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NCAA: Una semana de sorpresas y exhibiciones

10 Mar

Se acabaron todas las ligas regulares, y algunos torneos de conferencias.Ya tenemos los primeros equipos clasificados para el March Madness. Doug McDermott rompió la barrera de los 3000 puntos en una semana de exhibiciones individuales y sorpresas colectivas, con equipos buscando desesperadamente su invitación para el baile de fin de curso.

Apurando las últimas semanas de ránking antes de llegar al gran torneo nacional, los tres primeros (Florida, Wichita State y Arizona) mantuvieron sus posiciones. Duke se benefició de las derrotas de Syracuse y Kansas para ascender hasta la cuarta posición. Precisamente el verdugo de los Orange, Virginia, protagonizó el gran salto de la semana, subiendo del doceavo lugar hasta el quinto.  Villanova, Syracuse, Kansas, Wisconsin y San Diego State cierran el grupo de los 10 primeros. Connecticut (19) y Oklahoma (23) volvieron a una lista de la que caen Ohio State y Texas. Michigan State (22), Iowa (24) y Kentucky (25) son los equipos en claro peligro de salir del siguiente Top 25 en caso de no completar una buena semana.

AMERICAN ATHLETIC

La número 11 Louisville solventó con buena nota ante Southern Methodist (71-84) su primer compromiso de una última semana complicada de liga regular. Los Mustangs, que ocupaban el 18 lugar del ránking, tuvieron una ventaja de 14 puntos durante la primera parte, pero un parcial de 0 a 15 con dos triples de Luke Hancock restableció la igualdad antes del descanso. Y en la segunda parte explotó Russ Smith (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias).

El combo guard anotó 6 triples sin fallo. Tres de ellos llegaron de forma consecutiva en apenas 90 segundos, después de una asistencia suya para un mate de Montrezl Harrell. Los Cardinals se pusieron 7 arriba en el marcador. Cuando los de Larry Brown redujeron su desventaja a 3 puntos, 2 nuevos triples seguidos de Smith despegaron de nuevo a Louisville. Con su última canasta de 3 puntos, los de Rick Pitino llegaban a los 10 puntos de margen, que subieron hasta los 12 tras 4 puntos más del protagonista del partido.

Louisville venció en su Noche de los Séniors a la número 19 Connecticut (81-48). Con una buena defensa, los de Pitino llegaron al descanso 12 arriba permitiendo a su rival anotar únicamente 5 de sus 25 lanzamientos en este período. En la segunda mitad Connecticut no consiguió maquillar el resultado. Russ Smith se despidió con solo 3 puntos pero con 13 asistencias, muchas de las cuales fueron para Montrezl Harrell (20 puntos, 11 rebotes). Luke Hancock selló su etapa universitaria con 16 puntos (4 de 7 en triples). Los Huskies venían de derrotar a Rutgers (69-63), con 26 puntos de Shabazz Napier (7 de 11 en triples) y 16 de Neils Giffey (4 de 7 en triples) en su último partido como locales (ambos son séniors).

Sean Kilpatrick anotó 34 puntos, su mejor marca de la temporada, en su último partido ante la afición de Cincinnati, 15 del ránking. Los Bearcats superaron a la número 20, Memphis (97-84) con buenas actuaciones de sus otros dos séniors, Titus Rubles (24 puntos, 5 rebotes ) y Justin Jackson (13 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones, 2 tapones). Memphis fue por detrás en el marcador durante todo el encuentro, aunque al inicio de la segunda parte redujera su desventaja de forma momentánea a sólo un punto. Cincinnati también venció en su visita a Rutgers (66-70) con 24 puntos de Kilpatrick. Como la clasificación registraba un empate entre los Bearcats y Louisville, se decidió el ganador lanzando una moneda al aire. El azar favoreció a Cincinnati.

Los Tigers, por lo menos, ganaron en su último partido de la liga regular a Southern Methodist (67-58). Joe Jackson llegó tarde a su homenaje, pero apareció. El base sumó 15 de sus 18 puntos en una segunda mitad en la que Memphis superó claramente a los Mustangs. Los locales consiguieron una ventaja de 14 puntos tras un parcial de 20 a 5 en el que el sénior Chris Crawford anotó sus 9 puntos.  Por primera vez en la temporada los de Larry Brown encajaban dos derrotas consecutivas.

ATLANTIC COAST

Wake Forest, con pocas opciones de ser invitada al March Madness, se aferró a sus escasas posibilidades derrotando a la cuarta del ránking Duke (82-72). Tras ir por detrás en el marcador casi toda la primera mitad, los Blue Devils cambiaron la dinámica en la segunda. Un  mate de Jabari Parker (19 puntos, 10 rebotes) les daba 7 puntos de ventaja a 5:45 del final. Y entonces los de Krzyzewski (que sufrió un desmayo) desaparecieron de la pista durante casi 5 minutos, en los que encajaron un parcial de 17 a 0. Tyler Cavanaugh anotó 10 de sus 20 puntos en esos 5:45 minutos de locura.

Syracuse, en la séptima posición de la lista de AP, siguió su descenso a los infiernos con una derrota ante Georgia Tech (62-67). En su “Senior Night”, C.J. Fair se despidió de su afición con 28 puntos y 8 rebotes, pero no con el triunfo que esperaba. Los Orange acusaron la baja por lesión de Jerami Grant, y la persistente mala racha en el tiro de Trevor Cooney. La temporada pasada perdieron 4 de sus últimos 5 partidos de liga regular. Llegaron a la final de la Big East y a la gran Final Four del Madness. ¿Lo repetirán este año?

North Carolina, 14 del ránking, venció a Notre Dame, tal como se suponía, pero sin la claridad esperada (63-61). Los Tar Heels dominaban de 14 al descanso, pero una racha de 10 puntos de Pat Connaughton (17 puntos, 13 rebotes) acercó a los Fightin Irish. Eric Atkins (21 puntos, 6 asistencias) cogió el relevo de su compañero con 7 puntos más para empatar el partido.

Esta vez Marcus Paige (7 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) no apareció en la segunda mitad para salvar al equipo. Es más, el escolta falló dos de sus 4 tiros libres en los últimos 20 segundos. Lo compensó poniéndole un tapón a Eric Atkins en el último lanzamiento del encuentro. James Michael McAdoo aprovechó la baja por lesión del pívot de Notre Dame Garrick Sherman para anotar 14 puntos y capturar 9 rebotes.

En su ultimo partido de liga regular, North Carolina cayó en la pista de su archirival Duke (93-81), en un enfrentamiento sin complicaciones para los de Krzyzewski. Jabari Parker, aún indeciso acerca de si salta o no a la NBA, cerró su temporada como local con su major marca anotadora, 30 puntos, a los que sumó 11 rebotes. El otro aspirante claro a NBA de los Blue Devils, Rodney Hood, le secundó con 24 puntos. Por los Tar Heels, que siempre fueron por debajo en el marcador, Marcus Paige esta vez sí despertó en la segunda parte consiguiendo 18 de sus 24 puntos.

North Carolina State derrotó  a Pittsburgh (67–74) en un partido que no podía perder si quiere estar en el March Madness. T.J. Warren se salió con 41 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias y 4 recuperaciones (es la octava vez esta temporada que llega a la cifra de 30 puntos). Ni Lamar Patterson, ni el especialista defensivo Cameron Wright ni el ala pivot Jamel Artis pudieron frenarle.

Tras llegar al descanso 5 abajo, la Wolfpack remontó de la mano de una extraordinaria racha en el lanzamiento de Warren (finalizó con 17 canastas de 22 intentos), que empezó el período con dos jugadas de 2+1. Un triple del alero ponía a los visitantes 4 arriba a 3 minutos del final, y un mate suyo a 20 segundos fijaba el marcador definitivo. Pittsburgh cerró la temporada derrotando a Clemson en la prórroga (78-83) con 30 puntos de Lamar Patterson.

A Warren sus 41 puntos debieron parecerle pocos, porque cerró la liga regular con 42 en el triunfo de NC State ante Boston College (78-68). Para redonder sus cifras capturó 13 rebotes. El alero de la Wolfpack ha encadenado 14 partidos sin bajar de los 20 puntos. Es el anotador más eficiente de la ACC, con un porcentaje en los tiros de campo del 52,8%. Los Eagles, sin embargo, no estaban dispuestos a facilitarle las cosas

Boston College perdía de 11 al descanso, pero igualó el enfrentamiento con un parcial de 0 a 15. Olivier Hanlan (29 puntos, 5 asistencias) intentó mantener un pulso anotador con Warren, pero el de North Carolina State estaba en racha. En los últimos 10:25, Hanlan consiguió 11 puntos por 18 del jugador de casa. Los locales volvieron a despegarse en el marcador, ya de forma definitiva.

En Maryland también se vivió una despedida. Y no solo de los jugadores  que se graduan sino de todo el equipo, que la próxima temporada deja la ACC y se marcha a la Big Ten para ceder su puesto a Louisville. En su último partido en casa, ante más de 17.000 espectadores, los Terrapins vencieron al campeón de la liga regular, el número 5 Virginia (75-69). Los Cavaliers estuvieron a punto de estropearle la fiesta a los anfitriones cuando Anthony Gill forzó la prórroga. Seth Allen sumó 5 de sus 20 puntos de forma consecutiva en el inicio del tiempo extra para salvar las celebraciones.

ATLANTIC 10

Saint Louis, 17 del listado de AP, encajó ante Dayton (67-72) su tercera derrota consecutiva. En su Noche de los Séniors, su quinteto titular (todos de último año) no pudo despedirse de la afición tal como le hubiera gustado. Un parcial de 2 a 16 dejaba 8 abajo a los Billikens a 3:38 del final, pero los locales devolvieron golpe por golpe. A 33 segundos del final sólo perdían de 1. El acierto de los Flyers en los tiros libres (4 de 4) y tres tiros fallados (dos triples) en una misma jugada (2 rebotes en ataque) les impidieron culminar su remontada.

