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NBA: Así se decide una elección de draft

28 May

Mientras cuatro equipos siguen vivos en la lucha por los anillos de campeones, los otros 26 se hallan metidos de lleno en preparar la siguiente temporada. Y el primer paso es el draft en el que obtendrán sus novatos para el próximo curso. Este proceso de selección es fruto de una larga maceración iniciada, como mínimo, en noviembre.

El primer paso en la preparación del draft es el seguimiento de los jugadores. El grueso de esta tarea llega a partir de noviembre, cuando da inicio la temporada de baloncesto universitario que incluye a la mayor parte de los candidatos a ingresar a la NBA. Los ojeadores ven cientos de partidos, revisando con lupa no sólo las promesas más evidentes de las que todo el mundo habla sino también aquellas que juegan en universidades pequeñas o en el extranjero, o que disponen de pocos minutos en sus equipos. El talento puede estar en cualquier parte, y esos jugadores que han pasado desapercibidos pueden ser claves en el éxito futuro.

El francés Tony Parker, el director de orquesta de los Spurs, fue el último seleccionado en la primera ronda del año 2001 (es lo que se llama técnicamente “un robo” del draft). Paul George es un ejemplo de estrella procedente de un centro sin demasiado prestigio baloncestístico. La figura de los Pacers fue escogido décimo del año 2010 a pesar de jugar en la modesta Fresno State. Su compañero Lance Stephenson fue elegido aquella noche en la misma posición de la segunda ronda (o sea, fue el número 40) por las dudas que despertaba su inmadurez. Repasando las plantillas de cada uno de los equipos de la NBA nos encontraríamos casos similares.

Seguimiento desde las gradas

Durante esta primera fase del proceso los ojeadores sólo pueden dedicarse a ver partidos, sin acercarse al jugador o a su entorno. Todos los contactos directos entre ambas partes (o con  sus círculos familiares) para evaluar su juego o discutir un posible futuro conjunto están prohibidos y penados. Especialmente para el jugador bajo normativa NCAA, que puede perder su elegibilidad y ser desposeído por tanto de toda posibilidad de desarrollar su juego a nivel universitario.

Los jugadores de entre 19 y 22 años que deseen ingresar en la NBA deben inscribirse en el draft enviando una carta a la Liga. Aquellos que cumplen 22 y han acabado su etapa universitaria (si juegan en la NCAA) entran de forma automática en la lista y no pueden salir de ella. El plazo de inscripción se cierra unos 60 días antes de la gran noche (este año ha sido el 27 de abril para un draft que se celebrará el 26 de junio) y la lista se hace pública a primeros de mayo (este año, el 2).

Desde el momento en que aparece la lista oficial, equipos NBA y aspirantes pueden hablar libremente. Contratar a un agente, con su experiencia y contactos, ayuda en el proceso. Pero los jugadores que firmen con uno de ellos perderán su elegibilidad universitaria de forma irreversible y no podrán volver a jugar en la NCAA. Así que sólo lo hacen los que tienen muy claro que darán el salto a profesionales.

Más restricciones de la NCAA

Hay un plazo para que los jugadores más jóvenes se retiren del draft. A partir del 2011 la NBA lo amplió hasta unos 10 días antes de la selección de jugadores (esta temporada, el 16 de junio). Antes de esa temporada la fecha clave de retirada era el 8 de mayo. Pero mientras la liga profesional ha ampliado el margen para que equipos y jugadores tanteen el terreno, la NCAA intenta reducirlo al máximo en su lucha contra los “one y done” (jugadores que se enrolan un curso en la universidad sólo porque no pueden saltar directamente a la NBA).

Las autoridades universitarias estableció este curso el 15 de abril como el tope máximo para que los aspirantes a profesionales del baloncesto que se habían inscrito en el draft se retirasen de él, un día antes del final de la Liga Regular de la NBA y 2 semanas antes de que la NBA abriera las puertas para que ambas partes contactasen de forma legal. Lo que en la práctica limitó los contactos entre ambas partes a las conversaciones permitidas entre el entrenador universitario y el general mánager del equipo NBA, y sin que el principal interesado pudiera estar presente.

Para compensar estar carencias los responsables del baloncesto universitario se han sacado de la manga un organismo, el Comité de Asesoramiento para No Graduados. Integrado por 20 ejecutivos de la NBA, entre el 9 y el 14 de abril recogió las dudas de los baloncestistas interesados en exponer su caso y les respondió con una estimación acerca de sus posibilidades en el draft. El mismo Comité avisa que sus dictámenes son indicativos y no pueden ser tomados al pie de la letra. El 15 de abril no es una fecha escogida caprichosamente por la NCAA.

El 16 de abril se abrió el período de inscripciones para el siguiente curso. Las universidades empiezan a cerrar sus equipos, sabiendo los jugadores que vuelven y los chicos de instituto que han aceptado sus becas. Es una manera de que los entrenadores se eviten problemas acumulando demasiados jugadores de calidad en una misma posición (lo que le pasará la temporada que viene a Kentucky, que no ha afinado en sus cálculos sobre cuántos de sus jugadores saltarían a la NBA este curso). De nuevo, no han faltado las acusaciones de que los rectores de la NCAA sólo piensan en los intereses de sus universidades y no en los de los jugadores.

El gran escaparate

La NBA organiza un entrenamiento en grupo para los jugadores más interesantes que se presentan al draft, al que se invita a todas las franquicias de la liga para que puedan ver de cerca a sus futuras elecciones. Es el NBA Draft Combine, que tuvo lugar la semana pasada (14 a 18 de mayo) en Chicago. Es la primera gran ocasión para que las jóvenes promesas exhiban sus posibilidades ante ejecutivos y prensa en 3 partes bien diferenciadas.

La primera es una medición de las características físicas de los aspirantes. Altura, envergadura, dimensión de las manos, peso y porcentaje de grasa en la masa corporal son algunas de estas mediciones. Aunque parezca inocente, estos números pueden hacer una primera criba. Porque los datos que facilita la NCAA no siempre son los correctos, y no es lo mismo un ala pívot de 2,05 que otro de 2 metros pelados. Ese ha sido el caso de una de las estrellas de la temporada NCAA, Julius Randle. El ex de Kentucky ha pasado de 2,06 declarados a 2 metros y poco más, a pesar de que lo compense con una envergadura de 2,13.

Noah Vonleh, de Indiana, ha visto reducidos sus 2,08 hasta los 2,03 (aunque con una monstruosa envergadura de 2,24 y las manos más grandes de la promoción). Jarnell Stokes, el sensacional reboteador de Tennessee, llega por los pelos a los 200 centímetros. El tirador de Creighton Doug McDermott, máximo anotador del año, ha pasado de 2,03 a 1,98. Otro alero, el ex de Iowa State Melvin Ejim, ha perdido un par de centímetros que le podrían condenar a jugar de escolta en la NBA habiendo desempeñado funciones de alero fuerte en la NCAA.

Los escoltas Jordan Adams (UCLA), Markel Brown (Oklahoma State), Nick Johnson (Arizona) y Gary Harris (Michigan State) han pasado a ser susceptibles de un cambio a la posición de base (si son capaces de ello). El grupo más amenazado es el de los bases por debajo de los seis pies (1,83), con Joe Jackson (Memphis), Tim Frazier (Penn State), Russ Smith (Louisville), Eric Atkins (Notre Dame), Trevor Releford (Alabama), Shabazz Napier (MVP de la Final Four con Connecticut) y Jahii Carson (Arizona State) como exponentes más destacados. Alguno de ellos podría acabar en Europa si no supera los prejuicios de los ejecutivos NBA respecto a su falta de estatura.

