor Cooney (de sus 18 totales), mandaba al descanso 23 a 42 en la pista de Virginia Tech. Volviendo de los vestuarios, un parcial de 26 a 9 volvió a equilibrar el encuentro. Los locales cerraron su rebote (sólo cedieron 4 ofensivos en los segundos 20 minutos) y Cooney desapareció. Los Orange volvieron a dar un estirón hasta irse de 11 a falta de 2:22. En el tiempo restante fallaron 8 de sus 15 tiros libres, dando vida de nuevo a los de casa. El último triple de Malik Muller no entró, y Virginia Tech perdió 66 a 68.

Big East

Saint John’s, 15 del ranking, cayó en su visita a Seton Hall (78-67) con Sterling Gibbs ejerciendo de verdugo: 25 puntos y 8 rebotes (en el vídeo tenéis sus mejores momentos). La Red Storm dominó durante casi toda la primera mitad antes de encajar un parcial de 13 a 4 que les dejó 5 abajo en el marcador al descanso. En la segunda parte los Pirates les acribillaron a triples con un papel destacado del propio Gibbs (5 de 7) y Jaren Sina (4 de 8). De nada sirvieron los 25 puntos de D’Angelo Harrison. Chris Obepka se mantuvo en su línea (5 tapones).

Seton Hall culminó su semana triunfal haciendo encajar en la prórroga a la número 6 de la lista de AP Villanova su primera derrota de esta temporada (66-61). Nuevamente Sterling Gibbs fue el brazo ejecutor de los Pirates (20 puntos, 4 asistencias). Tras una salida en tromba de los locales que llegaron a tener una ventaja de 14 puntos en la primera parte, el duelo se igualó. El acierto desde la línea de tiros libres marcó la diferencia: 20 de 26 para los vencedores y 20 de 35 para los derrotados.

Gibbs tuvo la ayuda del novato Khadeen Carrington (17 puntos), quien asumió la responsabilidad en los instantes decisivos de los 5 minutos de prolongación. El partido monstruoso del pívot de los Wildcats Daniel Ochefu (19 puntos, 24 rebotes) no tuvo la recompensa esperada. La jugada más polémica de la noche fue la patada en la espinilla del visitante Josh Hart a Angel Delgado (lo podéis ver en el vídeo). El jugador fue castigado con una falta flagrante y abucheos por parte del público local hasta el final del encuentro.

Saint John’s, por su parte, cerró una semana para olvidar con una nueva derrota, esta vez ante Butler (69-73). Era el segundo partido de la Red Storm sin su segundo mejor anotador, Rysheed Jordan, baja por asuntos personales y familiares. Kellen Dunham tuvo una de sus noches tontas en el tiro (28 puntos, 6 de 7 en triples) haciendo inútiles los 31 puntos de D’Angelo Harrison. El acierto en el triple fue una de las claves en el triunfo de los Bulldogs.

Uno de Dunham a 2:06 del final ponía a su equipo 5 arriba. Los visitantes, que ya no conseguirían más canastas de campo, sellaron su éxito anotando 9 de los 10 tiros libres que lanzaron a partir de ese  momento. En los locales Obekpa sumó 5 tapones, más que todo el equipo rival. Todos los puntos del encuentro los anotaron los quintetos titulares, estableciendo una nueva marca negativa de la temporada para la aportación de los banquillos que nadie va a poder batir.

El conjunto que cierra el Top 25, Georgetown, fue derrotado claramente en su desplazamiento a Xavier (70-53). El ala pívot Jalen Reynolds supo protegerse de las faltas personales (su punto flaco) para acabar con 17 puntos y 4 rebotes. Los Musketeers dejaron a su rival en el 36,2% de acierto en el lanzamiento, lo que les llevó a quedarse en su anotación más baja de lo que llevamos de temporada a pesar de los 18 puntos de D’Vauntes Smith-Rivera. Los Hoyas se rehicieron ante Creighton (76-51) con los novatos L.J. Peak, Tre Campbell y Paul White (37 puntos y 6 de 10 en triples entre los tres) dando la cara ante los problemas de personales de sus compañeros más veteranos. Para los Blue Jays no ha sido una semana fácil. En su otro partido, cayeron ante Providence (65-53) en una exhibición anotadora de Ladontae Henton (35 puntos, 8 rebotes).

Big Sky

Los 39 puntos de Tyler Harvey (7 de 10 en triples) fueron claves en el triunfo de Eastern Washington ante Weber State (84-78) en la Big Sky. Harvey es el líder en anotación de la DI (23,4 puntos por partido). En la primera mitad, entre él y Venky Jois (18 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) anotaron 34 de los 38 puntos de los Eagles. En esta misma conferencia, Connor Hill se fue hasta los 32 puntos (8 de 13 desde la línea de 3 puntos) en la victoria de Idaho ante Idaho State (77-54).

