Tag Archives: Shabazz Muhammad

NCAA: Louisville, número 1 y derrota

20 Ene

Las derrotas de la semana pasada han hecho variar sustancialmente el ranking de Associated Press. Los votantes han subido a Louisville hasta la primera posición, mientras que Indiana, que inició la temporada como número 1, sube hasta la segunda. Duke, anterior líder, desciende hasta la tercera posición, seguida de Kansas y Michigan (que baja desde el segundo puesto).

Louisville estrenó su privilegiada posición con una victoria en la Big East sobre Connecticut por 58 a 73. Tras sufrir en la primera parte, los Cardinals cambiaron el ritmo del partido en la segunda con una zona 2-3 y presión a todo el campo. La táctica de Rick Pitino dejó a los Huskies con sólo tres tiros de campo convertidos en los 13 minutos iniciales del segundo periodo. Los bajitos Russ Smith (23 puntos) y Peyton Siva lideraron el juego ofensivo de los Cardinals.

Esta misma presión puso en apuros a Syracuse, número 6, durante la primera mitad del siguiente partido de Louisville. Los Orange no dijeron adios a la victoria gracias a los 18 puntos de Brandon Triche en ese período (al final acabó con 23). El base Michel Carter Williams, tras unos primeros 20 minutos en que la defensa de los Cardinals lo tuvo controlado, despertó en la segunda parte, anotando 11 de los 13 últimos puntos de Syracuse. Los otros dos llegaron tras una de sus 7 asistencias. Los de Boeheim se impusieron a los Cardinals por 68 a 70, a pesar de los 25 puntos de Russ Smith. Esta derrota le costó a Louisville el liderato de conferencia a manos de Syracuse, y le puede hacer bajar del número 1 del ránking. Un reinado muy breve el suyo.

Indiana, por su parte, se dejo el liderato en la Big 10 tras perder en casa contra Wisconsin por 59 a 64. Es la primera vez esta temporada que los Hoosiers, equipo con mejor media anotadora de la I Division, no llega a los 60 puntos. Los Badgers, nuevos líderes de la conferencia tras esta victoria, supieron trabar el juego en la segunda mitad. El ejemplo más claro de este hecho fue el apagón del pívot Cody Zeller, que tras anotar 18 puntos en la primera parte se quedó en 5 en la segunda. Los de Tom Crean se rehicieron derrotano a Northwestern, aunque con más trabajo del esperado (59 a 67).

En la misma conferencia, Michigan derrotó a Minnesota por 75 a 83, en un enfrentamiento lleno de intensidad y jugadas espectaculares. Un parcial de 7 a 20 en el inicio de la segunda parte selló la victoria para los Wolverines. El colofón lo puso Glen Robinson III, quien tras robar una pelota en su campo anotó el 37 a 56 con un tremendo mate de 360 grados.

Los jugadores de Michigan State Branden Dawson y Adreian Payne, compañeros de habitación, se pelearon por la mañana en el hotel. Por la noche, estuvieron castigados en el banquillo durante la primera parte del encuentro contra Penn State, también de la Big 10. Hasta que el entrenador Tom Izzo les levantó el castigo. Payne anotó 20 puntos en 17 minutos de juego, y los Spartans ganaron por 71 a 82.

Payne siguió entonado (14 puntos) en la victoria sobre Ohio State por 59 a 56. Por los visitantes, Deshaun Thomas anotó 28 puntos, la mitad de los de su equipo, con 6 triples. En los últimos segundos, los Buckeyes tenían la opción de forzar la prórroga. El entrenador de los Spartans, por primera vez en su carrera, ordenó a sus jugadores no defender sino hacer falta sobre Thomas si éste recibía la pelota. El último tiro lo hizo Shannon Scott, y Izzo no culminó la traición a sus principios.

El freshman Ben McLemore lideró el triunfo de Kansas en la Big 12 sobre una decepcionante Baylor por 61 a 44. El escolta anotó 17 puntos y capturó 8 rebotes antes de torcerse el tobillo a falta de 3 minutos para el final del partido. Por Baylor destacaron los 15 puntos y 11 rebotes del polivalente pívot Isaiah Austin. La torcedura de tobillo de McLemore no le impidió anotar 16 puntos en la victoria sobre Texas por 59 a 64. Contra los Longhorns tocó remontada, ya que los locales vencían de 11 a falta de 15 minutos para el final.