Las otras dos sesiones de este entrenamiento colectivo se dedican a las cualidades físicas y a la técnica de lanzamiento y ejercicios de grupo. En el apartado atlético se mide la velocidad, la agilidad y el salto. El base suplente de UCLA Zach Lavine destacó en todas ellas, mientras que Markel Brown y Jahii Carson intentaron hacerse perdonar sus centímetros de menos con una impresionante capacidad para elevarse del suelo.

La sesión de tiro intenta evaluar la fiabilidad de los jugadores desde diferentes distancias (triple NBA, triple NCAA, media distancia, ya fueran desde la izquierda, la derecha o centrados) y distintas situaciones de juego (a pie parado, en movimiento o después de bote). En este apartado se ha visto la fiabilidad global de Rodney Hood, el compañero de Jabari Parker en Duke, un pasito por delante de Glen Robinson III (Michigan), Xavier Thames (San Diego State), Joe Harris (Virginia) y LaQuinton Rosss (Ohio State). También destacó el acierto en triples NBA de Jordan Adams y Melvin Ejim.

La participación en el NBA Draft Combine no es obligatoria, ni tampoco lo es que los que asistan lleven a cabo todas las pruebas. Los ex de Kansas Joel Embiid y Andrew Wiggins, en lucha por ser el número 1 del draft, no hicieron acto de presencia. Lo mismo pasó con el tercero en discordia por ganarse a los Cleveland Cavaliers, Jabari Parker. Julius Randle, Doug McDermott,  Shabazz Napier, Nik Stauskas (Michigan) y T.J. Warren (North Carolina State), por ejemplo, se saltaron la sesión de tiro.

Los aspirantes utilizan estas pruebas para despejar dudas sobre sus medidas o capacidades, pero sin arriesgarse a empeorar las buenas impresiones dejadas durante la temporada universitaria. Y siempre se pueden exhibir vídeos de entrenamientos privados (de los que hablaremos más adelante), grabados en un entorno controlado y editados por una mano amiga,  para recordar sus mejores cualidades. Un ejemplo, este de Nik Stauskas.

Los bailes privados

Aparte de este entrenamiento en masa “oficial” Clippers, Nets y Rockets organizaron su propia sesión el 22 de mayo en Los Angeles con un aspecto novedoso: incluía prácticas de 5×5. A esta cita no acudieron los grandes nombres, pero si muchos aspirantes a entrar en segunda ronda y algunos jugadores intentando meterse entre los 30 primeros seleccionados, como Russ Smith o Xavier Thames. Esta temporada no se realizarán más entrenamientos de este tipo tras la renuncia de Minnesota Timberwolves a organizar sus sesiones.

Los jugadores se preparan para el draft, con duros entrenamientos tanto físicos como técnicos organizados por las agencias que les representan para llegar en un buen momento a los entrenamientos programados por la NBA y a las sesiones privadas con los diferentes equipos. También les forman para superar las entrevistas personales con los ejecutivos. Y elaboran videos mostrando las cualidades más destacadas de sus representados que se encargan de hacer llegar a franquicias y prensa (y ahora, gracias a youtube, también al público en general).  El anterior vídeo de Nik Stauskas era un ejemplo de este tipo de material.

Algunas agencias de representación organizan sesiones individuales abiertas a los ejecutivos de la NBA y la prensa como las realizadas en un gimnasio de Santa Monica, California y en la que sí que participaron algunos de los grandes nombres del draft. Se trataba de mostrar a sus clientes en un entorno amigo que resalte sus virtudes y camufle sus carencias. Había dudas acerca de si Joel Embiid estaba plenamente recuperado de la lesión de espalda que le dejó fuera del March Madness, El pívot aprovechó la ocasión para disiparlas, como no podía ser de otra manera.

Los equipos de la NBA también pueden organizar sus propias sesiones de entrenamiento privadas, e invitar a ellas a los jugadores que consideren interesantes para sus proyectos. Estas invitaciones también dan pistas de lo que puede pasar la noche del draft. Porque las franquicias se dirigen a los jugadores que les interesan y que creen que cuando llegue su momento de elegir en el draft aún estarán disponibles. Es una primera pista para los aspirantes a profesionales de sus verdaderas posibilidades.

Los jugadores, por su parte, no están obligados a aceptarlas. Con un rechazo le indicas al equipo que te ha invitado que no quieres que te elija, aunque eso te pueda costar un dineral (el sueldo de los primeros contratos en la NBA viene determinado por la posición del draft). En estas decisiones suelen tener un peso importante los agentes, y no siempre guiados por el beneficio de su cliente, sino por el de sus propias inversiones en otros jugadores e incluso entrenadores. Un agente no hostil siempre facilita el proceso para los equipos.

En estas tomas de contacto las condiciones las pone el equipo. Además del trabajo físico y técnico, pueden realizarse entrevistas personales. Las franquicias se juegan su crecimiento futuro, y quieren asegurarse hacer una buena elección. Daryl Morey, general mánager de los Houston Rockets, se ha reunido en los últimos años con unos cuantos aspirantes a profesionales. En su cuenta de twitter ha publicado algunos de los momentos más hilarantes (por supuesto sin desvelar el nombre de los protagonistas).

Como el jugador que afirma liderar verbalmente, pero no con el ejemplo. El que no mira a los ojos a su entrenador porque es más bajito que él. Otro que se dedica a rebotear porque no sabe hacer nada sin balón y es su forma de tenerlo. El artista que no tenía claro en que pie tenía la lesión. Y como gran estrella del despropósito, al que le pregunta si podría someterse a una prueba de detección de drogas y responde espantado “¿Hoy?”. No sé el tiempo que todos ellos pasaron en la universidad, pero no parece que les aprovechara mucho. Y me parece que tampoco estuvieron atentos a los consejos de sus agentes.

publicado en http://www.encancha,com, mayo 2014

NCAA: El colapso de Syracuse

24 Feb

El equipo de Jim Boeheim empezaba la semana invicto, pero tras sufrir dos derrotas dice prácticamente adiós la primer lugar del ránking. La pujante Florida es la principal candidata al puesto. Los freshman estrella Andrew Wiggins y Julius Randle fueron decisivos en la semana en que Doug McDermott se coló entre los 10 máximos anotadores históricos de la NCAA.

UN REPASO AL RÁNKING

Syracuse mantuvo por tercera semana consecutiva el número 1 del ranking de AP, aunque la pujante Florida, que subió hasta el segundo lugar, le ha comido el terreno para la semana que ahora empezamos. Wichita State se aprovechó de  la derrota de Arizona (ahora cuarta) para completar el podio mientras que Duke cerró el TOP 5 tras el bajón de San Diego State (6). Cincinnati, Kansas, Villanova y Saint Louis copan los otros 10 primeros lugares de la lista.

UCLA (23) y Gonzaga (25) vuelven al TOP 25 del que caen Pittsburgh y la fugaz Southern Methodist. Tras las dos derrotas de Syracuse, Wichita State es el único equipo invicto a estas alturas de la temporada (ya suma 29 victorias y es campeón virtual de la liga regular de la Missouri Valley). Si la semana pasada Grambling State rompía una racha de 45 derrotas ante equipos de la Division I, con su triunfo en la pista de Prairie Wiew (81-83) acababa con su sequía como visitante tras 31 partidos perdidos.

AMERICAN ATHLETIC

Louisville, 11 del ranking, derrotó al líder de la conferencia, el séptimo de la lista Cincinnati (57-58). Tras una primera parte de muy baja anotación (19-22), los Cardinals se dispararon en el marcador hasta conseguir una ventaja de 10 puntos. La estrella local Sean Kilpatrick, muy bien defendido en la primera mitad, apareció en la segunda anotando 22 de sus 28 puntos. Los Bearcats remontaron para ponerse 3 arriba a 90 segundos del final. Hasta que Russ Smith (10 puntos, 5 asistencias) asumió el liderazgo. Con dos asistencias a Montrezl Harrell  (21 puntos, 10 rebotes) puso fin a la desventaja. Y una canasta suya, a 2,2 segundos del final, le dio el triunfo a los de Rick Pittino.