Big 10

La Penn State de D.J. Newbill (29 puntos) vio rota su racha de 10 victorias consecutivas en la pista de la cuarta del ranking, Wisconsin (89-72). Los Nittany Lions se mantuvieron a tiro de sus rivales en la primera mitad gracias a su efectividad en el lanzamiento exterior. En la segunda parte no pudieron controlar a la potente línea frontal de los Badgers. Frank Kaminsky acabó con 18 puntos (y 14 rebotes), Nigel Hayes con 21 y Sam Dekker con 17 (y 5 rebotes).  Wisconsin tampoco tuvo problemas ante Northwestern (58-81) con Kaminsky (16 puntos, 10 rebotes, 6 asistencias) y Dekker (16 puntos, 7 rebotes) manteniendo el nivel y Duje Dukan (14 puntos) luciéndose ante un espectador VIP, su amigo Nikola Mirotic.

Maryland, doceavo mejor equipo de la semana, derrotó a Michigan State en un partido con pocos puntos. Tanto es así que al descanso el marcador era de 14 a 17, los 40 minutos acabaron con empate a 48 y tras dos prórrogas los Terrapins se impusieron por 66 a 68. La clave del triunfo de los de Mark Turgeon estuvo en los tiros libres. Después de no lanzar ninguno en la primera parte, acabaron el enfrentamiento anotando 26 de 32.

Ante la imposibilidad de encontrar tiros librados, sus jugadores decidieron ser más incisivos en ataque forzando faltas.  La estadística de su novato estrella Melo Trimble es una prueba: 17 puntos, 2 de 13 en los tiros de campo, 12 de 14 desde la línea de personal. Trimble no mejoró su acierto (20 puntos pero 5 de 15 en el lanzamiento de campo) en el triunfo contra Minnesota (70-58) con el que Maryland cerró la semana.

Ohio State, el 20 del ranking, abrió su partido ante Iowa con una defensa 2-3. Su rival le respondió anotando sus 5 primeros lanzamientos, 2 de ellos triples. Tras cuatro minutos de juego los locales perdían por 17 a 5. Los Hawkeyes, liderados por Aaron White (18 puntos, 9 rebotes) y Jarrod Uthoff (18 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), resistieron los intentos de remontada de los de Thad Matta para acabar venciendo 65 a 71. En su siguiente encuentro, Ohio State tuvo problemas para despegarse de Illinois, que liderada por Rayvone Rice (20 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) ganaba 41 a 44 cuando faltaban 16:34 por jugarse. Justo entonces se inició un parcial demoledor de 25 a 4 durante el cual los locales forzaron 9 pérdidas de balón a sus rivales y les dejaron en un 1 de 6 en el lanzamiento.

Illinois venía de perder en la prórroga ante una Michigan (73-65) que recuperó una desventaja de 13 puntos en la segunda parte liderada por dos novatos. Aubrey Dawkins anotó 17 de sus 20 puntos (6 de 7 en triples) tras el descanso, y Ricky Doyle (13 puntos) sostuvo al equipo en un ajustado final de los 40 minutos consiguiendo los últimos 7 puntos de los suyos. Los Fightin Illini se vinieron abajo en el tiempo extra encajando un parcial de 9 a 0 roto por un mate de Rayvonte Rice a 2 segundos del final.  Michigan volvió a su línea de mediocridad cayendo en su siguiente cita ante Purdue (64-51).

Indiana inició su andadura en la conferencia superando a Nebraska (65-70). En la primera mitad los Hoosiers llegaron a tener 15 puntos de ventaja, con sus jugadores anotando a rachas. Primero, Robert Johnson (14 puntos). Luego, Emmitt Holt. Y finalmente, Troy Williams (13 puntos, 6 rebotes). Una furibunda salida de los Cornhuskers tras el descanso igualó el encuentro antes de un parcial de 4 a 18 favorable a los visitantes. Y entonces, con 13 puntos de ventaja a 4:50 del final, los de Tom Crean se atascaron anotando sólo 3 tiros libres en el tiempo restante. Por suerte para ellos, Nebraska no fue capaz de aprovecharlo. Terran Pettaway y Shavon Shields sumaron 43 de los 65 puntos del equipo de casa y 15 de sus 31 rebotes.

Big 12

Myles Turner fue titular por primera vez esta temporada en Texas (11 del ranking), tal vez fruto de la derrota del equipo de la semana anterior contra Stanford. El caso es que el pívot novato, en la cita que cerraba el calendario “libre” de los tejanos, aportó 16 puntos y 5 rebotes en el triunfo ante Rice (66-55). Los Longhorns no pudieron respirar tranquilos hasta los minutos finales en que consiguieron un parcial de 13 a 0. Ya en la liga regular de la Big 12, Texas superó a Texas Tech 61 a 70. Y Turner se mantuvo en el quinteto inicial.

El cuento de hadas de Texas Christian University llegó a su fin. West Virginia, 17 del ranking, puso fin a su racha inmaculada de 13 victorias (67-78). Y eso que los Mountaineers les dieron facilidades al no poder disponer por enfermedad de su mejor jugador, Juwan Staten. TCU aguantó hasta que se puso 7 arriba a poco del inicio de la segunda parte. A partir de ese momento la presión defensiva de sus rivales les cortocircuitó por completo y las jugadas de 2+1 (hasta 6 en los segundos 20 minutos) les acabaron de rematar.