En el último partido de la liga regular, Saint Louis rompió su mala racha ante Massachusetts (62-64) gracias a una canasta a falta de 3 segundos de Jordair Jett (17 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias). El jugador de los Billikens anotó los 6 últimos puntos de su equipo.  Saint Joseph’s desperdició sus opciones acabando esta fase de la temporada con dos tropiezos. El último, ante La Salle (63-71), permitió a los Billikens proclamarse campeones de la liga regular de esta conferencia.

BIG EAST

Villanova, 6 del ránking, se apuntó el título de campeona de la liga regular ante Xavier (70-77). Desde el 28-29 a 5 minutos del descanso, los Wildcats fueron por delante en el marcador liderados por Darrun Hillard II (19 puntos). Su ventaja llegó hasta los 12 puntos a 1:35 del final después de 8 puntos de Jayvaughn Pinkston (15 puntos) en menos de 2 minutos. Un parcial de 11 a 2 con 2 triples de Dee Davis y otro de Justin Martin (20 puntos, 6 rebotes) redujo la distancia a 3 puntos a 20 segundos del final, peor no impidió el triunfo de Villanova.

Georgetown apuró sus opciones de ser invitada al gran torneo nacional con una victoria sobre la 13 del país, Creighton (75-63). Markel Starks, en su último partido ante la afición de los Hoyas, acabó con 17 puntos y 11 asistencias. Su socio en la línea exterior, D’Vauntes Smith-Rivera, le acompañó con 18 puntos y 12 rebotes. Los de John Thompson llegaron al descanso con la ventaja suficiente para resistir el despertar de un Doug McDermott bien controlado en la primera mitad.

La estrella de los Blue Jays consiguió 16 de sus 22 puntos y 9 de sus 12 rebotes en los segundos 20 minutos. Los Hoyas cerraron la liga regular con una derrota en la pista de Villanova (77-59). De haber vencido en este último encuentro, la invitación para el marzo era casi segura. Ahora tendrán que esperar la decisión del comité de selección.

Doug McDermott se dio un homenaje en su último partido como local con la camiseta de Creighton. Quitándose el mal gusto de boca de la derrota ante Georgetown, el alero de los Blue Jays anotó 45 puntos en la victoria ante Providence (88-73), superando la marca de los 3.000 puntos en su carrera universitaria.

El visitante Bryce Cotton anotó sus 23 puntos en una segunda mitad en la que el  único interés (45-22 al descanso) era ver si McDermott superaba a Oscar Robertson y Hersey Hawkins en la lista de anotadores históricos de la NCAA. La estrella de Creighton lo consiguió, y ahora ocupa la séptima posición de un listado liderado por Pete Maravich con 3667 puntos. El punto 3000 de McDermott fue muy celebrado por sus seguidores.

Providence venía de dar al traste con las ilusiones de Marquette de jugar en marzo venciéndola después de 2 prórrogas (81-80). El sénior Bryce Cotton dijo adiós a su afición con 25 puntos, 9 asistencias, 7 rebotes y 2 tiros libres claves a 7,2 segundos del final de la segunda prolongación (estuvo en pista los 50 minutos sin descansar). Todd Mayo (hermano del jugador de los Bucks de la NBA) lideró a los Golden Eagles con 26 puntos y 11 rebotes, pero no pudo acertar en el último lanzamiento.

Marquette cayó de nuevo ante Saint John’s (90-91). A 22 segundos del final de los 40 minutos, la Red Storm ganaba de 6. Todd Mayo (20 puntos) forzó la primera de las dos prórrogas disputadas. Un tiro libre de Rysheed Jordan (20 puntos, 6 asistencias, 5 recuperaciones) a 15 segundos del final permitía a los visitantes forzar la segunda, y otro tiro libre del mismo protagonista a 19 segundos de agotarse la segunda prolongación sellaba el marcador. Un mal adiós ante su público para cerrar la brillante trayectoria universitaria de Davante Gardner (21 puntos, 3 rebotes).

BIG 10

La número 12 Michigan se proclamó campeona de la liga regular derrotando a Illinois (53-84). Los Fightin Illini, tras dejar a sus 4 anteriores rivales por debajo de los 50 puntos, esperaban hacer lo mismo con los Wolverines. Su estrategia no funcionó. Al descanso ya habían encajado 52. Los de John Beilein anotaron 16 de sus 23 lanzamientos triples (11 antes del descanso), y 5 de ellos consecutivos en un parcial de 4 a 19 en la primera parte. Nik Stauskas brilló con 24 puntos (y 7 de 9 en lanzamientos de 3 puntos).

Michigan State, 22 de la lista, rompió ante la penúltima del ránking Iowa (86-76) la racha de dos derrotas de la semana anterior. El base Keith Appling  anotó en dobles figuras por primera vez en 5 semanas (12 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias). Adreian Payne (14 puntos, 4 rebotes),  el otro sénior de los Spartans, también mostró un buen nivel en su último partido como local. Dos jugadores aprovecharon para reclamar más protagonismo de cara a la próxima temporada. Denzel Valentine hizo de hombre orquesta (13 puntos, 6 rebotes, 9 asistencias), mientras que 8 puntos consecutivos durante la segunda parte de Travis Trice (17 puntos) originaron la escapada definitiva de los de Tom Izzo en el marcador. Por unos Hawkeyes con problemas defensivos destaco Roy Devyn Marble (24 puntos, 5 asistencias).

Los Spartans, sin embargo, no pudieron acabar la liga regular con un triunfo. Presos de la crisis que les persigue desde el 25 de enero (7 derrotas en 12 partidos), cayeron ante Ohio State (69-67) en la despedida ante su afición de Aaron Craft (12 puntos, 3 rebotes, 7 asistencias, 4 recuperaciones) y Lenzelle Smith (9 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias).

Una canasta de Branden Dawson ponía a Michigan State 2 arriba a 4:30 del final, para no volver a anotar más. Los Buckeyes no estuvieron muy inspirados (fallaron 6 de sus 8 tiros libres), pero con 4 puntos tuvieron suficiente para ganar. LaQuinton Ross sumó 22 puntos para Ohio State, mientras que Payne fue el máximo anotador de los Spartans con 23.

Iowa cerró una mala semana con una derrota en su Noche Sénior ante una Illinois (63-66) que busca llamar la atención del comité de selección de la NCAA. La defensa de los Fightin Illini dejó al máximo anotador local, el escolta de ultimo año Roy Devyn Marble, en 8 puntos (el único partido de la liga regular en que no ha anotado en dobles figuras). El alero visitante John Ekey fue clave en un final apretado. Con un triple daba el mando a su equipo a 3 minutos del final. Y con un nuevo triple en el ultimo segundo le daba la victoria.

Nebraska hizo méritos para ganarse una invitación para el torneo nacional. Para empezar, venciendo a otra aspirante, Indiana (60-70). Los Hoosiers, que venían de ganar a dos equipos rankeados la semana anterior, sufrieron un serio traspiés ante un rival que encadenaba siete victorias en 8 partidos. Los Cornhuskers supieron sobreponerse a la mala noche de su estrella Terran Petteway (13 puntos, 3 de 10 en los tiros de campo). Los locales no fueron capaces de hacer lo mismo ante la ausencia de su ala pívot Noah Vonleh.

Pero Nebraska, sabedora que necesitaba más para optar a su invitación, cerro la liga regular con una Noche de los Séniors para recordar: derrotando a la novena de la lista Wisconsin (77-68) liderados por Petteway (26 puntos, 10 rebotes) y Shavon Shields (26 puntos). Un parcial de 12 a 1 puso a los Cornhuskers por delante en el marcador a 5 minutos del final. Dos triples de Walter Pitchford  (15 puntos, 5 rebotes) contuvieron las primeras embestidas visitantes. Terran Petteway cerró el partido desde la línea de tiros libres con 8 puntos en los últimos 1:36.

Indiana, de nuevo sin Vonleh, se despidió de muchas de sus opciones de jugar en marzo cayendo ante la campeona de la liga regular, Michigan (84-80). El Wolverine Jordan Morgan, tras una trayectoria NCAA irregular, dijo adiós con un último estallido de gloria (15 puntos, 10 rebotes). Los Hoosiers dominaron en la primera mitad, mientras que los locales lo hicieron en la segunda, coincidiendo con la aparición de Morgan, Glenn Robinson (13 de sus 20 puntos en esta mitad) y Nik Stauskas (13 de sus 21).

BIG 12

Kansas, 8 del ránking, no pudo sacar el máximo provecho al mejor partido de la temporada de Andrew Wiggins (41 puntos, 8 rebotes, 5 recuperaciones, 4 tapones) y acabó perdiendo ante West Virginia (92-86). La ausencia de su pívot Joel Embiid se hizo notar. La gran primera parte de Juwan Staten (14 de sus 24 puntos), Devin Williams (16 de sus 22 puntos) y Eron Harris (13 de sus 28 puntos) permitió a los Mountaineers llegar al descanso con 12 puntos de ventaja.

En la segunda parte, 4 triples (2 de Harris y 2 de Remi Dibo) aumentaron la ventaja local hasta los 25 puntos a 16 minutos del final. Wiggins lideró la contraofensiva de los Jayhawks con 24 puntos desde ese instante. Un triple de Frank Mason dejaba la distancia reducida a 5 puntos a falta de 85 segundos. Desde la línea de tiros libres, Staten (3 de 4) y Eron Harris (4 de 4) sentenciaron a los visitantes.

Los séniors Corey Jefferson y Brady Heslip se despidieron a lo grande en su último partido como locales en Baylor con un triunfo ante la 16 del ránking, Iowa State (74-61). Jefferson anotó 21 puntos y capturó 7 rebotes, y Heslip sumó 18 puntos, incluyendo 5 triples en la segunda parte. Por primera vez esta temporada, los Cyclones no llegaron a los 70 puntos. De hecho, tras el triple de Deandre Keane que empataba el partido a 61, se quedaron en blanco durante los 4 minutos y 10 segundos finales. El base Kenny Chery (16 puntos, 6 asistencias) anotó 8 de los 13 últimos puntos de los locales.

