Tag Archives: Tyus Jones

NCAA: Duke se lleva el título que parecía destinado a Kentucky

7 Abr

Kentucky se quedó en el penúltimo escalón de su ascensión a la gloria, frenada por una Wisconsin que a su vez cayó en la final frente a Duke. En el partido clave por el título, ni Okafor ni Kaminsky fueron los jugadores que acabaron decidiendo el ganador. Este honor recayó en el base Tyus Jones y un invitado inesperado, Grayson Allen

La Final Four se ha disputado en Indianapolis, capital de Indiana. Durante la semana se habló mucho de este estado, pero no precisamente de baloncesto. El gobernador republicano de Indiana Mike Pence estampó su firma el jueves 26 de marzo en la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa, aprobada en el Congreso Estatal por 40 votos a favor y 10 en contra y que debería entrar en vigor en julio. El texto legal pretende defender el derecho de las personas a actuar conforme a los preceptos de su religión, y limitar los poderes gubernamentales para obligarles a ir contra lo que dictan sus creencias.

La polémica saltó cuando los críticos de la norma afirmaron que podía utilizarse para discriminar a gays, lesbianas, bisexuales y transexuales. Acogiéndonos al pie de la letra a la formulación, nadie puede obligar al dueño de un negocio a atender a personas de una determinada orientación sexual. A través de twitter se promovió la campaña #boycottIndiana y numerosas personalidades se manifestaron en contra de la ley. Pence, entrevistado en la cadena de televisión ABC, no contribuyó a acabar con el alboroto. Preguntado 6 veces de forma directa si el texto legal amparaba la discriminación de los homosexuales, se salió por la tangente sin negar la mayor.

Alguna voz pidió un cambio de sede del gran torneo universitario, pero no había tiempo material para ello. El primer afectado por el boicot fue Kevin Ollie, entrenador campeón el 2014 con Connecticut. El gobernador de su estado prohibió los desplazamientos del personal público a Indiana por asuntos oficiales. Y la universidad es pública, así que su técnico tenía vetada su asistencia a la Final Four y a la convención de entrenadores del fin de semana.

El revuelo ha inquietado, y mucho, a los máximos responsables de la NCAA. La organización universitaria se ha preocupado de crear un entorno de igualdad, y de garantizar el máximo respeto a toda su familia (sean jugadores o entrenadores, sus allegados o sus seguidores) en todos sus actos. La situación es realmente grave para este organismo, ya que tiene su sede central en Indianapolis. Su presidente Mark Emmert vería necesario un traslado si la ley no se modifica o deroga.

Finalmente la Cámara de Representantes de Indiana anunció el jueves 2 de abril que introducirá cambios en el redactado de la ley para no dejar margen a la discriminación, impidiendo a los proveedores de servicios acogerse a ella para seleccionar a sus clientes. Sólo las iglesias, sus centros educativos afiliados y las ONG religiosas quedarán al margen de esta enmienda. Aunque aún falta por conseguir que sea aprobada y que la firme nuevamente el gobernador. Este tipo de legislación no es única de Indiana. Otros estados tienen leyes similares. Como por ejemplo Arkansas, que también ha anunciado reformas.

Kentucky se quedó a dos pasos de la perfección

Frank Kaminsky (20 puntos, 11 rebotes), nombrado mejor jugador del año, celebró su 22 cumpleaños de la mejor manera. Su equipo, Wisconsin, acabó en semifinales con el sueño de perfección de Kentucky (64-71). Los Wildcats de John Calipari, elegido mejor entrenador de la temporada por AP, son más altos, más fuertes, más rápidos y su defensa es temible. Pero los Badgers de Bo Ryan son un equipo veterano (todo lo que se puede ser en la NCAA), con una patrón de juego bien definido. Así que tras empezar el partido encajando un parcial de 5 a 0 no perdieron la cabeza.

En ataque Wisconsin se mantuvo fiel a su estilo, con ataques pausados y buena circulación de balón, buscando siempre el mejor tiro posible y el emparejamiento individual más favorable. El ritmo rápido le convenía la más atlética Kentucky, no a ellos. Para evitar que su rival corriera, se esforzaron en la lucha por rebote (cogieron 34, 12 ofensivos, por 22 de los Wildcats). Con una buena disposición defensiva, convirtieron cada ataque estático de los de Calipari en un rompecabezas de difícil solución.

Una canasta de Sam Dekker (16 puntos, 3 rebotes) le daba a Wisconsin 9 puntos de ventaja (14-23) mediada la primera mitad. Los gemelos Harrison, Andrew (13 puntos, 4 asistencias) y Aaron (12 puntos y 3 rebotes) asumieron la responsabilidad anotando la mitad de los puntos de los Wildcats antes del descanso. Tras imponer su defensa sobre la ofensiva de Wisconsin y conseguir ataques rápidos en los últimos 5 minutos de este primer período, Kentucky se marchó al vestuario con empate a 36 en el marcador.

En los primeros minutos de la segunda parte Wisconsin volvió a abrir una brecha en las murallas de su enemigo (44-52) tras un triple de Bronson Koenig (12 puntos, 4 rebotes). Kaminsky y su compañero en la pintura Nigel Hayes (12 puntos, 5 rebotes) aprovechaban la menor movilidad de sus marcadores obligándoles a salir hasta la línea de 3 puntos. Karl-Anthony Towns (16 puntos, 9 rebotes), al que se le había visto muy poco en el primer período, apareció para levantar a su equipo y darle 4 puntos de ventaja (60-56) tras un contundente parcial de 14 a 4.

