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NCAA: Ya sólo quedan 3 invictos en la Division I

5 Ene

Esta semana la NCAA ha cerrado la primera fase de la temporada para entrar en la segunda, las competiciones de las diferentes conferencias. El primer fin de semana de esta parte del curso se ha cobrado muchas víctimas, quedando reducido a la mitad el número de equipos que no conocían la derrota.

Por cuarta semana consecutiva todos los votantes del ranking de Associated Press eligieron a Kentucky como mejor equipo NCAA. Los Wildcats han monopolizado el primer lugar del Top 25 desde el principio de la temporada. Duke mantuvo la segunda posición sin haber jugado durante la semana previa. Virginia subió hasta el tercer lugar de la lista a costa de una Arizona relegada al octavo puesto tras perder ante UNLV. Louisville retrocedió desde el número 4 al 5 por su derrota ante Kentucky, siendo sobrepasada por Wisconsin.

Villanova y Gonzaga precedieron a Arizona. Justo por detrás de los otros Wildcats los votantes situaron a Iowa State, equipo que escaló 3 puestos en la lista a pesar de no haber jugado ningún partido al igual que Duke. Texas Christian University si que jugó, pero lo hizo contra un rival de tan poca entidad como Grambling State. Así que cedió su sitio de colista en el Top 25 a Georgetown.  El equipo que más posiciones ganó fue Utah, pasando del puesto 14 al 10. Washington cayó en picado desde el asiento 13 hasta el 21. Tras sus resultados de esta semana, no sería extraño que saliera del ranking.

Este lunes 5 de enero quedaban 3 equipos invictos tras las derrotas este fin de semana de Colorado State, Texas Christian University y Villanova. Dos están en la ACC: Duke y Virginia. Y el otro es Kentucky (SEC).  Dos son los conjuntos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC). Delaware dejó este grupo gracias a un triunfo ante Saint Bonaventure (82-77) con 27 puntos y 5 asistencias de Kory Holden.

American Athletic Conference

La floja temporada de la vigente campeona Connecticut tuvo su reflejo en su primer partido del calendario de conferencia. Temple asaltó su pabellón en un encuentro de poca anotación que se resolvió en la prórroga (53-57). Los Huskies, que sólo fueron por delante gracias a la canasta inicial de Amida Brimah (12 puntos, 6 rebotes, 3 tapones), perdieron por lesión al base Ryan Boatright al filo del descanso.

Con 53 a 55 en el marcador, Daniel Hamilton (10 puntos, 12 rebotes, 5 asistencias) fue objeto de falta mientras lanzaba un triple. Erró sus dos primeros lanzamientos. Cuando lanzó a fallar el tercero para buscar el empate pisó la línea de tiros libres, dejando a los locales sin opción de rebote. Memphis, otro de los gallitos de esta conferencia, cayó ante Tulane (66-74). Jonathan Stark anotó 10 de sus 24 puntos en los últimos 4 minutos para tumbar a los Tigers.

Atlantic Coast Conference

La número 2 Duke volvió a la actividad tras 11 días de parón con 3 partidos en 7 días y un Jahlil Okafor estelar. Ante Toledo (86-69) el pívot batió su récord de anotación con 27 puntos (12 de 15 en los tiros de campo). Su siguiente rival, Wofford, les planteó más problemas de los esperados (84-55) durante la primera mitad. En la segunda, Okafor (24 puntos, 11 de 13 en los lanzamientos de campo) propulsó el despegue definitivo de una Duke que acertó el  71% de sus tiros en este período. En el debut en el calendario de la ACC, Okafor volvió a batir su marca anotadora (28 puntos además de 8 rebotes y 4 tapones) en la victoria sobre Boston College (85-62). Disfrutad con sus jugadas.

Miami tenía ganas de hacer algo grande ante la invicta tercera Virginia. Y a punto estuvo de conseguirlo. Los Cavaliers empezaron muy fuertes, anotando sus 5 primeros triples, y llegaron al descanso con una ventaja de 18 puntos. Pero los de Florida no se rindieron hasta la segunda prórroga (80-89). Una falta de Justin Anderson (16 puntos) sobre el triple de Angel Rodríguez (25 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias) cuando se cumplían los 40 minutos permitió al base local forzar los primeros 5 minutos añadidos. Anderson se redimió anotando 6 de los 7 puntos de Virginia en el primer período extra. En el siguiente, la seguridad en los tiros libres de London Perrantes (26 puntos, 8 asistencias) apuntilló a Miami.

Louisville, número 5 de la semana, parecía que iba a dejar roto el partido ante Wake Forest en la primera mitad. Los Cardinals cerraron el período con una ventaja de 11 puntos. Montrezl Harrell (25 puntos, 13 rebotes)  parecía imparable tras sumar 20 puntos en los primeros 20 minutos. Pero tras el descanso Devin Thomas (31 puntos, 11 rebotes) encontró la ayuda de Codi Miller-McIntyre (14 puntos, 11 en la segunda mitad, y 8 rebotes).

Con 5:44 por jugarse, los Deamon Deacons se avanzaron en el marcador. Los de Rick Pitino respondieron anotando en 9 de las 11 posesiones de que dispusieron hasta el final, con 10 puntos de su base Chris Jones (22 puntos, 10 asistencias). Ganó Louisville (76-85), pero Wake Forest se llevó el honor de ser el primer equipo que consigue esta temporada una efectividad en el lanzamiento superior al 50% ante este rival.

La 14 del ranking Notre Dame escapó por los pelos de la trampa de Georgia Tech (83-76). Necesitó de dos prórrogas y un gran Jerian Grant (24 puntos, 6 asistencias). Los Yellow Jackets dejaron claras sus intenciones anotando 3 triples, 2 de Marcus Georges-Hunt (20 puntos, 8 rebotes), en los dos primeros 2:30 de juego para situar un 2 a 11 en el marcador. Los Irish remontaron, ayudados por la aparición de Steve Vasturia en la segunda parte (anotó sus 17 puntos tras el descanso). En el segundo de los períodos añadidos, dos canastas consecutivas de Pat Connaughton (10 puntos, 8 rebotes) consolidaron una ventaja de 5 puntos clave en el triunfo local. La jugada del partido fue este mate de Jerian Grant.