Oklahoma State ganó a Kansas State (77-61) en un partido clave para ambos equipos de cara a sus aspiraciones de jugar el torneo de marzo. En su último partido como local antes de hacerse profesional, el base Marcus Smart sumó 16 de sus 18 puntos en la segunda mitad. En la primera, los Wildcats se habían avanzado en el marcador. La buena defensa de los Cowboys, concediendo sólo 2 canastas en los 10 minutos previos al descanso, cambió las tornas. Otro que se despedía de su público, el sénior Markel Brown, añadió 15 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones y 2 tapones. Phil Forte sumó 21 puntos para Oklahoma State con 6 triples.

Los Cowboys vieron cortada su buena racha en su visita a la 16 del ránking, Iowa State (85-81). Los Cyclones necesitaron de una prórroga para volver a ganar tras encajar dos derrotas. Oklahoma State intentó amargar la última noche en casa de Melvin Ejim (12 puntos, 8 rebotes),  y DeAndre Kane (27 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias), y consiguió una renta de 16 puntos  a falta de los mismos minutos.

George Niang (22 puntos, 6 rebotes) inició la recuperación con un triple y Nazz Long (14 puntos) forzó la prórroga con otro. Smart lideró a los Cowboys con los mismos puntos que Kane (además de 3 rebotes, 5 asistencias y 4 recuperaciones), pero su antagonista fue más decisivo con 5 puntos en el último medio minuto del tiempo extra (y con Smart ya eliminado por faltas).

Kansas State, por su parte, no pudo enmendar su derrota ante Oklahoma State, cayendo en su último partido ante Baylor (74-76). El base local Markus Foster protagonizó un duelo anotador de alta intensidad con un antagonista Kenny Chery (29 puntos para ambos).  A falta de 3:18, los Wildcats perdían de 8, pero Foster (4 de sus 7 triples) y Thomas Gipson (8 de sus 16 puntos) no estaban dispuestos a dejarse ir. La seguridad de los Bears en los tiros libres (14 de 14 en este lapso, con 10 de Chery) hizo inútil sus esfuerzos.

PACIFIC 12

Oregon venció a Arizona State (85-78) en busca desesperadamente de una invitación para la locura de marzo. Mike Moser fue su jugador clave, consiguiendo 17 de sus 22 puntos y 15 de sus 17 rebotes en la segunda mitad. Oregon empezó el partido con un parcial de 15 a 0 que fue respondido con otro de 2 a 16 por los Sun Devils.  Los locales volvieron a dar otro estirón en la segunda mitad, pero Arizona State recortó de la mano de Jahii Carson (22 de sus 28 puntos en los segundos 20 minutos). Ocho puntos de Mike Moser aseguraron el triunfo de su equipo. Arizona State volvió a ceder, esta vez de forma sorprendente, ante Oregon State (78-76).

La racha de Oregon se prolongó ante la número 3 Arizona (64-57). Los Wildcats llegaron a tener hasta 12 puntos de ventaja en la primera mitad y 8 en la segunda. Pero los 7 séniors de Oregon que se despedían de su afición no querían hacerlo con una derrota. Jason Calliste (18 puntos, 3 rebotes) lideró a sus compañeros de promoción en el tramo final, con 8 de los 14 puntos del equipo. Por los Wildcats, Nick Johnson no fue determinante (11 puntos, pero 4 de 12 en el tiro), sino que fue Aaron Gordon su jugador más destacado (21 puntos, 8 rebotes).

UCLA se deshizo de Washington (81-92) en un encuentro de alta eficacia en el lanzamiento. Ambos equipos superaron el 54% de acierto (y el 42% en triples). Jordan Adams lideró a los californianos con 31 puntos (11 de 15 en tiros de campo y 8 de 9 en libres), 16 de ellos en los 12 minutos iniciales de la segunda mitad (tras los que sufrió unas inoportunas rampas). Zach Lavine asumió su relevo anotando 11 de sus 14 puntos en los 5 minutos finales. El banquillo de los Bruins respondió a la perfección, con el ya citado Lavine, Tony Parker (10 puntos) y Bryce Alford (12 puntos).

Si ante Washington UCLA mostró su mejor cara, ante Washington State mostró una de las peores (73-55). Kyle Anderson (19 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias) fue el único jugador de los Bruins con más de tres lanzamientos a canasta y un porcentaje de acierto por encima del 50%. Los titulares de los Cougars tampoco estuvieron mucho más acertados, pero su banquillo funcionó a pleno rendimiento: Iroegbu 14 puntos, Kernich-Drew 10 y Que Johnson 14. Ayudó el hecho de que al ser la Noche de los Séniors, algunos de los titulares habituales ceden su sitio a los compañeros que se gradúan.

SOUTHEASTERN CONFERENCE

La número 1 del ránking Florida ganó a South Carolina (46-72) con un entonadísimo Michael Frazier. El jugador acreditó su fama de tirador con 37 puntos, convirtiendo 11 de sus 18 triples. El resto de sus compañeros no acertaron ninguno (0 de 13). A pesar de lo abultado del resultado a 11:30 del final los Gators sólo ganaban de 4. Frazier, con 6 de sus canastas de 3 puntos, fue el principal responsable del parcial de 11 a 33 que sentenció a los Gamecoks.

Florida se convirtió en el primer equipo en acabar invicto la liga regular de esta conferencia (18-0) después de derrotar a la última del ranking Kentucky (84-65). En la primera mitad, Patrick Young no tuvo rival en la pintura (14 de sus 18 puntos). Dorian Finney-Smith y Michael Frazier fusilaron desde la línea de triples (3 por cabeza). Los Gators anotaron 14 de sus primeros 21 lanzamientos, lo que les permitió llegar al descanso ganando de 21 (49-28).

En la segunda parte Kentucky buscó la remontada a base de meter balones interiores para Julius Randle (16 puntos, 10 rebotes). Con un parcial de 15 a 0 los Wildcats volvieron a entrar en el partido. Un triple de Scottie Wilbekin (13 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) y un 2+1 de Casey Prather (15 puntos, 3 rebotes, 2 asistencias) les dejaron sin aire. Los cuatro séniors de Florida (Young, Wilbekin, Prather y Will Yeguette) se despidieron a lo grande.

En el duelo entre Arkansas y Ole Miss (110-80) hubo una exhibición de triples, pero no a cargo de Marshall Henderson. El jugador de los Runnin Rebels se quedó en 15 puntos tras una serie de 3 de 11 en sus intentos de 3 puntos. El recital vino a cargo del reserva de los victoriosos Razorbacks Anthlon Bell, que se fue hasta los 23 puntos transformando 7 de sus 10 lanzamientos desde detrás de la línea de 3. Lo más increíble es que sólo jugó 12 minutos. Los locales decantaron el resultado tras un parcial de 19 a 8 en la primera mitad con 14 puntos (4 triples) de Bell.

OTRAS CONFERENCIAS

La número 10 San Diego State consiguió una trabajada victoria ante la Universidad de Nevada Las Vegas (64 a 73). Un triple de Jelan Kendrick le dio a los Rebels 5 puntos de ventaja mediada la segunda parte. La presión a toda pista de los Aztecs desconectó a los locales, que sólo pudieron anotar 2 de sus lanzamientos de campo en el tiempo restante. Un parcial de 2 a 13 en los últimos 3 minutos y 4 segundos acabó de decidir el choque. Xavier Thames sumó 19 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias, pero con un mal porcentaje de tiro (6 de 18).

San Diego State se proclamó campeón de la liga regular de la Mountain West derrotando al segundo de la conferencia y 21 del ránking New Mexico (51-48). Los Lobos ganaban de 16 a 12 minutos del final, justo cuando el entrenador de los Aztecs Steve Fisher ordenó una defensa 1-3-1. Los interiores rivales, Cameron Bairstow (20 puntos, 7 rebotes) y Alex Kirk (14 puntos, 11 rebotes) les estaban crucificando. Gracias a este cambio defensivo los locales consiguieron un parcial de 19 a 1 en 7 minutos y medio. Xavier Tames, en su último partido en el Viejas Arena, fue el único jugador local en anotar en dobles figuras (23 puntos, 5 recuperaciones). Si teneis un cuarto de hora, aqui teneis la transmisión completa del demoledor parcial.

En la Southland los espectadores del NorthWestern State – Central Arkansas se dieron un atracón de puntos (1119-102). Con ambos equipos muy acertados en sus lanzamientos de campo, los tiros libres fueron claves. Los locales transformaron 29 de 40. Los Bears, tan sólo 10 de 21. El máximo anotador fue el visitante LaQuentin Miles, con 34 puntos.

Harvard se convirtió en el primer equipo con un billete asegurado para el esperado torneo de marzo, al acabar primera la liga regular de la Ivy League. Esta conferencia no celebra playoffs, así que el campeón de la liga se clasifica automáticamente para el March Madness. Tras una sequía de 65 años, los Crimson encadenan tres participaciones sucesivas en el gran baile.

Wichita State, segundo equipo del país, acabó invicta los 18 partidos de la liga regular de la Missouri Valley. Los Shockers también se impusieron en el torneo de esta conferencia tras derrotar en la final a Indiana State (83-69). Llegarán al gran torneo de marzo con un récord de 34 victorias por ninguna derrota. Gonzaga sigue adelante en el torneo de la Mountain West. Los Bulldogs sufrieron ante Santa Clara en  su duelo de cuartos de final (77-75). Una canasta de David Stockton, hijo del gran John, les dio el triunfo a 2 segundos del final. Eastern Kentucky derrotó a Belmont (73-79) en la final del torneo de la Ohio Valley, ganando su plaza para la fiesta de marzo. Coastal Carolina se impuso a Winthrop en la lucha por la invitación de la Big South (76-61). Mercer derrotó a Florida Gulf Coast (60-68) en el último partido del torneo de la Atlantic Sun.

Oakland cayó eliminada en segunda ronda de los playoffs de la Horizon ante Wright State (73-57). Dado que es muy difícil que la NCAA le ceda a los Golden Grizzlies una invitación para su torneo nacional, podemos concluir que ha sido el último partido de la carrera universitaria de Travis Bader. Con los tres triples que consiguió ante los Raiders, Bader, el jugador con más triples anotados en la historia de la NCAA, subió su marca hasta los 504. Mucho tendrá que sudar el que quiera batir su récord.

