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NBA: Los desheredados del Draft

3 Jul

En el artículo anterior ya hablamos del draft del 2013 de la NBA, de su sorprendente número 1 (Anthony Bennet), de cómo algunos de los principales candidatos habían caído por debajo de las previsiones, y de la gran cantidad de movimientos de jugadores por parte de los equipos. Todos los que salieron elegidos en primera ronda se han ganado un contrato garantizado en la liga. Ya tienen los dos pies dentro. Los elegidos en segunda ronda no tienen asegurada su inclusión en un equipo, pero saben que están en el punto de mira de entrenadores y directivos. La mayoria tendrá su oportunidad.

¿Pero que pasa con el resto? La cifra de candidatos superaba de largo a los 60 escogidos. Muchos ya daban por descontado que David Stern, comisionado de la NBA, no iba a pronunciar su nombre. Para otros ha sido un shock. Pero el no ser elegido en el draft no implica que no acabes jugando en la NBA. Aunque ello supone mucho trabajo, mucha paciencia y, sobre todo, mucha fe.

El primer paso son las Ligas de Verano. Abre el fuego la que organizan los Orlando Magic en su ciudad, entre el 7 y el 12 de julio, con participación de 10 equipos y cerrada a la asistencia de público. Sin pausa entre ambas, del 12 al 22 de julio, se disputa la “oficial”, la NBA Summer League. En Las Vegas, 21 franquicias de la liga y una selección de jugadores de la Liga de Desarrollo disputaran una competición que este año estrena formato, con playoffs y gran final. Los interesados pueden ver todos estos partidos a través de NBA TV (previo pago, claro está, explorando así una nueva via de ingresos).

La lucha por un contrato

Las franquicias envian a estas ligas estivales equipos compuestos por miembros de la plantilla con poca experiencia en la NBA, sus elecciones de draft y algunos jugadores invitados a los que quieren evaluar con más detenimiento. Para muchos es una primera aproximación a la forma de trabajar y al estilo de juego de la liga profesional. Y también es una guerra. Por ganar un minuto más de juego en pista. Por convencer a los entrenadores de tu validez. Por ganar un contrato. Por cumplir un sueño.

Pero la NBA no es la única salida para los participantes de estas dos citas estivales. Muchos acabaran en la Liga de Desarrollo, con un sueldo sensiblemente más bajo del que esperaban, pero suficiente para vivir. Porque la filosofía de esta competición no es que los jugadores se labren unas largas carreras en ella, sino que pasen el tiempo justo para mejorar técnicamente, cojan ritmo de juego y consigan un contrato, en la NBA o fuera de ella.

Otra posible salida de las Ligas de Verano es un contrato en el extranjero. Numerosos agentes y directivos de equipos de fuera de los Estados Unidos acuden a ver estos enfrentamientos, buscando el talento que no encuentran en sus paises. Para muchos jugadores estos partidos a vida o muerte han sido el primer paso de una fructífera y larga carrera en Europa.

No todos los participantes en las ligas de Orlando y Las Vegas se aplicarán con la misma intensidad. Los elegidos en primera ronda procurarán exhibirse para ganarse sus minutos en la próxima temporada, pero con mucho cuidado de no lesionarse de gravedad. Lo mismo se puede aplicar a los jugadores con contrato. Los seleccionados en segunda ronda tienen que ir a por todas, para ganarse el contrato en la NBA. Y los que no fueron drafteados, tienen que conseguir un contrato. Donde sea y cómo sea.

Entre los no afortunados en la noche del draft de este año hay nombres que en algún momento figuraron en las previsiones de la primera ronda del draft. Y otros que se daba por descontado que saldrían, aunque fuera en la segunda. Jugadores con una buena trayectoria universitaria, incluso figuras en sus respectivos equipos.

Buscando una oportunidad

C.J. Leslie es un prototipo de estrella durmiente que quizás no despierte jamás. Un ala pívot que generó unas tremendas expectativas en su época de instituto, pero que decepcionó por su inconstancia en su etapa NCAA en North Carolina State. Tiene cualidades atléticas y técnicas más que suficientes para jugar en la NBA, sólo le falta centrarse en su juego. Otro con cualidades físicas descollantes es Rodney Williams, formado en la Universidad de Minnesota. Se le auguraba futuro como profesional si pulía su técnica, pero no ha dado este paso adelante.

