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NCAA: Las Bahamas, un infierno para los equipos del TOP25

1 Dic

Se preveen cambios de trascendencia en el ranking de esta semana. Muchos equipos, entre ellos North Carolina, encajaron a lo largo de la semana pasada derrotas inesperadas. Gran parte de la culpa de estos futuros movimentos la tuvo el torneo Battle for Atlantis.

Kentucky, Arizona, Wisconsin y Duke (por este orden) mantuvieron las cuatro primeras posiciones del ranking de AP. Kansas, la anterior número 5, bajó hasta el 11 tras perder ante Kentucky. Los votantes castigaron al equipo de Bill Self no solo por la derrota sino también por la forma en que se produjo. Su lugar lo ocupó una pujante North Carolina, aunque probablemente de forma breve.

Texas (7), Wichita State (9) y Gonzaga (10) vieron mejoradas sus posiciones respecto a la anterior lista, entrando en un Top10 en el que también estaban Louisville (6) y Virginia (8). Florida cayó desde el octavo lugar hasta el 18, y Connecticut bajó desde el 17 hasta el 24. Primer aviso para estos dos equipos.

Miami (17) entró con fuerza en el ranking de los mejores. En los últimos 5 lugares asomaron la cabeza West Virginia (21), UCLA (22), Creighton (23) y Arkansas (25). Esto equipos ocuparon el sitio de Oklahoma, Nebraska, Utah, Southern Methodist y Syracuse. Una debacle, aunque menor, para Larry Brown (SMU) y de grandes proporciones para Jim Boeheim.

Battle for Atlantis

Butler dio la primera sorpresa en unos cuartos muy movidos de este torneo celebrado en las Bahamas eliminando en cuartos de final a la 5 del ranking de AP North Carolina (74-66). Los Bulldogs estuvieron fatal en el lanzamiento (22 de 72, 30,6%), con un dia nefasto de dos de sus mejores tiradores, Kellen Dunham (3 de 17) y Roosevelt Jones (3 de 11). Y aun así, ganaron. Dominar en el rebote a los Tar Heels (57 con 29 ofensivos por 40 del rival) les ayudó. Su defensa en el inicio de la segunda mitad hizo el resto parando el ataque de los de Roy Williams.

El margen a favor de Butler llegó a ser de 14 puntos. Un Marcus Paige errático en el tiro apareció al rescate de NC con 11 puntos en los 3:35 finales (3 jugadas en que el defensor se quedó en el bloqueo más un palmeo). Pero cuando tenían a Butler a tiro, 2 pelotas perdidas condenaron a North Carolina a encajar su primera derrota del año. Los Tar Heels intentaron minimizar los efectos en el ranking de este revés venciendo a UCLA (78-56) y Florida (75-64) en el cuadro de los perdedores.

En el segundo duelo de cuartos del torneo Oklahoma acabó con la imbatibilidad de la número 22 del ranking UCLA (65-75). Buddy Hield estuvo desatado (24 puntos). Su momento de locura llegó a 9 minutos del final, con los Sooners 7 abajo. Él solito le endosó a los Bruins un parcial de 10 a 0 para poner a su equipo por delante. Un triple suyo a con 2:20 por jugarse abrió una brecha de 6 puntos entre los dos equipos que los de Steve Alford no pudieron cerrar. Por UCLA, que estuvo negada en los tiros libres (9 de 21) destacaron el base Bryce (19 puntos), hijo del entrenador, y el ala pivot Kevon Looney (16 puntos, 15 rebotes).

Georgetown obtuvo su “upset” en estos cuartos ante la 18 de los EUA, Florida (66-65). Fue un duelo igualado en el que el mando del marcador cambió 21 veces de bando. El partido se resolvió en la prórroga después que L.J. Peak taponase a Eli Carter para dejar el marcador en empate a 53 tras 40 minutos de juego. Un lanzamiento en suspensión de D’Vauntes Smith-Rivera (17 puntos) a 5 segundos del final del tiempo extra le dio el triunfo a los Hoyas. Los Gators no han llegado a los 70 puntos en ninguno de sus 6 partidos disputados (3 victorias y 3 derrotas). Desde la temporada 1949-50 no anotaban tan poco.