Los árbitros también reclamaron su momento de protagonismo. Con empate a 56, señalaron una claramente inexistente falta en ataque a Josh Gasser que invalidaba un triple de Koenig.  Luego dejaron impune un manotazo de Trey Lyles al mismo Gasser que debía haber sido castigado con una falta flagrante (2 tiros libres y posesión) y la expulsión de Lyles. El top 3 de errores arbitrales se cerró con la canasta de Hayes, con el reloj de posesión a 0, que empataba el encuentro a 60 a 2:35 del final. Por suerte para el espectáculo, estos minutos de malas decisiones no fueron decisivos.

Quien sí fue determinante fue Sam Dekker, anotando un triple que daba 3 puntos de ventaja a los suyos. Ante las dificultades crónicas de Kentucky para anotar desde la larga distancia, eso suponía un margen de dos posesiones. El alero amplió este margen con un tiro libre en una jugada posterior. Aaron Harrison contraatacó con un 2+1 para que los Wildcats entrasen en el último minuto sólo 1 punto abajo. Fue entonces cuando Wisconsin impuso su veteranía, sin perder la cabeza, haciendo su juego, anotando 5 de sus 6 tiros libres, y obligando a los de Calipari a buscar desde su punto débil, los triples, una salvación que no llegó.

Una apuesta fallida

Derek Stevens es propietario de 2 hoteles (D y Golden Gate), evidentemente con sus casas de apuestas, en el centro de Las Vegas. Como la regulación de Nevada prohíbe a los propietarios apostar en sus propios negocios se para casi cada día en el Golden Nugget Hotel&Casino, situado entre sus dos propiedades, para hacer alguna apuesta. El 5 de diciembre tuvo una intuición. Entró y le preguntó al director del negocio, Tony Miller, cuánto dinero tenía que jugarse para ganar un millón de dólares en el caso de que Michigan State se proclamase campeona de la NCAA. Por aquel entonces, los Spartans habían perdido 3 de los 8 partidos que habían disputado, y un triunfo suyo en la Final Four se pagaba 50 a 1. Así que, con el beneplácito del propietario del centro de apuestas, Tilman Fertitta, Stevens se jugó 20.000 dólares a un triunfo del equipo de Tom Izzo. Nunca antes había invertido tanto dinero en una sola jugada.

En el programa de televisión de la NBC “The Tonight Show” que presenta Jimmy Fallon los expertos predijeron un triunfo de Michigan State. Sus especialistas son siete cachorrillos de perro que en realidad eligen un plato del que comer, y que ya fallaron en su vaticinio del ganador de la final universitaria de futbol americano. Pero el espectáculo es el espectáculo.

El problema para Stevens y Fallon es que las semifinales del “March Madness” se juegan en el primer fin de semana de abril y Tom Izzo saca lo mejor de los Spartans en marzo. Su equipo abrió el partido frente a Duke con un parcial de 6 a 14 gracias a tres triples de Denzel Valentine (22 puntos, 11 rebotes) y otro de Travis Trice (16 puntos, 5 asistencias). Mike Krzyzewski volvió a optar por un cinco titular “pequeño”, con Matt Jones de tres y Justise Winslow de cuatro. Una configuración que estrenó en cuartos ante Gonzaga y que mantuvo en la final.

Duke tardó 5 minutos en ajustar su defensa tras un inicio en que sus jugadores no llegaban a puntear los tiros de su rival. En ataque, Justise Winslow (19 puntos, 9 rebotes) y Jahlil Okafor (18 puntos, 6 rebotes) empezaron a producir ante la impotencia de sus defensores para evitar sus puntos. Tras cinco minutos de gloria de Michigan State, los Blue Devils iniciaron su labor de demolición. En la segunda mitad, con la colaboración de Quinn Cook (17 puntos), las diferencias se convirtieron en escandalosas hasta llegar a un resultado final de 81 a 61.

El quinto campeonato de Coach K

Mike Krzyzewski y Bo Ryan buscaban en la final su quinto título a nivel nacional de los Estados Unidos. Con una pequeña diferencia: los cuatro previos de Coach K corresponden a la Division I con Duke y los de Ryan a la Division III con Wisconsin – Platteville. Al final el pentacampeón fue Coach K. En el duelo de estilos que se vivió en la final entre un conjunto con un juego colectivo muy estructurado como el de Ryan y otro que este año ha vivido más del talento individual, se acabó imponiendo Duke (68-63).

Se preveía un emparejamiento clave entre Jahlil Okafor (10 puntos, 3 rebotes) y Frank Kaminsky (21 puntos, 12 rebotes). El pívot de Wisconsin dominó a su par la mayor parte del encuentro, cargándole de faltas y en algunos momentos bailándole a voluntad entrando desde la línea de 3 puntos. En defensa, le impidió recibir en el poste bajo, desde donde genera el juego ofensivo de su equipo. Eso desmontó el esquema de juego de los Blue Devils, que tuvieron que recurrir al talento individual en ataque. Un acierto táctico de Bo Ryan que, paradójicamente, le hizo perder el campeonato.

El otro duelo clave entre Justise Winslow (11 puntos, 9 rebotes, 3 tapones) y Sam Dekker (12 puntos, 8 rebotes) no existió. Winslow se cargó rápido de faltas, pero por culpa de Nigel Hayes. El alero de Duke tuvo buenos momentos en defensa, pero se le vio precipitado en ataque. Dekker, por su parte, solo apareció cuando Wisconsin llevaba el viento a favor. Su noche fue especialmente negada en los triples. En las eliminatorias previas había acumulado 15 aciertos en 30 lanzamientos. En el último partido de la temporada falló sus 6 intentos.

Cada aspirante al título tuvo su momento. Los Blue Devils en la primera mitad, cuando consiguieron imponer su velocidad sobre la pausa habitual de Wisconsin. Pero con el marcador 23 a 17 Okafor y Winslow cometieron sus segundas personales. Con los dos novatos estrella de Duke en el banquillo, los Badgers remontaron. Al descanso se llegó con empate a 31. En la segunda mitad fue Wisconsin la que impuso su estilo. A 13:23 del final ganaba de 9 (48-39) con 9 punto del base Bronson Koenig (10 puntos, 4 asistencias) y 6 de Kaminsky de los 17 de los suyos en esos minutos del período. Cuando todo parecía perdido para Duke, apareció su factor X.