North Carolina (19 del ranking) solventó su compromiso ante Clemson (50-74). Syracuse, tras capturar 15 rebotes en ataque y con 14 puntos de Trevor Cooney (de sus 18 totales), mandaba al descanso 23 a 42 en la pista de Virginia Tech. Volviendo de los vestuarios, un parcial de 26 a 9 volvió a equilibrar el encuentro. Los locales cerraron su rebote (sólo cedieron 4 ofensivos en los segundos 20 minutos) y Cooney desapareció. Los Orange volvieron a dar un estirón hasta irse de 11 a falta de 2:22. En el tiempo restante fallaron 8 de sus 15 tiros libres, dando vida de nuevo a los de casa. El último triple de Malik Muller no entró, y Virginia Tech perdió 66 a 68.

Big East

Saint John’s, 15 del ranking, cayó en su visita a Seton Hall (78-67) con Sterling Gibbs ejerciendo de verdugo: 25 puntos y 8 rebotes (en el vídeo tenéis sus mejores momentos). La Red Storm dominó durante casi toda la primera mitad antes de encajar un parcial de 13 a 4 que les dejó 5 abajo en el marcador al descanso. En la segunda parte los Pirates les acribillaron a triples con un papel destacado del propio Gibbs (5 de 7) y Jaren Sina (4 de 8). De nada sirvieron los 25 puntos de D’Angelo Harrison. Chris Obepka se mantuvo en su línea (5 tapones).

Seton Hall culminó su semana triunfal haciendo encajar en la prórroga a la número 6 de la lista de AP Villanova su primera derrota de esta temporada (66-61). Nuevamente Sterling Gibbs fue el brazo ejecutor de los Pirates (20 puntos, 4 asistencias). Tras una salida en tromba de los locales que llegaron a tener una ventaja de 14 puntos en la primera parte, el duelo se igualó. El acierto desde la línea de tiros libres marcó la diferencia: 20 de 26 para los vencedores y 20 de 35 para los derrotados.

Gibbs tuvo la ayuda del novato Khadeen Carrington (17 puntos), quien asumió la responsabilidad en los instantes decisivos de los 5 minutos de prolongación. El partido monstruoso del pívot de los Wildcats Daniel Ochefu (19 puntos, 24 rebotes) no tuvo la recompensa esperada. La jugada más polémica de la noche fue la patada en la espinilla del visitante Josh Hart a Angel Delgado (lo podéis ver en el vídeo). El jugador fue castigado con una falta flagrante y abucheos por parte del público local hasta el final del encuentro.

Saint John’s, por su parte, cerró una semana para olvidar con una nueva derrota, esta vez ante Butler (69-73). Era el segundo partido de la Red Storm sin su segundo mejor anotador, Rysheed Jordan, baja por asuntos personales y familiares. Kellen Dunham tuvo una de sus noches tontas en el tiro (28 puntos, 6 de 7 en triples) haciendo inútiles los 31 puntos de D’Angelo Harrison. El acierto en el triple fue una de las claves en el triunfo de los Bulldogs.

Uno de Dunham a 2:06 del final ponía a su equipo 5 arriba. Los visitantes, que ya no conseguirían más canastas de campo, sellaron su éxito anotando 9 de los 10 tiros libres que lanzaron a partir de ese  momento. En los locales Obekpa sumó 5 tapones, más que todo el equipo rival. Todos los puntos del encuentro los anotaron los quintetos titulares, estableciendo una nueva marca negativa de la temporada para la aportación de los banquillos que nadie va a poder batir.

El conjunto que cierra el Top 25, Georgetown, fue derrotado claramente en su desplazamiento a Xavier (70-53). El ala pívot Jalen Reynolds supo protegerse de las faltas personales (su punto flaco) para acabar con 17 puntos y 4 rebotes. Los Musketeers dejaron a su rival en el 36,2% de acierto en el lanzamiento, lo que les llevó a quedarse en su anotación más baja de lo que llevamos de temporada a pesar de los 18 puntos de D’Vauntes Smith-Rivera. Los Hoyas se rehicieron ante Creighton (76-51) con los novatos L.J. Peak, Tre Campbell y Paul White (37 puntos y 6 de 10 en triples entre los tres) dando la cara ante los problemas de personales de sus compañeros más veteranos. Para los Blue Jays no ha sido una semana fácil. En su otro partido, cayeron ante Providence (65-53) en una exhibición anotadora de Ladontae Henton (35 puntos, 8 rebotes).

Big Sky

Los 39 puntos de Tyler Harvey (7 de 10 en triples) fueron claves en el triunfo de Eastern Washington ante Weber State (84-78) en la Big Sky. Harvey es el líder en anotación de la DI (23,4 puntos por partido). En la primera mitad, entre él y Venky Jois (18 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) anotaron 34 de los 38 puntos de los Eagles. En esta misma conferencia, Connor Hill se fue hasta los 32 puntos (8 de 13 desde la línea de 3 puntos) en la victoria de Idaho ante Idaho State (77-54).

Big 10

La Penn State de D.J. Newbill (29 puntos) vio rota su racha de 10 victorias consecutivas en la pista de la cuarta del ranking, Wisconsin (89-72). Los Nittany Lions se mantuvieron a tiro de sus rivales en la primera mitad gracias a su efectividad en el lanzamiento exterior. En la segunda parte no pudieron controlar a la potente línea frontal de los Badgers. Frank Kaminsky acabó con 18 puntos (y 14 rebotes), Nigel Hayes con 21 y Sam Dekker con 17 (y 5 rebotes).  Wisconsin tampoco tuvo problemas ante Northwestern (58-81) con Kaminsky (16 puntos, 10 rebotes, 6 asistencias) y Dekker (16 puntos, 7 rebotes) manteniendo el nivel y Duje Dukan (14 puntos) luciéndose ante un espectador VIP, su amigo Nikola Mirotic.

Maryland, doceavo mejor equipo de la semana, derrotó a Michigan State en un partido con pocos puntos. Tanto es así que al descanso el marcador era de 14 a 17, los 40 minutos acabaron con empate a 48 y tras dos prórrogas los Terrapins se impusieron por 66 a 68. La clave del triunfo de los de Mark Turgeon estuvo en los tiros libres. Después de no lanzar ninguno en la primera parte, acabaron el enfrentamiento anotando 26 de 32.

Ante la imposibilidad de encontrar tiros librados, sus jugadores decidieron ser más incisivos en ataque forzando faltas.  La estadística de su novato estrella Melo Trimble es una prueba: 17 puntos, 2 de 13 en los tiros de campo, 12 de 14 desde la línea de personal. Trimble no mejoró su acierto (20 puntos pero 5 de 15 en el lanzamiento de campo) en el triunfo contra Minnesota (70-58) con el que Maryland cerró la semana.