En el único cruce de cuartos que no hubo sorpresa fue en el de la tercera de la lista de AP Wisconsin, que se deshizo de UAB (72-43). Los Badgers derrotaron en semifinales a una Georgetown que le plantó cara hasta el final (68-65) de la mano de D’Vauntes Smith-Rivera (29 puntos con 5 de 6 en triples). En la segunda mitad los Hoyas llegaron a tener 8 puntos de ventaja (42-50) con una racha de ultraactividad de su mejor jugador (2 triples consecutivos, 2 asistencias, una falta forzada y 2 puntos en penetración, todo ello en un parcial de 14 a 5).

Dos hombres de banquillo de Bo Ryan rescataron a Wisconsin: Bronson Koenig (7 de sus 14 puntos en estos momentos) y Duje Dukan (8 puntos consecutivos con 2 triples). Con esta inercia positiva los Badgers se pusieron 7 arriba, pero los de John Thompson III no se dejaron ir. Un palmeo de Nigel Hayes (15 puntos, 7 rebotes) a 20 segundos del final fue la jugada decisiva.

En la otra semifinal Oklahoma controló su rebote defensivo y anotó 13 de sus 16 lanzamientos de 2 puntos de la primera mitad (para un 0 de 4 en triples). Butler, sin un buen porcentaje de lanzamiento, no pudo seguir el ritmo de los Sooners. Al descanso Oklahoma ganaba de 12 (36-24) a pesar de que Buddy Hield estaba fallón (5 puntos, 2 de 10 en el tiro) y Ryan Spangler desaparecido (4 puntos, 10 rebotes, solo lanzó 2 veces en 30 minutos). En la segunda mitad Oklahoma no recuperó su nivel de acierto inicial pero tampoco subió el de sus rivales (23,7%, 14 de 59), con la consiguiente derrota final de los Bulldogs por 59 a 46. El máximo anotador del encuentro fue el derrotado Kellen Dunham con 17 puntos (y un 5 de 16 en canastas en juego).

En la gran final Wisconsin superó a Oklahoma (69-56). Los Sooners encontraron su acierto de cara a canasta sólo a rachas (37% global, pero un 29% en la segunda parte). Buddy Hield se quedó en un 2 de 11 en los lanzamientos de campo. Por si fueran pocas facilidades para los Badgers, Oklahoma perdió 21 balones, que sus rivales aprovecharon en forma de 27 puntos.

El encuentro, no obstante, no fue un paseo para los campeones. En una primera mitad igualada (34-33) el pivot Frank Kaminsky sólo pudo jugar 6 minutos tras cometer dos faltas. Duje Dukan saliendo desde el banquillo compensó este problema con 11 de sus 13 puntos de la noche (3 de 5 en triples). Ya en la segunda mitad Kaminsky apareció (14 de sus 17 puntos y 7 de sus 8 rebotes) para sentenciar y hacerse con el MVP del torneo.

Maui

En semifinales del torneo hawaiano se enfrentaron dos Wildcats, Arizona contra Kansas State, en el primer reto serio para la segunda del ranking. Venció Arizona (72-68) a pesar de los esfuerzos de Marcus Foster. Los de Sean Miller llegaron a ganar de 9 en la segunda mitad con Tarczewski cebándose en los pívots rivales (18 puntos). Foster redujo las diferencias de triple en triple (23 puntos, 6 de 9 en triples). A falta de 6 segundos, el base de Kansas State tuvo dos tiros libres con su equipo tres abajo. Metió el primero y falló el segundo, pero Rondae Hollis-Jefferson capturó el rebote decisivo para Arizona. Marcus Foster venía de anotar 24 puntos (9 de 14 en el tiro) en la primera ronda del torneo ante Purdue, recuperándose de su mala noche previa ante Long Beach State (1 de 13 en los lanzamientos).

