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NCAA: Ya tenemos finalistas

2 Abr

Louisville será el único de los cuatro cabezas de serie que llegará a la gran Final Four de Atlanta, aunque la grave lesión de Kevin Ware ensombrece su éxito. En la lucha por el título sus rivales seran Syracuse, Michigan y la inesperada Wichita State.

Cuarta ronda

Y dieron las 12 para Lasalle. Nuestra cenicienta cayó eliminada por Wichita State (72 a 58). Los Shockers abrieron el partido con un 14 a 2, para dejar claro a los Explorers que no les gustan las sorpresas. Gracias a su dominio del rebote y su defensa sobre los anotadores rivales, ampliaron paso a paso su ventaja. Al principio de la segunda parte, con 22 puntos de diferencia a su favor, los de Wichita empezaron a guardar fuerzas para su partido de la siguiente ronda contra Ohio State.

Los Buckeyes se están acostumbrado al sufrimiento y los finales ajustados. Arizona llegó a tener 11 puntos de ventaja en la primera parte, aunque al descanso el marcador ya se había ajustado. Deshaun Thomas estuvo en pista los 40 minutos, en los que anotó 20 puntos. Pero el héroe de la noche fue el reserva LaQuinton Ross. Si Ohio State superó la ronda anterior gracias a un triple en el último segundo de Aaron Craft, contra Arizona el lanzamiento decisivo corrió a cargo de Ross, autor de 17 puntos (73-70).

Indiana fue el segundo cabeza de serie en caer. La defensa 2-3 de Syracuse acabó con sus ilusiones, 50 a 61, dejándoles en su peor anotación de la temporada. Los interiores Orange maniataron perfectamente a Cody Zeller. El pívot  de los Hoosiers recibió más tapones (5) que tiros de campo anotó (3). Los exteriores de Indiana tampoco encontraron facilidades para anotar. Víctor Oladipo fue el único que vio aro. El base Michael Carter-Williams anotó más de la tercera parte de los puntos de Syracuse (24).

Marquette, el rival de los chicos de Jim Boeheim en la quinta ronda, tuvo un partido plácido para variar. Eliminaron a a Miami por 61 a 71. El equipo de de Florida no acertó con sus lanzamientos en la primera parte (6 de 28). Los Golden Eagles, liderados por un Vander Blue que no se sentó en el banquillo durante todo el enfrentamiento, dominaban al descanso 16 a 29. En la segunda mitad los Hurricanes probaron una presión a toda la pista que no les dió resultados

Kansas, cabeza de serie del Sur, cayó fulminada por los zarpazos de Trey Burke, de Michigan (85-87). El base anotó 23 puntos, todos en la segunda parte y la prórroga. Los Jayhawks ni supieron conservar una renta de 10 puntos a 2:22 del final, ni pudieron impedir el lejanísimo triple de Burke que forzaba el tiempo extra. En la prolongación, los puntos del director de juego de Michigan y del ala pívot freshman Mitch McGary (25 puntos y 14 rebotes) dieron a los Wolverines una ventaja que un intento de triple postrero de Naadir Tharpe no pudo neutralizar.

En el otro enfrentamiento de este lado del cuadro, Florida envió a casa a dormir a la segunda cenicienta del baile, Florida Gulf Coast, 62 a 50. Una racha de tres triples y un mate de los Eagles les dió una ventaja inicial, pero la defensa de los de Billy Donovan cortó de raíz sus ilusiones. Un parcial de 16 a 2 en los 5 últimos minutos de la primera mitad, y otro de 7 a 0 para empezar la segunda decantaron el resultado.

Louisville es el único cabeza de serie que ha superado esta ronda, tras vencer a Oregon 77 a 69. Russ Smith, el líder anotador de los Cardinals, arrastraba un catarro, y decidió que la mejor medicina para su enfermedad era anotar. Y como el resfriado era enorme, necesitó 31 puntos para calmarlo. Rick Pitino, su entrenador, mantuvo apartado al escolta de sus compañeros en los 6 minutos que éste pasó en el banquillo durante el partido, para evitar una epidemia. No se le pasó por la cabeza la idea de  enviarlo a casa a descansar. Smith es imprescindible para Louisville.