Creighton se dejó el liderato en la Missouri Valley. Doug McDermott anotó 31 puntos en el triunfo sobre Northern Iowa por 79 a 68, y otros 25 en la derrota por 67 a 64 contra Wichita State, el nuevo líder de la conferencia. Este resultado es difícil de explicar mirando sólo las estadísticas. Los Shockers ganaron a pesar de su 17,4% en triples, su 47,4% en tiros libres, y capturando los mismos rebotes que su rival. La clave estuvo en las 14 pérdidas de balón de Creighton por sólo 6 de Wichita State. Defensa.

En la conferencia Southeastern (SEC) la defensa de Florida da miedo. Los de Billy Donovan derrotaron a Texas A&M (que venía de vencer a Kentucky la semana pasada) por 47 a 68, y a una Missouri sin el lesionado Laurence Bowers por 83 a 52. La clave de estos dos resultados fue el trabajo de Scottie Wilbekin sobre las estrellas rivales, Elston Turner y Phil Pressey. De los 16 partidos que los Gators han disputado esta temporada, en 8 su rival no ha pasado de los 50 puntos.

En la Atlantic Coast North Carolina State cayó en el último segundo ante Maryland por 51 a 50. Toda la euforia que arrastraban después de ganar al entonces número 1 del ranking Duke se desvaneció con un palmeo en el último segundo del pivot de los Terrapins Alex Len. La alegria no duró demasiado en Maryland, que perdió contra North Carolina por 62 a 52. Al descanso Reggie Bullock llevaba 21 puntos de los 42 de los Tar Heels. Los Terrapins solo habían anotado un total de 20. Bullock acabó el encuentro con 24 puntos. James Michael McAdoo colaboró con 19 puntos y 11 rebotes.

UCLA parecía haber encontrado el sistema de juego para encajar a sus jóvenes jugadores, encadenando 10 victorias consecutivas. 5 de ellas en el calendario de la Pacific 12, conferencia que lideraban. Tras vencer Oregon State por 74 a 64 con 21 puntos de Shabazz Muhammad, ell novato llegó tarde al entrenamiento del viernes y empezó en el banquillo el partido del sábado contra Oregon. Anotó 10 puntos, todos en la primera parte. Los Bruins cayeron 67 a 76 y se dejaron el liderato a manos de sus rivales. Por los Ducks el pivot iraní Arsaian Kazemi consiguió 12 puntos y 11 rebotes.

En la misma West Coast hallamos la otra jugada de la semana. El base australiano de Santa Clara Mathew Dellavedova, con un tiro libre, empató el partido contra BYU a 65 a 1:48 del final. Tyler Haws anotó para BYU, y Dellavedova empató de nuevo. A falta de 3 segundos, Haws volvió a anotar. Los Cougars de Brigham Young saboreaban la victoria. Hasta que nuestro héroe se sacó de la manga un triplazo tan espectacular como increíble.

Publicado en http://www.encancha.com, enero 2013

Ya sólo quedan 4 invictos en la NCAA

31 Dic

Muchos equipos juegan sus últimos partidos de la fase de “pretemporada” antes de encarar ya los enfrentamientos del calendario oficial de sus respectivas conferencias. La fase de puesta a punto se termina. En breve se verá el nivel real de cada uno de ellos. Sólo 4 conjuntos pueden decir que aún no conocen la derrota.

En una semana con menos actividad por el parón de las Navidades, Duke mantuvo el número 1 en el ránking de Asociated Press, al obtener 63 de los 65 votos posibles. Los dos restantes para la primera posición de la lista fueron a parar a Michigan, la número 2. El podio lo completa Arizona en el número 3. La derrota de Syracuse contra Temple, de la que os informamos la semana pasada, le costó a los de Boeheim ser degradados fuera del Top 5 hasta la novena posición. Este sábado se quitaron la espina derrotando a Alcorn State por 57 a 36 a pesar de una mala noche en el tiro. Su racha de victorias consecutivas como locales subió hasta los 31 partidos.

Cincinnati, que había subido desde la onceava hasta la octava posición, encajó su primera derrota de la temporada contra New Mexico por 54 a 55. El pívot de 2,13 Alex Kirk fue la figura de Los Lobos. No sólo anotó 15 puntos y capturó 7 rebotes, sino que además en los últimos segundos  taponó a Sean Kilpatrick cuando intentaba anotar la canasta de la victoria para Cincinnati. Ya sólo quedan cuatro equipos invictos: Duke, Michigan, Arizona y la modesta Wyoming.