Después de necesitar dos prórrogas para superar a BYU en la primera ronda (92-87), la 15 de la lista de AP San Diego State se deshizo de Pittsburgh (74-57) en la otra semifinal. Su buena noche en el tiro les permitió ir siempre por delante. Al descanso ya tenían una cómoda ventaja (39-25), que se amplió hasta los 25 puntos en la segunda mitad. Los Panthers, conducidos por James Robinson (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), maquillaron el marcador en los minutos finales.

En la final Arizona tuvo que usar todo su arsenal para vencer a San Diego State, un equipo que le iguala en despliegue físico (61-59 ). La defensa de los Aztecs controló perfectamente el ataque rival durante la primera mitad hasta que un parcial de 8 a 2 en los 3 últimos minutos del período permitió a los Wildcats llegar al descanso con un punto de ventaja, 32-31. Si en la primera parte Arizona había compensado con sus rebotes ofensivos los fallos en el lanzamiento, en la segunda los tiros entraron. Y aún así se mantuvo la igualdad casi hasta el final. La serenidad del freshman Stanley Johnson (18 puntos, 9 rebotes, 3 robos) en los tiros libres le dió a los campeones del torneo su màxima ventaja (6 puntos) a 35 segundos del final. Una brecha insalvable para los de Steve Fisher.

Los torneos del Barclays Center de NY

Villanova (12) superó a Virginia Commonwealth (14) en una de las dos semifinales del Progressive Legends Classic de Brooklyn por 77 a 53. Los Wildcats sentenciaron el duelo gracias a un demoledor parcial de 16 a 0 en los primeros minutos de la segunda parte. La número 19 Michigan superó a la Oregon (70-63) del anotador Joseph Young (20 puntos) en la otra semifinal. El escolta no estuvo acertado de cara a canasta (5 de 16 en el tiro). Los Wolverines fueron siempre por delante en el marcador a pesar de ceder claramente en la lucha por el rebote: 29 a 41 (de ellos, 18 ofensivos).

Villanova y Michigan disputaron una final resuelta en los últimos segundos en favor de los primeros (60-55). Los Wildcats liderados por Dylan Ennis (15 puntos) mantuvieron a los de John Beilein sin anotar los últimos 7 minutos de la primera parte y los primeros 2:40 de la segunda, consiguiendo una ventaja de 13 puntos. Zak Irvin (11 puntos) despertó a los Wolverines para igualar de nuevo la contienda. Jayvaughn Pinkston (8 puntos, 9 rebotes) por los Wildcats y Caris Levert (16 puntos, 6 rebotes) por Michigan asumieron la responsabilidad ofensiva de sus conjuntos en los últimos dos minutos. Hasta que a 4 segundos del final un tapón monstruoso de Pinskton decidió el partido.

La pista de los Nets acogió el fin de semana un segundo torneo, el Barclays Center Classic. En la final Rutgers igualó en su derrota ante la 8 Virginia (26-45) la marca negativa de anotación para un equipo de la Division I establecida esta misma semana por Savannah State. Los Scarlet Knights encajaron un parcial inicial de 3 a 11, pero luego los Cavaliers fallaron 13 de sus 16 lanzamientos para llegar al descanso 17 a 18.

En la segunda mitad los de Tony Bennett estuvieron más acertados en defensa (que no en ataque, 25% de efectividad de los derrotados por 32,7% de los vencedores) y evitaron un revolcón que, dadas las circunstancias del encuentro, podía haber sido bochornoso. Ambos equipos no se salvaron de la vergüenza de establecer la peor marca anotadora conjunta de la temporada. La imagen del torneo, no obstante, se vio en la final de consolación entre Vanderbilt y Lasalle, cuando de forma involuntaria el pívot de los primeros Damion Jones noqueó al árbitro Rick Crawford en el salto inicial. Tras ser atendido en el hospital, el colegiado se recuperó de la conmoción.

Hall of Fame Classic

En la final de este torneo disputado en Kansas Maryland superó a la 12 del ranking AP, Iowa State (63-72). Mark Turgeon, conocedor del talento de sus rivales, centró sus esfuerzos por ganar en la defensa de su equipo. Los Terrapins dejaron a sus rivales en un 29,7% en el lanzamiento. El único de los Cyclones que consiguió ver aro fue Bryce Dejean-Jones (17 puntos, 7 rebotes). Tras llegar al descanso 34-37, Iowa State no consiguió anotar en los primeros 5:30 minutos de la segunda parte. La ventaja de los Terrapins llegó hasta los 15 puntos a 3 minutos del final.