 

La 22 según los votantes de AP, Memphis, tuvo que jugar una prórroga para derrotar a Temple (82-79). Shaq Goodwin anotó 18 de sus 20 puntos en la segunda parte. Su compañero en la pintura Austin Nichols sumó 17 puntos, 12 rebotes y 7 tapones. Tras tener una diferencia de 10 puntos en la segunda parte, los Tigers se agarraron a la anotación de Goodwin para contener a los Owls en el desenlace del tiempo reglamentario. Los triples que habían permitido remontar a Temple (10 de 26)  dejaron de entrar en los 5 minutos de más (1 de 5), sellando su suerte.

Southern Methodist quiere volver a entrar en la lista de las 25 elegidas. Y lo demostró derrotando a una de sus miembros, la 21, Connecticut  (55-64). Los Mustangs han ganado 11 de sus últimos 13 enfrentamientos. Su buena defensa sólo concedió 16 canastas de camp a los Huskies, dejándolos en un 30% de acierto en el tiro. La dupla exterior de UConn, Napier y Boatright, anotaron 15 puntos cada uno, pero con un mal porcentaje conjunto (8 de 28).

ATLANTIC COAST

Syracuse, primer equipo del ranking, se dejó la imbatibilidad ante el rival más inesperado, Boston College (59-62). Los Eagles, cuando todo el mundo daba el encuentro por finiquitado, remontaron 13 puntos de desventaja en la segunda parte tras encadenar una racha de 5 triples consecutivos (11 de 22 al final del encuentro), 2 de Olivier Hanlan (20 puntos, 3 asistencias). En los 5 minutos de añadido, con 2 nuevos triples de salida sembraron el desconcierto en los locales.

Tyler Ennis (14 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias), habitualmente un seguro en los momentos decisivos, falló cuando su equipo más le necesitaba. No pudo romper el empate a 30 segundos del final de los 40 minutos, y en la prórroga falló dos de sus tres tiros de campo y uno de sus 2 tiros libres. Los Orange, tras jugar con fuego en sus dos enfrentamientos de la semana anterior (ante Pittsburgh y North Carolina State), se acabaron quemando.

 

North Carolina venció a la número 5 Duke (74-66) y se dio un festín anotador contra Wake Forest  (105-72). Esta vez no hubo tormenta capaz de impedir la celebración del partido contra la número 5, uno de los más esperados de la temporada. Roy Williams, que venía de sumar su triunfo número 300 como entrenador de los Tar Heels ante Florida State (75-81), vio como su equipo llegaba al descanso siete abajo. Un Rodney Hood en estado de gracia (una racha de 11 puntos casi consecutivos, acabó el encuentro con 16) había neutralizado la ventaja inicial de los locales.

En la segunda mitad la labor anotadora de Leslie McDonald (21 puntos) se vio perfectamente complementada por Marcus Paige (13 puntos, todos en el segundo parcial, y 9 en los últimos 5:30). La ventaja de hasta 11 puntos de los Blue Devils se fue esfumando ante una defensa que alternó una disposición individual con una zona 1-3-1. Duke falló 13 lanzamientos seguidos y estuvo 6 minutos sin anotar. Una pelota robada por J.P. Tokoto (9 puntos, 7 rebotes) a Quinn Cook (17 puntos saliendo del banquillo) a 31 segundos del final selló el triunfo de UNC. Jabari Parker, a pesar de sufrir en la segunda mitad, acabó con 17 puntos y 11 rebotes.

 

El fin de semana, Duke recibió a Syracuse. Los Blue Devils, después de ver como su ataque se colapsaba ante una defensa en zona, sacaron sus conclusiones. Y atacaron la defensa clásica 2-3 de los Orange metiendo balones interiores en lugar de buscar directamente los triples. Tras las críticas recibidas en el sentido de que a su equipo le faltaba un liderazgo claro para los instantes más comprometidos, Krzyzewski le dio los galones a Jabari Parker (19 puntos, 10 rebotes) y Rodney Hood (13 puntos, 7 rebotes). Ambos jugadores rescataron a los locales cuando Syracuse se fue de 9 puntos en la primera mitad.

A 6:50 para el final del partido, Duke consiguió una renta favorable de 6 puntos. Un fallón Tyler Ennis (9 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias, 4 recuperaciones) respondió con una canasta y una asistencia para Jerami Grant (17 puntos, 8 rebotes), ajustando de nuevo el marcador. A falta de 10 segundos los árbitros señalaron falta en ataque a C.J. Fair (12 puntos, 7 rebotes) cuando entraba a canasta. El técnico visitante Jim Boeheim perdió los nervios y fue expulsado. Y los Blue Devils sentenciaron el enfrentamiento gracias a los 4 tiros libres de que dispusieron (anotaron 3). Syracuse cerraba su semana negra con una derrota por 66 a 60.

 

La número 14 Virginia fue casi todo el partido a remolque de su rival estatal Virginia Tech (53-57).  La diferencia favorable a los locales llegó a ser de 11 puntos a falta de 14 minutos para el final. Fue entonces cuando los Cavaliers depositaron sus esperanzas en la línea de 3 puntos, y ésta les devolvió la confianza con 6 triples (con 2 de Justin Anderson y 2 más para Joe Harris). Cuando quedaban 1 minuto y 49 segundos para agotar el tiempo reglamentario, los segundos de conferencia ya ganaban de 5. Un alleyhoop de Justin Anderson tras pase de Malcolm Brogdon dejó el enfrentamiento visto para sentencia.

 

Justin Anderson volvió a ser protagonista en el triunfo de Virginia ante Notre Dame (70-49). Con los Fightin Irish a sólo 5 puntos en el marcador, su tapón sobre Zach Auguste fue el inicio del contrataque que culminó Anthony Gill con un mate. Esta fue la jugada que desencadenó el terrible parcial de 30 a 2 que acabó con todas las ilusiones de victoria de los visitantes.

 

ATLANTIC 10

El décimo para los votantes de AP, Saint Louis, tuvo que esperar a la prórroga para poder vencer al colista de su conferencia, George Mason (85-89). En el anterior enfrentamiento entre estos dos equipos, el 1 de febrero, los Billikens también ganaron en los 5 minutos extra. Sherrod Wright fue el estilete local con sus 34 puntos. La clave estuvo en la aparición tras el descanso del desequilibrante Jordair Jett para los visitantes, consiguiendo 24 de sus 25 puntos en el segundo período. Ante George Washington (66-59) también vencieron, pero después de dejarse recuperar 14 puntos de ventaja en la segunda parte.

Massachussets derrotó a Virginia Commonwealth, consiguiendo que los Rams de VCU encajasen por primera vez esta temporada dos derrotas consecutivas. El “diminuto” base de los Minutemen Chazz Williams (1,75) demostró su sangre fría en los instantes finales. Williams (20 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) anotó 2 tiros libres para dar 3 puntos de ventaja a su equipo a 17 segundos del final. En la siguiente posesión el base le robó la pelota a Briante Weber. Tras recibir una nueva falta, acertó en los tiros libres a falta de 8 segundos, dejando el definitivo 80 a 75 en el marcador.