Duke eliminó a Michigan State 71 a 61 con Seth Curry en estado de gracia. El combo guard (jugador a medio camino entre base y escolta) marcó la diferencia para el equipo de Mike Krzyzewski con 29 puntos, y 6 triples de 9 intentos. Steven, hijo del entrenador de los Spartans Tom Izzo, predijo esta derrota en las quinielas previas al torneo (una tradicción entre los aficionados de la NCAA). El chaval no ha acertado con el campeón (Miami), y seguro que su padre esperaba que tampoco lo hiciera con su equipo.

Quinta ronda

Wichita State será el invitado inesperado en la gran Final Four de Atlanta, después de superar a Ohio State por 66 a 70 en la final regional del Oeste. Los Shockers (el nombre les encaja a la perfección) aprovecharon los malos porcentajes de tiro en la primera parte de los Buckeyes para abrir diferencias. Deshaun Thomas, por ejemplo, falló 9 de sus primeros 12 lanzamientos, aunque acabó el partido con 23 puntos.

A 12 minutos del final Wichita State ganaba de 20. Justo cuando LaQuinton Ross despertó. El alero anotó 15 de sus 19 puntos liderando la última carga de los de Thad Matta. Ohio State recortó hasta ponerse a 3 puntos con 2:49 por jugarse, pero los triples salvadores de rondas anteriores no entraron en esta ocasión. Tekele Cotton afianzó la victoria de los Shockers con una canasta de 3 puntos y un rebote ofensivo culminado en dos puntos por Fred Vanvleet.

Syracuse hizo los deberes ante la atenta mirada del presidente del pais Barack Obama. Derrotó a Marquette 39 a 55 en la final del Este gracias a su habitual defensa 2-3 (si una cosa funciona, mejor no tocarla). Los 39 puntos de los Golden Eagles son, además de su registro más bajo de esta temporada, la peor anotación en una final regional de la NCAA desde la introducción del reloj de posesión en 1986.

Atrapados en la telaraña diseñada por el técnico Jim Boeheim, los jugadores de Marquette sólo pudieron convertir 12 de sus 53 lanzamientos de campo. De hecho, tuvieron más pérdidas de pelota (14) que canastas anotadas, algo que le ha pasado a 3 de los 4 rivales de Syracuse en este torneo. El base de los Orange Michael Carter-Williams destacó en todas las facetas del juego, con 12 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias y 5 pelotas robadas.

La final del Sur entre Michigan y Florida no tuvo ninguna emoción. Los Wolverines abrieron el partido con un parcial de 0 a 13, alimentado por ocho puntos de Mitch McGary. Florida, que ha practicado una buena defensa toda la temporada, no podía parar la lluvia de puntos que les caía encima. El novato Nick Stauskas les clavó 5 triples en la primera parte, para llegar al descanso 30 a 47.

En la segunda parte, Florida intentó un amago de remontada que Nick Stauskas cortó de raíz con su 6 triple (anotó un total de 22 puntos con 7-8 en tiros de campo, 6-6 en triples). Los últimos 16 minutos del partido se hicieron eternos para unos Gators que acabaron cayendo por 59 a 79.  El base de Michigan Trey Burke jugó con problemas en la espalda y estuvo fallón en el tiro. A pesar de ello, firmó una estadística de 15 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias y 3 balones recuperados.

Louisville será el único cabeza de serie que llegará a la gran Final Four de Atlanta, después de derrotar a Duke por 85 a 63 en la final del Medio Oeste. El partido estuvo marcado por la grave lesión del jugador de los Cardinals Kevin Ware. En la primera parte, picó en una finta de tiro y saltó. Al caer, su tibia no aguantó y sufrió una doble fractura. La pierna le quedó colgando justo delante del banquillo de su equipo. Fue operado de urgencia, y se estima que tardará un año en recuperarse.