Ohio State, el 20 del ranking, abrió su partido ante Iowa con una defensa 2-3. Su rival le respondió anotando sus 5 primeros lanzamientos, 2 de ellos triples. Tras cuatro minutos de juego los locales perdían por 17 a 5. Los Hawkeyes, liderados por Aaron White (18 puntos, 9 rebotes) y Jarrod Uthoff (18 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), resistieron los intentos de remontada de los de Thad Matta para acabar venciendo 65 a 71. En su siguiente encuentro, Ohio State tuvo problemas para despegarse de Illinois, que liderada por Rayvone Rice (20 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) ganaba 41 a 44 cuando faltaban 16:34 por jugarse. Justo entonces se inició un parcial demoledor de 25 a 4 durante el cual los locales forzaron 9 pérdidas de balón a sus rivales y les dejaron en un 1 de 6 en el lanzamiento.

Illinois venía de perder en la prórroga ante una Michigan (73-65) que recuperó una desventaja de 13 puntos en la segunda parte liderada por dos novatos. Aubrey Dawkins anotó 17 de sus 20 puntos (6 de 7 en triples) tras el descanso, y Ricky Doyle (13 puntos) sostuvo al equipo en un ajustado final de los 40 minutos consiguiendo los últimos 7 puntos de los suyos. Los Fightin Illini se vinieron abajo en el tiempo extra encajando un parcial de 9 a 0 roto por un mate de Rayvonte Rice a 2 segundos del final.  Michigan volvió a su línea de mediocridad cayendo en su siguiente cita ante Purdue (64-51).

Indiana inició su andadura en la conferencia superando a Nebraska (65-70). En la primera mitad los Hoosiers llegaron a tener 15 puntos de ventaja, con sus jugadores anotando a rachas. Primero, Robert Johnson (14 puntos). Luego, Emmitt Holt. Y finalmente, Troy Williams (13 puntos, 6 rebotes). Una furibunda salida de los Cornhuskers tras el descanso igualó el encuentro antes de un parcial de 4 a 18 favorable a los visitantes. Y entonces, con 13 puntos de ventaja a 4:50 del final, los de Tom Crean se atascaron anotando sólo 3 tiros libres en el tiempo restante. Por suerte para ellos, Nebraska no fue capaz de aprovecharlo. Terran Pettaway y Shavon Shields sumaron 43 de los 65 puntos del equipo de casa y 15 de sus 31 rebotes.

Big 12

Myles Turner fue titular por primera vez esta temporada en Texas (11 del ranking), tal vez fruto de la derrota del equipo de la semana anterior contra Stanford. El caso es que el pívot novato, en la cita que cerraba el calendario “libre” de los tejanos, aportó 16 puntos y 5 rebotes en el triunfo ante Rice (66-55). Los Longhorns no pudieron respirar tranquilos hasta los minutos finales en que consiguieron un parcial de 13 a 0. Ya en la liga regular de la Big 12, Texas superó a Texas Tech 61 a 70. Y Turner se mantuvo en el quinteto inicial.

El cuento de hadas de Texas Christian University llegó a su fin. West Virginia, 17 del ranking, puso fin a su racha inmaculada de 13 victorias (67-78). Y eso que los Mountaineers les dieron facilidades al no poder disponer por enfermedad de su mejor jugador, Juwan Staten. TCU aguantó hasta que se puso 7 arriba a poco del inicio de la segunda parte. A partir de ese momento la presión defensiva de sus rivales les cortocircuitó por completo y las jugadas de 2+1 (hasta 6 en los segundos 20 minutos) les acabaron de rematar.

La 18 Oklahoma superó a la 22 Baylor (73-63) gracias al trabajo conjunto de un trío difícil de parar: Tashawn Thomas por dentro (24 puntos, 8 rebotes) y Buddy Hield e Isaiah Cousins por fuera (20 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias el primero, 19 puntos y 8 rebotes el segundo, y 8 de 18 en triples entre ambos). Baylor, con una media de 56,1 puntos encajados por partido, no había recibido tantos puntos de ningún otro rival esta temporada. Los Bears llegaron a tener 7 puntos de ventaja en la primera mitad hasta que Hield conectó dos triples consecutivos. Tras el descanso, fallar 6 de sus 7 primeros lanzamientos fue la perdición de unos visitantes que tuvieron en el freshman Johnathan Motley a su mejor hombre  (24 puntos).

Iowa State, novena de la lista, cerró su calendario previo a las conferencias con una derrota ante South Carolina (60-64). Los Cyclones pagaron su mala noche en una de sus armas principales, los triples (sólo 1 de 18). El senior de quinto año Sindarius Thornwell (13 puntos, 8 rebotes) fue clave en el triunfo de los Gamecocks con 6 puntos y un robo crucial en los dos minutos finales.

Kansas, 13 del ranking, no debutó en el torneo de su conferencia, pero no descansó. Jugó dos partidos esta semana, y en ambos tuvo dificultades. Sus novatos la rescataron contra Kent State (78-62). En la primera mitad el alero Kelly Oubre (20 puntos, 7 rebotes), consolidándose en el quinteto titular, anotó sus 6 lanzamientos de campo (sólo falló un tiro libre que no sale en el vídeo) sumando 16 puntos. El resto de sus compañeros convirtieron 10 de sus 30 tiros en este período. En la segunda parte, el pívot Cliff Alexander consiguió sus 8 puntos consecutivamente para llevar a los de Bill Self hasta una ventaja máxima de 17 puntos a 6:39 del final.

Los Jayjawks vencieron a UNLV (76-61) en su segundo partido de la semana, aunque dejaron escapar una renta de 9 puntos para llegar al descanso 4 abajo en el marcador. Kansas anotó los primeros siete puntos de la segunda mitad para recuperar el control, antes de que Christian Wood (12 puntos, 8 rebotes) anotase dos triples consecutivos para los Runnin Rebels. La tercera falta de Wood le llevó al banquillo, y los locales lo aprovecharon para conseguir un parcial de 14 a 2 con 5 puntos del base Frank Mason II (18 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias, 4 recuperaciones).