Precisamente Arizona había vivido una situación similar la noche de Navidad, aunque con un final más afortunado que Cincinnati. Derrotó a San Diego State por 68 a 67 en la final del Diamond Head Classic de Hawaii gracias a un espectacular tapón de Nick Johnson en los instantes finales del enfrentamiento (en serio, si no lo habéis visto, buscadlo en youtube). Solomon Hill fue elegido MVP del torneo, gracias a sus 21 puntos en ataque y su buena defensa sobre la estrella rival, Jamaal Franklin. Le dejó en 9 puntos, cortándole una excelente serie de 32 partidos anotando al menos 10 puntos.

Duke mantuvo su racha (12 victorias en 12 partidos) con una trabajada victoria contra Santa Clara por 90 a 77. Los 31 puntos de Seth Curry son su mejor anotación de la temporada. Michigan hizo lo propio en su treceavo partido (desafiando a las supersticiones) derrotando a Central Michigan por 88 a 73. Los Wolverines no notaron la baja por lesión de Tim Hardaway jr., gracias a los 22 puntos y 11 asistencias del siempre presente Trey Burke, los 20 puntos de Glenn Robinson III y los 19 puntos de Nik Stauskas.

El número 4 del ránking Louisville derrotó a su gran rival Kentucky por 80 a 77. Los Cardinals ganaban de 17 puntos a falta de 15 minutos de juego, pero tres triples de Kyle Wiltjer mantuvieron a los Wildcats en el partido. Luego Archie Goodwin se sumó a la fiesta (anotó 19 de sus 22 puntos en la segunda parte). Una jugada de 3+1 del base (triple con tiro libre adicional) situaba el 77 a 74 en el marcador a falta de 35 segundos. Su entrenador John Calipari se lamentaba al final del partido de no haber pedido entonces un tiempo muerto para planificar la estrategia a seguir. Casualidad o no, Chase Behanan (20 puntos y 7 rebotes) le robó la pelota a Goodwin para sellar el triunfo local.

Indiana, que ha subido hasta el número 5 del ránking, derrotó a Jacksonville por 93 a 59. Ante los problemas de faltas de Cody Zeller, el base Jordan Hulls asumió el liderazgo, anotando 17 de sus 20 puntos (6 de 9 en triples) en la primera parte. Los Hoosiers llevan tres victorias seguidas por más de 30 puntos de diferencia.

Kansas (número 6) destrozó a American por 89 a 57 gracias a su gran acierto desde la larga distancia. Los jugadores que entrena Bill Self acertaron en 15 de los 24 triples que intentaron.  Travis Releford (5 de 6), Elijah Johnson (4 de 5) y Naadir Tharpe (3 de 4) estuvieron especialmente inspirados. Dio la nota el novato Tyler Self, hijo del entrenador, con un lanzamiento triple que no tocó ni aro. ¿Papá le castigó sin cenar?

UCLA, fuera del top 25, derrotó a la número 9 Missouri por 97 a 94 después de una prórroga. Ben Howland ha tenido a sus chicos entrenando durante las vacaciones (tres no han podido irse a sus casas), así que esta victoria es un merecido premio a su sacrificio. Los 40 minutos reglamentarios acabaron con empate a 88, después de una muy poco navideña falta de Jordan Adams sobre el base Phil Pressey (que acabó con 19 puntos y 19 asistencias), y una mala gestión de la última posesión de Missouri.  Ya en el tiempo extra, Shabazz Muhammad anotó dos triples claves para los Bruins. El novato, noticia a principio de temporada por sus problemas de elegibilidad, ahora lo es por su buen juego. Lideró a los californianos con 27 puntos, bien secundado por los gemelos Wear (Travis, 22 puntos y 9 rebotes, David, 16 puntos y 6 rebotes).

Gonzaga, la número 13, venció a la siempre correosa Baylor por 94 a 87, gracias a la noche tonta de Kevin Pangos. El base canadiense anotó 31 puntos, acertando en 7 de sus 10 lanzamientos triples.  Su compatriota Kelly Olynyk le secundó con 21 puntos, mientras que el alemán Elias Harris aportó 17 más. Por Baylor, el más destacado fue el base Pierre Jackson, con 26 puntos y 6 asistencias (lástima de sus 7 pérdidas de balón), mientras que Isaiah Austin demostró su versatilidad. El pívot freshman de 2,13 fue capaz de anotar 2 triples, y encestar desde la media distancia y dentro de la pintura , para acabar con 20 puntos y 8 rebotes.

publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2012

NCAA, nuevo récord de anotación

27 Nov

La noticia de la semana han sido los 138 puntos que anotó en un partido Jack Taylor, nuevo récord universitario. El base de Grinnell, una universidad de la Division III, anotó 52 de sus 108 lanzamientos de campo (27 de 71 en triples) y 7 de 10 tiros libres. Y todo ello en 36 minutos de juego, lo que nos da una frenética media de un tiro a canasta cada 20 segundos. Entre todos sus compañeros sólo lanzaron 28 veces. Grinnell basa su juego en la presión defensiva y el lanzamiento de 3 puntos. En 17 de las últimas 19 temporadas han liderado la NCAA en anotación, y en 15 de ellas también en tiros de 3 puntos. El resultado final fue, evidentemente, abultado: Grinnell 179 – Faith Baptiste Bible 104. Por estos últimos, David Larson llegó a los 70 puntos, después de lanzar 44 veces. ¿Era un partido de baloncesto o un 1×1?

Otro protagonista de la semana fue el entrenador de Morehead State. Sean Woods fue sancionado con un partido de suspensión por su abusiva conducta respecto a uno de sus jugadores, el base Devan Atkinson, en la derrota ante  Kentucky. Su actuación estuvo totalmente fuera de lugar, y creo que merecía un castigo mayor. Es la segunda vez que protagoniza un comportamiendo de este estilo durante la temporada. ¿Nos ha salido un imitador de Bobby Knight?

Y por fin debutó Shabazz Muhammad. Anotó 15 puntos en 25 minutos de juego, con un 50% en tiros de campo, saliendo del banquillo. No obstante, UCLA encajó la primera derrota de la temporada en la semifinal del torneo Progressive Legend Classic, por 78 a 70, contra Georgetown. No pudieron parar a un hiperactivo Otto Porter, que sumó en todas las estadísticas: 18 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias, 3 robos de pelota y 5 tapones.

UCLA se desquitó en la final de consolación del torneo, derrotando a Georgia por 60 a 56. Muhammad ya fue titular y máximo anotador del partido, con 21 puntos.  Su compañero Jordan Adams (también novato) se quedó en 4 puntos, rompiendo su espectacular racha de 4 partidos seguidos por encima de los 20 puntos. El equipo que entrena Ben Howland cerró la semana con una inesperadísima derrota ante Cal Poly por 68 a 70, dejándose remontar una ventaja de 18 puntos en la segunda parte.

Indiana y Georgetown disputaron la final del torneo Progressive Legend. A falta de 1 minuto. Indiana tenía el partido ganado, con 7 puntos de ventaja. Triple de Starks para Georgetown. Y Indiana falla dos tiros libres. Triple de Otto Porter. Y Indiana sólo acierta con uno de dos nuevos tiros libres. Canasta de dos de Porter, y a la pròrroga. En el tiempo extra, la defensa de Indiana ahogó el juego de su rival para ganar por 82 a 72.

Illinois y Butler jugaron la final del torneo de Maui (Hawaii). Los segundos habían sido la sensación de la competición hasta ese partido, la modesta cenicienta que había superado a rivales por encima de sus posibilidades. En cuartos de final eliminaron a Marquette con un triple en los segundos finales de Rotnei Clarke. En la semifinal habían derrotado con claridad a North Carolina, de nuevo con Clarke como jugador destacado. En la final, Illinois jugó como un equipo, y Butler como Clarke y cuatro más. Ganó el juego de conjunto por 78 a 61.

La Universidad de Michigan ganó el primero de los torneos NIT de Nueva York de esta temporada. El segundo se disputa en marzo, con equipos que no se han clasificado para el “March Madness”. Los Wolverines tuvieron como jugador más destacado a Tim Hardaway Jr, hijo del mítico base. Ahora tienen algo más en común: los dos han hecho levantarse de sus asientos al público del Madison Square Garden.

En la del final torneo de Nassau, Bahamas, Duke ganó a Louisville por 76 a 71. Quinn Cook fue el autor de los ocho últimos puntos del equipo de Krzyzewski que se mostró como un bloque en ataque. La anotación quedó muy repartida entre el cinco titular (Quinn Cook 15 puntos, Seth Curry 14, Rashard Sulaimon 14, Ryan Kelly 15 y Mason Plumlee 16), aunque el banquillo solo aportó 3 puntos.Por los Cardinals, destacó el de siempre, el base Peyton Siva.

Connecticut acabará la temporada en blanco. Por sanción no puede optar ni al campeonato de su conferencia ni al nacional. En un partido a cara de perro, los Lobos de New Mexico derrotaron a los Huskies por 66 a 60 en el Paradise Jam disputado en las Islas Vírgenes. Aunque no fuera más que un torneo de principio de temporada, era un título. El máximo anotador de UConn fue una vez más Shabazz Napier, con 23 puntos.