BIG EAST

Creighton, 11 del ránking y líder de la conferencia, mermó las esperanzas de Marquette de recibir una invitación para el baile de marzo (70-85). Doug McDermott anotó 7 de sus 25 puntos durante el parcial de 2 a 10 que cortó la remontada local en la segunda mitad. Hasta el descanso la defensa de los Golden Eagles había limitado sus tiros, pero en la reanudación el alero vio aro con facilidad. McDermott ya lidera la tabla de anotadores de la División I con 25,8 puntos de promedio. Su compañero Ethan Wragge anotó 22 puntos, con 6 triples de 8 intentos.

 

Con los 29 puntos que anotó ante Seton Hall, la estrella de Creigthon se convirtió en el décimo anotador en la historia de la NCAA. Los Bluejays ganaron de forma ajustada (72-71) después de complicarse de forma inexplicable el partido. Ganando de 3, McDermott falló 2 tiros libres (su media de acierto es del 89%) a 21 segundos del final. Con 4 segundos en el reloj, Ethan Wragge (86% de eficacia) falló 2 más con los Pirates 1 punto por debajo. Aún tuvieron suerte que el lanzamiento a la desesperada de Fuquan Edwin no entró.

Su perseguidora, la número 9 Villanova, sudó la gota gorda para vencer a una correosa Providence (79-82), a la que no pudo doblegar hasta el final de la segunda prórroga. La aportación de los banquillos fue testimonial: ningún punto del de los Friars por 2 del rival.  Los Wildcats ganaban de 5 poco más de 1 minuto para el final de los 40 habituales, pero los locales forzaron el empate. Ryan Arcidiacono (21 puntos, 3 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones) falló el triple que le podría haber dado el triunfo a los visitantes.

Al final de la igualadísima primera prórroga, de nuevo Arcidiacono se jugó el tiro decisivo, esta vez en una entrada. Y de nuevo falló. Pero como dice la consabida muletilla, a la tercera fue la vencida. En los últimos segundos de la la disputada segunda prolongación, la pelota llegó de nuevo a las manos de Arcidiacono, que otra vez optó por la penetración. Canasta y tiro libre adicional tras falta de Kadeem Batts (21 puntos, 11 rebotes).

 

Villanova volvió a sufrir ante Saint John’s (57-54), en un partido muy físico y de marcado carácter defensivo. Los Red Storm son el equipo que menos puntos concede (68), y el que deja a sus rivales en los peores porcentajes de tiro, tanto general como de triples. Los Wildcats se quedaron 23 puntos por debajo de su media anotadora de la temporada, anotando un 39,2% de sus lanzamientos y perdiendo 15 pelotas. Saint John’s tuvo su opción de forzar la prórroga a falta de 1,5 segundos y 2 puntos abajo. D’Angelo Harrison tiró a fallar su segundo tiro libre, pero Rysheed Jordan entró a buscar el rebote antes de tiempo. 17.124 espectadores presenciaron este enfrentamiento en Filadelfia, con un gran ambiente, como se ve en el video

 

BIG 10

Purdue pagó el pato de la derrota de la semana anterior de Michigan State ante Nebraska. Los Spartans, caídos hasta el 13 del ránking, barrieron a los Boilermakers (79-94). Los de Tom Izzo batieron el record de triples de la universidad anotando 17, con 6 de Gary Harris (25 puntos), 4 de Travis Trice (14 puntos y 6 asistencias) y 4 más del interior Adreian Payne (23 puntos, 4 rebotes). Michigan State repartió 26 asistencias para conseguir 30 canastas de campo. Tom Izzo dio minutos a todos sus jugadores, aunque fueran testimoniales para algunos. Hasta 15 Spartans saltaron a la pista.

Pero como dice el refrán, poco dura la alegría en casa del pobre. Michigan State sufrió una nueva derrota, esta vez ante su archirrival Michigan (79-70). La 20 del ránking arrebató a los Spartans el liderato de la conferencia. Los Wolverines llegaron a perder de 10 durante la primera mitad, pero tras reducir la distancia a solo dos puntos al descanso rompieron el partido con un parcial de 19 a 4 en la segunda parte con 14 puntos de Stauskas (20 de sus 25 puntos en este período)  y 7 de Caris Levert (23 puntos). Por los visitantes, el renqueante Keith Appling anotó sus 6 puntos en los 2 minutos finales. Los Spartans acusan el mal momento físico de su director de juego.

La número 15 Iowa fue sorprendida en su casa por el equipo que la sigue en el ránking, Wisconsin. Frank Kaminski (21 puntos, 7 rebotes) fue el jugador clave en un final ajustado. Primero anotando la canasta que daba a los Badgers un punto de ventaja. Luego, robando el balón a Roy Devyn Marble (21 puntos, 11 asistencias) para anotar los dos tiros libres de la falta que recibió a continuación a 24,5 segundos del final. Y para acabar, el pívot selló el partido con los dos tiros libres que pusieron en el marcador el definitivo 74 a 79.

 

Thad Matta, entrenador de Ohio State, veía a su equipo de nuevo fuera del ránking (son los penúltimos). Los Buckeyes perdían de 10 ante Minnesota al descanso (18-28). Un parcial de 17 a 0 le permitió respirar más tranquilo. Y luego llegó el momento de Sam Thompson (19 puntos, 4 rebotes), que anotó 10 puntos consecutivos acabando con los últimos conatos de resistencia visitante. Al final, marcador capicua (64–46). Los Golden Gophers se precipitan fuera de las quinielas del March Madness después de perder 6 de sus últimos ocho partidos.

 

BIG 12

La número 8 y líder de esta conferencia, Kansas, se salvó por los pelos del “upset” ante Texas Tech (63-64).  Una vez superadas sus lesiones, un buen inicio del pívot Joel Embiid (18 puntos, 7 rebotes) con 7 de los primeros 12 puntos de su equipo dio la primera ventaja a los visitantes. La renta llegó hasta los 10 puntos tras un triple de Andrew Wiggins (19 puntos, 6 rebotes). Los Red Raiders consiguieron ajustar el marcador al descanso.

En la reanudación los locales aprovecharon 4 de sus 5 primeros ataques, mientras que Kansas solo anotó en 1 de sus 4 posesiones iniciales.Texas Tech consiguió una ventaja de 5 puntos que les permitió llegar vivos a un final apretado. Gracias a un rebote en ataque tras fallo de Wiggins, Embiid ponía a Kansas uno arriba a falta de 30 segundos. Una falta del pívot daba de nuevo la delantera a los tejanos tras dos tiros libres de Robert Turner. Una canasta de Andrew Wiggins al límite del tiempo recogiendo una pelota suelta de Embiid sentenció el partido.

 

 En su siguiente cita de la semana, Kansas venció a la 19 del ránking Texas (85-54). El día antes de cumplir 19 años, Andrew Wiggins se regaló 21 puntos, 6 rebotes y 2 tapones. Joel Embiid le ayudó a soplar las velas con una actuación muy completa (13 puntos, 7 rebotes, 6 tapones). Los Longhorns tuvieron una primera ventaja (3-8) que cedieron tras anotar un solo lanzamiento de campo en 11 minutos. En ese tiempo encajaron un parcial de 32 a 5 con un gran protagonismo de Wiggins. Tan demoledor como este mate al contrataque de Embiid.

 

Texas venía de perder en su visita a la número 17 Iowa State (85-76), con 67 puntos del trío mágico local: Melvin Ejim (25 puntos, 8 rebotes),  DeAndre Kane (22 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) y George Niang (20 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias). Por los visitantes, el liderazgo anotador correspondió al base freshman Isaiah Taylor (26 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias). Jonathan Holmes aportó 14 puntos y 9 rebotes.