Missouri Valley

Illinois State plantó cara al equipo 16 de la lista de 25, Wichita State. Un triple de Daishon (24 puntos, 6 rebotes) Knight les puso tan sólo 2 abajo a 3:52 del final. Los veteranos de los Shockers salieron al rescate para asegurar el triunfo (70-62). Primero, Fred VanVleet (12 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias) con un triple, y después Ron Baker (15 puntos, 7 de 8 en tiros de campo) con una asistencia.

Northern Iowa, 23 del ranking, no supo cerrar su encuentro en la cancha de una Evansville a la que llegó a dominar de 16 puntos a 3:50 del descanso (28-12). Los Purple Aces se aferraron al partido con un parcial de 8 a 2 al final de la primera parte. Como la defensa rival les mantenía en un bajo porcentaje en el lanzamiento (16 de 49, 32,7%), los locales centraron sus esfuerzos en la lucha por el rebote, especialmente el ofensivo. Y liderados por D.J. Balentine (17 puntos, 9 de los 11 primeros de su equipo en la segunda parte), acabaron derrotando a su contrincante ranqueado (52-49). Los Panthers se recompusieron superando a Loyola (67-58).

Mountain West

Colorado State, penúltima del Top 25, sufrió para seguir invicta en su primer partido de la Liga Regular de esta conferencia. Boise State, liderada por Mikey Thompson (20 puntos) llegó a tener 14 puntos de ventaja en la primera mitad. Los Rams se recuperaron en la segunda. Con el marcador ajustado, J.J. Avila (13 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) cometió su quinta falta a 3:41 del final. Poco después, Daniel Bejarano (11 puntos, 8 rebotes) tenía que dejar la pista con calambres.  John Gillon (25 puntos, 4 de 4 en triples y 9 de 11 en los tiros libres), con un 2+1 clave en el último minuto, aseguró su triunfo (71-65).

En su siguiente cita, ante New Mexico, Colorado State estrenó su casillero de derrotas (66-53). El freshman de Los Lobos Sam Longwood tuvo una noche perfecta en el tiro (15 puntos, 5 de 5 en tiros de campo y 4 de 4 en los libres) saliendo desde el banquillo. Su buena actuación compensó el escaso acierto de las estrellas locales, Deshawn Delaney (3 puntos con dos únicos lanzamientos) y Hugh Greenwood (8 rebotes, 6 asistencias pero sólo 4 puntos con 1 de 10 mirando a canasta). De la mano de Longwood, New Mexico llegó a tener 20 puntos de ventaja a falta de poco más de 5 minutos para el final.

UNLV no pudo mantener su inercia positiva tras la victoria de la semana anterior en el calendario libre ante Arizona y sucumbió en su visita a Wyoming  (76-71). El buen partido de Christian Wood para los visitantes (29 puntos, 7 rebotes) tuvo su contrapunto en el de Larry Nance Jr para los de casa (29 puntos, 5 rebotes, 3 tapones). San Diego State no pudo con Fresno State (59-57).  A los Aztecs, que entraron en el último minuto perdiendo de 11, les faltó tiempo para intentar un último lanzamiento.

Pacific 12

Arizona, octava del Top 25, debutó sin problemas ante Arizona State (73-49). Washington (21 del ranking) empezó la temporada con 11 victorias, pero ahora encadena 3 derrotas seguidas. La segunda, en su primer partido del calendario de la Pac 12 ante California (81-75). Tras una buena primera mitad en ataque, los Huskies cedieron terreno en la segunda ante el festival ofensivo de Jordan Mathews (31 puntos, 5 de 8 en triples). Tyrone Wallace (19 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias y 4 recuperaciones) fue objeto de falta en cuatro posesiones consecutivas de los Bears. Con los ocho puntos que sumó puso a los suyos 11 arriba a 1:20 del final. Por los visitantes, Nigel Williams-Goss rozó el triple doble (19 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias) mientras que Robert Upshaw se mantuvo firme en la intimidación (16 puntos, 8 rebotes, 5 tapones).

Wahington sumó la noche del domingo una nueva derrota, esta vez ante Stanford (68-60). Los Huskies empezaron mandando gracias a la inspiración de Shawn Kemp Jr (19 puntos, 5 rebotes), autor de 10 puntos en los 6 primeros minutos. Pero luego el equipo estuvo 13 minutos y 38 segundos (con el descanso de por medio) sin anotar más que 3 tiros libres (0 de 15 en los lanzamientos de campo durante este tiempo). Siete puntos seguidos de Kemp recompusieron a Washington tras el parcial de 3 a 20 encajado. El base local Chason Randle (24 puntos, 5 asistencias) forzó una prórroga en la que los ranqueados volvieron a anotar sólo desde la línea de falta personal (4 puntos). Un triple de Roscoe Allen (8 puntos, 10 rebotes) dio 5 puntos de ventaja a Stanford. Washington tuvo sus opciones de recuperarse desde la defensa, pero no supo aprovecharlas. Dos tiros libres fallados por Robert Upshaw (10 puntos, 10 rebotes, 4 tapones) a 40 segundos del final acabaron de condenarles.

Bajo el liderazgo en ataque de Askia Booker (20 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones) y un bunker en defensa como Wesley Gordon (11 puntos, 14 rebotes, 7 tapones), Colorado rompió una racha de más de 50 años sin derrotar a UCLA (62-56). Norman Powell (22 puntos) e Isaac Hamilton (16 puntos) dieron la cara por los Bruins en una noche errática en el tiro de su base Bryce Alford (2 de 16, de ellos 0 de 9 en triples). Los de Steve Alford sumaron su quinta derrota consecutiva tras caer ante la décima del ranking, Utah (71-39). Los visitantes fueron incapaces de superar la defensa local, fallando sus 11 tiros de campo en los 6 minutos previos al descanso y anotando sólo 1 de 7 en los primeros 6 minutos de la segunda mitad. Bryce Alford siguió con su mala racha cara a canasta (0 de 10). Oregon superó a Oregon State (71-59) con 27 puntos de Joseph Young (5 de 9 en tiros de 2 y 5 de 6 en los triples).

West Coast Conference

La séptima del ranking Gonzaga promedia 82,2 puntos por partido. San Diego la dejó en 60. Los Bulldogs sufrieron una sequía anotadora de 7 minutos durante la segunda parte. Por suerte para ellos, tenían margen suficiente para capear el temporal. A falta de 10 minutos para el final habían marcado una diferencia máxima de 22 puntos. Los Toreros se quedaron en 48 puntos, 20 de su base Johnny Dee. Muchos menos problemas se encontraron los Zags en su visita a Portland (75-87).