Sus compañeros lloraban desconsolados sobre el parquet. Pitino tampoco podía contener las lágrimas. Ware, antes de ser trasladado, tuvo tiempo de pedirles una cosa a sus compañeros: ganad. Y liderados por Russ Smith (23 puntos), Peyton Siva (16 puntos y 4 asistencias) y Gorgui Dieng (14 puntos, 11 rebotes y 4 tapones), así lo hicieron, por 85 a 63. Los Blue Devils pagaron el mal día de todos sus tiradores. Seth Curry anotó 12 puntos, todos tras el descanso. Dejaron demasiado sólo a Mason Plumlee.

 

publicado en http://www.encancha.com, abril 2013

Gonzaga llega a lo más alto

5 Mar

Los calendarios de liga regular de las diferentes conferencias van llegando a su fin, y ya tenemos los primeros campeones. Claro que aún faltan los respectivos playoffs. La derrota del número 1, Indiana, contra Minnesota, permite al número 2, Gonzaga, escalar hasta la cima del ránking por primera vez en su historia.

Minnesota venció a Indiana 77 a 73, acabando con la racha de cuatro victorias consecutivas del número 1 y líder de la Big Ten. El ala pívot Trevor Mbakwe, un atípico caso de sénior de sexto año (lo normal son 4 cursos) anotó 21 puntos y capturó 12 rebotes. Ambos equipos se habían enfrentado el 12 de enero. Perdieron los Golden Gophers, que hasta aquel momento sumaban 15 victorias por sólo una derrota, y entraron en crisis. Cayeron en 8 de sus siguientes 11 partidos. Ahora esperan cerrar la racha tras la balsámica victoria contra Indiana.

Uno de los perseguidores de los Hoosiers, Michigan (número 4), sufrió una inesperada derrota contra Penn State por 84 a 78. Los locales vieron desvanecerse gran parte de sus espectativas a principios de temporada, con la grave lesión de su base y estrella Tim Frazier. Eran colistas de la Big Ten con  14 derrotas. Contra los Wolverines sumaron su primera victoria de la liga regular.

Michigan compensó este resultado venciendo a Michigan State (número 9) por 58 a 57. Dos acciones de Trey Burke fueron claves en el resultado. Con empate a 56, robo de pelota y canasta a la contra. A falta de 2 segundos, otro robo de balón que privó a los Spartans de un último lanzamiento a canasta. El base acabó con 21 puntos, 8 asistencias, 4 rebotes y 5 pelotas robadas.

Gonzaga (número 2 del ránking) se proclamó campeona de la liga regular en la West Coast Conference, invicta después de 16 partidos. Esta semana venció a Brigham Young y a Portland. La derrota de Indiana ante Minnesota les hacía soñar con ser el número 1 del ránking, algo que nunca ha sucedido. Ni en los tiempos de John Stockton. Lo que no vio el padre lo ha vivido el hijo, David, base suplente de los Bulldogs. Gonzaga es el actual número 1, al menos esta próxima semana.

 McLemore y Elijah Johnson se exhiben

 Se mantiene la pugna por el liderato de la Big 12 entre Kansas State (número 13) y Kansas (número 6). Los primeros derrotaron apuradamente a Baylor 61 a 64. Con empate a 61 a falta de 1 segundo, un intento de pase de béisbol tras rebote defensivo del local Jacob Neubert salió fuera. Pelota de fondo bajo la canasta de Baylor para los Wildcats, que buscaron a Rodney McGruder. El escolta tuvo el tiempo justo para armar el brazo y anotar el triple de la victoria.

 El 2 de marzo de 1985, Danny Manning batió el récord de anotación para un freshman de Kansas con 35 puntos, contra Oklahoma State (equipo en el que jugaba Bill Self, actual entrenador de los Jayhawks). El mismo día, pero 28 años después, el novato Ben McLemore anotó 36 puntos en la victoria contra West Virginia por 91 a 65.