Con Winslow y Okafor nuevamente en el banquillo a causa de sus problemas de faltas, apareció el cuarto freshman del que nunca se habla, Grayson Allen (16 puntos), para rescatar a los suyos. Allen anotó 8 puntos de los 11 de su equipo en el parcial de 11 a 3 que volvía a meter a los Blue Devils en la lucha por el título. Los otros 3 fueron del tercer novato estrella y jugador más valioso de la final Tyus Jones (23 puntos, 5 rebotes). El base, que anotó 19 puntos tras el descanso, asumió la responsabilidad ofensiva sin que Bo Ryan ordenase a su especialista defensivo, Josh Gasser, que lo frenase. El escolta tenía la misión de secar a Quinn Cook, y el entrenador de Wisconsin no se salió del guión.

El momento de Okafor llegó con el partido igualado. El candidato a número 1 del draft de la NBA superó en dos ataques consecutivos la hasta entonces modélica defensa de Kaminsky sobre él. En la defensa intermedia entre ambos, frenó por primera vez al ganador del premio al mejor jugador de la temporada en su camino hacia canasta. La moral de los Badgers quedó tocada. Un triple de Tyus Jones completó una secuencia que le daba 8 puntos de ventaja a Duke a falta de 84 segundos de partido (66-58). Durante la racha los Devils se beneficiaron de un par de discutidas decisiones arbitrales en dos fuera de banda (uno de ellos sin pitar).

Wisconsin redujo su margen a 3 puntos cuando restaban 50 segundos (66-63). Un Krzyzewski previsor se jugó sus últimos ataques con Okafor en el banquillo. Ante la posibilidad de que Wisconsin recurriera a las faltas personales sobre el pívot (sólo un 51,3% de acierto en los tiros libres) para remontar el técnico prescindió de su estrella de este curso. Tyus Jones fue quien recibió la falta y anotó los dos lanzamientos desde los 4,60. En unos 35 segundos finales de locura para los Badgers, el equipo se descompuso, perdiendo su orden y sus jerarquías en pista. Koenig tuvo que jugarse el tiro más importante de la temporada porque nadie más quiso el balón. Y falló.

Torneos Menores

Dos tiros libres del base Chasson Randle (25 puntos) en la prórroga le dieron la victoria a Stanford sobre Miami en la final del NIT (66-64). Los Cardinals habían llegado a ganar de 13 en la segunda parte. Randle fue elegido MVP de un torneo que este año ha experimentado fijando el tiempo de posesión en 30 segundos (la NCAA lo tiene fijado en 35). El júnior madrileño Iván Cruz Uceda jugó 31 minutos en unos Hurricanes con muchas bajas, aportando 3 puntos, 5 rebotes y 2 tapones.

Loyola de Chicago derrotó a Louisiana-Monroe en las series finales del College Basketball Invitational (CBI). En este torneo el ganador no se decide a partido único sino en una serie al mejor de tres, y los Ramblers se impusieron en los dos primeros haciendo innecesario el restante. Earl Peterson fue elegido el mejor jugador. Evansville superó a Northern Arizona 71 a 65 en la final del CIT de la mano de Egidijus Mockevicius (27 puntos, 12 rebotes, 4 tapones). El MVP del torneo fue el base D.J. Balentine.

El “Havoc” hace las maletas

Shaka Smart, entrenador las últimas 6 temporadas de Virginia Commonwealth, será el nuevo responsable del equipo de baloncesto de la Universidad de Texas. Tras llevar a VCU a la Final Four el 2011, Smart ocupará el lugar de un Rick Barnes que en 17 temporadas en los Longhorns metió al equipo 16 veces en el March Madness, pero sin conseguir pasar de la segunda ronda desde el 2008. El nuevo técnico desoyó la oferta de dos clubs de striptease de Richmond, que le ofrecieron bailes gratis ilimitados para él y todo su equipo si permanecían en VCU. El baloncesto por encima de todo.

Otra novedad destacada en los banquillos ha sido la contratación de Chris Mullin como nuevo entrenador de Saint John’s tras la marcha de Steve Lavin. En 1985 la estrella de la NBA y miembro del primer Dream Team olímpico llevó a la Red Storm a la Final Four como jugador. Ahora empieza su camino (largo y tortuoso) para intentarlo como técnico.

Y la próxima temporada

El 1 de abril se disputó el McDonald’s All American Game, un All Star de los jugadores de instituto. Ganó la selección del Este a la del Oeste por 111 a 91 y Cheick Diallo fue elegido el mejor jugador gracias a sus 18 puntos y 10 rebotes en 17 minutos en pista. Más allá del resultado, este partido nos sirve para empezar a hacer boca de los jugadores que darán el salto a la NCAA la próxima temporada. Aquí os dejo unos highlights para que os vayáis familiarizando con algunos de ellos.

Artículo publicado en http://www.encancha.com, abril 2015

NCAA: Duke se lleva un clásico vibrante

23 Feb

Esta semana se vivió un nuevo episodio de una de las grandes rivalidades de la NCAA, la que enfrenta a Duke y North Carolina. La victoria fue para los primeros en un partido apasionante. Kentucky se mantuvo invicta al frente del ranking, pero eso ha dejado ya de ser noticia.

No hay quien le tosa a Kentucky en el ranking. El equipo de John Calipari fue número 1 unánime una semana más, por delante de Virginia, Gonzaga, Duke y Wisconsin. Todos ellos mantuvieron sus posiciones de la lista anterior, al igual que Villanova, Arizona y Kansas por detrás suyo. La derrota de Louisville frente a North Carolina la hizo bajar del Top 10, y Utah lo aprovechó para colocarse novena por delante de Notre Dame.