Saint Mary’s le disputa la hegemonía de la conferencia a Gonzaga. Su pívot Brad Waldow sumó 21 puntos y 10 rebotes en el triunfo ante San Francisco, 15 y 8 en la victoria contra Pepperdine y 13 y 11 en su exitosa visita a Loyola Mary. Kyle Collinsworth, de BYU, sumó su tercer triple doble del curso (12 puntos, 12 rebotes, 10 asistencias) al tiempo que los Cougars superaban a San Francisco (68-99). Jake, otro más de los primos Toolson, contribuyó con 11 puntos (3 de 4 en triples).

Este no es el año de Florida

Florida empezó la temporada con numerosas bajas por lesiones, limitaciones a la incorporación de transferidos de otras universidades  y suspensiones varias. En su visita a Florida State por fin Billy Donovan pudo contar con todos sus jugadores, a tiempo de disputar una de los partidos más peculiares que se recuerdan. Tres de las seis primeras canastas de los Gators no entraron. Los árbitros les dieron validez después que algún defensor de los Seminoles desviara el balón descendente. En la primera  mitad, entre ambos equipos convirtieron 19 lanzamientos mientras que perdieron 24 pelotas. Tras el descanso subió el nivel de acierto colectivo, aunque fuera a rachas.

Los visitantes, cinco abajo en el marcador, anotaron 4 canastas de una tacada (2 de ellas triples) para ponerse 5 arriba. Entonces Florida State sumó un parcial de 14 a 2 que le dio 7 puntos de ventaja restando 7:23 para el final. Los Gators, después de una sequía anotadora de casi 5 minutos, respondieron anotando en sus 5 siguientes posesiones para empatar a 54 con 4 minutos por jugarse. Un nuevo apagón de los de Donovan concedió a su rival un margen de 5 puntos a 1:37 del final. Entre Dorian Finney-Smith (14 puntos, 7 rebotes) y Kasey Hill (17 puntos) igualaron el encuentro con 9 segundos de tiempo de juego. Devon Bookert lanzó el triple de la victoria para los Seminoles, pero su tiro se quedó corto. Y Jacob Kurtz, intentando hacerse con el rebote defensivo, se metió la autocanasta del 65 a 63. ¡De locos!

Florida sumó su segunda derrota de la semana ante Connecticut (59-63), en la repetición de una de las semifinales del último “March Madness”. Los Gators pagaron su mala noche en los tiros libres. Fallaron 12 de los 20 que lanzaron, incluyendo los 4 que tuvieron en los 40 segundos finales. Lo contrario que Ryan Boathright, quien tras no acertar una en los primeros 14 minutos de juego fue entonándose para acertar con sus 4 tiros de personal en el último minuto. Su compañero Rodney Purvis siguió una evolución similar: 2 puntos en la primera mitad, 3 triples claves en la segunda. Los de Billy Donovan llegaron a ganar de 13 durante la segunda parte, pero durante 8 minutos no metieron más que dos tiros libres. Justo cuando Purvis sacó su muñeca a pasear. UConn no está mucho mejor que Florida, y en su siguiente cita cayó ante Temple (como ya hemos explicado antes).

A modo de aviso y disculpa

En breve mi familia se ampliará con un nuevo miembro, Helena. A falta de más o menos un mes para su nacimiento (los médicos proponen, pero al final el bebé dispone), veo difícil poder mantener la periodicidad de mis publicaciones tal como he intentado a lo largo de estas tres temporadas. Por el momento aparcaré mis artículos de contenido NBA (a no ser que se produzca una “bomba informativa” de magnitud 10 en la escala de noticias) y me centraré en manteneros al día de la NCAA. Si alguna semana publico algo más tarde de lo habitual, espero que me disculpéis. Y si tras un plazo prudencial no tenéis mi artículo semanal, supongo que imaginareis el motivo.

Versión íntegra del artículo publicado en www.encancha.com, enero 2015

NCAA: Las Bahamas, un infierno para los equipos del TOP25

1 Dic

Se preveen cambios de trascendencia en el ranking de esta semana. Muchos equipos, entre ellos North Carolina, encajaron a lo largo de la semana pasada derrotas inesperadas. Gran parte de la culpa de estos futuros movimentos la tuvo el torneo Battle for Atlantis.

Kentucky, Arizona, Wisconsin y Duke (por este orden) mantuvieron las cuatro primeras posiciones del ranking de AP. Kansas, la anterior número 5, bajó hasta el 11 tras perder ante Kentucky. Los votantes castigaron al equipo de Bill Self no solo por la derrota sino también por la forma en que se produjo. Su lugar lo ocupó una pujante North Carolina, aunque probablemente de forma breve.

Texas (7), Wichita State (9) y Gonzaga (10) vieron mejoradas sus posiciones respecto a la anterior lista, entrando en un Top10 en el que también estaban Louisville (6) y Virginia (8). Florida cayó desde el octavo lugar hasta el 18, y Connecticut bajó desde el 17 hasta el 24. Primer aviso para estos dos equipos.

Miami (17) entró con fuerza en el ranking de los mejores. En los últimos 5 lugares asomaron la cabeza West Virginia (21), UCLA (22), Creighton (23) y Arkansas (25). Esto equipos ocuparon el sitio de Oklahoma, Nebraska, Utah, Southern Methodist y Syracuse. Una debacle, aunque menor, para Larry Brown (SMU) y de grandes proporciones para Jim Boeheim.

Battle for Atlantis

Butler dio la primera sorpresa en unos cuartos muy movidos de este torneo celebrado en las Bahamas eliminando en cuartos de final a la 5 del ranking de AP North Carolina (74-66). Los Bulldogs estuvieron fatal en el lanzamiento (22 de 72, 30,6%), con un dia nefasto de dos de sus mejores tiradores, Kellen Dunham (3 de 17) y Roosevelt Jones (3 de 11). Y aun así, ganaron. Dominar en el rebote a los Tar Heels (57 con 29 ofensivos por 40 del rival) les ayudó. Su defensa en el inicio de la segunda mitad hizo el resto parando el ataque de los de Roy Williams.

El margen a favor de Butler llegó a ser de 14 puntos. Un Marcus Paige errático en el tiro apareció al rescate de NC con 11 puntos en los 3:35 finales (3 jugadas en que el defensor se quedó en el bloqueo más un palmeo). Pero cuando tenían a Butler a tiro, 2 pelotas perdidas condenaron a North Carolina a encajar su primera derrota del año. Los Tar Heels intentaron minimizar los efectos en el ranking de este revés venciendo a UCLA (78-56) y Florida (75-64) en el cuadro de los perdedores.