El momento más tenso de la semana lo hallamos en el duelo entre UC Santa Barbara y Hawaii (86-77), en la Big West. El entrenador visitante Gib Arnold se enfadó después de que los árbitros le señalasen una falta intencionada a Brandon Spearman.  Tras ser sancionado con una técnica, entró la pista para protestar. Y entonces un aficionado local saltó a la cancha y se encaró con él. Dos jugadores de Hawaii le detuvieron, y el espectador les incitó a pelear con él.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2014

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NCAA: Arizona y Marcus Smart pierden la cabeza

10 Feb

Después de casi dos meses en lo más alto de la lista de los 25 mejores, Arizona cedió su lugar a Syracuse, en la semana en la que Jabari Parker se lució ante el responsable de fichajes de los Celtics, Melvin Ejim se exhibió y Marcus Smart perdió los nervios.

UN REPASO AL RÁNKING

Los 65 votantes de Asociated Press eligieron de forma unánime a Syracuse como nuevo número 1 del ránking tras ocho semanas de reinado de una Arizona que bajó al segundo lugar. Tras ellos, Florida, Wichita State y San Diego State mantuvieron sus posiciones. Villanova, Cincinnati, Kansas, Michigan State y Michigan cerraron los diez primeros puestos.

La excelente racha de Texas se vio recompensada con un fulgurante ascenso, del 25 al 15. En el otro lado de la moneda, el mal momento de Ohio State, Wisconsin (ambos llegaron a tener un número 3 de orden) y Massachusetts les hizo caer del Top 25, dejando sitio para el retorno de Virginia (20), Connecticut (22)  y Gongaga (23). Oklahoma State estaba bajo vigilancia de expulsión.

Sólo dos equipos acabaron la semana invictos, Syracuse y Wichita State. Y también son dos los que siguen sin vencer a ningún rival de su categoría, Cornell (derrotas ante Pennsylvania 90-83 y Princeton 69-48) y Gambling State (derrotas ante Mississippi Valley State 75-67  y ante Southern 54 a 104, encadenando 45 consecutivas ante equipos de la Division I).

AMERICAN ATLETIC

El número 7 Cincinnati sufrió hasta el final para mantenerse impoluto al frente de esta conferencia ante Connecticut, 22 del ránking (63-58). Sean Kilpatrick tuvo que rendir al máximo (26 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias). Los Huskies, después de dominar el marcador la mayor parte del enfrentamiento, vieron como los locales conseguían 5 puntos de ventaja a 4:30 minutos del final, tras un parcial de 12 a 2. Dos horas antes del partido Cincinnati presentaba a su nuevo director atlético, Mike Bohn. La misión principal del recién llegado es conseguir el traslado del equipo a una conferencia más potente, después de haber sido rechazados, junto con Connecticut, por la Atlantic Coast. La jugada más destacada empieza con el tapón de Justin Jackson y acaba con el mate de Kilpatrick.

La buena racha de los Bearcats acabó en su visita a la pista de Southern Methodist, en la que cayeron claramente derrotados (76-55). Sean Kilpatrick se fue hasta los 22 puntos, pero la defensa de los Mustangs le dejó en un 5 de 18 en los lanzamientos de campo. El porcentaje global de su equipo fue del 35,4%, finalizando con más pelotas perdidas (19) que canastas (17). Es el tercer triunfo del equipo que entrena Larry Brown sobre un conjunto del Top 25 en sus últimos 7 partidos. Haciendo méritos para colarse en el torneo nacional de marzo.

ATLANTIC COAST

Syracuse estrenó su reinado con una victoria ante Notre Dame (61-55). Los Fightin Irish plantearon una defensa cerrada que minimizó la aportación de C.J. Fair, Jerami Grant y Tyler Ennis. Pero Trevor Cooney consiguió el mejor registro anotador de su periplo estudiantil con 33 puntos (más de la mitad de los sumados por los Orange). El escolta anotó 9 triples de 12 intentos, cinco en una primera parte que acabó con 13 puntos de ventaja para los locales. En la segunda mitad, los Orange se limitaron a mantener a raya a un rival que no se quiso dar por vencido. Hace dos temporadas, Notre Dame derrotó a Syracuse cuando los de Boeheim, invictos, lideraban el ránking. Este año la historia no se repitió. Ante Clemson (57-44)  los de Boeheim sumaron su victoria número 23 de esta temporada.

Duke, onceava del listado AP, superó fácilmente a Boston College (68-89) en el mejor partido de Jabari Parker. El freshman firmó una estadística personal de 29 puntos, 16 rebotes y 3 tapones. Los Blue Devils rompieron el enfrentamiento tras el descanso, con Parker anotando 12 de los 17 primeros puntos de su equipo. Danny Ainge, el responsable de fichajes de los Celtics de la NBA, no se perdió la exhibición. Incluso conversó con un compañero del alero, Nick Pagliuca, cuyo padre es copropietario de la franquicia de la NBA. ¿Buscando información privilegiada?

La número 20 Virginia sigue a Syracuse en los primeros lugares de la clasificación de esta conferencia.  Ante Boston College (77-67)  ganaban de 21 mediada la segunda mitad hasta que con una embestida los Eagles se pusieron 6 abajo a 40 segundos del final. Y ahí se les acabó el acierto a los visitantes. Malcolm Brogdon (17 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias) volvió a ser decisivo. Esta vez acertó en los tiros finales desde la línea de personal. La semana anterior había anotado el triple de la victoria ante Pittsburgh. En el video, no os perdáis el mate de su compañero Justin Anderson.

Precisamente Pittsburgh, que cierra el ránking, se reencontró con la victoria ante Miami con un marcador de 55 a 59…¡después de una prórroga! Fue un enfrentamiento de muy bajo nivel ofensivo, con los dos equipos por debajo del 35% en los lanzamientos de campo. Durante los primeros cinco minutos de la segunda parte ninguno de los dos conjuntos fue capaz de anotar. Los 40 minutos acabaron con empate a 46. Por suerte para los Panthers, Lamar Patterson recordó que el objetivo del juego es que la pelotita pase por el aro, y tras anotar 10 de sus 25 puntos en los 5 minutos extra le dio el triunfo a los suyos.

Ante Virginia Tech, Pittsburgh sumo un nuevo triunfo y otro triste marcador, esta vez tras dos prórrogas (62-57). Lamar Patterson se quedó en 5 puntos, todos en los 10 minutos de más. Los 40 minutos reglamentarios acabaron con empate a 48 tras una jugada de 4 puntos del local James Robinson. Los 8 puntos del primer añadido (4 por banda) llegaron todos desde la línea de tiros libres. Pittsburg sólo anotó una canasta de campo en los minutos adicionales (precisamente de Patterson), pero acertó 12 de sus 16 tiros libres. Y aún fue mejor que sus rivales, que no anotaron ni una canasta. ¡Qué difícil es ser seguidor de los Panthers!

North Carolina sumó su cuarto triunfo consecutivo a costa de la venida a menos Maryland (75-63). Marcus Paige volvió a ser el de principio de temporada sumando 25 puntos, y Brice Johnson le ayudó saliendo del banquillo con 19 (y un inmaculado 8 de 8 en los lanzamientos). Los Tar Heels abrieron el partido con un parcial de 19 a 3 en los primeros 5 minutos que puso la victoria muy cara para los Terrapins. Los visitantes llegaron a ponerse tres abajo antes del descanso, pero una vez consumido su impulso volvieron a ceder una desventaja de dos dígitos. Antre Notre Dame ampliaron su racha gracias a su mayor atleticismo (62-73).  UNC provocó 17 pérdidas a sus rivales, su segunda mejor marca de la temporada. La jugada más destacada, este mate de J.P. Tokoto.

ATLANTIC 10

El líder de esta conferencia Saint Louis batió ante Saint Joseph’s (49-65 ) el récord del equipo de triunfos consecutivos: 15. Conjunto experto donde los haya, con cinco séniors como titulares (el mismo quinteto inicial de la temporada pasada), basa su éxito en la defensa. Mantiene a sus rivales en 59 puntos de media (octava mejor marca de la NCAA), dejándoles en un porcentaje de tiros de campo del 39% (29% desde la línea de 3 puntos). En su posterior visita a La Salle, sufrieron de lo lindo (63-65). Jordair Jett, con un físico de jugador de la NFL, anotó 19 de sus 25 puntos en la segunda mitad, entre ellos la canasta decisiva en los últimos segundos.

BIG EAST

En la victoria del número 12 Creighton sobre DePaul (78-66), Doug McDermott sobrepasó la cifra de los 1000 lanzamientos de campo anotados a lo largo de su etapa estudiantil. Y es que sus compañeros saben a quién tienen que buscar para desencallar los partidos. A pesar de su mal momento en el tiro (sólo había acertado 2 de sus últimos 10 lanzamientos tras anotar 6 de los 9 primeros), cuando los Pirates se pusieron a sólo 1 punto con 9 minutos de juego por delante McDermott fue la referencia de los Bluejays. Con sus recursos, se refugió en los tiros libres para conseguir la victoria, anotando 11 puntos (9 desde los 4,60) en el parcial de 14 a 3 que decidió el resultado. McDermott acabó con 32 puntos y 9 rebotes, que le permitieron también superar la cifra de las 1000 capturas.

Saint John’s recordaba perfectamente su partido ante Creighton del 28 de enero, en que un triple de McDermott les condenó. Esta vez mejoraron su táctica. No permitieron a la estrella de los Bluejays lanzar a canasta en los 8:40 finales. Y les dio resultado,. Los Red Storm vencieron 70 a 65 a pesar de los 25 puntos del segundo mejor anotador de la Division I en estos momentos, sumando su sexta victoria en los últimos 7 partidos. La sexta del ránking Villanova, que tuvo dos partidos fáciles esta semana, lidera esta conferencia.

