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Houston, tenemos un problema

10 Ene

La adaptación de Royce White a la NBA parece haberse encallado, y tal vez de forma definitiva. La relación entre el ala pívot rookie con un grave transtorno de ansiedad y su equipo, los Houston Rockets, está cada día más deteriorada. Tal vez en un punto de no retorno.

 Los Houston Rockets eligieron en el pasado draft de la NBA, con el número 16, a Royce White. Como ya explicamos en el artículo “Impossible is nothing: Royce White”, del 11 de octubre, el ala pívot padece un severísimo transtorno de ansiedad una de cuyas manifestaciones  es una tremenda aerofobia (pánico a volar). También sufre ataques de pánico que le impiden dormir de un tirón la mayoría de noches.

 Tras muchas negociaciones con los Rockets, consiguió que le permitieran desplazarse en autocaravana con dos chóferes. Aunque parezca mentira, en una liga con un calendario tan repleto de partidos como la NBA, y con unas distancias de ámbito continental, es posible llegar a la mayoria de los partidos sin tener que volar demasiadas veces. Otra cosa es lo descansado que llegue el jugador. Y así White voló hasta Detroit para el partido inaugural de la temporada, el 31 de octubre. Y desde allí se desplazó por carretera hasta Atlanta (2 de noviembre). Tras dos partidos en casa contra Portland (3 de noviembre) y Denver (7 de noviembre),  también hizo por carretera el desplazamiento a Memphis (9 de noviembre).

 El ala pívot no saltó a la pista en ninguno de esos partidos. Tras los dos primeros, encuentros, el equipo de Houston lo situó en su lista de jugadores inactivos (algo así como la lista de lesionados, pero con muchos matices), en la que ha pasado casi todo lo que llevamos de temporada.Y White empezó a saltarse entrenamientos. Desde el 12 de noviembre no participa en ninguna de las actividades del equipo.

 Royce White ha querido seguir el tratamiento de sus desórdenes mentales con su terapeuta de siempre, Los Rockets, por su parte, le asignaron también un especialista. Aunque no prohibían al jugador seguir visitando a su doctor habitual, consideraban obligatorio que pasara por la consulta del designado por el equipo. Cosa que el jugador no ha hecho. Y las multas empezaron a caer.

 Por dos veces los Rockets han intentado asignar a White a su equipo vinculado de la Liga de Desarrollo, los Rio Grande Valley Vipers. Y a la segunda, el 29 de diciembre, el jugador estalló con un durísimo comunicado con perlas como las siguientes:

– “Quiero jugar, pero solo lo haré con la colaboración y consejo de profesionales preparados. El objetivo del permiso de un doctor es asegurar que las decisiones médicas se toman mirando la salud, y sin injerencias económicas. Mi esperanza es que los que toman las decisiones se den cuenta que los médicos son la única base lógica para tomarlas”.

– “Los Rockets me han dicho que tienen derecho a saltarse incluso las recomendaciones de sus médicos. La idea de no escuchar a los especialistas es alarmante. También es alarmante que un jugador pueda ser multado por seguir la recomendación de los doctores.”

– “He elegido no jugar porque tanto los médicos como yo creemos que no es seguro que el personal no cualificado del departamento de personal de los Rockets tome decisiones médicas, ya que no son profesionales de la salud mental”.

 Hasta ahora los Rockets no han hecho con Royce White nada que no hayan hecho también con los otros rookies. El entrenador Kevin McHale da pocos minutos de juego a sus novatos, y acostumbra a enviarlos a la Liga de Desarrollo. Terrence Jones, Scott Machado (ya cortado por el equipo) y Donatas Motejiunas han pasado por ello, como lo hizo la temporada pasada Marcus Morris. Claro que ninguno de ellos tiene los problemas de White.

Después del comunicado, White rebajó un tanto su actitud. En una entrevista, afirmó que los Rockets no tienen la culpa de su situación, sino que el problema es la falta de un protocolo en la NBA para casos como el suyo. El jugador también aseguró que está muy feliz en Houston y quiere jugar en los Rockets,  aunque sin la existencia de un protocolo adecuado sus opciones de no debutar nunca son muy elevadas.

 Este cambio de actitud de White, muy beligerante via twitter con su equipo desde primeros de noviembre, podría deberse a un cambio de objetivos. Según el periodista Miguel Angel Paniagua, sus representantes empezaban esta semana a sondear el mercado europeo, y necesitaría que los Rockets le faciliten el camino de salida. La respuesta del equipo de Houston ha sido suspender al jugador por incumplimiento de contrato. A efectos prácticos, White se queda sin cobrar, sin necesidad de imponerle más multas. Estamos hablando de 2,3 millones de dólares (1,5 millones de euros) garantizados entre esta temporada y la siguiente.

 Y el jugador ha vuelto a desenterrar el hacha de guerra. Como no, a través de twiter. “¿En que me afecta la suspensión? Llevo fuera del equipo un mes y medio. Supongo que le quieren dar un nombre a un cambio en la contabilidad”. El segundo mensaje va dirigido directamente al General Manager, Daryl Morey: “Amenazas, multas, suspensiones no me disuadirán. No aceptaré decisiones ilógicas de salud, seguiré exigiendo seguridad y salud”.