La 18 Oklahoma superó a la 22 Baylor (73-63) gracias al trabajo conjunto de un trío difícil de parar: Tashawn Thomas por dentro (24 puntos, 8 rebotes) y Buddy Hield e Isaiah Cousins por fuera (20 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias el primero, 19 puntos y 8 rebotes el segundo, y 8 de 18 en triples entre ambos). Baylor, con una media de 56,1 puntos encajados por partido, no había recibido tantos puntos de ningún otro rival esta temporada. Los Bears llegaron a tener 7 puntos de ventaja en la primera mitad hasta que Hield conectó dos triples consecutivos. Tras el descanso, fallar 6 de sus 7 primeros lanzamientos fue la perdición de unos visitantes que tuvieron en el freshman Johnathan Motley a su mejor hombre  (24 puntos).

Iowa State, novena de la lista, cerró su calendario previo a las conferencias con una derrota ante South Carolina (60-64). Los Cyclones pagaron su mala noche en una de sus armas principales, los triples (sólo 1 de 18). El senior de quinto año Sindarius Thornwell (13 puntos, 8 rebotes) fue clave en el triunfo de los Gamecocks con 6 puntos y un robo crucial en los dos minutos finales.

Kansas, 13 del ranking, no debutó en el torneo de su conferencia, pero no descansó. Jugó dos partidos esta semana, y en ambos tuvo dificultades. Sus novatos la rescataron contra Kent State (78-62). En la primera mitad el alero Kelly Oubre (20 puntos, 7 rebotes), consolidándose en el quinteto titular, anotó sus 6 lanzamientos de campo (sólo falló un tiro libre que no sale en el vídeo) sumando 16 puntos. El resto de sus compañeros convirtieron 10 de sus 30 tiros en este período. En la segunda parte, el pívot Cliff Alexander consiguió sus 8 puntos consecutivamente para llevar a los de Bill Self hasta una ventaja máxima de 17 puntos a 6:39 del final.

Los Jayjawks vencieron a UNLV (76-61) en su segundo partido de la semana, aunque dejaron escapar una renta de 9 puntos para llegar al descanso 4 abajo en el marcador. Kansas anotó los primeros siete puntos de la segunda mitad para recuperar el control, antes de que Christian Wood (12 puntos, 8 rebotes) anotase dos triples consecutivos para los Runnin Rebels. La tercera falta de Wood le llevó al banquillo, y los locales lo aprovecharon para conseguir un parcial de 14 a 2 con 5 puntos del base Frank Mason II (18 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias, 4 recuperaciones).

Missouri Valley

Illinois State plantó cara al equipo 16 de la lista de 25, Wichita State. Un triple de Daishon (24 puntos, 6 rebotes) Knight les puso tan sólo 2 abajo a 3:52 del final. Los veteranos de los Shockers salieron al rescate para asegurar el triunfo (70-62). Primero, Fred VanVleet (12 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias) con un triple, y después Ron Baker (15 puntos, 7 de 8 en tiros de campo) con una asistencia.

Northern Iowa, 23 del ranking, no supo cerrar su encuentro en la cancha de una Evansville a la que llegó a dominar de 16 puntos a 3:50 del descanso (28-12). Los Purple Aces se aferraron al partido con un parcial de 8 a 2 al final de la primera parte. Como la defensa rival les mantenía en un bajo porcentaje en el lanzamiento (16 de 49, 32,7%), los locales centraron sus esfuerzos en la lucha por el rebote, especialmente el ofensivo. Y liderados por D.J. Balentine (17 puntos, 9 de los 11 primeros de su equipo en la segunda parte), acabaron derrotando a su contrincante ranqueado (52-49). Los Panthers se recompusieron superando a Loyola (67-58).

Mountain West

Colorado State, penúltima del Top 25, sufrió para seguir invicta en su primer partido de la Liga Regular de esta conferencia. Boise State, liderada por Mikey Thompson (20 puntos) llegó a tener 14 puntos de ventaja en la primera mitad. Los Rams se recuperaron en la segunda. Con el marcador ajustado, J.J. Avila (13 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) cometió su quinta falta a 3:41 del final. Poco después, Daniel Bejarano (11 puntos, 8 rebotes) tenía que dejar la pista con calambres.  John Gillon (25 puntos, 4 de 4 en triples y 9 de 11 en los tiros libres), con un 2+1 clave en el último minuto, aseguró su triunfo (71-65).

En su siguiente cita, ante New Mexico, Colorado State estrenó su casillero de derrotas (66-53). El freshman de Los Lobos Sam Longwood tuvo una noche perfecta en el tiro (15 puntos, 5 de 5 en tiros de campo y 4 de 4 en los libres) saliendo desde el banquillo. Su buena actuación compensó el escaso acierto de las estrellas locales, Deshawn Delaney (3 puntos con dos únicos lanzamientos) y Hugh Greenwood (8 rebotes, 6 asistencias pero sólo 4 puntos con 1 de 10 mirando a canasta). De la mano de Longwood, New Mexico llegó a tener 20 puntos de ventaja a falta de poco más de 5 minutos para el final.