 Previamente en la semana, Kansas derrotó a Iowa State 96 a 108 en la prórroga. El sénior Elijah Johnson anotó 39 puntos para los Jayhawks, 8 de ellos en los ultimos 30 segundos de la segunda parte y otros 12 en los 5 minutos adicionales. Acabándose los 40 minutos reglamentarios, con el marcador favorable a los Cyclones 90 a 88, Elijah Johnson entró a canasta y chocó con Georges Niang. Los colegiados no señalaron falta en ataque. Ambos jugadores lucharon por el balón en el suelo, y se pitó personal de Niang. Con los dos tiros libres posteriores Kansas forzó el tiempo extra. La Big 12, una vez revisada la jugada, admitió el error arbitral.

 https://www.youtube.com/watch?v=fWkLlGjNNO0

 En la Big East, el líder Georgetown (número 7) sufrió para vencer a Connecticut por 78 a 79, después de 2 prórrogas. Los Hoyas ganaban por 5 a falta de un minuto para el final de la segunda parte, pero dos canastas de Omar Calhoun permitieron a Connecticut forzar la primera prórroga. En el segundo periodo adicional, se cambiaron los papeles. Los Huskies ganaban de 7 a falta de dos minutos. El heroe de la remontada de Georgetown fue Otto Porter, con 5 puntos y 1 asistencia. El alero, en un gran momento de forma, anotó 21 de sus 22 puntos tras el descanso.

 Marquette (número 22)  se mantuvo firme en su persecución de Georgetown. Y para ello doblegó a Syracuse (número 12) por un ajustado 74 a 71. El pívot Davante Gardner destrozó la clásica zona 2-3 de los de Boeheim anotando 26 puntos. Los Orange encajaron su tercera derrota consecutiva contra el otro perseguidor de Georgetown, Louisville (número 10), por 53 a 58. Segunda derrota como locales tras perder la semana pasada contra los Hoyas.

 Krzyzewski se enfada

  Duke (número 3) derrotó al líder de la Atlantic Coast,  Miami (número 5), por 79 a 76. Después de perderse 11 partidos por una lesión, Ryan Kelly fue el hombre de la noche. El ala pívot de los Blue Devils anotó 36 puntos, con un gran acierto cara a canasta, 3 de 5 en tiros de dos y 7 de 9 en triples. Es francamente difícil puntear los lanzamientos de un jugador de 2,10 desde la línia de tres puntos. Sólo se puede rezar para que falle.

 El resultado no inquieta a los Hurricanes, ya que previamente Duke había caído de forma  inesperada contra Virginia por 73 a 68. Joe Harris (36 puntos y 7 rebotes) y Akil Mitchell (19 puntos y 12 rebotes) hicieron añicos la defensa de los Blue Devils. Al final del partido los aficionados locales saltaron a celebrarlo en la pista.

  Al entrenador Krzyzewski no le sentó nada bien, y se quejó de la actuación del personal a cargo de la seguridad. En el video se encara con un policia para pedir que le abra paso entre la gente. Algo que por cierto el agente consigue fácilmente. La cancha es una fiesta, y nadie busca problemas ni molesta a la expedición de Duke.

  A final de temporada la ACC se podría plantear sancionar esta costumbre tan típica del baloncesto universitario, que se produce en victorias importantes para las aficiones locales. Por el momento sólo la Southeastern Conference la castiga. Tal vez lo que le molestó a Coach K es que es la cuarta invasión de pista que sufre en sus carnes esta temporada. Cuando eres un equipo grande, tus derrotas también lo son.

 http://www.youtube.com/watch?v=nrtvmjOCzHY

 Arizona (número 11) se aleja de la  lucha por el liderato de la Pacific 12 tras perder sus dos partidos esta semana. Southern California (89 a 78) movió la pelota con paciencia, buscando buenos lanzamientos (su acierto en tiros de campo fue del 61%). Cinco jugadores locales anotaron más de 10 puntos, liderados por los 22 de Nick Wise. UCLA les venció por 74 a 69, y se situa líder de la conferencia junto con Oregon. Dos tiros libres de Shabbaz Muhammad sellaron el marcador, mientras los aficionados le cantaban que se quedase un año más en la universidad (el freshman podría ser uno de los tres primeros elegidos en el draft de la NBA de este año).

 La jornada del sábado fue muy propicia para Florida (número 8). Para empezar, los de Billy Donovan derrotaron a uno de sus perseguidores en la SEC, Alabama, por 64 a 52. Un parcial de 15 a 0 a partir del ecuador de la segunda mitad acabó con los visitantes. La guinda de la noche fue  la derrota de Kentucky, su segundo perseguidor, contra Arkansas por 73 a 60. Los Gators tienen dos victorias de ventaja en la clasificación respecto a sus dos rivales.

