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El fin de semana de los campeonatos (II)

18 Mar

La noche del domingo se cerró la fase de conferencias en la NCAA con la disputa de las últimas finales pendientes de sus campeonatos. Ahora empieza la Locura de Marzo, tal vez el torneo de baloncesto más intenso y frenético del mundo, con Louisville, Kansas, Indiana y Gonzaga como cabezas de serie.

 Miami domina la ACC

 El rookie del año de la Atlantic Coast Olivier Hanlan protagonizó la exhibición anotadora de la semana, con sus 41 puntos. Y sin tirarse las zapatillas. 8 de 10 en triples, 6 de 8 en tiros de dos y 5 de 6 en los tiros libres. Prácticamente infalible. Su equipo, Boston College, eliminó a Georgia Tech en la primera ronda del campeonato de la ACC.

 En cuartos, contra Miami (número 9), no estuvo tan inspirado. Anotó 14 puntos. A pesar de salir en tromba hasta conseguir una ventaja de 13 puntos, Boston College no pudo evitar la derrota ante el líder de la liga regular (69-58). Menos problemas le planteó a Miami en las semifinales North Carolina State (81-71). Durand Scott con 32 puntos, y Shane Larkin con 23 llevaron a los Hurricanes a su primera final del torneo de la ACC.

 En otro partido de cuartos de final, Maryland dió la sorpresa eliminando al número 2 del ranking y aspirante al campeonato Duke. Los de Krzyzewski, uno de los equipos con mejor porcentaje desde la línea de 3 de la NCAA, sólo anotaron 4 de los 25 triples que lanzaron. Y en defensa fueron del todo incapaces de para a un Dezmine Wells inspiradísimo que se fue hasta los 30 puntos. Los Terrapins dominaron en el marcador de principio a fin, para acabar imponiéndose por 74 a 83.

 En semifinales los Terrapins cayeron contra North Carolina por 79 a 76. Sacaron partido de la superioridad física de su pívot Alex Len sobre James Michael McAdoo, pero no pudieron parar a los 4 “bajitos” que le acompañan en el cinco inicial. Reggie Bullock completó una gran actuación con 15 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias y una buena defensa sobre Wells.

 En la final Miami consiguió frenar a Bullock, aunque P.J. Hairston les hizo un traje desde la larga distancia con 6 triples, El escolta de North Carolina se fue hasta los 28 puntos. Su compañero Marcus Paige colaboró con 17 más. Por suerte para los de Florida, el base Shane Larkin estuvo brillante en ataque, aportando 28 puntos y 7 asistencias. Le secundó a la perfección el escolta Trey McKinney Jones, con 20 puntos y los mismos triples que Bullock.

 El partido que cerraba el torneo de la Atlantic Coast resultó muy igualado, con continuas alternancias hasta que a 5 minutos del final Florida consiguió una ventaja de 5 puntos. El margen se amplió hasta 10 en el marcador definitivo, 87 a 77, con 8 puntos de Larkin en los últimos 2 minutos y medio. Florida cerraba así una temporada de conferencia espectacular, en la que ha vencido tanto en el calendario de liga regular como en el campeonato

 Wisconsin, el matagigantes de la Big Ten

 Wisconsin (número 22) derrotó a Michigan (número 6) en cuartos de final del torneo de la Big Ten, 59 a 68. Al descanso, el marcador era paupérrimo, 20-17. Cada equipo había lanzado 29 veces a canasta. Michigan había anotado 10 de sus intentos. Wisconsin sólo 5. Los 11 puntos de Ben Brust en la segunda mitad cambiaron la dinámica de los Badgers, llevándoles a la victoria.

 En semifinales el equipo que entrena Bo Ryan volvió a dar la campanada, derrotando al número 3 Indiana por 56 a 68. Los Hoosiers se colapsaron en la segunda mitad. A 9:45 del final perdían de 1. A partir de ese momento sólo fueron capaces de anotar 7 puntos, mientras que los Badgers sumaron 18. Cody Zeller, Victor Oladipo y Will Sheehey, habitualmente fiables en el lanzamiento, se combinaron para un triste 9 de 29. Por no hablar del 1 de 7 en triples de Jordan Hulls (su media de acierto es del 47,8%).