El base canadiense Myck Kabongo era la estrella de Texas. A pesar de perderse la mayor parte de la última temporada por unos problemas de elegibilidad que ya explicamos en su día (“Duro castigo para Myck kabongo”, diciembre 2012). Parecía otro de los fijos, como el base de Gonzaga Matthew Dellavedova, internacional absoluto con Australia.

A Kenny Kadji le ha perjudicado la edad. El sénior de Miami es un ala pivot completo, con tiro exterior, buenas condiciones atléticas y gran envergadura de brazos. Pero en mayo cumplió 25 años. Su constitución física le daba ventaja contra jugadores más jóvenes. Ahora tendrá que demostrar su nivel real. A Jack Cooley, en cambio, le faltan centímetros. El pivot sénior, estrella de Notre Dame, “sólo” mide 2,05. A pesar de su coraje, su lucha constante y su entrega, se le considera bajito.

Brandon Triche, ex de Syracuse, y Brandon Paul, la estrella de Illinois, también tienen problemas con su altura. Son escoltas que en las mediciones previas al draft dieron una talla más propia de un base. Su esperanza es conseguir reconvertirse. Phil Pressey es el hijo de Paul Pressey, el creador en la NBA de la figura del alero distribuidor de juego desde su 1,96 de altura. Phil es un base pequeño que mide menos de 1,80, con muy buena visión de juego (7,1 asistencias por partido), pero con un tiro exterior nada fiable.

Los equipos europeos pueden encontrar perlas interesantes en estas Ligas. Intensos defensores con capacidad para generar puntos como el escolta Durand Scott, buenos triplistas como el alero de Indiana Christian Watford, bases técnicos “Old School” como Vander Blue o anotadores como Khaliff Wyatt, B.J. Young o Ramon Galloway. O el espectacular D.J. Stephens. El alero, de 1,95, batió el récord de salto vertical en las pruebas predraft, con una elevación de 116,8 centímetros.

Y mi debilidad especial entre los desheredados, Laurence Bowers. El ala pívot de Missouri es un jugador con gran técnica individual al que la falta de centímetros (otro caso más) ha cerrado las puertas de la NBA. Firme candidato a entrar en mi lista de jugadores NCAA que tanto me hicieron disfrutar y que luego no triunfaron en el siguiente nivel. Como el bailarín Taj Gray (jugador LEB en Murcia), el malabarista Carl Krauser, el “killer” Kyle McAlarney o el francotirador prematuramente retirado Blake Hoffarber, autor, en su época de instituto, de una de las canastas más increibles de la historia del baloncesto.

 

publicado en http://www.encancha.com, julio 2013

La maldición del número 1

29 Ene

Duke perdió su primer partido después de volver al número 1 del ranking de los 25 mejores. Tal como le pasó a los Cardinals de Louisville, el anterior líder del Top 25 (fugaz reinado el suyo, han caído hasta la quinta posición). Esta semana se ha vivido una rebelión de los equipos no ranqueados, especialmente cruda en la Big East.

El primer lugar del ránking AP parece maldito. La última victima del maleficio han sido los Blue Devils, que encajaron una derrota ante el número 25 Miami (de Florida, hay otra en Ohio) por 90 a 63.  Los Hurricanes decantaron el enfrentamiento tras de un parcial de 25 a 1 en la primera parte, durante el cual los jugadores de Duke fallaron 13 lanzamientos consecutivos. Duke se rehizo de la derrota apalizando a un histórico en horas bajas, Maryland, por 84 a 64.  El freshman Rasheed Sulaimon anotó 25 puntos con 6 triples, 4 de ellos en una racha de apenas tres minutos en la primera parte.

Michigan, de la Big Ten, puede aprovechar el tropiezo de Duke para subir desde la segunda posición que ahora ocupa hasta el número 1 del ránking. Los Wolverines hicieron los deberes y ganaron sus dos enfrentamientos de esta semana, contra Purdue (68-53) y Illinois (60-74) con un buen trabajo conjunto de sus exteriores (Trey Burke, Tim Hardaway Jr., Nik Stauskas y Glen Robinson III).