NIT Season Tip Off

En la semifinal de la edición de pretemporada del torneo neoyorquino, Gonzaga (10 del ranking) superó a Georgia (88-76) con 32 puntos de Kyle Wiltjer. El base Kevin Pangos colaboró con 22 puntos, 6 asistencias y 3 recuperaciones. Pangos también perdió un balón, el primero de la temporada tras 5 partidos disputados. El jugador de los Bulldogs Josh Perkins tuvo que dejar el encuentro tras recibir un fuerte golpe de Kenny Gaines que le rompió la mandíbula.

En la final Gonzaga se las vió con la universidad por excelencia de la ciudad, una Saint John’s que venia superar a Minnesota (70-61, aquí os dejo el enlace del partido completo por si teneis ganas y tiempo de verlo). Los Zags acabaron ganando, aunque la Red Storm se lo puso muy difícil (73-66). Los pupilos de Mark Few ganaban de 15 a nueve del final con un buen papel de Domantas Sabonis (14 puntos, 9 rebotes), pero los de Steve Lavin empezaron una remontada que dejó el marcador, tras dos triples consecutivos de Phil Greene IV (20 puntos), 69-66 a 1 minuto del final.

Después que cada equipo fallase su ataque, Greene recuperó una pelota, pero la estrella de Saint John’s D’Angelo Harrison (15 puntos, 5 rebotes) fue castigado con una falta en ataque muy rigurosa cuando faltaban 15 segundos para acabar el encuentro (a partir de 1:34:00 de la transmisión). Los neoyorquinos cometieron entonces una personal sobre Kevin Pangos (11 puntos, 9 asistencias), que debería haber sido señalada como flagrante pero no lo fue. El base anotó los dos tiros libres y selló el signo del resultado.

Orlando Classic

Kansas, 11 del ránking, empezó a recuperar crédito ante los votantes de AP con un triunfo en este torneo ante la número 20 Michigan State (56-61). El ala pivot Perry Ellis fue el hombre más incisivo de los Jayhawks con 17 puntos y 9 rebotes, bien secundado por los 10 puntos y 10 rebotes y 5 asistencias del base Frank Mason. Este partido fue otro ejemplo del desacierto ofensivo que muchos equipos han padecido esta semana. En los primeros 12 minutos de la segunda parte, los Spartans sólo anotaron 4 de sus 22 lanzamientos. Sus rivales no estuvieron mucho mejor: 6 de 17.

La marca de Pitino

Rick Pitino, de 62 años, llegó a las 700 victorias en la NCAA con el triunfo de Louisville ante Cleveland State (45-33), en un partido como muchos otros esta semana marcado por el desacierto ofensivo. Su equipo venía de machacar a Savannah State (87-26), conjunto al que hicieron batir la marca negativa de anotación de esta temporada para un equipo de la Division I. La defensa de los Cardinals dejó a su rival en un 19,6% de acierto en el tiro (10 de 51) y le forzó 26 pérdidas de balón, concediendo sólo 7 puntos en la primera parte (41-7). Montrezl Harrel nos regaló un alley hoop al contraataque.

La número 7 Texas no pudo respirar tranquila ante la 24 Connecticut hasta el último segundo del partido (54-55). Tras dominar de 5 al descanso, los tejanos vieron como una falta flagrante por sacar a pasear el codo de Kendal Yancy daba pie a un parcial de 11 a 1 que les ponía por detrás en el marcador. Ryan Boatright (24 puntos, 7 rebotes) anotó 15 de los 18 puntos de los Huskies hasta el final del encuentro (2 de los que no son suyos los generó él con una asistencia). En la última jugada, el base de UConn se torció el tobillo intentando evitar el triple ganador de Jonathan Holmes (13 puntos, 8 rebotes).