BIG 10

La número 17 Iowa cedió en su casa ante una Ohio State (69-76) que renace. Los locales se enfrentaban a la mejor defensa de triples de la NCAA (los Buckeyes dejan a sus rivales en un 26,5% de media desde más allá de la línea), y cayeron víctimas de ella convirtiendo sólo 3 de sus 20 lanzamientos. En el aspecto individual, Aaron Craft secó a la perfección a Roy Devyn Marble. Y además aportó 17 puntos, 6 asistencias, 6 recuperaciones y 3 rebotes. Los Hawkeyes fueron capaces de remontar 9 puntos de desventaja en la primera mitad sólo para ver en la segunda como sus rivales se iban escapando poco a poco en el marcador. No de manera fulgurante, pero si con constancia.

Iowa se desquitó  con un triunfo sobre la número 10 del ránking, Michigan (85-67). Roy Devyn Marble decantó el partido ya en una primera mitad en la que anotó 22 de sus 26 puntos (6 de 9 en triples en estos 20 minutos). Su defensa sobre la figura rival, Nik Stauskas, también fue modélica. Dejó al líder anotador de los Wolverines en 10 puntos. Los Hawkeyes rompían así una racha de dos derrotas consecutivas como locales mientras que Michigan sigue sin encontrar alternativas a su juego ante defensas que anulan a su estrella. Un punto flaco que sus rivales explotan a conciencia (2 derrotas en los últimos 3 partidos).

Wisconsin derrotó a una Illinois (63-75) que, con 8 derrotas consecutivas, se ha convertido en un bálsamo para equipos caídos en desgracia como Ohio State, Indiana, Iowa y ahora los Badgers. Los Fightin Illini empezaron la temporada con un récord de 13-2, pero no han podido resistir la dureza del calendario de su conferencia. Sin referentes interiores de garantías, los locales centran todas sus opciones en el juego exterior. Ante Wisconsin, Rayvonte Rice se fue hasta los 24 puntos, pero no fue  suficiente.

Pero el aldabonazo de los Badgers llegó tras su victoria sobre el número 9, Michigan State (60-58). Josh Gasser secó por completo a Gary Harris (6 puntos con una serie de 3 de 20 en el tiro). Los Spartans no pudieron contar con el lesionado Keith Appling, el otro miembro clave de su línea exterior. El ya recuperado Adreian Payne, en su primera titularidad después de su lesión, aportó 24 puntos, entre ellos el triple que empataba el partido a 58. La última bola fue para Traevon Jackson que a 5 segundos del final le dio el triunfo a los de Bo Ryan. La crónica de video, a cargo del habitual Patrick Herb.

Purdue se deshizo de Minnesota (77-74) después de disputarse tres prórrogas. El pívot A.J. Hammonds fue su hombre más destacado, con 20 puntos, 14 rebotes y 6 tapones. Los Boilermakers rompieron su peor racha de la temporada, con cuatro derrotas consecutivas traspasándosela a los Golden Gophers, que tras este resultado encadenaban tres. Los de Pitino Jr. rompieron su mal fario a la primera ocasión, derrotando a Indiana 66 a 60.

BIG 12

La número 8 Kansas derrotó a Baylor (52-69) en una mala noche en el tiro de Andrew Wiggins (14 puntos pero con una serie en el lanzamiento de 4 de 13). Los primeros puntos del novato no llegaron hasta el final de la primera parte, pero valieron la pena: un triple desde medio campo. 6 minutos antes, Brady Heslip (14 puntos) había puesto por delante a Baylor 21 a 22. El escolta había anotado 4 triples hasta ese momento. En adelante, no sumó ningún punto más. El base Naadir Tharpe fue el hombre clave de los Jayhaws, con 9 de sus 22 puntos en el parcial de 14 a 3 que cerró la primera mitad, un triple para empezar la segunda y otro cuando los Bears se acercaban en el marcador. Ante West Virginia, victoria sin problemas (83-69).

Kansas State, el equipo que entra y sale del ránking, cortó de raíz la racha de 7 triunfos de la 15 según AP, Texas (74-57). Markus Foster rindió a un gran nivel, anotando 34 puntos, su mejor marca personal, en una serie de 13 de 16 en el tiro (on fire, como se ve en el video). De los 23 jugadores que saltaron a la pista, sólo dos anotaron en dobles figuras: Foster y su antagonista Isaiah Taylor (17). Pero no todo fue ataque. En defensa, los Wildcats sólo permitieron a sus rivales anotar 19 puntos en los primeros 20 minutos. El porcentaje de acierto de los Longhorns en esta primera mitad fue del 20%, con sólo 5 canastas.

Iowa State (16 del ránking) venció en su visita a la pista del número 19 Oklahoma State (97-98) en un partido con tres prórrogas. DeAndre Keane rozó el triple doble (26 puntos, 10 rebotes, 9 asistencias) No falló ninguno de los nombres propios de los dos contendientes. Por los locales, su trío de estrellas: Marcus Smart (20 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias), Markel Brown (19 puntos, 10 rebotes) y Le’Bryan Nash (26 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias). Por los Cyclones, además de Keane, Melvin Ejim (22 puntos, 13 rebotes), George Niang (17 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) y Dustin Hogue (10 puntos, 13 rebotes, 3 tapones). Los Cowboys sumaron su tercera derrota consecutiva después que ni Smart ni Nash acertasen en sus lanzamientos en los segundos finales.

En la victoria ante TCU (84-69), Melvin Ejim decidió que era su noche, así que dio descanso a sus compañeros. El alero canadiense batió el récord anotador del torneo de la conferencia, con 48 puntos (y un acierto impresionante, convirtiendo 20 de sus 24 lanzamientos). El festín anotador llevaba incorporada una guarnición de 18 rebotes para redondear el plato. Es el tercer jugador esta temporada tras Aaric Murray y Tyler Haws que llega a esta cifra que no es, sin embargo, el mejor registro anotador individual de Iowa State. La marca está en posesión de Lafester Rhodes, que anotó 54 puntos ante Iowa el 19 de diciembre de 1987.

La alicaída Oklahoma State sumó una nueva derrota, en su visita a Texas Tech (65-61). Este enfrentamiento nos ha dejado la imagen de la semana. Con el marcador ajustado, Marcus Smart intenta taponar una entrada de un rival y acaba cayendo cerca del público situado detrás de la canasta. Al levantarse, empuja a un aficionado local. Sus compañeros le llevan, tras recibir una técnica, al banquillo. El base, muy alterado, afirma que el seguidor local le ha lanzado un insulto relacionado con el color de su piel. El aficionado admite que insultó a Smart, pero niega que lo hiciera de forma racista. El asunto se ha saldado con una sanción de 3 partidos para la estrella de los Cowboys  (cuando tenga tiempo trataré el tema con más profundidad).

West Virginia venció a la 21 del listado de equipos de AP, Oklahoma (91-86), después de una prórroga.  Por un retraso en su vuelo, los Sooners  llegaron a la pista rival 90 minutos antes del salto inicial. Durante la primera mitad sufrieron de la mano de los trece puntos de Juwan Staten (20 puntos, 10 rebotes, 6 asistencias) y Terry Henderson (17 puntos). En una segunda parte en la que remontaron una desventaja de 14 puntos, su pesadilla fue Eron Harris, que anotó 26 de sus 28 puntos tras el descanso. Un triple suyo envió el enfrentamiento a una prolongación que abrió con dos triples más. Todo un festival, como se ve en el vídeo.

PACIFIC 12

En su primer partido sin el lesionado Brandon Ashley (baja para toda la temporada), a la número 2 Arizona no le entraban los tiros en casa ante Oregon (67-65). Ni de campo (40%) ni los libres (54,3%). A pesar del buen papel de su sustituto en el cinco inicial, Rondae Hollis-Jefferson (14 puntos, 10 rebotes). Los Wildcats aguantaron de salida con 10 puntos y 5 rebotes en ataque de Kaleb Tarczewski. Pero a la que los Ducks doblaron el marcaje sobre el pívot y el base T.J. McConell se fue al banquillo con tres faltas, el equipo de Oregon empezó a dominar el marcador.

Y he aquí las diferencias de mentalidad entre ambos bloques. Mientras Arizona remontó, en los últimos 2 minutos su rival perdió 2 balones, Joseph Young falló un triple muy mal seleccionado y el equipo erró 3 de los 4 tiros libres de que dispuso. Estos errores se pagan en forma de derrota. Las dos acciones más espectaculares de la noche las puso Nick Johnson (18 puntos, 5 asistencias) con dos tremendos mates.

Oregon amplió su crisis (8 derrotas en sus últimos 10 partidos) ante Arizona State (74-72). Los Sun Devils, a pesar de la poca fiabilidad en el tiro de Jahii Carson (11 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias pero 2 de 10 cara a canasta) llegaron al descanso con una ventaja de 20 puntos. Joseph Young, negado en anotación en la primera mitad, anotó 29 puntos en la segunda, entre ellos los últimos 11 de su equipo. Su actuación no tuvo el premio que él esperaba. Jordan Bachynski (26 puntos, 9 rebotes, 9 tapones) taponó su intento de forzar la prórroga.

SOUTHEASTERN CONFERENCE

La número 3 Florida se deshizo de Missouri (68-58) en el día del debut de Chris Walker. La NCAA se ha demorado mucho en conceder su permiso para jugar al freshman. Sólo con que sea la mitad de bueno de lo que se dice, ya será un gran refuerzo interior para los de Billy Donovan.  En su presentación en público consiguió cuatro puntos, 2 rebotes y 2 tapones en 7 minutos en pista. El enfrentamiento se rompió cuando Michael Frazier II, muy fallón en la primera mitad, conectó 3 triples consecutivos en la segunda.

En el siguiente partido de los Gators, Alabama les contuvo hasta el descanso gracias a la sensacional actuación de su base Trevor Releford (25 puntos, 16 durante los primeros 20 minutos, fallando sólo 3 de sus 10 tiros). Por una vez, lo que dio la victoria a los de Billy Donovan (78-69) no fue la defensa, sino el ataque, con sus 5 titulares anotando por encima de los 10 puntos y un porcentaje de acierto en los lanzamientos de campo del 62%. Patrick Young, además de 11 puntos, colocó un tapón espectacular.