Esta semana en la Big East dos equipos ajenos al Top 25 se han rebelado. En los pasados 7 días Villanova ha sido capaz de derrotar a Louisville (número 5) y a Syracuse (3).  Contra Syracuse, necesitaron de una pròrroga para imponerse por 75 a 71. El base Darrun Hillard aportó 25 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, y 1 pelota robada por ninguna perdida, pero el héroe fue el escolta Ryan Arcidiacono. El forzó la prórroga con un triple a falta de 3 segundos para el final del partido, y selló el triunfo con dos tiros libres a 6 segundos de acabar la prolongación.

Georgetown es el otro modesto rebelde. Primero derrotó a Notre Dame (número 24) y luego a la reincidente Louisville, que ha encadenado tres derrotas después de ser nominada número 1 hace dos semanas. La canasta de la victoria de los Hoyas (53 – 51)  sobre los Cardinals fue fruto de un palmeo acrobático de Aaron Bowen…a 3 minutos y medio del final. Tras estos dos puntos, el marcador sólo se movió con dos tiros libres, uno por equipo.

 North Carolina State (número 18)  obtuvo una victoria balsámica en la Atlantic Coast tras derrotar a North Carolina por 91 a 83. Esta vez la ventaja a favor de hasta 28 puntos en la segunda parte fue suficiente. El martes el Wolfpack había perdido contra Wake Forest tras dilapidar una renta favorable de 16 puntos. Y eso que los Deamon Deacons no consiguieron anotar ningún lanzamiento de campo en los últimos 4 minutos de partido.

En la Pacific 12 UCLA derrotó al número 6 Arizona por 73 a 84. Los Bruins no son un equipo modesto a pesar de no estar ranqueados. Su potencial y talento es sólo comparable a su irregularidad. Shabazz Muhammad metió 23 puntos (los californianos han vencido en los 7 partidos en que el escolta ha pasado de los 20 puntos).  

Épica remontada en la Atlantic 10 de Richmond ante Virginia Commonwealth (VCU, número 19). Perdían de 7 a falta de 42 segundos, y llevaban 5 minutos sin anotar. Pero Kendall Anthony creía en la victoria. Reúne a sus compañeros y les dice “vamos a ganar”. Consiguen forzar la prórroga. Anthony anotó 9 de sus 26 puntos en el tiempo extra, y los Spiders acabaron venciendo por 86 a 74.

VCU amplió su racha de derrotas contra otro equipo no ranqueado, Lasalle (61-69), que ha vivido una semana gloriosa derrotando también a Butler (número 9) por 54 a 53. En los dos triunfos fue clave Ramon Galloway. En el primero anotó la canasta de la victoria, y contra VCU se fue hasta los 31 puntos.

Otras víctimas de la rebelión de los modestos fueron Kansas State (número 11), que cayó ante Iowa State por 73 a 67, Minnesota (número 12) derrotada por Wisconsin 45 a 44, Minnesota (número 15), vencida por Northwestern 55 a 48, y New Mexico (número 15), apabullada por la ahora fuera del ránking San Diego State por 55 a 34.

El escolta Travis Bader, de Oakland, anotó 47 puntos (11 de 18 en triples), la mejor marca anotadora individual de la temporada en la I División (Jack Taylor anotó 138 puntos, pero jugaba en la III División). El registro negativo lo ha batido Northern Illinois. En su partido contra Eastern Michigan sólo anotó 4 puntos en la primera parte, nuevo récord de la I Division. El anterior estaba en 5 puntos, y lo había establecido en diciembre esta misma universidad. Porcentaje de acierto en tiros de campo en la primera mitad, 3,2%, y 13,1% al final. Dos nuevos récords para olvidar.

La anécdota de la semana la tenemos en el duelo entre Marquette y Providence (81 a 71). El partido tuvo que ser detenido varias veces en la segunda parte por el vuelo de un murciélago que aterrorizó a público y jugadores. ¿Drácula se ha aficionado al baloncesto?

 

Publicado en http://www.encancha.com, enero 2013

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