Arkansas subió 6 posiciones en el Top 25, desde la 24 hasta la 18, y Southern Methodist pasó con alivio desde el puesto 25 al 21. Virginia Commonwealth bajó desde el número 20 al 25. West Virginia (23) y Ohio State (24), bajo aviso de expulsión la semana previa, no abandonaron la lista a pesar de sus derrotas. A falta de menos de un mes para el “Selection Sunday” (el día que se hace público el cuadro del torneo de La Locura de Marzo), el ranking parece que se estabiliza.

Duke le gana el clásico a North Carolina

Duke, cuarta del ranking, derrotó a North Carolina (92-90) a pesar de su mala noche en los tiros libres (15 de 30). El clásico por excelencia del baloncesto NCAA entre estos dos equipos de la Atlantic Coast empezó con un clarísimo dominio local. Justise Winslow (16 puntos, 7 rebotes) imponía su físico sobre Justin Jackson. Jahlil Okafor (12 puntos, 13 rebotes) leía perfectamente los dobles marcajes que recibía para habilitar a sus compañeros, especialmente a un Quinn Cook letal en el triple (22 puntos, 5 de sus 6 triples en la primera parte). Y cuando su defensor no recibía ayudas, el pívot demostraba su clase en el cara a cara. Hasta que se torció el tobillo a 3 minutos del descanso.

Los Tar Heels, que habían aguantado el chaparrón que les caía encima, le dieron la vuelta a la tortilla. Okafor seguía en juego, pero su movilidad reducida le hacía vulnerable frente a unos rivales más corpulentos que él. En ataque los interiores visitantes Kennedy Meeks (18 puntos, 7 rebotes), Brice Johnson (18 puntos, 12 rebotes) y Isaiah Hicks (12 puntos, 3 rebotes) también hacían estragos ayudados por un espectacular J.P. Tokoto (15 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias, 3 recuperaciones). Los visitantes ganaban de 10 faltando tres minutos y medio para acabar la segunda parte.

Un triple del freshman Winslow dio confianza a los de Krzyzewski. El hijo del exjugador del Estudiantes de la ACB continuó levantando los ánimos de los suyos con un mate. Otro novato, el base Tyus Jones (22 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias),  forzó la prórroga con 9 puntos más aprovechando que Bryce Johnson no sentenció desde la línea de personal. En los 5 minutos añadidos Okafor se cebó con Kennedy aunque desaprovechó tres tiros libres para romper  el partido. Tyus Jones volvió a salir al rescate cuando Duke perdía de 3 a 2:50 del final. En el último minuto North Carolina no pudo encontrar a un desaparecido Marcus Paige (5 puntos, 2 de 11 en el tiro).

Okafor fue baja en el siguiente partido de Duke. Su equipo no le necesitó para borrar de la pista a Clemson (78-56).  Justise Winslow (20 puntos, 17 antes del descanso, 13 rebotes, 4 recuperaciones) acabó con sus rivales a partir del minuto 10 secundado por Quinn Cook (27 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias). North Carolina, por su parte, honró al difunto Dean Smith en su primer partido como local tras el deceso de su antiguo entrenador. El encuentro se saldó con un claro triunfo de los Tar Heels sobre Georgia Tech (89-60).

American

Southern Methodist, líder de esta conferencia, derrotó a la tercera Temple (67-58). Los Mustangs perdían de 8 al descanso, pero en la segunda mitad aparecieron Nic Moore (18 puntos, 4 asistencias) y Ryan Manuel (8 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) para salvar a la 21 del ranking de la derrota. Moore anotó 13 puntos en los segundos 20 minutos mientras Manuel clavó dos triples vitales. Acompañados por el pívot Cannen Cunningham, los dos exteriores pusieron fin a la racha de 7 triunfos seguidos de los Owls.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia lidera una de las conferencias más potentes de la Division I. Frente a Pittsburgh los Cavaliers no estuvieron inspirados en ataque. Por suerte para ellos, su defensa es consistente noche tras noche. En un lapso de casi 14 minutos sólo concedieron 3 puntos a los Panthers, lo que les permitió dominar al descanso 25 a 15. Los visitantes redujeron el margen en la segunda parte hasta que Virginia les volvió a dejar en el dique seco, primero 5 minutos y luego tras una breve recuperación 4 más. El máximo anotador de Pittsburgh, Michael Young, se quedó en 0 puntos. Los de Tony Bennett vencieron 61 a 49, y consiguieron que otro rival (y ya van 11) quedase frente a ellos con su peor anotación del curso.

Virginia también venció a Florida State, aunque este triunfo puede salirles muy caro. Malcolm Brogdon (10 puntos, 4 rebotes) y London Perrantes colisionaron entre ellos. El primero volvió al partido con 3 puntos en la ceja. Perrantes no volvió a jugar, y podría tener una fractura nasal. Si se confirma, sería otra baja de un jugador clave tras la de Justin Anderson. Mientras sus dos compañeros estaban siendo atendidos, el senior Darion Atkins (11 puntos, 4 recuperaciones) asumió el liderazgo. Dos datos destacan de este partido: que los Cavaliers impidieron que su rival consiguiera ninguna canasta de campo en los últimos 10:30 de partido, y que de sus 18 canastas en juego 17 fueron en la pintura /Anthony Gill sumó 13 puntos y 9 rebotes) o al contrataque.