En el segundo duelo de cuartos del torneo Oklahoma acabó con la imbatibilidad de la número 22 del ranking UCLA (65-75). Buddy Hield estuvo desatado (24 puntos). Su momento de locura llegó a 9 minutos del final, con los Sooners 7 abajo. Él solito le endosó a los Bruins un parcial de 10 a 0 para poner a su equipo por delante. Un triple suyo a con 2:20 por jugarse abrió una brecha de 6 puntos entre los dos equipos que los de Steve Alford no pudieron cerrar. Por UCLA, que estuvo negada en los tiros libres (9 de 21) destacaron el base Bryce (19 puntos), hijo del entrenador, y el ala pivot Kevon Looney (16 puntos, 15 rebotes).

Georgetown obtuvo su “upset” en estos cuartos ante la 18 de los EUA, Florida (66-65). Fue un duelo igualado en el que el mando del marcador cambió 21 veces de bando. El partido se resolvió en la prórroga después que L.J. Peak taponase a Eli Carter para dejar el marcador en empate a 53 tras 40 minutos de juego. Un lanzamiento en suspensión de D’Vauntes Smith-Rivera (17 puntos) a 5 segundos del final del tiempo extra le dio el triunfo a los Hoyas. Los Gators no han llegado a los 70 puntos en ninguno de sus 6 partidos disputados (3 victorias y 3 derrotas). Desde la temporada 1949-50 no anotaban tan poco.

En el único cruce de cuartos que no hubo sorpresa fue en el de la tercera de la lista de AP Wisconsin, que se deshizo de UAB (72-43). Los Badgers derrotaron en semifinales a una Georgetown que le plantó cara hasta el final (68-65) de la mano de D’Vauntes Smith-Rivera (29 puntos con 5 de 6 en triples). En la segunda mitad los Hoyas llegaron a tener 8 puntos de ventaja (42-50) con una racha de ultraactividad de su mejor jugador (2 triples consecutivos, 2 asistencias, una falta forzada y 2 puntos en penetración, todo ello en un parcial de 14 a 5).

Dos hombres de banquillo de Bo Ryan rescataron a Wisconsin: Bronson Koenig (7 de sus 14 puntos en estos momentos) y Duje Dukan (8 puntos consecutivos con 2 triples). Con esta inercia positiva los Badgers se pusieron 7 arriba, pero los de John Thompson III no se dejaron ir. Un palmeo de Nigel Hayes (15 puntos, 7 rebotes) a 20 segundos del final fue la jugada decisiva.

En la otra semifinal Oklahoma controló su rebote defensivo y anotó 13 de sus 16 lanzamientos de 2 puntos de la primera mitad (para un 0 de 4 en triples). Butler, sin un buen porcentaje de lanzamiento, no pudo seguir el ritmo de los Sooners. Al descanso Oklahoma ganaba de 12 (36-24) a pesar de que Buddy Hield estaba fallón (5 puntos, 2 de 10 en el tiro) y Ryan Spangler desaparecido (4 puntos, 10 rebotes, solo lanzó 2 veces en 30 minutos). En la segunda mitad Oklahoma no recuperó su nivel de acierto inicial pero tampoco subió el de sus rivales (23,7%, 14 de 59), con la consiguiente derrota final de los Bulldogs por 59 a 46. El máximo anotador del encuentro fue el derrotado Kellen Dunham con 17 puntos (y un 5 de 16 en canastas en juego).

En la gran final Wisconsin superó a Oklahoma (69-56). Los Sooners encontraron su acierto de cara a canasta sólo a rachas (37% global, pero un 29% en la segunda parte). Buddy Hield se quedó en un 2 de 11 en los lanzamientos de campo. Por si fueran pocas facilidades para los Badgers, Oklahoma perdió 21 balones, que sus rivales aprovecharon en forma de 27 puntos.

El encuentro, no obstante, no fue un paseo para los campeones. En una primera mitad igualada (34-33) el pivot Frank Kaminsky sólo pudo jugar 6 minutos tras cometer dos faltas. Duje Dukan saliendo desde el banquillo compensó este problema con 11 de sus 13 puntos de la noche (3 de 5 en triples). Ya en la segunda mitad Kaminsky apareció (14 de sus 17 puntos y 7 de sus 8 rebotes) para sentenciar y hacerse con el MVP del torneo.

Maui

En semifinales del torneo hawaiano se enfrentaron dos Wildcats, Arizona contra Kansas State, en el primer reto serio para la segunda del ranking. Venció Arizona (72-68) a pesar de los esfuerzos de Marcus Foster. Los de Sean Miller llegaron a ganar de 9 en la segunda mitad con Tarczewski cebándose en los pívots rivales (18 puntos). Foster redujo las diferencias de triple en triple (23 puntos, 6 de 9 en triples). A falta de 6 segundos, el base de Kansas State tuvo dos tiros libres con su equipo tres abajo. Metió el primero y falló el segundo, pero Rondae Hollis-Jefferson capturó el rebote decisivo para Arizona. Marcus Foster venía de anotar 24 puntos (9 de 14 en el tiro) en la primera ronda del torneo ante Purdue, recuperándose de su mala noche previa ante Long Beach State (1 de 13 en los lanzamientos).

Después de necesitar dos prórrogas para superar a BYU en la primera ronda (92-87), la 15 de la lista de AP San Diego State se deshizo de Pittsburgh (74-57) en la otra semifinal. Su buena noche en el tiro les permitió ir siempre por delante. Al descanso ya tenían una cómoda ventaja (39-25), que se amplió hasta los 25 puntos en la segunda mitad. Los Panthers, conducidos por James Robinson (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), maquillaron el marcador en los minutos finales.

En la final Arizona tuvo que usar todo su arsenal para vencer a San Diego State, un equipo que le iguala en despliegue físico (61-59 ). La defensa de los Aztecs controló perfectamente el ataque rival durante la primera mitad hasta que un parcial de 8 a 2 en los 3 últimos minutos del período permitió a los Wildcats llegar al descanso con un punto de ventaja, 32-31. Si en la primera parte Arizona había compensado con sus rebotes ofensivos los fallos en el lanzamiento, en la segunda los tiros entraron. Y aún así se mantuvo la igualdad casi hasta el final. La serenidad del freshman Stanley Johnson (18 puntos, 9 rebotes, 3 robos) en los tiros libres le dió a los campeones del torneo su màxima ventaja (6 puntos) a 35 segundos del final. Una brecha insalvable para los de Steve Fisher.