Los Cyclones acertaron en la defensa del principal punto fuerte de los Longhorns ante ellos,  la superioridad en centímetros y kilos de Cameron Ridley (2,05 de altura y 129 kilos) sobre Niang (2 metros y 109 kilos). El mastodonte tejano se quedó en 4 puntos, 5 rebotes y 2 tapones, y sólo estuvo en pista 16 minutos ante su falta de relevancia en el encuentro. El otro factor clave de Texas es el acierto de Javan Felix en los triples, pero el base estuvo fallón (16 puntos, pero acertando sólo 4 de sus 15 lanzamientos desde la línea).

 

Oklahoma State encajó ante Baylor su séptima derrota consecutiva (70-64). Los Cowboys forzaron la prórroga gracias a una recuperación en uno de los servicios de fondo más absurdos de la historia del baloncesto (no os perdáis el vídeo),  y un triple de Leyton Hammonds (desde el 8 de noviembre en que anotó dos triples el jugador había fallado sus 14 intentos posteriores).

 En la prórroga, que se inició con un triple de Corey Jefferson (25 puntos, 13 rebotes, 3 tapones), los locales no cedieron la iniciativa a pesar de los esfuerzos de Markel Brown (26 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias). Los Cowboys se reencontraron con la victoria ante Texas Tech (84-62) el día del retorno de Marcus Smart (16 puntos, 10 asistencias, 6 recuperaciones) tras cumplir sus tres partidos de sanción por empujar a un aficionado, precisamente en la pista de los Red Raiders.

 

PACIFIC 12

Arizona, el cuarto equipo del país, se salvó por los pelos de encajar su tercera derrota de la temporada. Utah les obligó a jugar una prórroga (63-67) en la que la defensa de los Wildcats sólo concedió a los locales una canasta de campo. Cuatro puntos de Rondae Hollis Jefferson (13 puntos, 4 rebotes) dieron a su equipo la misma ventaja a 1:52 del final del duelo. Los dos primeros, fruto de un rebote en ataque, y los dos últimos después de que Brandon Taylor (13 puntos, 5 asistencias), con un porcentaje de acierto del 86% desde los tiros libres, fallase sus tres lanzamientos consecutivos desde la línea de personal para los Utes.

 

UCLA (23 del ránking) le pisaba los talones a Arizona por el liderato de la conferencia hasta su derrota frente a Stanford (83-74). Chason Randle acribilló a los Bruins desde la línea de 3 (26 puntos con 7 triples). John Huestis sumó 22 puntos (además de 6 rebotes y 5 tapones) y Anthony Brown, 18 más. El acierto de los Cardinal les permitió anotar el 62,2%  de sus lanzamientos de campo y dominar en el marcador desde el minuto 10 de la primera mitad con ventajas de hasta 12 puntos. Un triunfo que permite a Standford albergar esperanzas de participar, vía invitación, en el gran torneo nacional de marzo.

 

SOUTHERN CONFERENCE

La número 2 Florida perdía de 8 al descanso contra Auburn tras un festival de triples por parte de ambos equipos (12 de las 23 canastas de este período). En la segunda mitad los Gators se confiaron al coloso Patrick Young. El pívot, que en principio no debía jugar por la tendinitis de sus rodillas, aportó 17 puntos en los segundos 20 minutos (todos los que consiguió) para llevar a los suyos a un ajustado triunfo (71-66). Young incluso anotó 3 de sus 4 tiros libres (su porcentaje esta temporada es del 59%) en los últimos 20 segundos .

 

Ole Miss también plantó cara a Florida. Al descanso el marcador registraba un empate a 42 con 22 puntos para los Rebels del loco del triple, Marshall Henderson. En la segunda mitad la defensa de los de Billy Donovan se ajustó perfectamente a los movimientos de Henderson, que falló sus seis lanzamientos en este período. Anthony Perez (10 puntos) y Jarvis Summers (20 puntos) intentaron mantener a Ole Miss en el partido, pero su esfuerzo fue insuficiente ante los triples de Michael Frazier (17 puntos) y Scottie Wilbekin (18 puntos, 7 asistencias) y la fuerza interior de Michael Young (12 puntos, 5 rebotes). Al final, triunfo para una Florida (71-75) que se postula como nuevo número 1.

 

Henderson y compañía venían de perder por la vía rápida ante una Kentucky (70-84) que tuvo a Julius Randle (25 puntos y 13 rebotes) de maestro de ceremonias. Al descanso los Wildcats ganaban a Ole Miss de 17 (25-42). De sus 17 canastas de campo en este período, 6 fueron triples,  otras 7 mates y 3 más entradas a canasta. Después del festival visitante de la primera parte, la segunda sirvió para que el local Marshall Henderson maquillara su estadística con 4 de sus 5 triples (18 puntos pero en una serie de tiros de campo de 5 de 17).

 

Ante Louisianna State, Randle anotó sólo 8 puntos (más 15 rebotes), pero 2 de ellos valen su peso en oro. Son los que dieron el triunfo a Kentucky en la prórroga (77-76) recogiendo el balón tras el tapón de Jordan Mickey a James Young. Los Wildcats compensaron la baja anotación del ala pívot con la aportación de Young (20 puntos) y Aaron Harrison (21 puntos). En LSU brilló su tripleta habitual: Johnny O’Bryant III (20 puntos, 12 rebotes), Anthony Hickey (20 puntos, 5 rebotes, 8 asistencias) y Jordan Mickey (11 puntos, 9 rebotes).

 

OTRAS CONFERENCIAS

La número 6 de la semana, San Diego State, cayó en su visita a New Mexico (58-44), quedando igualados ambos equipos al frente de la Mountain West. Los dos conjuntos tenían claro quién iba a ser el jugador clave: Cameron Bairstow (26 puntos, 9 rebotes). Los Aztecs fueron incapaces de evitar que la pelota llegase al ala pívot sénior, y el jugador de los Lobos les destrozó desde dentro. La estrella de SDSU, Xavier Thames, sigue con su mala racha en el tiro, encadenando 4 partidos con porcentajes de acierto inferiores al 30%. Dos de las cuatro derrotas del equipo han coincidido con la crisis del base. Al final hubo un poco de lío entre los jugadores, pero por suerte la cosa no fue a más.

 

Gonzaga, última del ránking y líder de la West Coast, cayó ante Brigham Young University (73-65), su perseguidor en la conferencia. BYU, sufriendo mucho esta temporada por su defensa del perímetro, consiguió contener a los triplistas rivales. El irregular Matt Carlino (15 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones) anotó 7 puntos consecutivos (2 canastas y 3 de sus 4 tiros libres) en los minutos finales para acabar con las últimas opciones de los Bulldogs que cerraron la semana perdiendo de nuevo, esta vez ante San Diego (69-66). Duda Sanadze (15 puntos) anotó los tres tiros libres  que dieron el triunfo a los Toreros a 2,9 segundos del final. Estas derrotas pueden sacar de nuevo del ránking a Gonzaga.

OTRO RÉCORD PARA TRAVIS BADER

Travis Bader, máximo triplista histórico de la NCAA, batió un nuevo récord. El jugador de Oakland, además de ser el que más triples ha metido, también es el que más ha tirado. Con los 6 que intentó (de los que transformó 4) en el triunfo de su equipo ante Illinois-Chicago (71-86), Bader sumó 1.198 lanzamientos desde más allá de la línea de 3 puntos.

EL PÓSTER DE LA SEMANA

Tristan Carey, de Longwood University, realizó este mate por encima de Brandon Holcomb de Radford. A pesar de esta espectacular acción, los Lancers de Longwood, colistas del grupo Norte de la conferencia Big South, perdieron ante los Highlanders por 75 a 86.