 Los de Billy Donovan respiraban tranquilos, después de haberse complicado el liderato en la Southeastern Conference perdiendo contra Tennessee (era la segunda derrota en 3 partidos). Jordan McRae aprovechó las bajas de los Gators para anotar 27 puntos y conducir a su equipo a la victoria por 64 a 58.  El escolta lleva una media de 29,7 en sus 4 últimos encuentros. Casey Prather tuvo que ser atendido tras chocar con su compañero Mike Rosario.

 https://www.youtube.com/watch?v=WL6_Lp6Lup0

 En el enfrentamiento que cerraba el calendario de temporada regular de la Missouri Valley, Creighton ganó el título al derrotar al otro aspirante, Wichita State, por 91 a 79. El júnior Doug McDermott anotó 41 puntos. El entrenador (casualmente su padre) lo sentó a 29 segundos del final para que la afición pudiera homenajearle en el que puede ser su último partido como local (puede decidir pasar a profesional).

 El peor partido de la semana lo disputaron Fairfield y Manhattan, de la conferencia Metro Atlantic Athletic. El resultado lo deja bien claro: 31 a 34. La segunda peor anotación conjunta de la NCAA desde la implantación de la linea de 3 puntos, en 1986. Con una suma de 65, superaron en sólo 3 puntos el peor registro histórico (Princeton 41 – Monmouth 21, 14 diciembre del 2005).

 Texas, de la Big 12, perdía de 20 contra Oklahoma a falta de 8 minutos para el final del partido . Y Myck Kabongo dijo basta. Con 16 puntos y 2 asistencias lideró la remontada de los Longhorns para empatar a 77 al final del tiempo reglamentario. En la prórroga anotó 8 puntos más para derrotar a los Sooners por 92 a 86. La canasta de la semana es suya. De sus 31 puntos, nos quedamos con los dos que fuerzan el tiempo extra.

 https://www.youtube.com/watch?v=zHEiA3cGdUM

 

publicado en http://www.encancha.com

 

NCAA: La maldición es contagiosa

12 Feb

El maleficio del número 1 se ha extendido. Cinco de los 7 primeros equipos del ránking han sido sus víctimas. Indiana, Florida, Michigan, Kansas y Arizona han perdido al menos uno de sus partidos. Solo Duke, número 4, y Gonzaga, número 6, se han mantenido ajenos a la derrota.

Por quinta semana consecutiva cayó el número 1. Illinois, que venía de perder 8 de sus últimos 11 partidos, tumbó a los Hoosiers  en la Big Ten por 74 a 72. Indiana ganaba de 10 a 4:30 del final, pero D.J. Richardson empató el partido con 8 puntos consecutivos. Victor Oladipo perdió la pelota a falta de 9 segundos, aunque compensó el error con un monumental tapón sobre D.J. Richardson. En el posterior saque de fondo, Tyler Griffey recibió totalmente sólo bajo la canasta de Indiana para anotar uno de los “buzzer beaters” más fáciles de la historia. Los Fightin Illini fueron capaces de derrotar a posteriori a Minnesota (número 18).

 Indiana se rehizo de esta derrota venciendo a Ohio State (número 19) por 68 a 81, aunque necesitó del mejor Oladipo de la temporada (26 puntos), bien secundado por la pareja interior (Christian Watford, 20 puntos, Cody Zeller, 24). Por los Buckeyes, Deshaun Thomas  y Aaron Craft tuvieron poca ayuda de sus compañeros. Los Hoosiers recuperan el liderato de la Big Ten empatados con Michigan State.