Ante Ole Miss, la número 18 Kentucky no hizo los deberes hasta la segunda mitad (80-64). Willy Cauley-Stein, rompiendo una racha de malos partidos, cerró el camino al aro local con 6 tapones, a los que sumó 18 puntos y 11 rebotes. Julius Randle sumó 11 de sus 12 puntos en los segundos 20 minutos. Los Wildcats subieron en este periodo su porcentaje en lanzamientos de campo hasta el 60%, y redujeron el de los Rebels hasta un 36%. La lluvia de triples de Marshall Henderson se quedó en cuatro gotas (16 puntos, pero 4 de 12 desde la línea de 3 puntos).

OTRAS CONFERENCIAS

A Boise State le faltó muy poco para tumbar al líder de la Mountain West, el número 5 San Diego State (65-67). Los Broncos dominaron en el marcador durante casi todo el partido. Pero 8 minutos sin anotar permitieron a los Aztecs ponerse por delante a 4 minutos del final, en una remontada que culminó Xavier Thames (23 puntos) con siete puntos consecutivos. El marcador se mantuvo igualado, mientras Thames ampliaba su racha con 3 puntos más. Y en la última posesión,  con los 9.600 espectadores, los rivales e incluso su propio entrenador Steve Fisher convencidos de que se jugaría el último tiro, el base asistió a su compañero Dwayne Pole II para que se llevara la gloria del triunfo con un triple.

Gonzaga (23 del ránking), líder destacado de la West Coast, desperdició una desventaja de 22 puntos para acabar sufriendo ante Portland (71-66). Los Zags abrieron el encuentro con un parcial de 22 a 6, acertando 10 de sus 15 primeros lanzamientos (y 5 triples). Pero en los 9:30 primeros minutos de la segunda mitad su aportación ofensiva se vio reducida a una canasta de 2 puntos y 3 tiros libres. Con el marcador igualado, 6 puntos de David Stockton (1 triple y 3 tiros libres) y otros 7 de Kevin Pangos (1 triple y 4 tiros libres) en los 3:10 finales marcaron las diferencias. En un partido fuera del calendario de su conferencia, Gonzaga cayó ante la número 24 Memphis (60-54). Los Tigers cerraron el enfrentamiento con un parcial de 0 a 10 en los 3 minutos finales.

En la Big South, Virginia Military (VMI) protagonizó otro festival anotador, esta vez ante Gardner-Webb (104-108). Los Keydets necesitaron de 4 prórrogas para doblegar a sus rivales y de tres canastas sobre la bocina (final del partido, y de la segunda y tercera prórrogas) para evitar la derrota. Por los locales, el reserva Tyrell Nelson acabó con 24 puntos y 25 rebotes. Por los vencedores, destacaron los sospechosos habituales, D.J. Covington (28 puntos, 13 rebotes, 5 tapones), Rodney Glasgow (21 puntos, 12 asistencias, 6 rebotes, 5 recuperaciones)  y QJ Peterson (20 puntos), y el menos habitual Brian Brown (22 puntos, 6 de 9 en triples). Brown fue el que forzó la primera prórroga y el autor de la canasta clave en la última.

EL NUEVO REY DE LOS TRIPLES

Oakland cayó ante Cleveland State (85-91) en la Horizon League, a pesar de que Travis Bader anotó 35 puntos con un tremendo 10 de 13 en lanzamientos de 3 puntos (de todas las formas y colores, como se ve en el vídeo). Entre los dos equipos anotaron 29 triples, que se dice rápido. Por los Vikings le dio la réplica el base Charlie Lee con 31 puntos y 6 de 8 en triples. Ambos jugadores se marcaban mutuamente, así que me parece que no se aplicaron mucho en defensa.

El sénior de la Universidad de Oakland es el nuevo monarca del triple en la NCAA tras batir el domingo 2 de febrero contra Milwaukee el récord total de canastas de 3 puntos anotadas por un jugador en su carrera universitaria. Con los 6 que consiguió en ese enfrentamiento elevó su marca hasta los 461, 4 por encima del registro del exjugador de Duke y ahora en Los Angeles Clippers J.J. Redick. Y con los 13 de su última cita ya van 471. ¡Y aún le quedan unos cuantos partidos para seguir sumando!

 

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2014

NCAA: Arizona pierde en la semana de los buzzers beaters

3 Feb

Arizona se dejó la imbatibilidad, y posiblemente el número 1 del ránking, ante California. Si la semana pasada triunfaban los pósters, en esta proliferan las canastas al límite del cronómetro. Pasen y vean.

UN REPASO AL RÁNKING

Las dos primeras posiciones de la lista siguieron en posesión de Arizona y Syracuse por octava semana consecutiva. La buena actuación de Florida en la Southeastern Conference catapultó a los Gators hasta el tercer lugar, por delante de Wichita State y la pujante San Diego State. Kansas precedió a Michigan State, que cayó del podio, Oklahoma State, Villanova y Michigan.

La exhibición triplista de Creighton ante Villanova significó el reingreso en el Top 25 de los Bluejays. Texas, tras vencer a tres equipos ranqueados de una tacada, cerró la lista de los mejores equipos de la NCAA. Baylor, que ya estaba sobre aviso, salió del ránking tras sus dos derrotas de la semana anterior,  acompañada por Kansas State. Los Wildcats son el Guadiana de esta temporada, entrando y saliendo del listado.

Tres equipos empezaron la semana invictos: Arizona, Syracuse y Wichita State. El domingo sólo quedaban dos, tras la derrota de Arizona ante California. Y dos son también los conjuntos que no han vencido a rivales de su categoría.  Cornell abrió la semana con una derrota ante Brown per 78 a 66 y la cerró perdiendo con Yale 61 a 57 (empezó ganando 11 a 3, pero ahí se le acabó el fuelle). Gambling State cayó ante Arkansas Pine Bluff 66 a 64. Una pérdida de balón a 8 segundos del final les condenó.

AMERICAN ATLETIC

Cincinnati (13 del ránking) se consolida al frente de esta conferencia después de vencer al equipo que le precede en la lista de AP, la vigente campeona nacional Louisville (66-69). Los Bearcats dominaban de 17 (42-25) a los 4 minutos de juego de la segunda mitad, con unos dominantes Shaquille Thomas (11 puntos, 6 rebotes) y Justin Jackson (11 puntos, 9 rebotes, 2 tapones). Hasta que los Cardinals decidieron que había llegado el momento de la remontada.

Enfrente había un hombre dispuesto a impedírselo, Sean Kilpatrick. La estrella del equipo visitante anotó 17 de sus 28 puntos en esta fase del encuentro. Y aunque Louisville consiguió ponerse por delante de forma fugaz tras un triple de Russ Smith, Kilpatrick no perdió la calma. Su serenidad en los tiros libres (11 de 11, 4 en los últimos 9 segundos) selló el resultado. Cincinati, que también derrotó a South Florida, es primera destacada en la AAC con 10 victorias y ninguna derrota. Lousiville, por su parte, ha perdido las 4 veces que ha jugado esta temporada contra rivales del Top 25.

 

Southern Methodist derrotó a la 22 del listado de AP Memphis (87-72). Los Tigers se escaparon de 8 puntos en la primera mitad tras un parcial de 0 a 12, pero los Mustangs que entrena el venerable Larry Brown  igualaron de nuevo el resultado en menos de 2 minutos. En la segunda mitad se cambiaron las tornas. Un parcial de salida de 10 a 2 para abrir boca, un respiro y luego la estocada definitiva en forma de 15 a 3. Joe Jackson jugó un partido bastante completo (22 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias, 3 robos), pero se quedó sin el premio de la victoria que fue para Markus Kennedy (21 puntos, 15 rebotes, 10 de 10 en los lanzamientos de campo). Ojito con SMU, que aspira a colarse en el March Madness.

 

ATLANTIC COAST

El partido entre la segunda de la lista, Syracuse, y la 17, Duke, marca el nacimiento de una nueva era de rivalidades en esta conferencia. Ganaron los Orange 91 a 89 con una asistencia récord a su pabellón de 35.446 personas. Los locales parecían haber roto el partido a 6:40 del final, cuando se fueron de 7 en el marcador, pero tres triples consecutivos de Tyler Thornton (9 puntos) restablecieron la igualdad. Rasheed Sulaimon (16 puntos, 6 asistencias) llevó el partido a la prórroga con un triple sobre la bocina (el segundo que metía en el último minuto).

Ya en el tiempo extra, C.J. Fair (28 puntos, 5 rebotes), el hombre más inspirado de Syracuse hasta ese momento, cedió su protagonismo a Jerami Grant (24 puntos, 12 rebotes). El alero de los Orange, aprovechando la eliminación por faltas de Jabari Parker (15 puntos, 9 rebotes) y Amile Jefferson (14 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), encadenó tres mates respondidos por dos triples de Andrew Dawkins (14 puntos). Duke firmó un 15 de 36 desde la línea de 3 puntos. Tyler Ennis (14 puntos, 9 asistencias) mostró su serenidad desde la línea de tiros libres para sellar una victoria que puede catapultar a los de Jim Boeheim al lugar más alto del ránking AP.

 

Syracuse previamente había vencido  a Wake Forest  (57-67) impulsado por la buena segunda mitad del base Tyler Ennis. El base freshman anotó 16 de sus 18 puntos en ese período, imponiendo un ritmo anotador que los Deamon Deacons no pudieron seguir. C.J. Fair consiguió 16 puntos en una noche errática en el lanzamiento (4 de 14). Tampoco se pudo ver la mejor versión de Trevor Cooney. Anotó sólo 8 puntos, pero los consiguió en tan solo 45 segundos, en el penúltimo minuto del enfrentamiento. La jugada del partido fue este mate de Arnaud Williams, de Wake Forest.

 

Duke venía de vencer en su visita a la pista del equipo que la sigue en el ránking, Pittsburgh (65-80), ante una afición hostil que no intimidó a sus jugadores. Jabari Parker, con 21 puntos y 11 rebotes, sumó su tercer doble doble consecutivo. Andre Dawkins anotó tres triples (20 puntos, 6 de 7 en triples, en sólo 15 minutos de juego) durante el parcial de 3 a 15 en la segunda mitad que decidió el signo del encuentro. Este sénior de quinto año es el termómetro de los Blue Devils, que han ganado 10 de los 11 partidos de esta temporada en que Dawkins ha anotado en dobles digitos (la excepción fue ante Syracuse).