 En la otra semifinal Ohio State (número 10) venció a Michigan State (número 8) por 61 a 58. Los de Thad Matta han dependido en exceso esta temporada de los puntos de Deshaun Thomas. Contra los Spartans, sin embargo, Aaron Craft fue su líder anotador. El base se fue hasta los 20 puntos (18 en la segunda parte), mientras que Thomas sumó 16. Tres canastas de Craft permitieron a los Buckeyes dominar el marcador por 8 puntos a 7 minutos del final. Una renta que supieron administrar para hacerse con la victoria.

 La racha de Wisconsin se acabó en la final. En un partido eminentemente defensivo, Ohio State les derrotó por 50 a 43. En la primera parte los Badgers abrieron una brecha de 9 puntos en el marcador que no supieron conservar. Un robo de balón y dos rebotes ofensivos concedieron a los Buckeyes una ventaja de 6 puntos a 2:40 del final que les bastó para vencer. Esos pequeños detalles son los que distinguen a los equipos campeones (Ohio State ha ganado 3 de los últimos 4 campeonatos de su conferencia). Deshaun Thomas, con 17 puntos, fue el único jugador que pasó de la decena.

 Batacazo de Kentucky en la SEC

 Kentucky cayó en cuartos de final de la Southeastern Conference (SEC) contra Vanderbilt, en la misma semana en que Nerlens Noel pasaba por el quirófano. Sin su pivot, los Wildcats se han acabado de diluir. Esta última derrota es doblemente dolorosa. Por una parte, porque sólo anotaron 48 puntos, su peor marca de la temporada. Y por otra, porque influyó en el comité que concede las invitaciones para el gran campeonato de la NCAA. El campeón vigente se quedó fuera y no defenderá su título.

  La final del torneo de la SEC la jugaron Florida (número 13) y el verdugo de Vanderbilt, Ole Mississippi. Aunque Florida dominó claramente durante el primer tiempo, acabaron ganando los Rebels 63 a 66, bien liderados por Murphy Holloway (23 puntos) y Marshall Henderson (21 puntos). Mike Rosario (18 puntos) y Kenny Boynton (13 puntos) les dieron respuesta en unos Gators condenados por sus fallos en los tiros libres. En la segunda parte sólo convirtieron 3 de los 11 que tiraron, fallando los 5 que lanzaron en los apretados 5 minutos finales.

 La “Charlotada” de Richmond

 ¿Se puede ganar de 3 a falta de 5 segundos y acabar perdiendo de 5? Richmond lo hizo en octavos de final del torneo de la Atlantic 10 contra Charlotte. 63 a 60. Los Spiders hacen falta rápida sobre Pierria Henry tras saque de banda para evitar un lanzamiento triple. Dos jugadores se enganchan en la lucha por un hipotético rebote durante el primero de los dos tiros libres, y los árbitros señalan falta del de Richmond. Lo de hipotético es porque la pelota entra. Asi que es una falta técnica al no estar el reloj en marcha, que concede a  Henry 2 tiros más (además del que aún tenía pendiente) y posesión para su equipo. 63 a 64.

 Richmond intenta hacer otra falta rápida tras saque de banda, ahora para intentar dar la vuelta al resultado. Pero han transcurrido 2 segundos y la falta llega tarde. Henry, previsor, ya ha armado el brazo, aunque sea desde medio campo. Falta de tiro y, por tanto, tres lanzamientos libres. El entrenador de Richmond, Chris Mooney, pierde los papeles, y es expulsado después de recibir dos técnicas. Y otros cuatro tiros más para Henry (fueron 11 en total, de los que anotó 8). Resultado final: Richmond 63 – Charlotte 68.

 Saint Louis (número 16) tomó buena nota de lo sucedido. En los cuartos contra Charlotte abrió diferencias rápidamente en el marcador para no dar opción a sorpresas. Por si fuera poco, Henry se llevó un codazo (involuntario según el criterio arbitral) en el cuello que le retiró del partido y le hizo pasar por el hospital. Los Billikens acabaron proclamandose campeones de la Atlantic 10, tras derrotar en la final a Virginia Commonwealth (número 25).

 

publicado en http://www.encancha.com

NCAA : Un número 1 invicto, al fin

18 Feb

Indiana mantuvo el número 1 del Top 25, a pesar de caer la semana anterior contra Illinois. Para el próximo ránking no parece que haya dudas. Los Hoosiers han ganado sus dos partidos de esta semana. Deberían mantener su posición. Duke, la número 2, puede dejar su lugar a una imparable Miami, que la semana pasada subió del octavo al tercer lugar.