Ohio  State  venía de perder en la prórroga contra Michigan (3) por 76 a 74. Los Buckeyes llegaron a tener una diferencia de 8 puntos en la segunda parte, pero una racha de cinco triples casi consecutivos de Tim Hardaway Jr permitió a los locales igualar el enfrentamiento. Aaron Craft intentó anotar en dos jugadas en los últimos 9 segundos del tiempo extra, pero se llevó 2 tapones, uno de Trey Burke y otro de Hardaway. ¿Hubo falta en las dos acciones? Juzgadlo vosotros mismos. (http://www.youtube.com/watch?v=CmMbkkVtqNY)

La fortuna abandonó a los Wolverines en su siguiente partido, contra Wisconsin (65-62). A dos segundos del final del tiempo reglamentario, Tim Hardaway jr. Anotó lo que parecía que iba a ser el triple de la victoria. Pero no contaban con la increíble canasta de Ben Brust desde casi medio campo. En la prórroga el mismo Brust anotó otro triple que confirmaba la derrota de Michigan.

Michigan State (número 12) derrotó a Minnesota (número 18) por 61 a 50, pero de seguir a este ritmo pronto tendrá que saltar a la pista su entrenador Tom Izzo. Al cambio de universidad de Brandan Kearney hay que sumarle que Travis Trice es baja por un golpe en la cabeza, Gary Harris juega con dolores de espalda, Keith Apling se hizo daño en el hombro derecho a poco del final, Adreian Payne se llevó un codazo en la cara y Branden Dawson sufre una torcedura de tobillo. Contra Purdue todos los lesionados excepto Trice jugaron. Renqueantes, derrotaron a los Boilermakers por 65 a 78.

Florida ( número 2), líder de la Southeastern, encajó la primera derrota en el torneo de su conferencia a manos de Arkansas, 80-69. Esta vez su defensa no funcionó. Los locales anotaron 15 de sus 20 primeros tiros de campo, mientras que los Gators sólo acertaron en 7 de los 24 intentos de canasta que hicieron en la primera parte.

El fortín de Syracuse

Syracuse (número 9), líder de la Big East, rompió una racha de dos derrotas consecutivas (ambas como visitante). Todo fue volver a su pista, el inexpugnable Carrier Dome, y reencontrarse con la victoria. La víctima fue Notre Dame (número 25), que cayó por 63 a 47. El freshman de los Orange Jerami Grant se fue hasta los 14 puntos, su mejor marca personal, contra su hermano mayor Jerian, que lideró a Notre Dame con 15. El padre de ambos es Harvey Grant, 11 temporadas en la NBA y hermano gemelo de Horace Grant, campeón con los Bulls de Michael Jordan.

Notre Dame se resarció de esta derrota con una épica victoria de sobre Louisville (número 11) por 104 a 101. Y eso que perdían de 8 a falta de 50 segundos para el final del tiempo reglamentario. 12 puntos consecutivos de Jerian Grant (3 triples y un 2+1) les permitieron forzar la primera de las 5 prórrogas que hicieron falta para encontrar un vencedor.

La crisis de Kansas

La gran sorpresa de la semana la protagonizó Kansas (número 5 del ránking AP), líder de la Big 12. Primero perdió 62 a 55 contra el colista, Texas Christian University (TCU para los amigos). Los Jayhawks necesitaron 7 minutos y 18 segundos para anotar sus primeros dos puntos. Kansas sólo anotó 1 de sus primeros 17 lanzamientos a canasta. Esta derrota rompía una racha de los de Bill Self de 264 partidos (desde enero de 2006) sin encadenar 2 derrotas consecutivas. En su siguiente encuentro, ante Oklahoma, los Jayhawks mejoraron, pero no lo suficiente. Nueva derrota por 72 a 66.

En este mismo torneo, Oklahoma State (número 22) ganaba en casa de 14 a 7:40 para el final. Y permitió que Baylor forzara la prórroga. Con el partido empatado a 67, Michael Cobbin le puso un tapón a A.J. Walton. Markel Brown recogió la pelota y atravesó toda la pista como un  poseso para anotar la bandeja que daba la victoria a los locales por 69 a 67.

North Carolina parecía que enderezaba su rumbo en la Atlantic Coast. Empezó perdiendo sus 2 primeros partidos de conferencia, para ganar luego 6 de los 7 siguientes.  Pero tras vencer a Wake Forest (62-87)  la buena racha se truncó en la visita al líder de la Conferencia, Miami (de Florida, número 8),  único equipo que queda invicto en las principales conferencias de la I Division. Los Hurricanes fulminaron a los Tar Heels por 87 a 61 a base de triples (15 de 26) y una buena defensa. Va siendo hora de tomarse en serio a este equipo. Duke, (número 4), ganó por los pelos (y por un tiro libre de Mason Plumlee) a Boston College, 61 a 62.