 

Pittsburgh cerró una mala semana con una derrota  ante Virginia (45 – 48) con un triple en el último segundo de Malcolm Brogdon, en el enfrentamiento entre los dos equipos con las mejores defensas de la conferencia. Una muestra de ello, además del escuálido marcador final, es que al descanso ambos conjuntos llevaban un porcentaje de lanzamientos de campo idéntico: 9 de 24. De la escasez de puntos, no obstante, no son totalmente culpables las defensas. Los locales anotaron 6 de sus 12 tiros libres, y los visitantes 11 de 19. Que yo sepa, estos lanzamientos se llaman libres porque se efectúan sin oposición alguna.

 

BIG EAST

En el enfrentamiento entre Georgetown y la número 9 Villanova (60-65) casi hubo más pérdidas de balón (34) o faltas (39) que tiros de campo anotados (41). Al uso de lo que solía ser la vieja Big East. Los locales anotaron los 8 primeros puntos de la noche, y esa fue la diferencia más amplia que alguno de los dos equipos tuvo sobre el otro. Los tiros libres marcaron el signo: 8 de 9 para los Hoyas por 22 de 28 para Villanova. Georgetown  jugó sin sus pívots puros. A la suspensión por toda la temporada de Joshua Smith se unió la de un partido de Moses Ayegba.

Saint John’s era consciente que no podía parar a Dough McDermott, asi que se centró en minimizar la aportación del resto de jugadores de la número 20 Creighton. La táctica estuvo a punto de darles resultado (63-60).  Los secuaces del alero se quedaron en un 8 de 21 en el lanzamiento, y perdieron 17 balones que los Red Storm transformaron en 21 puntos. Los locales ganaban de 18 a 12 minutos del final, pero los visitantes consiguieron empatar a falta de 1:30. El fallo en su planteamiento estuvo en que el segundo máximo anotador de la División I de la temporada hizo su mejor partido del curso, con 39 puntos y el triple de la victoria de Creighton.

 

BIG TEN

La número 15 Iowa tuvo a la séptima del ránking Michigan State contra las cuerdas, pero no supo rematarla (69-71). Los Spartans se presentaban sin sus dos hombres más atléticos, Adreian Payne y Branden Dawson. El entrenador de Iowa, Frank McCaffery, consciente de la debilidad interior de su rival, ordenó a sus jugadores cargar todo su juego hacia el interior de la zona contraria. De los 30 puntos que los Hawkeyes llevaban al descanso, 16 fueron dentro de la pintura, y otros 12 fruto de tiros de personal por faltas provocadas mayoritariamente en esa zona.

Iowa se obcecó en la segunda mitad, y Michigan State acertó con su defensa. Desde el minuto 10 de la segunda parte los locales no anotaron ningún lanzamiento de campo hasta que Roy Devin Marble (21 puntos) les puso sólo 2 abajo con un 2+1 a 6 segundos del final de la prórroga. Tres veces tuvieron el partido en sus manos, y las tres perdonaron. Las dos primeras, cuando abrieron brecha pero fueron incapaces de irse en el marcador. La tercera,  en la última posesión del tiempo reglamentario. Marble se emborrachó de responsabilidad y fue incapaz de conseguir un tiro claro para ganar.

Michigan State es un equipo con una mentalidad a prueba de bombas. A pesar de la buena defensa local sobre sus triplistas, Keith Appling (16 puntos) encontró huecos para anotar tres triples claves. Los dos primeros, las dos ocasiones de la segunda mitad en que Iowa se puso 6 arriba. El tercero, en la prórroga, para dar la iniciativa a los de Tom Izzo. La labor del base fue complementada por Matt Costello (11 puntos, 12 rebotes), vital en los instantes decisivos del encuentro. Mike Gesell, el base de Iowa, pudo forzar una segunda prórroga, pero falló la entrada .

 

Georgetown, sin embargo, si que fue capaz de triunfar allá donde fracasó Iowa. Los Hoyas se impusieron a Michigan State 64 a 60 en el Madison Square Garden en un enfrentamiento entre equipos de conferencias distintas. Jabril Tawrick y Nate Lubick aportaron el punto de físico que le faltó a los Hawkeyes y que los Spartans, sin Payne ni Dawson, no pudieron contrarrestar. Los locales abrieron la segunda parte con un parcial de 11 a 2 que les permitió abrir diferencias en el marcador. Gary Harris (20 puntos) intentó reducirlas, pero su esfuerzo solitario encontró poca ayuda de sus compañeros. Demasiadas heroicidades para una sola semana. Iowa, por su parte, le inflingió a Illinois (74-81) su séptima derrota consecutiva.

 

Wisconsin (14 del ránking ) sumó su cuarta derrota en cinco partidos tras caer ante Northwestern (56-65). El esfuerzo defensivo de los Wildcats, que dejaron a los locales en un paupérrimo 26,3% de acierto en el tiro (15 de 57) tuvo su merecido premio. Comandados por el sénior de quinto año Drew Crawford (30 puntos, 8 rebotes), los visitantes ganaban de 15 (39-54) a 3:41 del final. Los Badgers se encomendaron al milagro con Ben Brust de santo patrón (21 puntos y 5 recuperaciones), pero una pérdida de pelota de Traevon Jackson a 23 segundos del final, cuando estaban 7 abajo, ahondó aún más su crisis. Northwestern volvió a ganar en su siguiente encuentro, en Minnesota (54-55).

Otra que no levanta cabeza es Ohio State (24 del Top 25). La derrota ante Penn State en la prórroga (70-71) puede provocar su salida del ránking. D.J. Newbill fue el héroe de los Nittany Lions. Con un triple forzó los 5 minutos de tiempo suplementario. Y con un nuevo triple, esta vez ante Aaron Craft, uno de los mejores defensores de la categoría, dio el triunfo a los visitantes. El escolta acabó con 25 puntos (11 en los instantes decisivos de final de segunda parte y final de prórroga). El base Tim Frazier, la estrella del equipo, se quedó en 8 puntos, pero ayudó con 10 rebotes y 7 asistencias.

Wisconsin y Ohio State se enfrentaron en un duelo a vida o muerte entre dos equipos que necesitaban un triunfo como el aire que respiran. En un duelo marcado por las rachas de acierto individuales, la victoria fue para los Buckeyes (58-59). Cuando los Badgers abrían diferencias en la primera parte, 9 puntos de Amadeo Della Valle (11 puntos) salvaron a los visitantes. A partir del minuto 16 de la segunda mitad, Nigel Hayes anotó 12 de los 17 puntos de Wisconsin, que se puso 7 arriba. Hasta que apareció Aaron Craft con 7 puntos y 1 asistencia para poner el 56-57 a 1:30 del final. En esos 90 segundos, cada equipo tiró 4 tiros libres y falló 2.

 

Indiana cayó en su visita a Nebraska (60-55). Los Cornhuskers llevan tres victorias en 8 partidos en el calendario de su conferencia, pero los tres triunfos ante equipos con pedigrí: Ohio State, Minnesota y ahora los Hoosiers. Terran Petteway, su jugador más decisivo, anotó 13 de sus 18 puntos en una segunda mitad en la que los locales cambiaron por completo la dinámica, tras llegar al descanso perdiendo 19 a 32. Indiana no aprovechó los 4 tiros libres fallados (de 8 lanzados) por sus rivales en los últimos 69 segundos.

Los Hoosiers compensaron su derrota venciendo a la número 10 Michigan (63-52). El base Yogi Ferrell fue su hombre clave. En ataque, con 27 puntos y 7 triples anotados de 8 intentos. Y en defensa, secando al principal anotador rival, Nik Stauskas. El canadiense se quedó en 6 puntos, acertando 1 de sus 6 lanzamientos. Una muestra de la buena defensa de Indiana es que en la primera mitad los Wolverines tenían más pérdidas de balón (8) que canastas (7), anotando 6 puntos en sus últimas 11 posesiones. Lo cual, mirado desde otra perspectiva, nos indica que los Hoosiers tampoco andan muy boyantes, ya que al descanso sólo ganaban 25 a 22. El siguiente enfrentamiento de Michigan es contra Nebraska. ¿Romperán de nuevo los pronósticos los Cornhuskers?

 

BIG 12

Andrew Wiggins dio una muestra esta semana de hasta donde puede elevarse su nivel de juego. El freshman llevó en volandas a la número 6 de la lista de AP Kansas con su mejor marca personal en anotación, 27 puntos, al triunfo ante la 16 del ránking Iowa State (92-81). Los Jayhawks ganaban de 16 en el ecuador de la primera mitad (30-14), hasta que el alero se sentó en el banquillo para tomarse un respiro.

 Los Cyclones remontaron, e incluso consiguieron neutralizar otro parcial favorable a los locales al inicio de la segunda mitad. Hasta que 6 puntos consecutivos de Wiggins permitieron a los de Bill Self entrar en los 3 minutos finales con un margen suficiente para ganar. El candidato a número 1 del draft 2014, con problemas de tiro en los últimos enfrentamientos, anotó 4 de los 6 triples que intentó. Su compañero y también candidato a liderar el próximo draft Joel Embiid acabó con 14 puntos y 11 rebotes.

 

Sin embargo, los Jayhawks cayeron en su siguiente cita ante la última del Top 25 Texas (81-69). Los Longhorns encadenan cuatro victorias consecutivas ante equipos ranqueados. La defensa zonal de los locales se aplicó sobre los tiradores de Kansas. Entre los damnificados, un Andrew Wiggins que anotó 7 puntos tras convertir 2 de sus 12 lanzamientos de campo. Sólo Wayne Selden fue capaz de encontrar el camino hacia la canasta rival (21 puntos, 8 de 16 en el tiro).