UNLV no pudo mantener su inercia positiva tras la victoria de la semana anterior en el calendario libre ante Arizona y sucumbió en su visita a Wyoming  (76-71). El buen partido de Christian Wood para los visitantes (29 puntos, 7 rebotes) tuvo su contrapunto en el de Larry Nance Jr para los de casa (29 puntos, 5 rebotes, 3 tapones). San Diego State no pudo con Fresno State (59-57).  A los Aztecs, que entraron en el último minuto perdiendo de 11, les faltó tiempo para intentar un último lanzamiento.

Pacific 12

Arizona, octava del Top 25, debutó sin problemas ante Arizona State (73-49). Washington (21 del ranking) empezó la temporada con 11 victorias, pero ahora encadena 3 derrotas seguidas. La segunda, en su primer partido del calendario de la Pac 12 ante California (81-75). Tras una buena primera mitad en ataque, los Huskies cedieron terreno en la segunda ante el festival ofensivo de Jordan Mathews (31 puntos, 5 de 8 en triples). Tyrone Wallace (19 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias y 4 recuperaciones) fue objeto de falta en cuatro posesiones consecutivas de los Bears. Con los ocho puntos que sumó puso a los suyos 11 arriba a 1:20 del final. Por los visitantes, Nigel Williams-Goss rozó el triple doble (19 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias) mientras que Robert Upshaw se mantuvo firme en la intimidación (16 puntos, 8 rebotes, 5 tapones).

Wahington sumó la noche del domingo una nueva derrota, esta vez ante Stanford (68-60). Los Huskies empezaron mandando gracias a la inspiración de Shawn Kemp Jr (19 puntos, 5 rebotes), autor de 10 puntos en los 6 primeros minutos. Pero luego el equipo estuvo 13 minutos y 38 segundos (con el descanso de por medio) sin anotar más que 3 tiros libres (0 de 15 en los lanzamientos de campo durante este tiempo). Siete puntos seguidos de Kemp recompusieron a Washington tras el parcial de 3 a 20 encajado. El base local Chason Randle (24 puntos, 5 asistencias) forzó una prórroga en la que los ranqueados volvieron a anotar sólo desde la línea de falta personal (4 puntos). Un triple de Roscoe Allen (8 puntos, 10 rebotes) dio 5 puntos de ventaja a Stanford. Washington tuvo sus opciones de recuperarse desde la defensa, pero no supo aprovecharlas. Dos tiros libres fallados por Robert Upshaw (10 puntos, 10 rebotes, 4 tapones) a 40 segundos del final acabaron de condenarles.

Bajo el liderazgo en ataque de Askia Booker (20 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones) y un bunker en defensa como Wesley Gordon (11 puntos, 14 rebotes, 7 tapones), Colorado rompió una racha de más de 50 años sin derrotar a UCLA (62-56). Norman Powell (22 puntos) e Isaac Hamilton (16 puntos) dieron la cara por los Bruins en una noche errática en el tiro de su base Bryce Alford (2 de 16, de ellos 0 de 9 en triples). Los de Steve Alford sumaron su quinta derrota consecutiva tras caer ante la décima del ranking, Utah (71-39). Los visitantes fueron incapaces de superar la defensa local, fallando sus 11 tiros de campo en los 6 minutos previos al descanso y anotando sólo 1 de 7 en los primeros 6 minutos de la segunda mitad. Bryce Alford siguió con su mala racha cara a canasta (0 de 10). Oregon superó a Oregon State (71-59) con 27 puntos de Joseph Young (5 de 9 en tiros de 2 y 5 de 6 en los triples).

West Coast Conference

La séptima del ranking Gonzaga promedia 82,2 puntos por partido. San Diego la dejó en 60. Los Bulldogs sufrieron una sequía anotadora de 7 minutos durante la segunda parte. Por suerte para ellos, tenían margen suficiente para capear el temporal. A falta de 10 minutos para el final habían marcado una diferencia máxima de 22 puntos. Los Toreros se quedaron en 48 puntos, 20 de su base Johnny Dee. Muchos menos problemas se encontraron los Zags en su visita a Portland (75-87).

Saint Mary’s le disputa la hegemonía de la conferencia a Gonzaga. Su pívot Brad Waldow sumó 21 puntos y 10 rebotes en el triunfo ante San Francisco, 15 y 8 en la victoria contra Pepperdine y 13 y 11 en su exitosa visita a Loyola Mary. Kyle Collinsworth, de BYU, sumó su tercer triple doble del curso (12 puntos, 12 rebotes, 10 asistencias) al tiempo que los Cougars superaban a San Francisco (68-99). Jake, otro más de los primos Toolson, contribuyó con 11 puntos (3 de 4 en triples).

Este no es el año de Florida

Florida empezó la temporada con numerosas bajas por lesiones, limitaciones a la incorporación de transferidos de otras universidades  y suspensiones varias. En su visita a Florida State por fin Billy Donovan pudo contar con todos sus jugadores, a tiempo de disputar una de los partidos más peculiares que se recuerdan. Tres de las seis primeras canastas de los Gators no entraron. Los árbitros les dieron validez después que algún defensor de los Seminoles desviara el balón descendente. En la primera  mitad, entre ambos equipos convirtieron 19 lanzamientos mientras que perdieron 24 pelotas. Tras el descanso subió el nivel de acierto colectivo, aunque fuera a rachas.