Tras perder ante Villanova, VCU cayó de forma inesperada contra Old Dominion (73-67). Aaron Bacote, que hasta ese partido llevaba una media de 4 puntos y un acierto en el tiro del 16%, anotó 31 puntos para los Monarchs con un porcentaje inmaculado en los tiros de campo (8 de 8) y muy elevado en los libres (11 de 13). Los Rams sólo fueron por delante tras la canasta inicial del inspirado Treveon Graham (34 puntos). Bacote empezó a anotar, y cuando le secundó Aaron Mosley con 3 triples y una asistencia consecutivos, la ventaja de Old Dominion se disparó más allá de lo que los de Shaka Smart pudieron recuperar.

Sheldon McClellan evitó que Charlotte diera la sorpresa ante la 17 Miami (74-77). El transfer procedente de Texas se fue hasta los 31 puntos (5 de 7 en triples) y los 11 rebotes. Estos dos equipos se enfrentaron dos veces en tres días. En el primero de los dos encuentros la victoria también fue para los Hurricanes (58-77), con 19 puntos de McClellan.

Southern Methodist sigue cayendo en picado. En esta ocasión perdió ante el equipo que cierra el Top25, Arkansas (72-78). En una primera parte desastrosa, los de Larry Brown perdieron 16 pelotas. Su equipo, habitualmente sólido en casa, ya iba 11 puntos por detrás en el descanso. Por los Razorbacks destacaron Bobby Portis (22 puntos, 5 rebotes) y el siempre explosivo Michael Qualls (13 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias).

Indiana cedió en casa ante Eastern Washington (86-88) tras desperdiciar una ventaja de 12 puntos a 15:30 del final. Es el primer triunfo de los Eagles ante un equipo de la Big Ten, y también el primero que consiguen ante más de 10.000 espectadores. Problemas para el entrenador Tom Crean, con el cargo en peligro. Auburn tuvo su noche negra ante Tulsa (35-53) a pesar de los 17 puntos y 15 rebotes de Cinmeon Bowers. Sus compañeros debieron pensar que la cosa no iba con ellos.

Los “metralletas” de la semana

Craig Bradshaw, autor de la canasta de la victoria de Belmont ante Ohio State (81-83), se fue hasta los 42 puntos (con 8 de 12 en triples) en 33 minutos. Sterling Gibbs (Seton Hall) anotó 40 puntos (3 de 5 en tiros de dos, 7 de 9 en triples y 13 de 13 en los libres) en el triunfo ante Illinois State (80-84). Otro Gibbs, de nombre Jack, llegó hasta los 37 (10 de 10 en 2 puntos, 5 de 7 en triples y 2 de 2 en la línea de personal) en la victoria de su Davidson ante UCF (95-69), un punto menos de los que anotó el interior de Eastern Washington Venky Jois (38) para derrotar a Eastern Oregon (104-87).

En promedio de puntos por minuto Schadrac Casimir gana por los pelos a Bradshaw. El jugador de Iona se fue hasta los 40 puntos en 28 minutos (8 de 9 desde detrás de la linea de 3 puntos que redondeó con 11 de 12 en tiros libres y 3 de 4 en tiros de 2) en la paliza sobre Delaware State (126-76). A ambos los supera Jevon Carter (West Virginia) , que anotó 28 (12 de 14 en tiros de campo) en 17 minutos en la victoria ante VMI (103-72).

El irregular trotamundos (UCLA, BYU y ahora Marquette) Matt Carlino tuvo una gran noche superando a Georgia Tech (70-72) con 38 puntos (8 de 14 en triples y 14 de 16 en los libres, de ellos 5 de 6 en los últimos 30 segundos). Shavon Shields lideró con sus 35 puntos (8 de 12 en dobles, 4 de 4 en triples y 7 de 8 en libres) el triunfo de Nebraska ante Omaha (80-67). Los Cornhuskers perdían de 16 en la primera parte hasta que apareció Shields para rescatarlos con 19 puntos en los 13 minutos que faltaban para el descanso. Derrick Randall, de Pittsburgh, capturó 21 rebotes (por 17 de todo el equipo rival) en la victoria contra Chaminade (68-81).

