Tag Archives: Tracy McGrady

Heat – Spurs, los tres primeros asaltos

13 Jun

Primer partido: Heat 88 – Spurs 92, audiencia televisiva 10,6% de los hogares

 Los Spurs empezaron la serie con una defensa muy centrada en negarle espacios interiores a Lebron James, con todos los jugadores del lado débil pendientes de él. Los Heat reaccionaron buscando a sus triplistas, muy acertados en la primera fase del encuentro. Aprovechando los fallos en el tiro de los tejanos y su pésima transición defensiva, también corrieron al contrataque. Y a pesar de hacer el juego que más les gusta, no rompieron el partido.

 Los de San Antonio, con los triples de Daniel Green y el trabajo de un Tim Duncan negado en el primer cuarto (0 de 5 en tiros de campo) pero inspirado en el segundo y tercero, no le perdieron la cara al enfrentamiento. Y en el último cuarto apareció Tony Parker, muy gris hasta entonces. Y las dudas se apoderaron de los Heat, que empezaron a tomar malas decisiones en ataque.

 En defensa, Lebron James se emparejó los últimos 3 minutos con Parker. Y ni por esas. El francés estaba en racha. Sus 10 puntos en los 12 últimos minutos abrieron una brecha por la que se le escapaba la victoria a los de Florida. Y para culminar la noche, una canasta en la última décima de posesión de los Spurs, cuando sólo quedaban cinco segundos de juego para el final de los 48 minutos reglamentarios. Los de Popovich acababan de robarle el factor pista a los de Spoelstra.

Segundo partido: Heat 103 – Spurs 84, audiencia 8,5%

En el segundo partido de la serie el entrenador de los Heat, Erik Spoelstra, enseñó sus cartas. La buena defensa de Kahwi Leonard mantenía en segundo plano a Lebron James (fallando 10 de sus primeros 12 lanzamientos), pero los puntos llegaban de la mano de Mario Chalmers, Dwayne Wade, Ray Allen y Chris Bosh. La jugada básica del ataque de Miami, penetrar y doblar al tirador.

Mejora importante por parte de Miami de la defensa del bloqueo y continuación de los Spurs entre Tony Parker y Tim Duncan. Cambios en los bloqueos, dos contra uno al base y negación de pases hacia Duncan en la línea de tiros libres (mejor con el defensor recuperando su posición que con una ayuda). La circulación de pelota de los Spurs desapareció por completo. Sólo el acierto de Danny Green y aportaciones esporádicas de Parker salvaban al equipo de San Antonio del colapso.

Hasta que en los tres minutos finales del tercer cuarto la defensa de los Heat dio una vuelta de tuerca más. Tiros fallados y malas decisiones en ataque de los tejanos provocaron rebotes defensivos y recuperaciones de pelota de los Heat (8 balones perdidos de los Spurs en esta parte del encuentro, el doble de las pérdidas de todo el enfrentamiento anterior), que al fin pudieron correr. Parcial de 33-5 en apenas ocho minutos de juego, y partido sentenciado. Los dos entrenadores sentaron a sus estrellas, y Tracy McGrady (Spurs) pudo debutar al fin en una final de la NBA.

 Tercer partido: Spurs 113 – Heat 77, audiencia 8,5%

 La defensa de los Heat volvió a centrar sus esfuerzos en negar las penetraciones de Parker o Ginobili y los espacios interiores a Duncan. Pero cayeron en la trampa de hacerlo con ayudas. Y los Spurs pudieron mover la pelota con mucha facilidad. El primer pase no iba hacia dentro sino hacia fuera. Los tiradores locales hallaron más espacios para recibir y acribillaron el aro rival a base de triples. Danny Green (7/9) y Gary Neal (6/10) se dieron un verdadero festín. Especialmente al final del tercer cuarto y la primera mitad del último, cuando los tejanos arrollaron a los Heat

Los Spurs, por su parte, siguieron basando su defensa en negar a Lebron James la posibilidad de acercarse a canasta. La defensa de Kahwi Leonard fue modélica. Sin su rival en pista al final del primer cuarto, James aprovechó la superioridad física sobre Green para forzar a los tejanos a hacer ayudas y así poder asistir a sus compañeros. Al final del tercer cuarto, de nuevo con Leonard en el banquillo, anotó 8 puntos consecutivos. Pero no se le vio mucho más.

La estrella de los Heat parece haber perdido su confianza y acierto en el lanzamiento exterior. Si no puede penetrar, y tampoco las mete desde fuera, los Heat tienen un grave problema. Wade lo intenta, pero la sensación es que no da más de sí. Bosh, en cambio, da la impresión de poder aportar mucho más con un juego sobrio y efectivo desde la media distancia. ¿No quiere más protagonismo, o no se lo dan?

 

publicado en www.encancha, junio 2013

La sucesión de Michael Jordan

3 Ene

A lo largo de casi dos décadas prensa y aficionados le han buscado un sucesor a Michael Jordan. Ya fuera con el jugador en activo o retirado. No hace falta que busquemos más. Porque hemos encontrado el candidato perfecto, y porque se nos acaban los aspirantes con la llegada de una nueva generación de aficionados que tendrá nuevos ídolos.  Nos vamos haciendo viejos.