Los visitantes, cinco abajo en el marcador, anotaron 4 canastas de una tacada (2 de ellas triples) para ponerse 5 arriba. Entonces Florida State sumó un parcial de 14 a 2 que le dio 7 puntos de ventaja restando 7:23 para el final. Los Gators, después de una sequía anotadora de casi 5 minutos, respondieron anotando en sus 5 siguientes posesiones para empatar a 54 con 4 minutos por jugarse. Un nuevo apagón de los de Donovan concedió a su rival un margen de 5 puntos a 1:37 del final. Entre Dorian Finney-Smith (14 puntos, 7 rebotes) y Kasey Hill (17 puntos) igualaron el encuentro con 9 segundos de tiempo de juego. Devon Bookert lanzó el triple de la victoria para los Seminoles, pero su tiro se quedó corto. Y Jacob Kurtz, intentando hacerse con el rebote defensivo, se metió la autocanasta del 65 a 63. ¡De locos!

Florida sumó su segunda derrota de la semana ante Connecticut (59-63), en la repetición de una de las semifinales del último “March Madness”. Los Gators pagaron su mala noche en los tiros libres. Fallaron 12 de los 20 que lanzaron, incluyendo los 4 que tuvieron en los 40 segundos finales. Lo contrario que Ryan Boathright, quien tras no acertar una en los primeros 14 minutos de juego fue entonándose para acertar con sus 4 tiros de personal en el último minuto. Su compañero Rodney Purvis siguió una evolución similar: 2 puntos en la primera mitad, 3 triples claves en la segunda. Los de Billy Donovan llegaron a ganar de 13 durante la segunda parte, pero durante 8 minutos no metieron más que dos tiros libres. Justo cuando Purvis sacó su muñeca a pasear. UConn no está mucho mejor que Florida, y en su siguiente cita cayó ante Temple (como ya hemos explicado antes).

A modo de aviso y disculpa

En breve mi familia se ampliará con un nuevo miembro, Helena. A falta de más o menos un mes para su nacimiento (los médicos proponen, pero al final el bebé dispone), veo difícil poder mantener la periodicidad de mis publicaciones tal como he intentado a lo largo de estas tres temporadas. Por el momento aparcaré mis artículos de contenido NBA (a no ser que se produzca una “bomba informativa” de magnitud 10 en la escala de noticias) y me centraré en manteneros al día de la NCAA. Si alguna semana publico algo más tarde de lo habitual, espero que me disculpéis. Y si tras un plazo prudencial no tenéis mi artículo semanal, supongo que imaginareis el motivo.

Versión íntegra del artículo publicado en www.encancha.com, enero 2015

NCAA: Kentucky se reafirma ante Louisville como el equipo a batir

29 Dic

Kentucky cerrará invicta la primera fase de la temporada, la de partidos fuera de su conferencia. Y lo hace como el gran favorito (con permiso de Duke) a ganar el título nacional en marzo tras una importante victoria en la pista de su rival estatal, Louisville.

La dictadura de Kentucky al frente del ranking de Associated Press se mantuvo una semana más. Después de su exhibición ante UCLA, no había motivos para lo contrario. Como tampoco había razones para que Duke, Arizona y Louisville variasen en las cuatro primeras posiciones. El clínic de defensa de Virginia ante Harvard permitió a los Cavaliers relegar a Wisconsin de la quinta a la sexta plaza de la lista. Fue el único cambio del Top 10 que completaron Villanova, Gonzaga, Texas y Kansas.

El salto hacia arriba más grande fue para Notre Dame, que pasó de la posición 21 a la 16 y el batacazo para Ohio State, desde la 12 hasta la 21. North Carolina ha subido hasta el veinteavo lugar, aún en la zona de peligro. Baylor (22), la retornada Northern Iowa (23), Colorado State (24) y Texas Christian University (TCU, 25) reemplazaron en el Top25 a las caídas en desgracia Miami, San Diego State, Butler y Michigan State. La Big 12 es la conferencia con más equipos ranqueados, 7, dos más que la Atlantic Coast.

Este lunes 29 de diciembre quedaban 6 equipos invictos tras las derrotas esta última semana de dos pesos pesados como Arizona y Louisville y de Washington. Dos están en la ACC: Duke y Virginia. El resto de invictos son Colorado State (Mountain West), Kentucky (SEC), Texas Christian University (Big 12), Villanova (Big East). Se mantienen los tres conjuntos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland), Delaware (Colonial) y Florida A&M (MEAC).

Nuevo golpe de efecto de Kentucky

Kentucky se afianzó de nuevo en su rol de gran favorito derrotando como visitante a su gran rival, la número 4 Louisville (50-58). Fue un duelo muy físico de carácter eminentemente defensivo. Los Wildcats aprovecharon su mayor estatura para dominar el rebote (33 a 46), ahogar en la pintura a la estrella local Montrezl Harrell (9 puntos y 8 rebotes, 6 de ellos ofensivos) y puntear los lanzamientos exteriores de Chris Jones (13 puntos, 3 de 15 en los tiros de campo) y Terry Rozier (15 puntos, 5 de 18 en los tiros de campo).