Nate Wolters batió el récord anotador de la temporada de la I Division con 53 puntos, en la victoria de South Dakota State sobre Indiana University – Purdue University (abreviado, IPFW). 

 

Publicado en http://www.encancha.com, febrero 2013

NCAA: Ya no quedan invictos

14 Ene

Todos los equipos de la I División de la NCAA ya conocen la derrota, después de que las 4 universidades que aún no lo habían hecho (Wyoming, Arizona, Michigan, Duke, por orden de ránking) se pusieran de acuerdo para perder esta semana.

  La primera en caer fue la modesta Wyoming, que perdió en su debut en la conferencia Mountain West. Un triple en el último segundo de Jeff Elorriaga consumó el fin de su racha de victorias, permitiendo a los Boise State Broncos domar a los Cowboys por 61 a 63.

 Tras dos semanas de jugarse los finales de partido a cara o cruz, a Arizona finalmente le salió cruz contra Oregon (70 a 66). Perdían de 12 a falta de 3 minutos, pero los Wildcats remontaron hasta ponerse 3 abajo en el último minuto. Sus opciones se desvanecieron cuando Nick Johnson perdió la pelota a falta de 14 segundos. Por los victoriosos Ducks destacó el completísimo partido de E.J. Singler, el hermano pequeño del exACB y ahora NBA Kyle Singler, con 14 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias y 3 robos de pelota.

 En la Atlantic Coast, Duke cayó contra North Carolina State por 84 a 76. El bajito pero rocoso pívot Richard Howell (2,03) fue clave en el triunfo de los Wolfpack con sus 16 puntos y 18 rebotes. Estuvo bien ayudado por el talentoso pero inconstante ala pívot C.J. Leslie, autor de 25 puntos. Por los Blue Devils, Seth Curry se lesionó a falta de 5 minutos para el final. Llevaba 22 puntos anotados. Segunda baja esta semana de los de Krzyzewski después de perder a Ryan Kelly en la victoria sobre Clemson por 68 a 40. Duke tendrá que conseguir alternativas, y rápido, para suplir a sus dos mejores anotadores exteriores.

 Michigan igualó su mejor inicio de temporada histórico tras derrotar a Nebraska (62 a 47): 16 victorias por ninguna derrota. No pudo superar el récord al perder en su siguiente partido contra Ohio State por 56 a 53. Los Wolverines saltaron dormidos al parquet, lo que aprovecharon los locales Buckeyes para tener diferencias de hasta 21 puntos. En la segunda parte Trey Burke y Tim hardaway Jr se pusieron las pilas, y el resultado se ajustó. A falta de 14 segundos, con 52 a 50 en el marcador, Trey Burke lanzó un triple clave, pero la pelota se salió literalmente de dentro del aro.

 Deshaun Thomas, autor de 20 puntos en la victoria sobre Michigan, venía de  ser abucheado en la pista de Purdue, una de las universidades de Indiana . El ala pivot, un talento nacido en ese estado, se decidió por una universidad de otro, Ohio State. Thomas respondió a los silbidos con 22 puntos y 7 rebotes. Y los Buckeyes vencieron a los locales por 64 a 74 en la que fue la victoria número 100 del entrenador Thad Matta en la Big Ten.

 En la misma conferencia Big Ten, Minnesota es un equipo de segundas partes. Derrotó a Illinois por 67 a 84 anotando 50 puntos en ese periodo. Contra Indiana se fueron hasta los 52, aunque cayeron por 88 a 81. Una estadística curiosa, todos los jugadores de los dos quintetos titulares anotaron más de diez puntos. Al descanso el partido parecía decidido a favor de los Hoosiers, 52 a 29. Pero los Golden Gophers tiraron de su épica de las segundas mitades para ponerse a 3 puntos, 84 a 81, a falta de 20 segundos. El base de Indiana Jordan Hulls falló dos tiros libres, pero él mismo capturó el rebote ofensivo para no volver a perdonar en los dos siguientes.