 

 

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2014

Pitino sigue sin poder derrotar a North Carolina

25 Nov

Ya han empezado a disputarse los primeros torneos de la fase de no conferencias de la temporada. Esta semana centran nuestro interés. Prestad atención, porque Massachussetts y Charlotte han dado la campanada. Y Pitino no pudo romper la maldición que le persigue

COACHES VS CANCER

Por tercera vez en su historia, Michigan State llegó al número 1 del ránking de Associated Press, y lo celebró con una victoria en este torneo benéfico contra el cáncer. Los Spartans estrenaron su posición de privilegio ante una correosa Portland (82-67) con 25 puntos y 7 asistencias de Keith Appling y 19 puntos y 7 rebotes de Adreian Payne. En la semifinal del torneo, ya con menos nervios, derrotaron claramente a Virginia Tech 96 a 77. Payne batió su tope anotador con 29 puntos, a los que sumó 10 rebotes.

Ya en la final Michigan State mantuvo su marcador de derrotas a 0 venciendo a Oklahoma por 87 a 76. Los Sooners empezaron el partido muy fuertes, con un Cameron Clark estelar (32 puntos, 7 rebotes). Tras convertir 9 de sus 11 primeros lanzamientos, ganaban 11 a 22. Los Spartans esperaron a que amainara la tormenta, y cuando bajó la efectividad de su rival, les endosaron un parcial de 34 a 9 para dominar al descanso 45 a 31.

En la segunda parte los intentos de Oklahoma de recuperar el control del resultado se encontraron con un obstáculo insalvable, el base Keith Appling. En la mitad del segundo periodo los Sooners se pusieron 4 abajo hasta que 7 puntos consecutivos de Appling volvieron a abrir distancias. Y ya en los 4:30 finales, el base anotó 11 de los 16 puntos de Michigan State. Sus 27 puntos y su  acierto en los momentos claves le dieron el galardón de MVP del torneo.

 

HALL OF FAME TIP OFF

North Carolina, la número 24 del ránking, necesita un nuevo anotador tras la baja por sanción de su mejor anotador de la temporada pasada, P.J. Hairston. En la semifinal contra Richmond, Marcus Paige y Brice Johnson presentaron la solicitud para ocupar la vacante. El base anotó 26 puntos (6-9 en triples) mientras que el interior aportó desde el banquillo 24 puntos y 12 rebotes en 22 minutos.  Entre ambos minimizaron otro discreto partido de un James McAdoo que sigue sin cumplir las expectativas. Ganaron los Tar Heels 82 a 72.

En la otra semifinal Louisville, la tercera mejor del pais la semana pasada, sumó 21 victorias consecutivas, aunque su entrenador Rick Pitino no quedó satisfecho. Los Cardinals, terceros del ranking,  derrotaron a Fairfield 57 a 71 pero a su entrenador no le gustaron las 26 faltas cometidas, las 14 pelotas perdidas, las sólo 9 asistencias repartidas y el bajo 38,3% de acierto en el lanzamiento ante un equipo muy inferior.

En la final Marcus Paige se mantuvo firme en su candidatura, siendo el máximo anotador de los de Roy Williams con 32 puntos (9-12 en lanzamientos de campo y 11-11 en tiros libres).  Por los Cardinals Russ Smith le dio la réplica con 36 puntos, aunque con una serie de 11 de 24 en el tiro. Rick Pitino siguió con su mala racha ante North Carolina, a la que nunca ha ganado. Louisville perdió 84 a 93.  El duelo estaba igualado hasta que Montrezl Harell cometió su cuarta falta a 13 minutos del final, y se acabó de decidir cuando Harrell cometió la quinta a 5 minutos más tarde.

 

 2K SPORTS CLASSIC

La número 18 Connecticut sufrió hasta el último segundo para vencer en su enfrentamiento contra Boston College (70-72) y clasificarse para la final del torneo que se disputa en el Madison Square Garden. El partido se cerró con un monumental tapón del base Ryan Boatright sobre el intento triple de Lonnie Jackson que le podía haber dado la victoria a los Eagles.

En la otra semifinal, la rejuvenecida Indiana (ha perdido 4 de los titulares de la pasada temporada) se aplicó a lo que mejor hace en este inicio de temporada para derrotar a Washington 84 a 102. Los Hoosiers rebotean como si les fuera la vida en ello (50 rebotes por 29 del rival). Noah Vonleh, otro de los freshman de los que se espera mucho, acabo el duelo con 18 puntos y 9 rebotes. Su compañero de promoción Troy Williams firmó 22 y 8.

En la gran final Connecticut se puso en las manos de Shabazz Napier para derrotar a Indiana 59 a 58, en unos últimos minutos de infarto. El base aportó 10 de los 21 lanzamientos de campo convertidos por los Huskies para liderar a los suyos con 27 puntos. La defensa de los de Kevin Ollie sobre los dos freshman de los Hoosiers fue muy efectiva. Vonleh se quedó en cero puntos y Troy Williams en 2. En la final de consolación, Washington cayó ante Boston College (78-89) a pesar de los 30 puntos (6-7 en triples) del enrachado C.J. Wilcox.

 

PUERTO RICO TIP OFF

 Florida State se mantenia invicta  tras cuatro partidos después de derrotar al número 10 del ránking, Virginia Commonwealth (VCU) por 67 a 85. Y lo hizo pese a sus 25 pelotas perdidas. Los Seminoles lo compensaron con su dominio en el rebote.  Los de Florida habían anotado al menos 80 puntos en todos sus enfrentamientos hasta ese momento.

En su quinto partido perdieron la imbatibilidad tras una prórroga, pero no bajaron su media anotadora. La número 14 Michigan sufrió de lo lindo para derrotar a Florida State 80 a 82. En los Wolverines Nik Stauskas confirmó su gran inicio de temporada (4 partidos seguidos pasando de los 20 puntos) con 26 puntos, entre ellos los dos que forzaron la prórroga y 7 más en el tiempo extra, mientras Mitch McGary (14 puntos, 12 rebotes), sigue recuperando ritmo de competición saliendo desde el banquillo.

 

Northeastern le endosó a Georgetown su segunda derrota de la temporada (56-63). Victoria inesperada teniendo en cuenta que además los Hoyas ganaban de 11 al descanso. Pero en la segunda parte los de John Thompson III perdieron de vista la canasta rival (su porcentaje de acierto en los lanzamientos bajó hasta el 23%).

Georgetown se rehizo de esta derrota pasando por encima de una Kansas State que preferiria no haber viajado a San Juan de Puerto Rico (90 – 63). Tras las críticas de su entrenador por su pésima segunda parte ante Northeastern, los jugadores de los Hoyas consiguieron un acierto en sus lanzamientos de campo del 63%. Para los Wildcats, esta era su segunda derrota en el torneo tras haber sido sorprendidos por Charlotte (61 a 68).

Georgetown siguió su buena racha derrotando a VCU 80 a 84, en un partido en el que se señalaron 61 faltas personales. El enfrentamiento que decidía la quinta posición en el torneo duró casi 3 horas. Los Rams forzaron 26 pérdidas de pelota a su rival, pero no pudieron aprovecharlas por su poco acierto en el lanzamiento (35,7%).

En la final del torneo Charlotte protagonizó una nueva sorpresa. Su segunda víctima fue Michigan, a la que venció 61 a 63 gracias a una canasta de Terrence Williams a 4 décimas del final. Previamente, Mitch McGary había empatado a 61 cuando faltaban 9 segundos para acabar el partido. Los Wolverines acusaron la baja de Glenn Robinson III, que sólo pudo jugar 9 minutos con dolor en la espalda. Nik Stauskas, MVP del torneo, anotó 20 puntos, a pesar de tener problemas en un tobillo durante los últimos 10 minutos.

 

CHARLESTON CLASSIC

La número 19 New Mexico no pudo respirar hasta el final de la segunda prórroga de su partido contra la no rankeada UAB (97 – 94).  Tres triples les salvaron de encajar su primera derrota. Uno de Kendall Williams para forzar la primera prórroga, otro del pívot Alex Kirk para provocar la segunda, y el último de Cleveland Thomas para poner el resultado definitivo en el marcador.

 

En su siguiente partido New Mexico acusó el sobreesfuerzo contra Massachusetts. Un parcial de 0 a 14 (del empate a 61 se pasó al 61 a77 a 1:45 para el final) condenó a Los Lobos, que acabaron cayendo 65 a 81. El buen partido de Alex Kirk  con 32 puntos, 11 rebotes y 5 tapones no pudo contrarrestar el efecto devastador de la tripleta de los Minutemen, Chaz Williams (19 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias), Cady Lalane (16 puntos, 14 rebotes, 4 tapones) y Raphiael Putney (18 puntos, 4 rebotes). Putney es, precisamente, el autor del hasta ahora mate de la temporada ante Youngstown State.  ¿Creeis que alguien podrá mejorarlo?

 

En la final Massachusetts derrotó a Clemson 56 a 62, con 20 puntos y 12 rebotes de Cady Lalane, sumando su séptima victoria en este inicio de temporada. La defensa de los Minutemen se centró en K.J. McDaniels, líder anotador de los Tigers de Clemson con casi 19 puntos de media. McDaniels llegó hasta los 14 puntos, pero con una serie en el lanzamiento de campo de 4 de 14.

LAS PENURIAS DE DUKE

Duke, que ha bajado hasta la sexta posición del ranking AP, sufrió contra Belmont hasta que un tiro libre de Rodney Hood a 5 segundos del final puso el definitivo 91 a 90 en el marcador. Jabari Parker anotó 26 puntos (no ha bajado de la veintena en sus seis partidos universitarios) y Hood se fue hasta los 22. Los de Krzyzewski se dejaron remontar 16 puntos para llegar a un final ajustado.

En su partido anterior, los Blue Devils ganaban de 16 a East Carolina en un partido del NIT Season Tip Off tras anotar sus 11 primeros lanzamientos de campo. Pero los Pirats, lejos de rendirse, empezaron a reducir la diferencia. Al descanso perdían de 11, y a 7 minutos del final sólo de 1. Rodney Hood (30 puntos) y Jabari Parker (21 puntos, 9 rebotes y 6 tapones) se pusieron las pilas y salvaron la noche a los de Krzyzewsski. Al final, 83 a 74 para los Blue Devils y esta jugada de Parker para los highlights.

 

En el torneo de Las Vegas Kyle Anderson consiguió un triple doble en la victoria de UCLA sobre Morehead State por 81 a 70, con 13 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias. Jordan Adams, otro de los jugadores “on fire” en estos inicios de temporada, se fue hasta los 30 puntos. En el duelo de bases reservas en el equipo californiano, Zach Levine parece haberle ganado la partida a uno de los hijos del nuevo entrenador Steve Alford, Bryce. Su hermano Kory también está en la plantilla de esta universidad.

En los preliminares del torneo de Maui Saint Francis estuvo a punto de conseguir su segundo “upset” de la temporada. Tras derrotar a Miami, campeón de la ACC, en su primer partido, sólo cedieron ante la número 9 Syracuse en el último minuto de su enfrentamiento (56-50). Una buena defensa sobre la estrella de los Orange C.J. Fair (al que dejaron en 7 puntos con una serie de 2 de 13 en el lanzamiento) les dio opciones de victoria hasta que Jerami Grant (13 puntos, 8 rebotes) anotó una canasta y robó la pelota en el ataque posterior.

El partido entre Oklahoma State (número 7) y Memphis (número 11) se presumía igualado entre dos equipos cuyos jugadores interiores principales no son demasiado altos. Se esperaba un baloncesto rápido, alegre, y unas defensas muy activas. Los cowboys cumplieron su parte,  por eso ganaron 101 a 80. Por eso, y por el gran partido del sophomore Marcus Smart. El base anotó 39 puntos (26 antes del descanso, y 12 de los primeros 14 de Oklahoma State). Joe Jackson no estuvo a la altura en lo que debería haber sido un gran duelo de bases. No sólo por su escasa anotación (6 puntos), sino porque estuvo muy poco participativo en el juego de los Tigers de Memphis. Smart, mucho más físico, le borró de la pista.

 

La número 16 Florida sigue con problemas en su rotación. Cuando los Gators empezaban a recuperar lesionados y sancionados, perdieron al base titular Kasey Hill en la victoria sobre Southern por 67 a 53. El freshman, con una lesión en el tobillo izquierdo, será baja al menos un mes. Así que le han levantado el castigo a Scottie Wilbekin, que se ha perdido los primeros 5 partidos de la temporada.

La diferencia de 20 puntos entre el número 2 Kansas y Iona (86-66) no refleja lo ocurrido sobre la pista. Los Gaels, con una defensa zonal 1-2-2 y gran acierto en los triples, se mantuvieron en el partido hasta la mitad de la segunda parte. La entrada del pívot freshman Joel Embiid (16 puntos, 13 rebotes, 2 tapones) fue clave en un parcial de 19 a 4 para los Jayhawks. Kansas no es sólo Andrew Wiggins (13 puntos, 7 rebotes).

Si a Bo Ryan, entrenador de la 12 del ránking AP Wisconsin, le dicen que su equipo es capaz de anotar más de 100 puntos le da algo (la última vez que llegaron a la centena fue en diciembre de 1995). Y sin embargo, lo hizo en la noche mágica de Frank Kamisnky. El alero júnior de 2,13 rompió el récord de anotación de los Badgers con 43 puntos (6-6 en triples, 10-13 en tiros de 2, 5-6 en tiros libres en 28 minutos en pista) en la victoria ante North Dakota por 103 a 85. Por los visitantes Troy Huff le dio la réplica con 37 puntos.

 

Wichita State, 14 del ránking, llegó al descanso en Tulsa con empate a 31 en el marcador. Los jugadores tuvieron que escuchar como los aficionados locales les cantaban que su equipo, uno de los 4 mejores del último “March Madness”, estaba sobrevalorado. Pero no contaban con que los Shockers son un equipo de segunda partes (en sus cuatro partidos, han obtenido una renta total de 71 puntos sobre sus adversarios en la segunda mitad). El resultado final, el lógico: Tulsa 54 – Wichita State 77, y más de uno se tuvo que comer sus cánticos.

En su siguiente partido de la semana, Tulsa sólo perdía de 1 al descanso ante la número 23 del ranking AP, Creighton. Hasta que en la segunda parte despertó Doug McDermott. El alero anotó 21 de sus 33 puntos en esta mitad para acabar con la resistencia del Golden Hurricane. El hijo del entrenador de Creighton aportó además 15 rebotes, 2 asistencias y 2 recuperaciones.

La número 21 Iowa State sufrió de lo lindo para derrotar a BYU por 88 a 90. Los locales consiguieron una renta de 12 puntos en la primera parte, pero Melvin Ejim y DeAndre Kane (21 puntos cada uno) organizaron la remontada. Y cuando los Cyclones ganaban de 5 a 3:28 para el final, Kane estropeó su buen partido con una falta flagrante. La jugada dio nueva vida a los Cougars que aún pudieron ganar, pero el lanzamiento de Tyler Haws (20 puntos, pero con una serie de 6 de 19 en los tiros de campo) fue taponado por Daniel Edozie.

 

Billy Baron, el hermano pequeño del exACB Jimmy Baron, juega en la universidad de Canisius. El acierto en el tiro les debe venir en los genes. La prueba, el triple que marcó ante Elon para ganar el partido.