Louisville, que acabó con un pésimo 25,9% en el tiro, planteó una presión agobiante a toda pista seguida de una defensa zonal muy cerrada con los defensores metiendo muchas manos para negar el potente juego interior de los de Calipari (el número 1 del ranking tuvo 18 pérdidas de balón). La diferencia entre ambos conjuntos es que si bien los dos presentan unos quintetos iniciales temibles, los suplentes de Kentucky igualan en calidad a los titulares. El banquillo de Louisville no tiene la misma profundidad (sólo aportó 3 puntos).

Tyler Ulis, de la segunda unidad de los Wildcats, anotó 12 de sus 14 puntos en la segunda mitad. El base puso a los visitantes 11 arriba a 6:17 del final con 5 puntos consecutivos. Los Cardinals cambiaron su zona por una defensa individual, pero Andrew Harrison les remató con un triple a 4:40 para romper definitivamente el partido. Al final, ambos equipos vieron cortadas sus rachas. Louisville perdió su imbatibilidad en su doceavo partido. Kentucky sigue invicta, pero por primera vez en trece encuentros no ganó por 10 o más puntos de ventaja.

Primera derrota para Arizona

Arizona no pudo celebrar la navidad invicta por culpa de la Universidad de Nevada Las Vegas (71-67). UNLV llevó el partido al terreno físico y superó a sus rivales en el rebote, 46 a 33. De sus 14 rebotes ofensivos nacieron 19 puntos. Los Wildcats llegaron a tener 8 puntos de ventaja en la primera mitad y dos triples consecutivos de Gabe York para romper el encuentro. La respuesta de los Rebels, también en forma de canastas de 3 puntos, llegó de la mano de Rashard Vaughn (21 puntos, 5 rebotes) y Patrick McCaw (13 puntos, 7 rebotes).

Christian Wood (24 puntos, 16 en la segunda mitad, y 10 rebotes) anotó los 8 primeros puntos del equipo local en la segunda parte. Tras un pequeño respiro, volvió a la carga con otros 6 puntos consecutivos para empatar el encuentro a 62 a falta de 5:24 para el final. Y mientras en estos minutos Arizona sólo anotaba uno de sus 10 lanzamientos de campo, Rashad Vaughn sumaba 5 puntos a su estadística personal. Stanley Johnson (13 puntos, 13 rebotes, 7 balones perdidos) se jugó las últimas opciones de los visitantes, que estaban dos abajo, pero perdió la pelota a 2 segundos del final. Y empezó la fiesta en la pista.

Wisconsin, sexta del ranking, derrotó a uno de los equipos que ha protagonizado un buen principio de temporada, California (56-68). Después del parón por exámenes de nueve días, Nigel Hayes lideró a los Badgers con 17 puntos y 13 rebotes. El ala pívot estuvo bien secundado por Frank Kaminsky (14 puntos, 8 rebotes) y Sam Dekker (14 puntos, 6 rebotes). Entre los tres construyeron una ventaja máxima para su equipo de 17 puntos en los primeros 5 minutos de la segunda mitad que dejó el enfrentamiento resuelto. Los Golden Bears vieron truncada de esta forma su racha de 7 victorias consecutivas después de su única derrota previa ante Texas. Los californianos volvieron a caer, esta vez de forma inesperada, ante Cal State Bakersfield (52-55).

Buffalo le plantó más cara a los Badgers (68-56). Tras una mala primera mitad para los jugadores de Bo Ryan, Wisconsin llegó al descanso 1 punto abajo. Las penetraciones de sus rivales les estaban matando y sólo Frank Kaminsky (25 puntos, 11 rebotes, 6 tapones) veía canasta con regularidad. En la segunda mitad el panorama cambió por completo. El pívot cerró su aro poniendo todos sus tapones en este período y colaboró activamente en ataque con Nigel Hayes para sumar el parcial de 14 a 0 que les dio la victoria (entre los dos anotaron 12 puntos de estos 14 puntos).

Gonzaga, octavo mejor equipo universitario de los USA para los votantes de AP, estrenó su calendario en la liga regular de la West Coast derrotando un rival peligroso, Brigham Young (80-87).  Kyle Wiltjer (24 puntos, 5 rebotes) anotó los 6 primeros puntos de un parcial de 0 a 12 que puso a los Bulldogs por delante. El equipo que dirige Mark Few no pudo conservar una ventaja máxima de 16 puntos y se llegó al descanso con empate a 43. Kyle Collinsworth (sumó su segundo triple doble de la temporada con 13 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias) puso a BYU 6 puntos arriba en el minuto 4 de la segunda parte. Y entonces Gonzaga rompió el partido a base de triples, 4 de ellos a cargo de Kevin Pangos (21 puntos, 7 asistencias).

Texas y Kansas, dos derrotas más en el Top 10 de la semana

Stanford hizó hincar la rodilla en la prórroga a la número 9 del ranking Texas (71-74). Chasson Randle (22 puntos) y Anthony Brown (25 puntos, 4 de 4 en triples, es el protagonista del vídeo que ilustra este partido) fueron una pesadilla para los Longhorns. El primero, con dos canastas de 3 puntos, ayudó a su equipo a atenuar el primer arreón tejano, y el segundo, con 4 triples prácticamente consecutivos, mantuvo la igualdad al descanso. En el inicio de la segunda parte Brown mantuvo a los Cardinals a tiro de piedra de su rival.