Chase Fischer (30 puntos), de BYU, tuvo su noche tonta desde la linea de 3 puntos (10 de 13) en la victoria ante Chaminade (85-121). Nate Engesser, de Denver, anotó 7 de 8 (26 puntos en 21 minutos) pero no pudo evitar la derrota ante Belmont (78-56). Jonathan Gilling, de Arizona State, también se unió al club de las muñecas calientes (7 de 10 en triples, 21 puntos) en la derrota ante Maryland (78-73). Montana State anotó 18 de 26 triples ante UT-Arlington (104-81), con un mano a mano de dos de sus jugadores: Michael Dison (32 puntos, 7 de 8 triples) y Stephan Holm (25 puntos, 7 de 11).

James McGee anotó 7 de sus 8 triples para Southern Utah ante UT San Antonio (92-93), el primer triunfo de la temporada para su equipo. Los Thunderbirds, tras ir por detrás en el marcador todo el encuentro, se pusieron 1 por debajo con 3 triples consecutivos en un lapso de 40 segundos. Jerome Hill anotó uno de sus dos tiros libres para UT permitiendo a A.J. Hess poner la guinda para Southern Utah con un triple desde media pista.

La jugada de la semana, precisamente un triple lejano, es este canastón de Jalen Jenkins que le dio el triunfo a George Mason ante Manhattan (63-64) después que Shane Richards fallase deliberadamente su segundo tiro libre con 3 segundos por jugarse para evitar que el rival ejecutase una jugada ensayada sacando de fondo. Una decisión lógica que por una vez acabó en desastre.

 

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2014

NCAA: Louisville, un gran campeón

9 Abr

Louisville, el único de los cuatro cabezas de serie que llegó hasta la gran Final Four de Atlanta, se proclamó campeón derrotando a una brillante Michigan en el último partido. El reserva Luke Hancock fue el gran protagonista.

Semifinales

Louisville ganó a la sorprendente Wichita State por 72 a 68, aunque antes tuvo que tomar una gran dosis de su propia medicina. La buena defensa de los Shockers anuló por completo a su pívot Gorgui Dieng (0 puntos, sólo pudo lanzar a canasta una vez), y dificultó mucho la labor de Russ Smith. El escolta anotó 21 puntos (no ha bajado de los 20 en ninguno de los 5 partidos del torneo nacional), pero con un mal porcentaje, 6 de 17 en tiros de campo.

Wichita State peleó por cada rebote como si fuera el último y en ataque jugó sin precipitación, moviendo la pelota hasta encontrar un tiro claro. El base Malcolm Armstead, una de sus piezas claves, tuvo una mala noche cara al aro rival, pero el polivalente Cleanthony Early lo compensó con 24 puntos y 10 rebotes.

Los Cardinals estaban al borde del KO a 13:35 del final, cuando perdían de 12. Hasta que 2 triples del infrautilizado Tim Henderson (esta temporada su media de minutos en pista es de tres y medio) les dieron aire. Fueron sus únicas canastas de la noche, pero bastaron para animar a sus compañeros. Luke Hancock y Chane Behanan sumaron sus puntos al parcial mientras Peyton Siva y Russ Smith apretaban en defensa, forzando 7 pérdidas de pelota al rival en los 7 últimos minutos.

Los aficionados de Wichita no quedaron contentos de una decisión arbitral en los últimos segundos, cuando estaban 3 abajo en el marcador. Tras fallar un tiro libre Luke Hancock, los colegiados señalaron lucha en el rebote posterior. Su queja es que la pitaron demasiado rápido, sin que Hancock esté en posición real de arrebatar la pelota. Sea como fuere, la posesión correspondió a Louisville, esfumándose así la última opción de los Shockers.

En la otra semifinal Michigan se impuso a Syracuse por 61 a 56. Los Wolverines cimentaron su triunfo en una buena primera mitad que les permitió irse al descanso con 11 puntos de ventaja, 36 a 25. Tenían perfectamente estudiada la zona 2-3 de los Orange. Buscaron abrir espacios con puntos desde la línea triples, aspecto en el que destacaron los poco habituales Caris LeVert i Spike Albretch. Y cuando los jugadores de Boeheim se abrieron, entonces buscaron balones interiores.