 Nebraska basó su planteamiento contra Indiana en ralentizar el ritmo de juego, agotando sus posesiones en ataque y presionando a los Hoosiers en defensa para no dejarlos correr. La táctica funcionó durante 15 minutos. Luego los de Tom Crean les pasaron por encima, 76 a 47. Purdue tampoco fue rival para los Hoosiers (83 a 55). Contra los Boilermakers el más destacado fue su sexto hombre, Will Sheehey. El alero acertó con los nueve lanzamientos de campo que intentó para anotar 22 puntos.

 Michigan State (número 8) arrolló a Michigan (número 4) por 75 a 52, en su lucha con Indiana por el liderato de la Big Ten. Los Wolverines acusaron la mala noche de Tim Hardaway Jr, que sólo anotó 2 puntos con 1 de 11 en tiros de campo. Quien si estuvo inspirado fue el francotirador de los Spartans Gary Harris, autor de 17 puntos con 5 triples. Siguiendo con la lista de lesionados de Michigan Sate, Branden Dawson no pudo acabar el partido tras recibir un golpe en la cara. En su segunda cita de la semana los Spartans vencieron en Nebraska por 64 a 73 (vaya semanita para los Cornhuskers), esta vez sin lesiones ni percances.

 En esta misma conferencia, el número 20 del ránking AP Wisconsin venía de ganar en la prórroga a Iowa y a Michigan. En el tercer partido consecutivo con el marcador empatado al final de los 40 minutos reglamentarios, los Badgers cayeron contra Minnesota por 58 a 53. Un éxito de la defensa de los Golden Gophers, que no permitió a sus rivales anotar ningún lanzamiento de campo entre el minuto 14 de la segunda parte y los 10 últimos segundos del tiempo suplementario. La alegría se desbordó en el vestuario local, con el entrenador Tubby Smith ejerciendo de alma de la fiesta .

 

http://www.youtube.com/watch?v=r6pOPNYWdls

Duke (2) derrotó a North Carolina por 73 a 68 en la Atlantic Coast, su sexta victoria consecutiva. Los Tar Heels, con un discreto McAdoo jugando de pívot, dominaron en el marcador los primeros 26 minutos del partido, hasta que un parcial de 18 a 7 iniciado y cerrado con sendos triples del suplente Tyler Thornton dió a los Blue Devils una ventaja de 5 puntos que ya fue definitiva.

Duke cerró su semana cayendo por 83 a 81 contra otro de sus rivales históricos, Maryland. Para los de Krzyzewski era el cuarto partido en 10 días, y notaron el cansancio. Su linea exterior (Seth Curry, Quinn Cook, Rasheed Sulaimon) aportó la anotación, pero el pívot Mason Plumlee no tuvo fuerzas para detener al ucraniano Alex Len (19 puntos y 9 rebotes).

Miami, flamante número 3 del ránking y líder de la conferencia, derrotó a Florida State por 68 a 74 con 22 puntos de su base Shane Larkin, hijo de un Hall of Fame del beisbol. Más dificultades le planteó Clemson, a la que sólo pudo derrotar por 43 a 45 en un feo partido con malos porcentajes de lanzamiento de los dos equipos. No obstante, el mantenerse invicta le da argumentos para reemplazar la próxima semana a Duke como número 2 del ránking.

Gonzaga (número 5) lidera con mano firme la West Coast, con 12 victorias y ninguna derrota. Esta semana venció al segundo de la conferencia, Saint Mary, y a un rival que en los últimos años le ha amargado más de una noche, San Francisco.

Kansas rompe la racha perdedora

 En el liderato de la Big 12 tenemos un triple empate entre Kansas, Oklahoma State y Kansas State. Oklahoma State (número 16) derrotó a Oklahoma por 84 a 79 tras una prórroga, ante los 13.611 espectadores que ocuparon todas las localidades del Gallagher-Iba Arena. El otro lleno de esta temporada fue el 31 de diciembre, contra Gonzaga, cuando el multimillonario T. Boone Pickens compró 4000 entradas y las regaló a los aficionados. El irregular Le’Bryan Nash jugó al nivel que se espera de él, consiguiendo su màxima anotación de esta temporada con 26 puntos.