Los interiores de Kansas no tuvieron una noche mucho más plácida (Embiid 8 puntos, 10 rebotes). Doce tapones colocaron los jugadores de Texas, destacando con 4 por barba el mastodóntico Cameron Ridley (más 9 puntos y 10 rebotes)  y Prince Ibeh. Liderados en ataque por Isaiah Taylor (23 puntos) y Jonathan Holmes (22 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones, 3 tapones), los Longhorns consiguieron una ventaja superior a la decena de puntos ya en la primera mitad y no concedieron a Kansas ninguna ocasión para minimizarla.

 

La número 23 Oklahoma venció a su rival estatal, la octava del ránking Oklahoma State (88-76). El ex de Gonzaga Ryan Spangler les dio a los Sooners el músculo interior que necesitaban, con 15 puntos y 17 rebotes. El freshman Jordan Woodard anotó 18 puntos (17 en la segunda mitad), y desde el banquillo Tyler Neal aportó otros 15 . Oklahoma State no realizó una buena defensa y se cargó de faltas. Marcus Smart anotó 22 puntos en los 25 minutos que estuvo en pista y Le’Bryan Nash (8 puntos) sólo pudo jugar 17 minutos antes de ser eliminado. Phil Forte acabó con 20 puntos (y 6 de 6 en triples) y Markel Brown realizó sus mates marca de la casa.

 

La alegría no le duró mucho a Oklahoma, ya que cayó en su visita a la dolida Iowa State (81-75) a pesar de los 30 puntos de Buddy Hield. Fred Hoiberg introdujo cambios en el cinco inicial de los Cyclones, otorgando el puesto de base titular al suplente Monte Morris para pasar a la posición de escolta a DeAndre Keane. Mientras Morris anotó 12 puntos, Keane se quedó en solo 5. Aunque dio la asistencia para el triple de George Niang (27 puntos) que ponía a su equipo 6 arriba a falta de 1 minuto. Melvin Ejim, una vez más, hizo un poco de todo (22 puntos, 16 rebotes, 2 recuperaciones, 2 tapones).

 

Y por fin, a la sexta fue la vencida y Baylor volvió a ganar. Los Bears le endosaron a Oklahoma State su segunda derrota consecutiva (70-76). Y eso que las cosas no pintaban bien para los locales que perdían poco antes del inicio del partido a su base titular Kenny Chery, por una lesión en un  pie. El enfrentamiento se mantuvo igualado hasta que en los últimos 3:30 Gary Franklin (11 puntos) conectó 3 triples consecutivos, seguido de un mate de Royce O’Neale. Hasta este momento Brady Heslip (20 puntos) había sostenido a su equipo ante las acometidas del trío de los Cowboys: Marcus  Smart (15 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias, 3 recuperaciones  pero 3 de 14 en el tiro), Markel Brown ( 24 puntos) y Le’Bryan Nash (19 puntos). Rico Gathers (14 puntos) firmó para los locales la jugada del partido.

 

PACIFIC 12

La serie de partidos invictos de Arizona se quedó en 21, tras caer ante California 60 a 58. Lo peor del partido para los Wildcats, que ya venían de un partido complicado ante Stanford (57-60), no fue la derrota sino la lesión en un pie en los primeros minutos de Brandon Ashley. A falta de confirmación, parece que podría perderse lo que queda de temporada. Tampoco fue la noche de Nick Johnson, que se quedó en 4 puntos con una serie de 1 de 14 en el lanzamiento. El equipo que entrena Sean Miller se encomendó a la superioridad en la zona de Kaleb Tarczewski (18 puntos, 6 rebotes).  

La número 1 de los EEUU, que perdía de 6 a 9 minutos del final, se puso dos arriba a falta de 2:47. Fue incapaz de conseguir ningún punto más. Justin Cobbs (19 puntos, 7 asistencias), autor de los últimos 12 puntos de los Golden Bears, les sentenció con una canasta en el último segundo. Los aficionados invadieron la pista dos veces. Una, tras los dos puntos, creyendo que había finalizado el encuentro. Y la otra, cuando realmente finalizó.

 

SOUTHEASTERN CONFERENCE

La número 11 Kentucky salió escaldada en su visita a Louisiana State (87-82). En ataque, la defensa zonal de los locales se le atragantó. Y en defensa, no supieron como parar a Johnny O’Bryant III (29 puntos, 9 rebotes, 2 tapones). El ala pívot, en una tremenda exhibición física, fue una pesadilla para los interiores de los Wildcats, superando a unos Julius Randle y Willy Cauley-Stein inoperantes en ataque (9 puntos entre los dos). Jordan Mickey ayudó a O’Bryant con 14 puntos, 6 rebotes y 5 tapones.

Los Tigers empezaron anotando 9 de sus 12 primeros lanzamientos ante un rival que en el mismo número de ataques solo consiguió 4 canastas, y que perdió 5 balones en los primeros 5 minutos del encuentro. Después de 6 minutos y medio de partido, ganaban de 16 (22-6). Kentucky redujo distancias hasta perder de 6 al descanso conducidos por James Young (23 puntos) y Dakari Johnson (15 puntos), pero un nuevo arreón local en la segunda mitad dio al traste con su esfuerzo.

 

Tras esta derrota, Alex Poythress convocó a sus compañeros  a una reunión solo de jugadores. Y parece que funcionó, ya que vencieron a Missouri 79 a 84. Los exteriores de los Tigers Jabari Brown (33 puntos) y Jordan Clarkson (28 puntos) fueron su principal obstáculo, encontrando muchas facilidades para anotar. Sin embargo, en el juego interior los Wildcats fueron netamente superiores a sus rivales. Aun así, Kentucky vio como una diferencia de 15 puntos a su favor mediada la segunda mitad quedaba reducida a sólo tres puntos en el último minuto. Cuatro puntos consecutivos de Aaron Harrison (21 puntos) dieron a su equipo el impulso que necesitaba para cerrar el partido. James Young (20 puntos) y Julius Randle (18 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) también destacaron.

 

OTRAS CONFERENCIAS

En la Missouri Valley parecía que iba a saltar la sorpresa cuando a 8:47 del descanso la número 4 Wichita State perdía de 15 ante Evansville. Pero fue un espejismo. Al descanso los Shockers ya ganaban de 6. El base Fred VanVleet (14 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias, 2 robos) reaccionó a tiempo, involucrando también al ala pívot Cleanthony Early (13 puntos, 8 rebotes). Al final los líderes de la conferencia  acabaron sumando su victoria número 23 de la temporada (81 – 67) a pesar del buen partido de D.J. Balentine (26 puntos).

Cuando Steve Fisher se hizo con las riendas de San Diego State en 1999, el programa de baloncesto era irrelevante y su mejor jugador, Tony Gwynn, se había convertido en una estrella de los San Diego Padres…de beisbol. Esta semana Fisher, que cumplirá 69 años en marzo, sumó su victoria 300 con el número 5 del ránking. Xavier Thames, como de costumbre, lideró a los Aztecs (24 puntos, 7 rebotes) en el triunfo sobre Colorado State (65-56). Uno de los hombres claves de los Rams, Daniel Bejarano, jugó sólo 3 minutos porque a su entrenador no le gustó su nivel en la pista.

El número 21 Massachusetts, de la Atlantic 10, encajó dos derrotas esta semana. Saint Bonaventure anuló perfectamente a su motor, el base Chaz Williams, para derrotarlos  78 a 65. Para los Bonnies el resultado es una venganza de su derrota ante los Minutemen del pasado 11 de enero, en que se dejaron remontar en la segunda parte una ventaja a su favor de 13 puntos para acabar cayendo 73 a 68. Los días en que UMass se dedicaba a arrollar a sus rivales en los 20 minutos finales parecen quedar muy lejos. Ante Saint Joseph’s anularon una desventaja de 20 puntos para acabar sentenciados en los últimos segundos por los tiros libres (73-68). Hace apenas un mes, los minutemen habían ganado a los Hawks tras ir 9 puntos abajo en el marcador.

El festival anotador de la semana llegó de la Big South. UNC Asheville cayó en casa ante Virginia Military Institute por 105 a 109 (56-55 al descanso). Por los Keydets brilló su pareja de exteriores, Rodney Glasgow (35 puntos, 6 rebotes, 10 asistencias) y QJ Peterson (37 puntos, 15 rebotes, 4 asistencias). Andrew Rowsey (35 puntos) les dio la réplica por parte local. En unos frenéticos 13 segundos finales, se anotaron 2 tiros libres, un mate y dos triples. Lo dicho, un festival.

Ninguno de los tres llegó, no obstante, a los 38 puntos que Tyler Haws consiguió en la victoria de BYU sobre Pacific (88-78), en la West Coast. Contra Saint Mary’s, en un nuevo triunfo de su equipo (84-71) sumó 33 más. El anotador habitual de los Cougars encadena 37 partidos consecutivos anotando al menos 10 puntos. En la Ivy League, que agrupa a las universidades de más prestigio académico, se ha vivido esta semana el derbi entre Harvard y Princeton (82-76).

EL TOP 3 DE LAS CANASTAS IMPOSIBLES

Para ir cerrando el artículo, dos triples irrepetibles. El primero lo tenemos en la victoria de Grand Rapids Community College sobre Kalamazoo, de la Division II de Junior Colleges. Empataron con un triple a falta de 10 segundos y recuperaron la posesión en el siguiente ataque de su rival con el tiempo justo para que Courtney Hill acertase con un triple increíble. La calidad del video no es muy buena, pero vale la pena dejarse un poco la vista para ver este buzzer beeter.

 

El segundo en el enfrentamiento entre Sacramento State y Webber Sate, de la Big Sky. En unos 15 segundos finales de la prórroga  de locura, los árbitros pitaron dos técnicas por protestar y otra por pedir un tiempo muerto cuando ya se habían agotado. McKinney empató a 75 para los visitantes en un triple sensacional. Y con sólo 7 décimas en el cronómetro, Dylan Garrity anotó un triple desde su propio campo.

 

Pero para canastas alucinantes la de Ashlee Arnau, una animadora de la Universidad de William Carey durante el descanso de un partido de este equipo de la NAIA. Tal vez deberían pedirle que cuelgue los pompones e ingrese en el equipo de baloncesto.

 

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2014

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