Randle calentó su muñeca en el ecuador de la segunda mitad, dando la iniciativa en el marcador a Stanford. Javan Felix (19 puntos) tuvo que rescatar a una Texas que estaba contra las cuerdas hasta que Jonathan Holmes (14 puntos), que perdió un diente en el duelo sin que ello le hiciera retirarse, forzó la prórroga. En el tiempo añadido, una canasta de Randle a 10 segundos del final dejó a Texas en la tesitura de buscar el triple para empatar. Ni Felix ni Demarcus Holland acertaron.

La pista de los Sixers vio al fin la victoria de un equipo local, aunque no fuera de la NBA (la franquicia de Filadelfia aún no se ha estrenado en su propio pabellón tras 14 partidos en casa). Temple, de la mano del acierto de su tripleta exterior (Will Cumming 19 puntos, Quenton DeCosey 18 y Jesse Morgan 17), derrotó por 25 puntos a la décima del país Kansas (77-52). Su acierto en el tiro (58,3% global con un espectacular 69,2% durante la segunda parte) dio a los Owls el liderazgo en el marcador desde la primera canasta hasta la última.

Un regalo envenenado para Wichita State

La número 11 del Top 25 Wichita State fue una de las 8 agraciadas con un viaje a Hawaii para participar en el  torneo Diamond Head Classic. En cuartos de final derrotó sin el menor problema a Loyola Marimount (80-53), aunque Ron Baker tuviera que tragarse el orgullo de ver como Evan Payne le hacía protagonista de un póster con un tremendo mate.

En otros duelos de cuartos Colorado se deshizo de DePaul (82-68) con 27 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias de Askia Booker, y George Washington de Ohio (77-49) con 19 puntos y 15 rebotes de Kevin Larsen. Por segunda vez en los 6 años de historia de este torneo navideño, la anfitriona Hawaii pasó a semifinales. Lo consiguió tras sorprender a una Nebraska lejos del nivel que la convirtió en uno de los equipos revelación de la temporada pasada (66-58).  De este partido nos quedamos con el alley-oop local que inicia Quincy Smith y culmina Aaron Valdes.

Hawaii estuvo a punto de repetir sorpresa en semifinales. En la prórroga, se quedó muy cerca de eliminar a Wichita State (79-80). Un punto abajo en el marcador, el entrenador de los Shockers Gregg Marshall ordenó a sus jugadores que repitieran la misma jugada que intentaron en su otra prórroga de la temporada ante Utah. En aquella ocasión les salió mal. En ésta el tiro de Fred VanVleet (13 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias, 3 robos) tampoco entró pero Rashard Kelly (12 puntos, 6 rebotes) lo arregló anotando tras capturar el rebote en ataque.

Los únicos 4 partidos de la máxima categoría universitaria que se disputaron el dia de Navidad correspondieron a este torneo. Era la pega del viaje al paraíso del surf. En la final, George Mason superó a Wichita State (54-60) gracias a su zona 1-3-1. Tres triples consecutivos de Ria’n Holland dieron a los Shockers una ventaja de 8 puntos. Los encargados de darle la vuelta a la tortilla para los Colonials fueron el japonés Yuta Watanabe desde la línea de 3 puntos (10 puntos, 4 rebotes) y Kethan Savage en la recuperación de balones (12 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias, 3 pelotas robadas).

Washington también pierde su imbatibilidad

Robert Upshaw, de Washington (13 del ranking), lidera la tabla de taponadores (4,6 por partido) seguido por Chris Obekpa (3,7). El líder de la especialidad colocó 6 (además de 11 puntos y 10 rebotes) la noche que su equipo ganó a Tulane (66-57). El de Saint John’s, diecisieteavo equipo del ranking de AP, no quería ceder más distancia y puso los mismos (que completó con 16 puntos y 8 rebotes) en el triunfo ante Long Beach State (66-49). El siguiente rival de Saint John’s fue casualmente Tulane (82-57), y Obepkpa añadió 4 tapones más a su lista.

Upshaw mantuvo el pulso con Obekpa poniendo 4 tapones ante Stony Brook (además de sumar 10 puntos y 11 rebotes), insuficientes para evitar la primera derrota de la temporada de su equipo (57-62). Los Huskies ganaban de 16 a poco más de 13 minutos para el final tras una racha de 6 puntos consecutivos de Nigel  Williams-Goss (10 puntos). Pero en los últimos 7 minutos encajaron un parcial de 4 a 17 iniciado con 3 triples de Kameron Mitchell (12 puntos, 4 de 5 en canastas de 3 puntos). Jamel Warney (15 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias, 3 tapones), líder en rebotes de la DI con 12,8 capturas por partido, puso por delante en el marcador a los Seawolves por primera vez en el encuentro cuando faltaban 34 segundos de juego ante la incapacidad de sus rivales para revertir su destino. Notre Dame, 16 de la lista, batió un récord propio venciendo a Northern Illinois (91-66). Por primera vez en su historia, los Irish han anotado al menos 70 puntos en sus primeros 13 partidos.