Louisville, 12 del ranking, suspendió a su base titular Chris Jones por una violación de las reglas del equipo no relacionada con temas deportivos. Los jugadores de la autoexcluida del baile de marzo Syracuse aprovecharon su ausencia para reivindicar su talento. El pívot Rakeem Christmas (29 puntos, 8 rebotes, 4 tapones, 9 de 10 en los tiros de campo y 11 de 13 en los libres) fue el más destacado. Tras verse superado la semana anterior por el novato de Duke Okafor, ésta se vengó ante Montrezl Harrell (15 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias). Los Orange barrieron de la pista a los Cardinals en la segunda mitad. En estos minutos decisivos Christmas sumó 18 de sus puntos. Harrell sólo 3. Michael Gbinije prolongó su extraordinaria racha de febrero con 18 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias.

Chris Jones se reintegró a la disciplina del equipo antes de su compromiso contra Miami (tal vez la derrota anterior ayudó a su rápido retorno). El base fue decisivo en la segunda mitad, anotando 14 de sus 17 puntos, para que su equipo recuperase la desventaja de 10 puntos con la que había llegado al descanso.  Con la colaboración de un dominante Montrezl Harrell (21 puntos, 14 rebotes, 3 robos, 3 tapones), Jones hizo posible el triunfo de los de Rick Pitino por 55 a 53 después que un errático Angel Rodriguez (5 puntos, 1 de 12 en los tiros de campo) fallase un triple a falta de 3 segundos que podía haber cambiado el signo del encuentro. La jugada polémica de la noche fue el balón que Harrell le lanzó a la cara a un jugador rival, acción por la que fue castigado con una falta flagrante. El pívot de Louisville adujo que pretendía evitar una pérdida de pelota.

Notre Dame, décima del ranking, venció a Wake Forest (88-75) a pesar de un mal inicio: sólo anotó 1 de sus 12 lanzamientos de campo en los primeros 5 minutos. Lo compensó robando 3 balones en este lapso de tiempo. En la segunda mitad el panorama cambió por completo. Los Fightin Irish desequilibraron el duelo acertando en 10 de sus 15 primeros intentos tras el descanso, con 5  triples y un 2+1. En sus últimos partidos los jugadores de Tim Brey habían fallado demasiados tiros libres. Tras una semana de entrenamiento, el trabajo dio sus frutos. Frente a los Deamon Deacons transformaron 27 de 28. Jerian Grant (24 puntos, 10 asistencias, 5 recuperaciones) destacó en este aspecto con un impoluto 8 de 8. En la victoria sobre  Boston College (70-87) el acierto en el tiro  de campo de los irlandeses fue del 66%.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, última del Top 25, superó su primer aviso de expulsión con un cómodo triunfo frente a la bisoña Saint Louis (74-54), un equipo que vio como todo su quinteto titular se graduó a final del pasado curso. Antes del partido frente a Massachusetts (78-72), los Rams retiraron la camiseta de Bradford Burgess (2008-12). Su hermano Jordan acabó con la remontada de los Minutemen (parcial de 0 a 12) en la segunda parte con un triple y un tapón en la jugada posterior. El espectáculo lo puso su compañero Mo Alie-Cox.

Big East

Sterling Gibbs, máximo anotador de Seton Hall (16,9 puntos por partido), fue sancionado con dos partidos de castigo tras pegar al base Ryan Arcidiacono en la clara derrota de los suyos frente al líder destacado de esta conferencia, Villanova (80-54). Los Pirates empezaron la liga regular de la Big East derrotando a Saint John’s y a la propia Villanova. Con un record de 12 victorias y 2 derrotas se colaron en el ranking de AP. Desde entonces sólo han sumado 3 triunfos en 13 partidos y sus esperanzas de ser invitados al torneo de marzo se han esfumado. Hay tensión en el vestuario, y algunas informaciones apuntan al talentoso freshman Isaiah Whitehead y su entorno como los causantes de la misma. Villanova cerró la semana derrotando a la colista Marquette (76-87).

Butler, 19 mejor equipo para los votantes de AP y segunda de la Big East, pasó muchos apuros en su visita a Creighton (56-58). Kellen Dunham anotó 12 de sus 19 puntos en la primera parte, aunque fueron contrarrestados por los 11 de Austin Chatman (17 puntos) en este período. Tras el descanso Chatman se centró en secar a Dunham aunque eso también mermó su eficacia en ataque. Devin Brooks (17 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) por los de casa y Roosevelt Jones (18 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias) por los visitantes asumieron entonces el protagonismo ofensivo. Los Bluejays dominaban de 6 a 3:14 del final pero apareció Alex Barlow, decisivo con un robo de pelota que acabó en un 2+1 y un rebote ofensivo que permitió a Jones anotar la canasta del triunfo de los Bulldogs.

En su siguiente encuentro Butler encajó un duro correctivo en la pista de Xavier (73-56). Los Musketeers, que nunca fueron por detrás en el marcador, consiguieron  llegar al descanso con 11 puntos de ventaja tras dar un estirón en los 3 últimos minutos de la primera parte. Myles Davis (18 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones) y Dee Davis empezaron la segunda mitad muy entonados. Trevon Bluiett (11 puntos, 3 rebotes) y J.P. Macura elevaron la renta hasta los 29 puntos a 5:49 del final, momento en el que su entrenador dio por finalizado el encuentro haciendo entrar en la pista a sus reservas.

Big 10

La número 5 Wisconsin sumó ante Penn State (47-55) su triunfo 24 del curso en 26 partidos jugados, el mejor arranque de su historia. Los Badgers claudicaron de la tarea de intentar frenar a D.J. Newbill (29 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) para centrarse en anular al resto del equipo rival. El resto de los Nittany Lions sumó 18 puntos. Minnesota tampoco fue un escollo insalvable para el líder firme de esta conferencia (63-53) que suma 10 victorias consecutivas.