 El escenario de una salida de los Rockets parece cada día más cercano. Un traspaso a otro equipo NBA no resolvería la problemática situación, sólo la trasladaría de ciudad. Así que la solución es emigrar. Puestos a especular, White buscaría un equipo en Europa, en una liga de buen nivel. Su contrato incluiría una claúsula para no volar. Eso podría limitar las opciones a conjuntos que no disputen competición europea (para no volar).Y claro, rebajaría el caché del jugador.  

 En este ejercicio de periodismo-ficción, la liga podría ser la ACB. La estructura radial de las comunicaciones del estado español le permitiría hacer cómodamente en tren o por autopista casi todos los desplazamientos (menos los de las Islas Canarias) en el caso de fichar por un equipo de la comunidad de Madrid. Descartado el Real Madrid, que juega la Euroliga, nos quedan Estudiantes y Fuenlabrada. ¡Señores de Asefa y Mad-croc, vayan preparando el talonario!

 

publicado en http://www.encancha.com, enero 2013

Impossible is Nothing: Royce White

11 Oct

 

El dia 1 de octubre fue el “Media Day”, dia de puerta abiertas a la prensa, de los equipos de la NBA. Las diferentes franquicias aprovechan para presentar a sus nuevos fichajes y empezar a promocionar a sus rookies. Y la sorpresa fue que Royce White, elegido en la primera ronda del draft por los Houston Rockets, no compareció ante los periodistas. Al día siguiente, primer dia oficial de entrenamientos, White tampoco se reunió con sus compañeros. Su ausencia pasó de sorpresa a gran noticia.

Royce White es un alero de 2,03 de altura, con un cuerpo y unos movimientos que le situarían de combo-forward (a medio camino de la posición de 3 y 4). En caso de tener que encarar a un alapivot (power forward), podría superarlo por velocidad, movimientos y tiro. Si su rival es un alero (small forward según el lenguaje NBA), le puede llevar al poste bajo y aprovechar su corpulencia. En su etapa universitaria con Iowa State, ha demostrado una buena lectura del juego y una gran polivalencia, aportando de forma consistente en puntos, rebotes, asistencias y robos de pelota.

Con esta descripción, deberíamos estar hablando de uno de los 10 primeros jugadores del draft, como mínimo. Y sin embargo, fue el número 16. Kevin McHale, entrenador de los Houston Rockets, fue el único que creyó en él. White tuvo problemas con la ley en su paso por la Universidad de Minnesota, y fue apartado de las canchas de juego. Decidió empezar de nuevo en Iowa State, y este cambio fue bálsamico para demostrar su potencial como jugador. Sin embargo, lo que más asustaba a los equipos de la NBA no eran sus antecedentes policiales ( no es el primer jugador, ni será el último que los tiene), sino sus gravísimos problemas de ansiedad. Unos problemas de ansiedad que también se manifiestan en el pánico a volar del jugador (para hablar con propiedad, no es miedo a volar, sino miedo a tener un ataque de pánico durante el vuelo)

 Mientras el resto de aspirantes a entrar en la NBA estaban en el Prudential Center de Newark, White seguía la ceremonia del draft  en la Universidad de Iowa State, rodeado de amigos, familiares, curiosos y prensa (aunque mucha menos que en la ceremonia oficial) . No pudo soportar la presión, y tuvo que refugiarse en el despacho de su entrenador para seguir las elecciones por televisión. Y su agente, desde Newark, le iba informando de que nadie le quería, que nadie confiaba en él…excepto McHale  (hay un reportatge de Grantland Channel tremendo sobre aquella noche; para los que no lo hayais visto aún lo teneis disponible en youtube).

Finalmente el lunes 8 de octubre, White se unió a los entrenamientos de los Houston Rockets. Sin contrato firmado aún, porque el jugador desea incorporar unas condiciones que la NBA no contempla. Ha propuesto al equipo realizar por carretera todos los desplazamientos de la temporada que la distancia permita, en un vehículo con chófer (probablemente algún tipo de autocaravana) que se costearía el mismo. Y no es solamente para evitar volar en avión.

Para proteger su equilibrio mental, Royce White debe mantener en la mayor medida de lo posible una rutina diaria que le permita acomodarse a su nueva vida profesional. Entrenamientos, partidos, comidas, horas de sueño, más o menos a la misma hora cada dia. Básicamente, necesita orden por encima de todo. Jugando en casa esto es más fácil de conseguir. Pero en los desplazamientos, se juntaría saltarse la rutina con volar en avión. Un cóctel explosivo. De ahí lo de desplazarse por carretera, en un vehículo acondicionado para encontrarse cómodo, como si fuera su segundo hogar.

Royce White podría dejarlo correr, irse a casa y dedicarse a otra cosa. Tal vez eso sería lo mejor para todos…menos para él. El jugador sabe que debe afrontar este reto y superarlo, si no quiere que su enfermedad se agudice. Y debe empezar a hacerlo pronto. Porque tal y como le ha explicado su psiquiatra, cuanto más tarde en incorporarse a su nueva vida más le costará adaptarse a ella. Los Rockets le apoyan. Al fin y al cabo, conocían su problemática cuando lo eligieron en el draft. Ahora la liga deberá encontrar la manera de acomodar las peculiaridades de White en el marco de su convenio colectivo…y rezar para que tenga exito. Pocas cosas venden más que una historia humana con final feliz, y de vender, la NBA sabe mucho.

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