Los torneos del Barclays Center de NY

Villanova (12) superó a Virginia Commonwealth (14) en una de las dos semifinales del Progressive Legends Classic de Brooklyn por 77 a 53. Los Wildcats sentenciaron el duelo gracias a un demoledor parcial de 16 a 0 en los primeros minutos de la segunda parte. La número 19 Michigan superó a la Oregon (70-63) del anotador Joseph Young (20 puntos) en la otra semifinal. El escolta no estuvo acertado de cara a canasta (5 de 16 en el tiro). Los Wolverines fueron siempre por delante en el marcador a pesar de ceder claramente en la lucha por el rebote: 29 a 41 (de ellos, 18 ofensivos).

Villanova y Michigan disputaron una final resuelta en los últimos segundos en favor de los primeros (60-55). Los Wildcats liderados por Dylan Ennis (15 puntos) mantuvieron a los de John Beilein sin anotar los últimos 7 minutos de la primera parte y los primeros 2:40 de la segunda, consiguiendo una ventaja de 13 puntos. Zak Irvin (11 puntos) despertó a los Wolverines para igualar de nuevo la contienda. Jayvaughn Pinkston (8 puntos, 9 rebotes) por los Wildcats y Caris Levert (16 puntos, 6 rebotes) por Michigan asumieron la responsabilidad ofensiva de sus conjuntos en los últimos dos minutos. Hasta que a 4 segundos del final un tapón monstruoso de Pinskton decidió el partido.

La pista de los Nets acogió el fin de semana un segundo torneo, el Barclays Center Classic. En la final Rutgers igualó en su derrota ante la 8 Virginia (26-45) la marca negativa de anotación para un equipo de la Division I establecida esta misma semana por Savannah State. Los Scarlet Knights encajaron un parcial inicial de 3 a 11, pero luego los Cavaliers fallaron 13 de sus 16 lanzamientos para llegar al descanso 17 a 18.

En la segunda mitad los de Tony Bennett estuvieron más acertados en defensa (que no en ataque, 25% de efectividad de los derrotados por 32,7% de los vencedores) y evitaron un revolcón que, dadas las circunstancias del encuentro, podía haber sido bochornoso. Ambos equipos no se salvaron de la vergüenza de establecer la peor marca anotadora conjunta de la temporada. La imagen del torneo, no obstante, se vio en la final de consolación entre Vanderbilt y Lasalle, cuando de forma involuntaria el pívot de los primeros Damion Jones noqueó al árbitro Rick Crawford en el salto inicial. Tras ser atendido en el hospital, el colegiado se recuperó de la conmoción.

Hall of Fame Classic

En la final de este torneo disputado en Kansas Maryland superó a la 12 del ranking AP, Iowa State (63-72). Mark Turgeon, conocedor del talento de sus rivales, centró sus esfuerzos por ganar en la defensa de su equipo. Los Terrapins dejaron a sus rivales en un 29,7% en el lanzamiento. El único de los Cyclones que consiguió ver aro fue Bryce Dejean-Jones (17 puntos, 7 rebotes). Tras llegar al descanso 34-37, Iowa State no consiguió anotar en los primeros 5:30 minutos de la segunda parte. La ventaja de los Terrapins llegó hasta los 15 puntos a 3 minutos del final.

NIT Season Tip Off

En la semifinal de la edición de pretemporada del torneo neoyorquino, Gonzaga (10 del ranking) superó a Georgia (88-76) con 32 puntos de Kyle Wiltjer. El base Kevin Pangos colaboró con 22 puntos, 6 asistencias y 3 recuperaciones. Pangos también perdió un balón, el primero de la temporada tras 5 partidos disputados. El jugador de los Bulldogs Josh Perkins tuvo que dejar el encuentro tras recibir un fuerte golpe de Kenny Gaines que le rompió la mandíbula.

En la final Gonzaga se las vió con la universidad por excelencia de la ciudad, una Saint John’s que venia superar a Minnesota (70-61, aquí os dejo el enlace del partido completo por si teneis ganas y tiempo de verlo). Los Zags acabaron ganando, aunque la Red Storm se lo puso muy difícil (73-66). Los pupilos de Mark Few ganaban de 15 a nueve del final con un buen papel de Domantas Sabonis (14 puntos, 9 rebotes), pero los de Steve Lavin empezaron una remontada que dejó el marcador, tras dos triples consecutivos de Phil Greene IV (20 puntos), 69-66 a 1 minuto del final.

Después que cada equipo fallase su ataque, Greene recuperó una pelota, pero la estrella de Saint John’s D’Angelo Harrison (15 puntos, 5 rebotes) fue castigado con una falta en ataque muy rigurosa cuando faltaban 15 segundos para acabar el encuentro (a partir de 1:34:00 de la transmisión). Los neoyorquinos cometieron entonces una personal sobre Kevin Pangos (11 puntos, 9 asistencias), que debería haber sido señalada como flagrante pero no lo fue. El base anotó los dos tiros libres y selló el signo del resultado.

Orlando Classic

Kansas, 11 del ránking, empezó a recuperar crédito ante los votantes de AP con un triunfo en este torneo ante la número 20 Michigan State (56-61). El ala pivot Perry Ellis fue el hombre más incisivo de los Jayhawks con 17 puntos y 9 rebotes, bien secundado por los 10 puntos y 10 rebotes y 5 asistencias del base Frank Mason. Este partido fue otro ejemplo del desacierto ofensivo que muchos equipos han padecido esta semana. En los primeros 12 minutos de la segunda parte, los Spartans sólo anotaron 4 de sus 22 lanzamientos. Sus rivales no estuvieron mucho mejor: 6 de 17.

La marca de Pitino

Rick Pitino, de 62 años, llegó a las 700 victorias en la NCAA con el triunfo de Louisville ante Cleveland State (45-33), en un partido como muchos otros esta semana marcado por el desacierto ofensivo. Su equipo venía de machacar a Savannah State (87-26), conjunto al que hicieron batir la marca negativa de anotación de esta temporada para un equipo de la Division I. La defensa de los Cardinals dejó a su rival en un 19,6% de acierto en el tiro (10 de 51) y le forzó 26 pérdidas de balón, concediendo sólo 7 puntos en la primera parte (41-7). Montrezl Harrel nos regaló un alley hoop al contraataque.