Maryland, 15 del ranking, se está doctorando en finales ajustados. Los Terrapins vencían a Nebraska 56 a 54 a 4 minutos del final cuando el freshman Melo Trimble (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias) decidió que había llegado su momento. Desmoralizó a sus rivales con dos triples cuando se agotaba el tiempo de posesión, y les remató con 5 tiros libres. En total 11 puntos suyos por ocho de su rival Walter Pitchford (19 puntos, 7 rebotes). Jake Layman (14 puntos, 5 rebotes) por los locales y Nick Fuller por los visitantes establecieron en el marcador el 69 a 65 definitivo. La figura de los Cornhuskers Terran Petteway tuvo una mala noche cara a canasta (8 puntos, 2 de 14 en los tiros). El conjunto que entrena Mark Turgeon ha ganado sus últimos 3 partidos con un margen favorable total de 9 puntos.

Michigan State, tercera de la Big 10 empatada a victorias con Maryland y Purdue, venció a Michigan (67-80) gracias a su excelente porcentaje en el lanzamiento de dos puntos (78,1%). Fue un derbi peculiar. Normalmente, uno de ambos (o los dos) figuran en el ranking. En esta ocasión, ninguno de los dos equipos figuraba en el Top 25. Y también porque hacia 5 temporadas que los Spartans no vencían en Ann Arbor. Los séniors Branden Dawson (23 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias) y Travis Trice (22 puntos, 7 asistencias) podrán graduarse tranquilos con un triunfo en la pista del gran rival en su currículum universitario.

Los Wolverines recuperaron ánimos, y falta que les hacen, con un triunfo sobre la penúltima del ranking Ohio State (64-57). Zak Irvin (15 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) y Ricky Doyle protagonizaron un buen inicio para los locales, que consiguieron 20 puntos de ventaja a 6:39 del descanso con un triple de Andrew Dakich. Ocho puntos consecutivos de D‘Angelo Russell (16 puntos, 5 rebotes), desaparecido hasta entonces, despertaron a unos Buckeyes que se pusieron a 3 puntos en la falta de 7 minutos para el final. Un triple de Zak Irvin cortó la remontada.

Los jugadores de Purdue celebran un concurso de tiros libres la mañana previa a todos sus partidos. A. J. Hammons no había ganado ninguno hasta el del día del encuentro frente a Indiana. Su triunfo le dio confianza para convertir los dos que lanzó a 4 segundos del final, y que certificaron el triunfo de los Boilermakers por 63 a 67 con 20 puntos, 4 rebotes y 4 tapones del pívot. Yogi Ferrell lideró a los Hoosiers con 21 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias. El base falló el triple que podía haber puesto por delante en el marcador a los locales faltando 8 segundos de juego, pero eso no empaña su hasta ahora brillante temporada. La jugada de la noche fue este mate de Jon Octeus

Big 12

La 23 del listado de AP West Virginia superó a la 8 Kansas (62-61). Los Mountaineers son el equipo de la NCAA que recupera más balones y fuerza más pérdidas a sus rivales gracias a su presión a toda pista. Aunque eso suponga un desgaste enorme para sus jugadores. Jevon Carter (13 puntos, 6 rebotes) y  el héroe de la noche Juwan Staten (20 puntos, 4 asistencias) sufrieron rampas durante el encuentro. Frank Mason (18 puntos) había fallado para los visitantes una entrada a 8 segundos del final.  En la siguiente jugada Staten cruzó la pista en un eslálom frenético para sumar los dos puntos clave. Todavía le quedaron fuerzas para presionar a Perry Ellis (19 puntos, 5 rebotes). El ala pívot de la líder de la conferencia falló lo que parecía una fácil entrada a canasta.

Perry Ellis se desquitó de esta jugada con los 23 puntos y los 7 rebotes que firmó en el triunfo sobre Texas Christian (81-72) que les permite mantenerse líderes en solitario de la Big 12. West Virginia, por su parte, superó a la penúltima del ranking Oklahoma State (63-73). Los visitantes cimentaron su triunfo en sus dos puntos fuertes, las pelotas recuperadas y el rebote ofensivo (18 de sus 37 rechaces fueron en el aro contrario, mientras que los Cowboys acabaron con un total de 20 capturas entre ofensivas y defensivas).Tras llegar al descanso con empate a 25, dos triples seguidos de Daxter Miles Jr dieron inicio al despegue definitivo de los Mountaineers, alimentado por 16 puntos de Gary Browne (18 puntos, 8 rebotes) y otros 16 del base Juwan Staten (22 puntos, 7 asistencias). Browne destacó además en la defensa sobre el tirador Phil Forte (10 puntos, pero 8 de tiros libres).

Forte había sumado 13 puntos con un 3 de 11 en el tiro frente a la 14 del ranking Iowa State. Ya sabemos que le pasa a su equipo cuando el jugador firma estos porcentajes: que pierde (65-70). Fue la gran noche del ala pívot visitante Jameel McKay (17 puntos con sólo 2 canastas anotadas, 14 rebotes de los cuales 9 ofensivos y 4 tapones). Los Cyclones, que le ganaron la batalla del rebote a sus rivales sumando 21 de sus puntos en segundas oportunidades, entraron en los 5 minutos finales un punto arriba en el marcador. Los Cowboys les endosaron un parcial de 5 a 0 con 4 puntos de Le’Bryan Nash (13 puntos, 6 rebotes) que les ponía contra las cuerdas, pero el equipo de Fred Hoiberg reaccionó con otro parcial de 0 a 9 en los últimos 2 minutos y 20 segundos.

Las esperanzas de Texas de recuperar un lugar en el Top 25 desaparecieron por completo tras su derrota frente a Iowa State (77-85). Los Cyclones llevaban una mala noche en los tiros libres (3 de 9 en los primeros 36 minutos de juego), así que cuando los locales se vieron 10 abajo a 4 minutos del final recurrieron descaradamente a las faltas para remontar. El tiro les salió por la culata. Los jugadores visitantes anotaron 18 de sus 24 lanzamientos de personal. Su acierto arruinó la gran segunda parte de los tejanos Kendal Yancy (29 puntos, 5 rebotes, 6 de 9 en triples) y Isaiah Taylor (23 puntos, 7 asistencias), autores de 38 de los 46 puntos de su equipo tras el descanso.