Oklahoma, el equipo 19 de la lista de los votantes de AP, batió un récord de la Division I en su triunfo ante Webber State (85-51). Los Sooners dominaban 10 a 4 después de 7 minutos de juego. Jordan Woodard (15 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) abrió y cerró un parcial de 39 a 0, el mayor número de puntos consecutivos encajados por un equipo de la máxima categoría universitaria, para poner un clarísimo 49 a 4 en el marcador a 2:26 para el descanso. La temporada pasada Southern anotó 44 de una tacada pero fue ante Champion Baptist, un equipo independiente de las filas de la Asociación de Universidades Cristianas.

Precisamente Southern fue el rival que intentó amargarle a Baylor su debut como equipo del ranking (22) de esta temporada. Los Bears anotaron su última canasta a falta de poco más de 6 minutos para el final del partido. Su rival, 8 abajo en el marcador, se dedicó a hacerle faltas para parar su juego coincidiendo con el frenesí ofensivo del visitante Adrian Rogers (17 de sus 26 puntos en los 9 últimos minutos). La sangre fría de los jugadores del entrenador Scott Drew, anotando 11 de sus 12 tiros libres, concedió la victoria a los ranqueados (70-66). El debut como equipo del Top25 de TCU fue mucho más plácido, en una de las palizas de la semana a una conocida de los lectores, Grambling State (80-39). Esta vez los Tigers no hicieron internacional a ningún hijo de un exjugador NBA.

Colorado State, penúltima del Top 25, sufrió en su visita a New Mexico State para mantener su imbatibilidad tras trece partidos (57-58). J.J. Avila anotó 5 de sus 19 puntos y capturó 4 de sus 9 rebotes en los 5 minutos de más, que tuvieron un final muy emocionante. El mismo Avila anotó el 57 a 58 a falta de 31 segundos. Ian Baker (12 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) falló un tiro para los locales, que capturaron el rebote en ataque. Pascal Siakam (13 puntos, 13 rebotes, 4 tapones) erró de nuevo para los Aggies a falta de 5 segundos, pero fue objeto de falta al capturar él mismo el rebote ofensivo. Siakam no acertó en ninguno de sus dos tiros libres y Avila recibió una falta tras hacerse con el rebote defensivo. El jugador de los Rams también falló sus dos lanzamientos de personal a 3 segundos del final.

El susto de la semana

El alero de San Diego State Dwayne Polee protagonizó la imagen más dramática de la semana pasada, cuando se desplomó en la pista durante la primera mitad del partido que los Aztecs vencieron a UC Riverside (61-33). El jugador, que abandonó la pista plenamente consciente, fue trasladado al hospital donde se le hicieron las pruebas médicas pertinentes para averiguar que originó su colapso y evitar complicaciones posteriores. Su entrenador Steve Fisher desveló que Polee ya había vivido un episodio similar durante un entrenamiento de la temporada pasada, un detalle que no había trascendido hasta ahora.

Indiana y Georgetown, dos históricos del baloncesto NCAA con muchas ganas de conquistar un puesto en el ranking este curso, se enfrentaron en el Madison Square Garden de Nueva York. Indiana ganaba de 10 en el minuto 6 de la segunda mitad hasta que el mastodóntico pívot Joshua Smith (14 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias), quien se había cargado de faltas en el primer período, volvió a la pista. Los Hoosiers evitaron el KO en primera instancia gracias a Troy Williams (23 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) y Yogi Ferrell (27 puntos). En la prórroga, los Hoyas les noquearon (87-91) de la mano de un D’Vauntes Smith Rivera muy certero (9 de sus 29 puntos en la prolongación, 4 asistencias, 4 recuperaciones, 5 de 7 en canastas de 3 puntos).

UCLA abrió su duelo ante Alabama con un mate de Norman Powell. Y entonces se colapsó en ataque. De sus 19 lanzamientos posteriores a canasta únicamente anotó 1. Si en su cita previa ante Kentucky se había quedado en 7 puntos al descanso, en esta ocasión no fue mucho más allá: 17.  Ricky Tarrant (24 puntos) anotó en esta primera parte para la Crimson Tide más puntos que todo el equipo rival, 18. En la segunda mitad 8 puntos consecutivos de Isaac Hamilton (sumó 13 de sus 15 puntos tras el descanso) apretaron el marcador. Un triple suyo ponía el empate a 48 faltando 2 minutos para el final. En ese tiempo UCLA anotó sólo 1 de sus 5 tiros (obra precisamente de Hamilton), mientras que Alabama aseguraba su victoria desde la línea de tiros libres (56-50).

Una de las imágenes clásicas del baloncesto universitario es el concurso de tiro durante alguna interrupción del juego. Se elige a un espectador de entre el público y se le da la opción de ganar un premio si anota una bandeja, un tiro libre, un triple y un tiro desde medio campo. Un estudiante de Michigan lo consiguió el lunes por la noche, pero se quedó sin su premio de 10.000 dólares. El último lanzamiento se produjo medio segundo más tarde de que expirase el tiempo concedido para superar la prueba.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2014

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