IN THE NAVY

20 Nov

En 1979 Village People grabó la canción de este título. La armada norteamericana contacto con ellos para utilizarla en su campaña publicitaria de reclutamiento. El grupo aceptó a cambio de que la flota colaborase en la grabación del video con su material y su personal. Finalmente, una campaña de protestas ante la identidad sexual de los cantantes (claramente homosexuales) hizo que los militares deshiciesen el trato. En esta ocasión, la imagen a explotar no es la de un grupo musical, sino la de equipos NCAA

Iniciaremos el repaso semanal dando cuenta de una decisión como poco controvertida. Se ha confirmado la continuidad para la temporada siguiente de los partidos disputados sobre la cubierta de portaviones de la armada norteamericana.  En la jornada inaugural de esta temporada, el viernes 9, de la que os hablaba la semana pasada, debían disputarse cuatro, uno de ellos en categoría femenina. Fue precisamente éste último, entre las Universidades de Notre Dame y Ohio State, el único que se desarrolló sin incidencias, a bordo del USS Yorktown.

A continuación, completando el programa del Carrier Classic, debían jugar en el mismo navío Ohio State y Marquette. Tras una hora de infructuosos esfuerzos para secar la pista, el partido fue suspendido. A bordo del USS Bataan, Georgetown y Florida al menos pudieron disputar la primera parte de su enfrentamiento antes de que la humedad sobre el parquet obligase a parar el juego. El último de los partidos a bordo de un portaviones (en este caso, el USS Midway) , entre Syracuse y San Diego State, fue trasladado de viernes a domingo por la previsión de lluvia. Vamos, todo un éxito.

La Universidad de UCLA tuvo dos sobresaltos en su partido contra la de Irvine, un  equipo claramente inferior sobre el papel. El primer susto fue el resultado, una apuradísima victoria por 80 a 79. El segundo lo protagonizaron los freshmen (jugadores de primer año), Jordan Adams (ojo a sus anotaciones: 21 puntos contra Indiana Sate, 26 contra Irvine y 25 contra James Madison), Kyle Anderson y Tony Parker durante el calentamiento, luciendo unas camisetas en apoyo del sancionado por la NCAA Shabazz Muhammad. El entrenador Ben Howland fue muy claro al respecto: “Esto no volverá a suceder”. ¿Se refería sólo a lo de las camisetas?

En todo caso, Howland ha acertado. No volverá a pasar porque la NCAA ha readmitido a Muhammad. El jugador y su familia han de devolver el dinero recibido, y afrontar una sanción de tres partidos (justamente los que ya se ha perdido, vaya casualidad). Y aquí tenemos otra controversia. Porque en comparación con otras sanciones impuestas por los dirigentes de la competición universitaria, a Muhammad le deberian haber caído muchos más partidos.

En la Final del Torneo de Puerto Rico Oklahoma State se impuso al favorito North Carolina State. La clave fue la actuación del base Marcus Smart, con 20 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias y 4 tapones, bien secundado por Le’bryan Nash en la segunda parte. Los veteranos de Carolina del Norte (C.J. Leslie y Lorenzo Brown) no dieron la talla, y sólos los freshman Rodney Purvis i T.J. Warren (completísimo alero al que conviene no perder de vista) mantuvieron el nivel.

En uno de los dos partidos de un torneo disputado en Atlanta,  Kentucky perdió contra Duke por 68 a 75 en Atlanta. La nueva camada de novatos que entrena John Calipari es buena, pero no tanto como la del año pasado. El base sénior (de cuarto año) Seth Curry, el hermano de Stephon Curry (Golden State Warriors), lideró en anotación al equipo de Mike Krzyzewski con 23 puntos.

En el primer partido de ese torneo, en el mismo Georgia Dome que acogerá la Final Four de la March Mardness de esta temporada, Michigan State ganaba a Kansas por un ajustado 67 a 64. Los Spartans perdían de 5 a falta de 5 minutos, pero de la mano de sus dos bases Gary Harris y Keith Appling consiguieron dar la vuelta al marcador.

Connecticut sigue con su racha de victorias (3) después de derrotar a Wake Forest por 77 a 71. Shabazz Napier, tuvo 30 minutos negados en el tiro, pero lo compensó aportando 16 puntos (todos los que anotó) en los 10 últimos minutos. El base Ryan Boatright volvió a hacer un partido completo, sumando en todos los aspectos.

Publicado en http://www.encancha.com y http://www.masbaloncesto.com, noviembre 2012

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