Los tejanos venían de ver como Oklahoma, 17 de la lista de 25, rompía su racha de 3 victorias consecutivas (71-69). La defensa de los Longhorns anuló al tirador local Buddy Hield (12 puntos, 4 de 17 en tiros de campo) mientras Myles Turner dominaba en la pintura con 17 puntos, 10 rebotes y 6 tapones. Con dos tiros libres del pívot los visitantes ganaban de 6 a 3:30 de acabar el encuentro. Y entonces Jordan Woodard (13 puntos, 5 asistencias), el único titular de los Sooners con una media anotadora por debajo de la decena de puntos, asumió el control. El base anotó 6 puntos, recuperó 1 balón y dio una asistencia frente a un contrincante que se esfumó de la pista.

Oklahoma también ganó su siguiente duelo por un estrecho margen. Los Sooners ganaban de 6 en la pista de la última de este grupo Texas Tech con solo 101 segundos por jugarse. Los Red Raiders redujeron distancias. A 7 segundos del final, 3 abajo en el marcador, Todrick Gotcher (18 puntos) falló el primero de sus dos tiros libres. Tras un tiempo muerto, falló intencionadamente el segundo. Mientras Isaiah Manderson (13 puntos, 8 rebotes) capturaba el rebote ofensivo, él se fue a la línea de 3 puntos para conseguir el triple que dio paso a la prórroga. En el tiempo añadido Buddy Hield (8 puntos) con 2 triples y Isaiah Cousins (22 puntos) con 4 puntos llevaron a los visitantes al triunfo por 75 a 79.

Baylor dejó atrás una racha de dos derrotas venciendo a Texas Tech (49-54). Taurean Prince (22 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones) impulsó a los Bears en una primera parte floja con 18 puntos. La 20 del ranking perdía de 6 cuando un parcial de 0 a 13 (con 12 puntos de Prince) le permitió irse al descanso ganando 26 a 34. En la segunda parte los locales volvieron a empatar aprovechando que su rival extravió de nuevo su puntería. Prince anotó dos canastas para despertar a su equipo y Royce O’Neale abrió la brecha definitiva con un triple. Más fácil fue su siguiente triunfo sobre Kansas State (69-42). Rico Gathers, con 13 puntos y 10 rebotes, sumó su doble doble número 14 de la temporada.

Colonial Athletic Association

Hofstra venció a Towson 82 a 87 después de anotar 21 de sus últimos 23 puntos desde la línea de tiros libres. Amen Tanksley y Juan’ya Green fueron los máximos anotadores del equipo con 21 puntos por cabeza y un excelente porcentaje en el lanzamiento de 1 punto (14 de 15 el primero, 10 de 11 el segundo). En realidad, ambos equipos estuvieron muy acertados en esta faceta. Los locales convirtieron 21 de sus 25 intentos, y los visitantes 37 de 42. La derrota posterior de Hofstra ante William&Mary (78-80) dejó a 4 equipos empatados al frente de la clasificación: Northeastern, William&Mary, James Madison y UNC Wilmington.

Missouri Valley

Se mantuvo el empate en el liderazgo de esta conferencia entre la 11 del Top 25 Northern Iowa y la 13 Wichita State. Ambos equipos resolvieron con facilidad sus compromisos. Los primeros superaron a la Loyola de Illinois (39-58) y  a Bradley (56-39). Los Shockers hicieron lo propio con Southern Illinois (62-84) y Evansville (62-43).

Pacific 12

La derrota de la 9 del ranking Utah en la pista de Oregon (69-58) rompió el empate que existía al frente de esta clasificació entre los Utes y la 7 Arizona. Los Ducks asumieron el mando en el marcador desde el minuto 15 de juego de la primera parte, aunque con ventajas oscilantes. Fue el freshman Dillon Brooks (19 puntos, 7 rebotes) el que decantó el partido a falta de 7 minutos para el final. Primero, anotó 7 puntos de una tacada. Y luego, tras un par de canastas visitantes, 4 más.

La racha de Brooks coincidió con la locura triplista de sus rivales. Hasta 11 lanzaron en estos minutos, convirtiendo tan solo 3. Utah acabó el encuentro con más tiros de 3 (29) que de 2 (23). Delon Wright fue el único de su equipo con un buen porcentaje desde la distancia (20 puntos, 4 de 7 en triples). Previamente los Utes habían salido victoriosos de la pista de Oregon State (37-47) en un partido ultradefensivo. Fue la primera derrota del curso como locales de los Beavers.

Arizona arrolló a Southern California (87-57) la noche en la que homenajeó a uno de sus exjugadores, Jason Terry. Frente a UCLA, los de Sean Miller necesitaron 6 minutos para sumar sus primeros puntos en la primera parte y casi 7 para hacer lo mismo en la segunda. Y aún así, fueron capaces de vencer (57-47). Los suplentes Gabe York y Dusan Ristic (22 puntos entre ambos en el primer período) permitieron a los locales llegar al descanso con 14 puntos de ventaja, un margen que se esfumó en un parcial de 0 a 17. Unos buenos 5 últimos minutos del base T.J. McConnell (11 puntos, 5 asistencias) aseguraron la victoria de Arizona (57-47). UCLA venía de encajar una derrota que complica mucho una posible invitación para el gran torneo de marzo a manos de Arizona State (68-66). Savon Goodman (20 puntos, 12 rebotes) se comió en la pintura a un desconocido Tony Parker (2 puntos, 1 rebote y 5 faltas en 20 minutos).