El líder de Michigan Trey Burke aportó 7 puntos en una mala noche en el tiro (1 de 8 en tiros de campo). Su compañero Nik Stauskas aún estuvo peor, fallando sus 5 lanzamientos. Tim Hardaway Jr se fue hasta los 13 puntos, pero con sólo un 25% de acierto. Michigan superó este problema con la buena actuación de Glenn Robinson y Mitch McGary (10 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias y 2 tapones), y los 21 puntos de sus jugadores de banquillo. Una brillante actuación de equipo.

Por los de Jim Boeheim el alero C.J. Fair se fue hasta los 22 puntos. Pero se encontró demasiado sólo. Su única ayuda consistente fueron los 11 puntos del escolta Brandon Triche. Ningún compañero más subió de 5 en anotación. Fallaron especialmente el base Michael Carter-Williams y el alero James Southerland, de los que se esperaba mucho más en esta faceta del juego.

Aún así, Syracuse tuvo opciones hasta el final. A falta de 20 segundos sólo perdía de 2. Brandon Triche penetró a canasta, pero Jordan Morgan consiguió provocarle una falta en ataque. Perdiendo de 3 en los últimos 15 segundos, los Orange tuvieron otra oportunidad, pero en lugar de buscar el triple para forzar la prórroga, lo resolvieron con una penetración a canasta. Trevor Cooney falló, y Jordan Morgan selló el marcador con un mate al contrataque.

La Gran Final

Louisville se impuso a Michigan por 82 a 76 en una final vibrante, y con protagonistas inesperados. Los Wolverines empezaron haciendo de la necesidad virtud. El base Trey Burke anotó los siete primeros puntos del equipo, pero cometió muy rápido su segunda falta personal. Su relevo lo cogió un secundario habitual, Spike Albrecht., con 17 puntos en la primera parte. Y Michigan se fue en el marcador. 21 a 33 a falta de 3:55 para el descanso.

Pero los Cardinals también se guardaban su as en la manga, el alero júnior Luke Hancock. En la semifinal contra Wichita State este reserva ya había anotado 20 puntos. En el tiempo de juego que quedaba de la primera mitad consiguió 14 puntos, con 4 triples consecutivos. La ventaja de Michigan se esfumó en un abrir y cerrar de ojos. Al final del primer período el resultado era de 37 a 38 para los Wolverines.

En la segunda parte Spike Albrecht se quedó en blanco, pero Trey Burke apareció de forma estelar con 17 puntos. Insuficientes para imponerse al trabajo coral de Louisville. Impulsados por la anotación de Chane Behanan y Peyton Siva, ahora eran los Cardinals los que abrían diferencias. El quinto triple de Luke Hancock marcaba la màxima ventaja de los campeones, 76 a 66. A Michigan sólo le quedaban 3 minutos y medio para remontar. Llegaron a ponerse 4 abajo, pero 2 tiros libres de Hancock acabaron con su reacción.

Louisville cierra la temporada con una serie de 16 victorias consecutivas. Luke Hancock fue elegido jugador más valioso de la final, con sus 22 decisivos puntos. Es el primer jugador de banquillo que gana el premio en la historia de la NCAA. Rick Pitino también pasará a la historia, en su caso como el primer entrenador que conquista el título con dos equipos diferentes (también fue campeón en 1996 con Kentucky). Justo la misma semana en que era elegido para el Hall of Fame y en que su hijo conseguía el cargo de entrenador jefe en la Universidad de Minnesota. Una semana redonda.

 Los otros torneos

Baylor conquistó el NIT por primera vez, tras vencer a Iowa 74 a 54. El base sénior Pierre Jackson fue elegido mejor jugador del torneo. No podía ser de otra manera, tras promediar 19,6 puntos y 11 asistencias. Acabó los últimos 4 enfrentamientos del NIT con un doble doble. Si no lo hizo en el primero fue porque sólo jugó 20 minutos (el rival, Long Beach State, no dio mucha guerra). Baylor salva así una mala temporada con un premio de consolación, y Jackson mejora sus escasas opciones de entrar en la NBA (lástima de su altura).