 

Kameron Woods, de Butler, finaliza un contrataque con un poderoso mate. Sin embargo, los dos puntos no subieron al marcador. La pelota no cayó por la red, sino que volvió a salir por el aro. ¡Una jugada curiosa!

 

La jugada cómica de la semana se vio en la victoria de Duke sobre UNC-Asheville por 91 a 55, cuando uno de los encargados de mantener seco el parquet de poco no acaba arrollado por el visitante Sam Hughes, el mejor de los Bulldogs con 16 puntos.

 

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2013

NCAA: El debut de los Tres Magníficos

11 Nov

La temporada 2013-14 de baloncesto universitario se abrió en la División I con 135 partidos el viernes 8. Habia ganas de volver a ver canastas en las pistas de la NCAA, y también de ver ya a a los tres mosqueteros, Wiggins, Randle y Parker, en acción. Y los tres cumplieron.

El primer cinco inicial de Kansas, número 5 del ranking de Associated Press esta primera semana, presentaba tres freshman. Además de los ya esperados Andrew Wiggins y Wayne Selden, el base Frank Mason saltó de inicio porque Naadir Thorpe cumplía un partido de sanción. Wiggins cumplió con 16 puntos en 34 minutos, aunque hubo momentos en que desapareció del juego. De los titulares del curso pasado sólo repitió el ala pívot Perry Ellis.

El equipo de Bill Self derrotó a Louisiana-Monroe 80-63 ante 16.000 espectadores, a pesar de llevarse un susto. Los Warhawks llegaron a mandar en el marcador 13-15. Los Jayhawks no rompieron  el partido hasta el minuto 5 de la segunda parte. Self sólo dio 11 minutos de juego a su otro novato estrella,  Joel Embiid. El pívot tuvo tiempo suficiente para demostrar su buena mano desde la línea de tiros libres.

Julius Randle también fue titular en Kentucky, junto con los también debutantes James Young y los gemelos Harrison. El único veterano en el cinco titular fue el pívot sophomore Willie Cauley-Stein. La mayoría de este quinteto estará en el siguiente draft de la NBA. Los Wildcats se merendaron a los Bulldogs de UNC-Asheville 89-57.

Los jóvenes de Calipari empezaron atascados los 10 primeros minutos, pero llegaron al descanso con 10 puntos de ventaja. En la segunda parte el número 1 del ranking se dio un festival anotador para alegría de sus 22000 espectadores.  Julius Randle acabó con 23 puntos y 15 rebotes. Otro de los destacados fue el también freshman Marcus Lee, con 17 puntos en 15 minutos. Los Wildcats volvieron a jugar la noche del domingo, ante otro rival a priori muy inferior, Northern Kentucky. El marcador de este derbi estatal no deja lugar a dudas de la diferencia de nivel entre ambos conjuntos, 93 a 63, con una nueva exhibición de Randle (22 puntos y 14 rebotes).

Mike Krzyzewski no hizo tantas concesiones a sus debutantes. El único de los recién llegados que fue titular en el primer partido de Duke, número 4 del ranking, fue Jabari Parker. El sophomore transferido de Mississipi State Rodney Hood también saltó de inicio tras no poder jugar la temporada pasada. Los dos firmaron 22 puntos, y los Blue Devils pasaron por encima de Davison, 111 a 57.

El escolta sophomore Rasheed Sulaimon anotó 20 puntos saliendo desde el banquillo. Parece que  “Coach K” lo utilizará de sexto hombre para mantener el ritmo de anotación cuando los titulares necesiten descanso. La asistencia a este partido fue de poco más de 9.000 personas. No por falta de interés por ver a Parker, sino porque en el Cameron Indoor Stadium no cabe más público.

Un debut inmaculado para el Top 25

En el primer fin de semana de la temporada ninguna de  las 25 universidades del Top 25 encajó una derrota. Aunque algunas sufrieron más que otras, la mayoría se buscaron un rival asequible para empezar con buen pie. No es cuestión de dar un disgusto a tu parroquia la primera noche.

Louisville, la vigente campeona, inicia el curso con el número 3 del ranking de Associated Press. En su debut los chicos de Pitino salieron dormidos y permitieron a Charleston hacerse ilusiones durante 33 minutos. Es lo que tiene celebrar la ceremonia de izar la bandera de campeones al techo del pabellón antes de los partidos. Que la gente se distrae. Cuando los locales despertaron le endosaron un parcial de 22-3 a sus rivales y se hicieron con la victoria por 70 a 48.

El número 2  según el ranking de AP Michigan State se deshizo fácilmente de la débil McNeese State por 98 a 52, con 2 séniors y 3 sophomores en su cinco inicial. Gary Harris, extraordinario, anotó 20 puntos, capturó 10 rebotes y repartió 6 asistencias. Los de Tom Izzo superaron claramente a sus rivales en el rebote (66-29). La noche del martes ante Kentucky, en su siguiente partido, no lo tendrán tan fácil.

Aaron Gordon, renqueante de una distensión inguinal, tuvo que emplearse a fondo ante la resistencia que Cal Poly le planteó a la número 6, Arizona. Los Mustangs, gracias al acierto triplista de Kyle Odister (21 puntos con 7 triples), aguantaron hasta la mitad de la segunda parte. El resultado final fue de 73 a 62 con 13 puntos, 10 rebotes y 4 tapones de Gordon, otro de los freshman estrella del año.

Peor lo pasó la número 8, Syracuse, que perdía contra Cornell 22 a 36 a 4 minutos del descanso. Trevor Cooney con 2 triples rescató  a los Orange antes de que acabara la primera parte. En la segunda, siguió con su labor de demolición del rival ( acabó con 27 puntos y 7 tiros de 3 convertidos de 8 lanzados) hasta conseguir una nueva victoria para el palmarés de Jim Boeheim, con un resultado de 82 a 60.

Los Gators, en cuadro

Florida, la número 10,  se presentó a su partido inaugural diezmada por lesiones y sanciones (a destacar la ausencia de Scottie Wilbekin, una de sus piezas clave). Pero ni aún así North Florida pudo con los Gators. Los de Billy Donovan tuvieron suficiente con la tripleta exterior formada por Kasey Hill (15 puntos), Michael Frazier (19 puntos, 9 rebotes) y Casey Prather (28 puntos, 8 rebotes) para vencer por 77 a 69. La mala noticia es el papel irrelevante de su pívot Patric Young.

En la victoria de Marquette, la número 17, sobre Southern por 66 a 53 se pudo ver el resultado de la aplicación de las nuevas reglas de la NCAA. A partir de esta temporada, será sancionado con falta el contacto continuado o repetido de manos y antebrazos por parte del defensor hacia el defendido. Los Golden Eagles lanzaron 53 tiros libres. Por suerte para sus rivales, fallaron 20. El pívot Davante Gardner anotó 25 puntos, 15 de ellos desde la línea de personal.

Shabazz Napier robó la pelota y dio la asistencia que ponía a Connecticut 17 arriba ante Maryland a 8 minutos del final. En la celebración posterior, los colegiados interpretaron que el base se excedió y le castigaron con una técnica. Y aquí empezó el sufrimiento para la 18 del ranking ante la remontada de los Terrapins. Dezmine Wells tuvo el tiro de la victoria, pero la bola no entró, y el triunfo fue para los Huskies 78 a 77.

Steve Alford, el nuevo entrenador de la número 22 UCLA, no tuvo un debut tranquilo. Sus jugadores, que habían llegado a dominar a Drexel de 12 puntos a 1 minuto del descanso, dejaron que su rival se acercara a tan sólo 1 punto a 1 minuto del final. Y encima no consiguieron llenar su pabellón. Por lo menos, acabaron ganando 72 a 67, con 12 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias del polivalente alero (por su estatura) Kyle Anderson.

publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2013

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