La número 7 Texas no pudo respirar tranquila ante la 24 Connecticut hasta el último segundo del partido (54-55). Tras dominar de 5 al descanso, los tejanos vieron como una falta flagrante por sacar a pasear el codo de Kendal Yancy daba pie a un parcial de 11 a 1 que les ponía por detrás en el marcador. Ryan Boatright (24 puntos, 7 rebotes) anotó 15 de los 18 puntos de los Huskies hasta el final del encuentro (2 de los que no son suyos los generó él con una asistencia). En la última jugada, el base de UConn se torció el tobillo intentando evitar el triple ganador de Jonathan Holmes (13 puntos, 8 rebotes).

Tras perder ante Villanova, VCU cayó de forma inesperada contra Old Dominion (73-67). Aaron Bacote, que hasta ese partido llevaba una media de 4 puntos y un acierto en el tiro del 16%, anotó 31 puntos para los Monarchs con un porcentaje inmaculado en los tiros de campo (8 de 8) y muy elevado en los libres (11 de 13). Los Rams sólo fueron por delante tras la canasta inicial del inspirado Treveon Graham (34 puntos). Bacote empezó a anotar, y cuando le secundó Aaron Mosley con 3 triples y una asistencia consecutivos, la ventaja de Old Dominion se disparó más allá de lo que los de Shaka Smart pudieron recuperar.

Sheldon McClellan evitó que Charlotte diera la sorpresa ante la 17 Miami (74-77). El transfer procedente de Texas se fue hasta los 31 puntos (5 de 7 en triples) y los 11 rebotes. Estos dos equipos se enfrentaron dos veces en tres días. En el primero de los dos encuentros la victoria también fue para los Hurricanes (58-77), con 19 puntos de McClellan.

Southern Methodist sigue cayendo en picado. En esta ocasión perdió ante el equipo que cierra el Top25, Arkansas (72-78). En una primera parte desastrosa, los de Larry Brown perdieron 16 pelotas. Su equipo, habitualmente sólido en casa, ya iba 11 puntos por detrás en el descanso. Por los Razorbacks destacaron Bobby Portis (22 puntos, 5 rebotes) y el siempre explosivo Michael Qualls (13 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias).

Indiana cedió en casa ante Eastern Washington (86-88) tras desperdiciar una ventaja de 12 puntos a 15:30 del final. Es el primer triunfo de los Eagles ante un equipo de la Big Ten, y también el primero que consiguen ante más de 10.000 espectadores. Problemas para el entrenador Tom Crean, con el cargo en peligro. Auburn tuvo su noche negra ante Tulsa (35-53) a pesar de los 17 puntos y 15 rebotes de Cinmeon Bowers. Sus compañeros debieron pensar que la cosa no iba con ellos.

Los “metralletas” de la semana

Craig Bradshaw, autor de la canasta de la victoria de Belmont ante Ohio State (81-83), se fue hasta los 42 puntos (con 8 de 12 en triples) en 33 minutos. Sterling Gibbs (Seton Hall) anotó 40 puntos (3 de 5 en tiros de dos, 7 de 9 en triples y 13 de 13 en los libres) en el triunfo ante Illinois State (80-84). Otro Gibbs, de nombre Jack, llegó hasta los 37 (10 de 10 en 2 puntos, 5 de 7 en triples y 2 de 2 en la línea de personal) en la victoria de su Davidson ante UCF (95-69), un punto menos de los que anotó el interior de Eastern Washington Venky Jois (38) para derrotar a Eastern Oregon (104-87).

En promedio de puntos por minuto Schadrac Casimir gana por los pelos a Bradshaw. El jugador de Iona se fue hasta los 40 puntos en 28 minutos (8 de 9 desde detrás de la linea de 3 puntos que redondeó con 11 de 12 en tiros libres y 3 de 4 en tiros de 2) en la paliza sobre Delaware State (126-76). A ambos los supera Jevon Carter (West Virginia) , que anotó 28 (12 de 14 en tiros de campo) en 17 minutos en la victoria ante VMI (103-72).

El irregular trotamundos (UCLA, BYU y ahora Marquette) Matt Carlino tuvo una gran noche superando a Georgia Tech (70-72) con 38 puntos (8 de 14 en triples y 14 de 16 en los libres, de ellos 5 de 6 en los últimos 30 segundos). Shavon Shields lideró con sus 35 puntos (8 de 12 en dobles, 4 de 4 en triples y 7 de 8 en libres) el triunfo de Nebraska ante Omaha (80-67). Los Cornhuskers perdían de 16 en la primera parte hasta que apareció Shields para rescatarlos con 19 puntos en los 13 minutos que faltaban para el descanso. Derrick Randall, de Pittsburgh, capturó 21 rebotes (por 17 de todo el equipo rival) en la victoria contra Chaminade (68-81).

Chase Fischer (30 puntos), de BYU, tuvo su noche tonta desde la linea de 3 puntos (10 de 13) en la victoria ante Chaminade (85-121). Nate Engesser, de Denver, anotó 7 de 8 (26 puntos en 21 minutos) pero no pudo evitar la derrota ante Belmont (78-56). Jonathan Gilling, de Arizona State, también se unió al club de las muñecas calientes (7 de 10 en triples, 21 puntos) en la derrota ante Maryland (78-73). Montana State anotó 18 de 26 triples ante UT-Arlington (104-81), con un mano a mano de dos de sus jugadores: Michael Dison (32 puntos, 7 de 8 triples) y Stephan Holm (25 puntos, 7 de 11).

James McGee anotó 7 de sus 8 triples para Southern Utah ante UT San Antonio (92-93), el primer triunfo de la temporada para su equipo. Los Thunderbirds, tras ir por detrás en el marcador todo el encuentro, se pusieron 1 por debajo con 3 triples consecutivos en un lapso de 40 segundos. Jerome Hill anotó uno de sus dos tiros libres para UT permitiendo a A.J. Hess poner la guinda para Southern Utah con un triple desde media pista.

La jugada de la semana, precisamente un triple lejano, es este canastón de Jalen Jenkins que le dio el triunfo a George Mason ante Manhattan (63-64) después que Shane Richards fallase deliberadamente su segundo tiro libre con 3 segundos por jugarse para evitar que el rival ejecutase una jugada ensayada sacando de fondo. Una decisión lógica que por una vez acabó en desastre.

 

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2014

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