  Kansas (número 14) rompió su racha de tres derrotas consecutivas a costa de Kansas State (número 10) por 83 a 62. El freshman de los Jayhawks Ben McLemore celebró su veinteavo aniversario anotando 30 puntos, y sin condicionar en exceso el juego de su equipo. Jeff Withey pusó 5 tapones para convertirse en el máximo taponador histórico de Kansas, superando a Greg Ostertag.

 Contra los Longhorns de Texas, Withey puso los dos tapones que le hacian falta para superar a Chris Mihm como máximo taponador de la historia de la Big 12, sumando un total en su carrera de 265. Los Jayhawks vencieron por 73 a 47. Myck Kabongo, que ya ha cumplido su sanción de 23 partidos, lideró a una apabullada Texas con 13 puntos (los mismos que había anotado en la victoria contra Iowa State, en su debut esta temporada). Ben McLemore estuvo más discreto anotando, pero puso el espectáculo.

 http://www.youtube.com/watch?v=wP40u2pAtlU

 Connecticut derrotó a Syracuse (número 6) por 66 a 58, en el último episodio de una rivalidad histórica (70 enfrentamientos en partidos de conferencia) en la Big East. La próxima temporada los Orange de Jim Boeheim pasan a la Atlantic Coast. Tres triples del freshman Omar Calhoun fueron claves en el parcial que dió el liderato definitivo en el marcador a los Huskies. Los Orange compensaron esta derrota venciendo a Seton Hall (65 a 76) con 26 puntos de Brandon Triche.

 Marquette (número 20 del ránking) estaba remontando contra Georgetown (número 15) en la segunda parte, reduciendo una desventaja de 10 puntos en el marcador a sólo 3. Hasta que su entrenador Buzz Williams recibió su técnica anual (le han pitado un total de 5 en las 5 temporadas que lleva dirigiendo a los Golden Eagles). Parcial de 8 a 1 para los Hoyas y victoria asegurada, 63 a 55. Los Hoyas, tras derrotar también a Cincinnati, encadenan 7 triunfos consecutivos. Georgetown, Marquette y Syracuse están empatados en el liderato de la igualadísima Big East.

 Florida (número 7), se mantiene firme en el liderato de la Southeastern Conference. En uno de sus partidos de esta semana derrotaron a Kentucky por 69 a 52. Los Wildcats no sólo perdieron el enfrentamiento, rompiendo una racha de 5 victorias. También se han quedado sin Nerlens Noel. El pívot se lesionó los ligamentos de la rodilla izquierda al intentar taponar a Mike Rosario, lo que le obligará a pasar por el quirófano y perderse el resto de la temporada. En su primer partido sin él, Kentucky cayó estrepitosamente contra Tennessee, 88 a 58.

 http://www.youtube.com/watch?v=YFsUXzSYh9w

 Colorado se tomó la revancha ante Arizona (número 9), y la ganó claramente por 71 a 58 en la Pacific 12. El pasado 7 de enero, los Buffaloes cayeron derrotados en la prórroga, después que los árbitros consideraran fuera de tiempo un triple de Sabatino Chen que les hubiera dado el triunfo al final de los 40 minutos reglamentarios (ver “Jim Boeheim supera a Bobby Knight”, publicado el 8 de enero). Aquella derrota les dejó muy tocados, sumiéndoles en una racha negativa de la que ya han salido. Sabatino Chen no anotó en esta ocasión. Su relevo lo cogió Spencer Dinwiddie, que sumó 19 de sus 21 puntos en la segunda parte. Oregon lidera la conferencia por delante de UCLA, que ha tenido una semana irregular (derrota ante California y victoria contra Stanford).

 Michael Lyons anotó 45 puntos para Air Force, aunque no pudo evitar la derrota contra Colorado State por 86 a 89. Erick Green, de Virginia Tech, es el líder anotador de la I Division. En la derrota contra North Carolina State anotó 29 puntos. Ha pasado de la veintena en 23 de los 25 partidos que ha disputado. Los mates de la semana son de Doug Anderson. El alero senior de 1,98 de los Detroit Titants destrozó en dos ocasiones la canasta de los Vikings de Cleveland Sate.

 http://www.youtube.com/watch?v=qCqffa3QtoE

 

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