Washington rompió una racha de 7 derrotas, 6 de ellas coincidiendo con la expulsión del equipo del pivot Robert Upshaw, con una victoria sobre Washington State (84-87). Andrew Andrews lideró a los Huskies con 35 puntos, 23 de ellos tras el descanso. Suyo fue también el triple definitivo a 2,7 segundos del final. Los vencedores habían salvado un primer matchball tras 15 minutos de juego, cuando perdían de 11. Dos triples de Andrews y 7 puntos de Nigel William-Goss (20 puntos, 6 asistencias) permitieron al equipo llegar al descanso a 4 puntos abajo en el marcador.

Southeastern Conference

En su primer partido de la semana Kentucky marcó su mejor inicio histórico (26 victorias, 0 derrotas) superando a Tennessee  48 a 66. Los Volunteers mantuvieron el partido ajustado gracias a su acierto en el tiro durante la primera mitad (54,2%)  y la mala puntería de sus rivales en los triples durante todo el encuentro (5 de 22). Los locales entraron en los 9 últimos minutos 4 puntos por debajo en el marcador del único equipo invicto de la categoría, pero en ese tiempo restante un parcial de 4 a 18 acabó con sus ilusiones.

Los Wildcats aún dieron menos opciones a Auburn (110-75). El equipo de Calipari marcó distancias de inicio con un marcador de 23 a 2 gracias a su alto porcentaje en el lanzamiento (64,7%) y su dominio total del rebote (44 a 22). Karl Towns anotó 19 puntos, capturó 10 rebotes y puso 4 tapones jugando 21 minutos. Tyler Ulis y Willie Cauley-Stein nos regalaron una jugada digna de los Globetrotters.

Arkansas, 18 del ranking, sufrió para solventar un a priori fácil compromiso frente a Mississipi State (61-65). Los Razorbacks no acertaban sus tiros y además se veían incapaces de controlar el rebote. Pero aún les quedaba su defensa, con la que forzaron 23 pérdidas de balón a su rival. A 6:30 del final perdían de 2, pero en los siguientes 6 minutos dejaron a los locales en blanco para sumar un parcial de 0 a 8. Este resultado y su victoria previa frente a la colista Missouri (84-69) consolidan al equipo en el Segundo lugar de la SEC. Michael Qualls sumó 21 puntos en el primer triunfo de la semana, además de dejarnos un tremendo mate.

Ole Miss, con el pívot español Sebas Saiz en el quinteto titular, está trabajando duramente para conseguir ser una de las invitadas de la Locura de Marzo. Si lo consigue, gran parte del mérito será de Stefan Moody. En la pista de Mississippi State el junior contribuyó al triunfo de los suyos (65-71) con 29 puntos, 6 rebotes y 4 recuperaciones. Moody anotó 8 de sus 12 tiros de tres, 6 en la segunda parte. En la victoria sobre Tennesse (59-57) la estrella de los Rebels aportó 22 puntos (6 de 11 en triples), 4 rebotes y 6 recuperaciones.

Florida afrontó sus partidos de esta semana sin dos de sus jugadores claves, el lesionado Michael Frazier y el sancionado por violar las normas del equipo Dorian Finney-Smith. El freshman Devin Robinson (12 puntos, 6 rebotes) consiguió los dos puntos clave para superar a Vanderbilt con un mate a 2 segundos del final (50-47). Frente a LSU los de Billy Donovan sucumbieron claramente (70-63) al no encontrar la manera de frenar a Jarell Martin (28 puntos, 13 rebotes). Martin adornó su gran partido con un mate de concurso. Durante sus años de instituto ya había hecho otra jugada similar.

Southern

Virginia Military venció en la pista de Western Carolina en el partido con la anotación más alta de esta última semana (111-113). Julian Eleby lideró a los Keydets con 43 puntos (8 de 15 en triples), 17 de los cuales en las dos prórrogas que fueron necesarias para determinar el vencedor de este disputado encuentro. En el bando local, James Sinclair consiguió 40 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 4 recuperaciones, y Torrion Brummitt 31 puntos y 8 rebotes.

West Coast

Kyle Wiltjer se exhibió en el triunfo de la tercera del ranking Gonzaga en la pista de Pacific (74-86). El ala pívot se fue hasta los 45 puntos (7 de 10 en triples), 6 rebotes y 4 asistencias. El hijo del antiguo pívot del F. C. Barcelona entró en ignición a los 2 minutos y medio de juego anotando 17 puntos en el parcial de 10 a 22 que puso por delante a su equipo. Wiltjer también fue el autor de 23 de los 31 puntos que los Zags consiguieron en los últimos 14 minutos de partido, frenando el intento de reacción local capitaneado por T.J. Wallace (19 puntos) y David Taylor (18 puntos, 5 de 7 en triples). Una noche increíble más propia de un videojuego que de un partido real.

Gonzaga prácticamente se aseguró acabar primera la liga regular con un triunfo frente a la segunda de la West Coast Saint Mary’s (60-70). Los Gaels, conscientes de que era su última oportunidad, llegaron a ganar de 17 en la primera parte liderados por Brad Waldow (19 puntos, 11 rebotes) y Aaron Bright (17 puntos). A 11 minutos del final su ventaja era de 10 puntos. A partir de ese instante los Bulldogs monopolizaron los rebotes y se mostraron acertadísimos en el tiro (9 de 12) para sumar un parcial final de 29 a 9 con 11 puntos de Kyle Wiltjer (16 puntos, 12 rebotes). Gonzaga, invicta en su conferencia, necesita una victoria en los 3 partidos que le quedan para proclamarse matemáticamente campeona.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

ProBasketballTalk | NBC Sports

NBA news, video, analysis and more

El vestuario

Son historias. El deporte es sólo una excusa. Por Jorge Gérardin

EL ECO SIN PASOS

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

La Canasta Americana 🏀

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

A %d blogueros les gusta esto: