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El fin de semana de los campeonatos (II)

18 Mar

La noche del domingo se cerró la fase de conferencias en la NCAA con la disputa de las últimas finales pendientes de sus campeonatos. Ahora empieza la Locura de Marzo, tal vez el torneo de baloncesto más intenso y frenético del mundo, con Louisville, Kansas, Indiana y Gonzaga como cabezas de serie.

 Miami domina la ACC

 El rookie del año de la Atlantic Coast Olivier Hanlan protagonizó la exhibición anotadora de la semana, con sus 41 puntos. Y sin tirarse las zapatillas. 8 de 10 en triples, 6 de 8 en tiros de dos y 5 de 6 en los tiros libres. Prácticamente infalible. Su equipo, Boston College, eliminó a Georgia Tech en la primera ronda del campeonato de la ACC.

 En cuartos, contra Miami (número 9), no estuvo tan inspirado. Anotó 14 puntos. A pesar de salir en tromba hasta conseguir una ventaja de 13 puntos, Boston College no pudo evitar la derrota ante el líder de la liga regular (69-58). Menos problemas le planteó a Miami en las semifinales North Carolina State (81-71). Durand Scott con 32 puntos, y Shane Larkin con 23 llevaron a los Hurricanes a su primera final del torneo de la ACC.

 En otro partido de cuartos de final, Maryland dió la sorpresa eliminando al número 2 del ranking y aspirante al campeonato Duke. Los de Krzyzewski, uno de los equipos con mejor porcentaje desde la línea de 3 de la NCAA, sólo anotaron 4 de los 25 triples que lanzaron. Y en defensa fueron del todo incapaces de para a un Dezmine Wells inspiradísimo que se fue hasta los 30 puntos. Los Terrapins dominaron en el marcador de principio a fin, para acabar imponiéndose por 74 a 83.

 En semifinales los Terrapins cayeron contra North Carolina por 79 a 76. Sacaron partido de la superioridad física de su pívot Alex Len sobre James Michael McAdoo, pero no pudieron parar a los 4 “bajitos” que le acompañan en el cinco inicial. Reggie Bullock completó una gran actuación con 15 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias y una buena defensa sobre Wells.

 En la final Miami consiguió frenar a Bullock, aunque P.J. Hairston les hizo un traje desde la larga distancia con 6 triples, El escolta de North Carolina se fue hasta los 28 puntos. Su compañero Marcus Paige colaboró con 17 más. Por suerte para los de Florida, el base Shane Larkin estuvo brillante en ataque, aportando 28 puntos y 7 asistencias. Le secundó a la perfección el escolta Trey McKinney Jones, con 20 puntos y los mismos triples que Bullock.

 El partido que cerraba el torneo de la Atlantic Coast resultó muy igualado, con continuas alternancias hasta que a 5 minutos del final Florida consiguió una ventaja de 5 puntos. El margen se amplió hasta 10 en el marcador definitivo, 87 a 77, con 8 puntos de Larkin en los últimos 2 minutos y medio. Florida cerraba así una temporada de conferencia espectacular, en la que ha vencido tanto en el calendario de liga regular como en el campeonato

 Wisconsin, el matagigantes de la Big Ten

 Wisconsin (número 22) derrotó a Michigan (número 6) en cuartos de final del torneo de la Big Ten, 59 a 68. Al descanso, el marcador era paupérrimo, 20-17. Cada equipo había lanzado 29 veces a canasta. Michigan había anotado 10 de sus intentos. Wisconsin sólo 5. Los 11 puntos de Ben Brust en la segunda mitad cambiaron la dinámica de los Badgers, llevándoles a la victoria.

 En semifinales el equipo que entrena Bo Ryan volvió a dar la campanada, derrotando al número 3 Indiana por 56 a 68. Los Hoosiers se colapsaron en la segunda mitad. A 9:45 del final perdían de 1. A partir de ese momento sólo fueron capaces de anotar 7 puntos, mientras que los Badgers sumaron 18. Cody Zeller, Victor Oladipo y Will Sheehey, habitualmente fiables en el lanzamiento, se combinaron para un triste 9 de 29. Por no hablar del 1 de 7 en triples de Jordan Hulls (su media de acierto es del 47,8%).

 En la otra semifinal Ohio State (número 10) venció a Michigan State (número 8) por 61 a 58. Los de Thad Matta han dependido en exceso esta temporada de los puntos de Deshaun Thomas. Contra los Spartans, sin embargo, Aaron Craft fue su líder anotador. El base se fue hasta los 20 puntos (18 en la segunda parte), mientras que Thomas sumó 16. Tres canastas de Craft permitieron a los Buckeyes dominar el marcador por 8 puntos a 7 minutos del final. Una renta que supieron administrar para hacerse con la victoria.

 La racha de Wisconsin se acabó en la final. En un partido eminentemente defensivo, Ohio State les derrotó por 50 a 43. En la primera parte los Badgers abrieron una brecha de 9 puntos en el marcador que no supieron conservar. Un robo de balón y dos rebotes ofensivos concedieron a los Buckeyes una ventaja de 6 puntos a 2:40 del final que les bastó para vencer. Esos pequeños detalles son los que distinguen a los equipos campeones (Ohio State ha ganado 3 de los últimos 4 campeonatos de su conferencia). Deshaun Thomas, con 17 puntos, fue el único jugador que pasó de la decena.

 Batacazo de Kentucky en la SEC

 Kentucky cayó en cuartos de final de la Southeastern Conference (SEC) contra Vanderbilt, en la misma semana en que Nerlens Noel pasaba por el quirófano. Sin su pivot, los Wildcats se han acabado de diluir. Esta última derrota es doblemente dolorosa. Por una parte, porque sólo anotaron 48 puntos, su peor marca de la temporada. Y por otra, porque influyó en el comité que concede las invitaciones para el gran campeonato de la NCAA. El campeón vigente se quedó fuera y no defenderá su título.

  La final del torneo de la SEC la jugaron Florida (número 13) y el verdugo de Vanderbilt, Ole Mississippi. Aunque Florida dominó claramente durante el primer tiempo, acabaron ganando los Rebels 63 a 66, bien liderados por Murphy Holloway (23 puntos) y Marshall Henderson (21 puntos). Mike Rosario (18 puntos) y Kenny Boynton (13 puntos) les dieron respuesta en unos Gators condenados por sus fallos en los tiros libres. En la segunda parte sólo convirtieron 3 de los 11 que tiraron, fallando los 5 que lanzaron en los apretados 5 minutos finales.

 La “Charlotada” de Richmond

 ¿Se puede ganar de 3 a falta de 5 segundos y acabar perdiendo de 5? Richmond lo hizo en octavos de final del torneo de la Atlantic 10 contra Charlotte. 63 a 60. Los Spiders hacen falta rápida sobre Pierria Henry tras saque de banda para evitar un lanzamiento triple. Dos jugadores se enganchan en la lucha por un hipotético rebote durante el primero de los dos tiros libres, y los árbitros señalan falta del de Richmond. Lo de hipotético es porque la pelota entra. Asi que es una falta técnica al no estar el reloj en marcha, que concede a  Henry 2 tiros más (además del que aún tenía pendiente) y posesión para su equipo. 63 a 64.

 Richmond intenta hacer otra falta rápida tras saque de banda, ahora para intentar dar la vuelta al resultado. Pero han transcurrido 2 segundos y la falta llega tarde. Henry, previsor, ya ha armado el brazo, aunque sea desde medio campo. Falta de tiro y, por tanto, tres lanzamientos libres. El entrenador de Richmond, Chris Mooney, pierde los papeles, y es expulsado después de recibir dos técnicas. Y otros cuatro tiros más para Henry (fueron 11 en total, de los que anotó 8). Resultado final: Richmond 63 – Charlotte 68.

 Saint Louis (número 16) tomó buena nota de lo sucedido. En los cuartos contra Charlotte abrió diferencias rápidamente en el marcador para no dar opción a sorpresas. Por si fuera poco, Henry se llevó un codazo (involuntario según el criterio arbitral) en el cuello que le retiró del partido y le hizo pasar por el hospital. Los Billikens acabaron proclamandose campeones de la Atlantic 10, tras derrotar en la final a Virginia Commonwealth (número 25).

 

publicado en http://www.encancha.com

La maldición del número 1

29 Ene

Duke perdió su primer partido después de volver al número 1 del ranking de los 25 mejores. Tal como le pasó a los Cardinals de Louisville, el anterior líder del Top 25 (fugaz reinado el suyo, han caído hasta la quinta posición). Esta semana se ha vivido una rebelión de los equipos no ranqueados, especialmente cruda en la Big East.

El primer lugar del ránking AP parece maldito. La última victima del maleficio han sido los Blue Devils, que encajaron una derrota ante el número 25 Miami (de Florida, hay otra en Ohio) por 90 a 63.  Los Hurricanes decantaron el enfrentamiento tras de un parcial de 25 a 1 en la primera parte, durante el cual los jugadores de Duke fallaron 13 lanzamientos consecutivos. Duke se rehizo de la derrota apalizando a un histórico en horas bajas, Maryland, por 84 a 64.  El freshman Rasheed Sulaimon anotó 25 puntos con 6 triples, 4 de ellos en una racha de apenas tres minutos en la primera parte.