En el draft de 1995, los Sixers eligieron en tercera posición (la misma en que fue elegido Jordan en el draft de 1984) al escolta de 1,98 metros de altura (igual que MJ) Jerry Stackhouse, formado en la Universidad de North Carolina (otro punto de coincidencia). Desde el primer momento se pretendió comparar a “Stack”, un anotador puro, con el inigualable 23 de los Bulls. Este escolta no culminó el reto, pero supo soportar la presión. Su larga carrera como profesional aún dura (con 38 años, esta temporada juega en los Brooklyn Nets), teniendo un papel destacado en muchas temporadas como sexto hombre.

Otros no fueron tan afortunados. En la temporada 1991-92 Harold Miner destacaba en la Universidad de Southern California. La revista Sports Illustrated le nombró mejor jugador universitario del año por delante de Shaquille O’Neal y el miembro del primer (y auténtico) Dream Team Christian Laettner. Se afeitaba la cabeza, jugaba con el número 23 y su capacidad de salto era impresionante. Asi que empezaron a llamarle “Baby Jordan”.

Los Miami Heat le eligieron en la primera ronda del draft de 1992, con el número 12. Miner firmó un contrato de 7 millones de dólares con los Heat, y otro publicitario de por vida con Nike USA por valor de otros 14 millones. En las tres temporadas que jugó en Florida ganó dos veces el concurso de mates de la NBA (años 1993 y 1995, en el de 1994 no participó por una lesión de rodilla), pero no dio la talla como jugador. Luego fue traspasado a los Cleveland Cavaliers, y tampoco logró hacerse un hueco.

Sin ofertas de la NBA, a Miner le quedaba la opción de dar el salto a Europa, donde había equipos interesados en él. Lástima del contrato que firmó con Nike USA. Una de las cláusulas le obligaba a jugar en la liga norteamericana, objetivo de todas las cámaras de televisión. Jugar más allá de los mares no garantizaba la repercusión mediática que la marca deportiva buscaba. . Su última oportunidad se le escapó en el verano de 1997, con una nueva lesión de rodilla en la pretemporada de los Toronto Raptors. Y así, con 25 años, “Baby Jordan” colgó las botas y desapareció para siempre de la vida pública.

A Jordan los herederos se los buscaron incluso dentro de su propia casa. Cual si de una monarquía se tratara, nadie que mejor que un príncipe para suceder a su padre el Rey. Y la prensa se fijó en los dos hijos de la estrella del baloncesto, Jeffrey y Marcus. Ninguno de los dos tenía la calidad necesaria para llegar a esas cotas. Tanta atención mediática les superó. Así que, primero Jeffrey y después Marcus, los dos jóvenes dejaron el baloncesto y se centraron en sus estudios.

Vince Carter y Tracy McGrady también parecían aspirantes sobradamente cualificados. Y estaban en el momento oportuno, con Jordan en pleno proceso de retirada. “Air” Canadá (un matador de 1,98 formado en North Carolina, ¿os suena?) dio nueva vida a un certamen, el concurso de mates, que más que en declive estaba finiquitado. Su primo McGrady es más versátil que él, pudiendo jugar en cualquiera de las tres posiciones exteriores. Sin embargo, ninguno de los dos posee la capacidad de dominar los partidos y de comerles la moral a sus rivales de Jordan, que surgía tanto de sus habilidades físicas y técnicas como de su extrema determinación mental hacia la victoria. Un hambre que los primos no tienen.

Y llegamos a Kobe Bryant, que reúne todas las condiciones físicas, técnicas y mentales. Que ha crecido viendo las jugadas de Michael Jordan, y que ha modelado su juego a imagen y semejanza suya. Que tiene como objetivo declarado superar a su modelo. Con su misma ansía enfermiza por ganar. Con su misma capacidad de dominar un partido. Y a quien Michael Jordan ha ungido como su sucesor.

Y aquí se acaba la búsqueda. No porque lo diga Jordan. Sino porque Kobe es el último candidato. El juego físico de los 90 enterró el “showtime” de los 80. Los jugadores se hicieron más voluminosos, y aumentó la intensidad de los contactos. El juego atlético de nuestros días ha alterado de nuevo los conceptos. Además de ser grandes y fuertes, los jugadores de nuestros dias se mueven, y muy rápido. Lebron James y Kevin Durant no competirán por ser los sucesores de nadie. Porque son un nuevo tipo de jugador, como en su día lo fue Jordan. Son jugadores totales, que pueden jugar por dentro y por fuera, subir la pelota o esperar a recibirla. Con una capacidad de esfuerzo más allá del límite. Y no se les puede encasillar en una posición.

A partir de ahora, el desafio será ser el nuevo Lebron o  “Durantula”. Conforme pasen las temporadas, las estrellas futuras crecerán repitiendo sus jugadas. Michael Jordan se retiró en el 2003. Pronto hará 10 años. Ya tenemos la primera generación de aficionados de la NBA que no recuerdan verle jugar en directo. Por eso no habrá más aspirantes a ser el nuevo Jordan, como no los hay a ser el nuevo Magic o el nuevo Wilt Chamberlain. Porque como pasa periódicamente, se ha producido un cambio de referentes. Ha llegado el momento de cerrar el antiguo debate para iniciar uno nuevo. Aunque se trate de Michael Jordan.

 

publicado en http://www.encancha.com

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