 En la Atlantic Ten se vivió el momento más dramático de la semana en la victoria de Butler sobre Dayton por 73 a 79. Rotnei Clarke, tras un robo de pelota a Matt Derenbecker, se disponía a anotar una bandeja en la canasta local cuando recibió una dura falta del mismo jugador que había perdido la pelota. El base de los Bulldogs impactó violentamente con la cabeza y el hombro contra la base acolchada de la canasta. Aunque no perdió la movilidad de brazos y piernas, ya no se levantó del suelo y abandonó la cancha en camilla. Por suerte, parece que todo se quedará en un susto.

 Kansas ganó a Iowa State en su debut en la Big 12, aunque para ello necesitó forzar una prórroga (97 – 89). Ben McLemore acabó con 33 puntos para los Jayhakws, tres de ellos el triple que empató el partido a 79. Un mazazo para el exNBA Fred Hoiberg, entrenador de los Cyclones, que ordenó a sus jugadores defender en lugar de hacer falta para evitar ese lanzamiento de 3 puntos.

 Missouri debutó ganando a Alabama (84 a 68) en la Southeastern Conference (SEC para los amigos), pero perdió por lesión en su rodilla derecha a su líder en anotación y rebotes, Laurence Bowers, en un choque con su compañero Phil Pressey a 6 minutos del final del partido.  El alero pasó la temporada anterior en blanco por una lesión en la otra rodilla. Esta vez parece que no será tan grave. Los Tigers no supieron jugar sin él contra Ole Mississippi, y cayeron por 64 a 49.

 También en la SEC Kentucky debutó venciendo con mucha dificultad y polémica a Vanderbilt (58-60). Los de Calipari ganaban de 16 a falta de 16 minutos, pero un parcial de 22 a 4 de los Commodores dio la vuelta al marcador. A 17 segundos del final, una canasta del pívot Nerlens Noel daba a Kentucky una ventaja de 5 puntos. El problema es que lanzó cuando ya se había agotado el tiempo de posesión. Kevin Stallings, entrenador de Vanderbilt, pidió un tiempo muerto para que los árbitros revisasen la jugada en el video. Y los colegiados se negaron. Según el coordinador arbitral de la conferencia, sólo hubieran debido revisarla por un fallo en el funcionamiento del reloj de posesión. No para corregir un error humano. ¿Que hubiera dicho Tad Boyle, técnico de Colorado (ver resumen de la semana pasada) si ocupase el banquillo de Vanderbilt?

 Contra Texas A&M, sin polémica alguna, Kentucky perdió 71 a 83. Un parcial de 0 a 11 en los últimos minutos, cuando el partido estaba empatado a 63, sentenció a los Wildcats. Fabyon Harris anotó 9 de sus 14 puntos en esa fase del encuentro. Por los Aggies brilló Elston Turner, que se fue hasta los 40 puntos. Nerlens Noel fue el más destacado de los Wildcats con 15 puntos, 11 rebotes, 7 tapones y 6 asistencias.

 En la Big East, Boeheim siguió sumando victorias con Syracuse, aunque al rey de la zona 3-2 a punto estuvo de atragantársele la defensa zonal de Providence (66 a 72). Los Orange se han quedado sin su segundo mejor anotador, el sénior James Southerland, por un problema de elegibilidad que la universidad no ha especificado. Aun sin él, Syracuse amplió a 34 su racha de victorias consecutivas como local venciendo a Villanova por 72 a 61.

 En la Missouri Valley Creighton es un rodillo sobre sus rivales. Su última víctima fue Missouri State, a la que derrotó por 52 a 74. Noche estelar de su figura, Doug McDermott, que consiguió su mejor anotación de la temporada con 39 puntos. Incluyendo los 18 que su equipo anotó en los 7 primeros minutos de la segunda parte. Durante ese tiempo, los locales solo sumaron 5 puntos. Ese parcial sentencio el enfrentamiento.

publicado en http://www.encancha.com, enero 2013

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