Michigan, de la Big Ten, puede aprovechar el tropiezo de Duke para subir desde la segunda posición que ahora ocupa hasta el número 1 del ránking. Los Wolverines hicieron los deberes y ganaron sus dos enfrentamientos de esta semana, contra Purdue (68-53) y Illinois (60-74) con un buen trabajo conjunto de sus exteriores (Trey Burke, Tim Hardaway Jr., Nik Stauskas y Glen Robinson III).

Esta semana en la Big East dos equipos ajenos al Top 25 se han rebelado. En los pasados 7 días Villanova ha sido capaz de derrotar a Louisville (número 5) y a Syracuse (3).  Contra Syracuse, necesitaron de una pròrroga para imponerse por 75 a 71. El base Darrun Hillard aportó 25 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, y 1 pelota robada por ninguna perdida, pero el héroe fue el escolta Ryan Arcidiacono. El forzó la prórroga con un triple a falta de 3 segundos para el final del partido, y selló el triunfo con dos tiros libres a 6 segundos de acabar la prolongación.

Georgetown es el otro modesto rebelde. Primero derrotó a Notre Dame (número 24) y luego a la reincidente Louisville, que ha encadenado tres derrotas después de ser nominada número 1 hace dos semanas. La canasta de la victoria de los Hoyas (53 – 51)  sobre los Cardinals fue fruto de un palmeo acrobático de Aaron Bowen…a 3 minutos y medio del final. Tras estos dos puntos, el marcador sólo se movió con dos tiros libres, uno por equipo.

 North Carolina State (número 18)  obtuvo una victoria balsámica en la Atlantic Coast tras derrotar a North Carolina por 91 a 83. Esta vez la ventaja a favor de hasta 28 puntos en la segunda parte fue suficiente. El martes el Wolfpack había perdido contra Wake Forest tras dilapidar una renta favorable de 16 puntos. Y eso que los Deamon Deacons no consiguieron anotar ningún lanzamiento de campo en los últimos 4 minutos de partido.

En la Pacific 12 UCLA derrotó al número 6 Arizona por 73 a 84. Los Bruins no son un equipo modesto a pesar de no estar ranqueados. Su potencial y talento es sólo comparable a su irregularidad. Shabazz Muhammad metió 23 puntos (los californianos han vencido en los 7 partidos en que el escolta ha pasado de los 20 puntos).  

Épica remontada en la Atlantic 10 de Richmond ante Virginia Commonwealth (VCU, número 19). Perdían de 7 a falta de 42 segundos, y llevaban 5 minutos sin anotar. Pero Kendall Anthony creía en la victoria. Reúne a sus compañeros y les dice “vamos a ganar”. Consiguen forzar la prórroga. Anthony anotó 9 de sus 26 puntos en el tiempo extra, y los Spiders acabaron venciendo por 86 a 74.

VCU amplió su racha de derrotas contra otro equipo no ranqueado, Lasalle (61-69), que ha vivido una semana gloriosa derrotando también a Butler (número 9) por 54 a 53. En los dos triunfos fue clave Ramon Galloway. En el primero anotó la canasta de la victoria, y contra VCU se fue hasta los 31 puntos.

Otras víctimas de la rebelión de los modestos fueron Kansas State (número 11), que cayó ante Iowa State por 73 a 67, Minnesota (número 12) derrotada por Wisconsin 45 a 44, Minnesota (número 15), vencida por Northwestern 55 a 48, y New Mexico (número 15), apabullada por la ahora fuera del ránking San Diego State por 55 a 34.

El escolta Travis Bader, de Oakland, anotó 47 puntos (11 de 18 en triples), la mejor marca anotadora individual de la temporada en la I División (Jack Taylor anotó 138 puntos, pero jugaba en la III División). El registro negativo lo ha batido Northern Illinois. En su partido contra Eastern Michigan sólo anotó 4 puntos en la primera parte, nuevo récord de la I Division. El anterior estaba en 5 puntos, y lo había establecido en diciembre esta misma universidad. Porcentaje de acierto en tiros de campo en la primera mitad, 3,2%, y 13,1% al final. Dos nuevos récords para olvidar.

La anécdota de la semana la tenemos en el duelo entre Marquette y Providence (81 a 71). El partido tuvo que ser detenido varias veces en la segunda parte por el vuelo de un murciélago que aterrorizó a público y jugadores. ¿Drácula se ha aficionado al baloncesto?

 

Publicado en http://www.encancha.com, enero 2013

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