Santa Clara vencio en el CBI después de imponerse en la serie final a George Mason por dos victorias a una. El escolta sénior Kevin Foster demostró su gran habilidad para anotar con una media de 26,3 puntos en los 6 partidos del torneo. Por su estatura (1,87)  tiene muy difícil jugar en la NBA, pero seguro que no ha pasado desapercibido para los ojeadores de otras ligas de fuera de los Estados Unidos.

East Carolina se proclamó campeona del CIT, derrotando en la final a Weber State 74 a 77. Un triple en el último segundo de Akeem Richmond dió el título a los Pirates ante la mirada de Damien Lillard, máximo aspirante a rookie del año en la NBA y antigua estrella de Weber State .

Premios individuales

El base de Michigan Trey Burke ganó el premio John Wooden al mejor jugador de la temporada. Para obtener este prestigioso galardón no basta con ser el mejor sobre la pista. Los candidatos también deben ser buenos estudiantes y ser un modelo de comportamiento cívico.

El premio de Asociated Press sólo tiene en cuenta lo que pasa dentro de la pista. Y también lo ganó Burke. No sólo por su juego y sus estadísticas (19,2 puntos, 6,7 asistencias y 3,2 rebotes), sino también por su capacidad de liderazgo en un conjunto con fuerte presencia de novatos en pista.

Jim Larranaga de Miami fue elegido por los votantes de AP como mejor entrenador de la NCAA, después de llevar a los Hurricanes a conquistar la Liga Regular y el campeonato de la Atlantic Coast por primera vez en su historia. Por detrás suyo quedaron Jim Crews de Saint Louis y Mark Few de Gonzaga.

El lado oscuro de una semana brillante

Mike Rice, el vehemente entrenador de Rutgers, fue cesado después que la cadena de televisión ESPN hiciera pública unas imágenes durante los entrenamientos de pretemporada en las que maltrataba a sus jugadores, tanto física como verbalmente. Esta conducta fue denunciada ante los responsables de la universidad por un extécnico del equipo, primero en junio y luego con un video a finales de noviembre.

Rutgers lo resolvió inicialmente con una multa, 3 partidos de suspensión y unas horas de terapia para Rice. Y procurando que el tema no trascendiera. La exposición pública del comportamiento de Rice les hizo reconsiderar su decisión. Justo cuando negocian un nuevo contrato de sus derechos televisivos. El escándalo también ha provocado la dimisión del director deportivo del centro, Tim Pernetti. Ambos se llevan una sustanciosa indemnización

Adidas ha dejado de vender las camisetas de Louisville homenajeando a Kevin Ware, el jugador que sufrió una gravísima lesión durante la final del Medio Oeste contra Duke. La Universidad había renunciado a sus derechos económicos sobre estas camisetas para que nadie pudiera decir que se lucraba con la desgracia de Ware. Adidas, por su parte, se comprometía a hacer contribuciones al fondo de becas de Louisville.

Una demanda de un grupo de antiguos jugadores que han denunciado a la NCAA y la empresa de videojuegos Electronic Arts por usar su nombre sin permiso acabó con este trato. Sin el permiso explicito de Ware, la marca deportiva no podía vender las camisetas. Y si el jugador consentía, estaría violando la normativa de la liga universitaria y no podría volver a competir nunca más.

El director de arbitraje de la Pacific 12, Ed Rush, dimitió después de filtrarse que ofreció 5000 dólares o un viaje a Cancún al árbitro que le señalase una técnica al entrenador de Arizona Sean Miller durante los partidos de la conferencia. Algunos de los colegiados, de forma anónima, admitieron que su exdirector hizo la oferta en dos ocasiones diferentes. Rush, por su parte, se justificó diciendo que era una broma en el marco de la crítica a la conducta de algunos entrenadores que debe ser corregida. Evidentemente, muchos de los árbitros presentes se lo tomaron en serio. Por no hablar de los entrenadores de la conferencia, a los cuales la supuesta broma no les ha hecho ninguna gracia.

 

publicado en www.encancha.com, abril 2013

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