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NCAA: Duke se lleva un clásico vibrante

23 Feb

Esta semana se vivió un nuevo episodio de una de las grandes rivalidades de la NCAA, la que enfrenta a Duke y North Carolina. La victoria fue para los primeros en un partido apasionante. Kentucky se mantuvo invicta al frente del ranking, pero eso ha dejado ya de ser noticia.

No hay quien le tosa a Kentucky en el ranking. El equipo de John Calipari fue número 1 unánime una semana más, por delante de Virginia, Gonzaga, Duke y Wisconsin. Todos ellos mantuvieron sus posiciones de la lista anterior, al igual que Villanova, Arizona y Kansas por detrás suyo. La derrota de Louisville frente a North Carolina la hizo bajar del Top 10, y Utah lo aprovechó para colocarse novena por delante de Notre Dame.

Arkansas subió 6 posiciones en el Top 25, desde la 24 hasta la 18, y Southern Methodist pasó con alivio desde el puesto 25 al 21. Virginia Commonwealth bajó desde el número 20 al 25. West Virginia (23) y Ohio State (24), bajo aviso de expulsión la semana previa, no abandonaron la lista a pesar de sus derrotas. A falta de menos de un mes para el “Selection Sunday” (el día que se hace público el cuadro del torneo de La Locura de Marzo), el ranking parece que se estabiliza.

Duke le gana el clásico a North Carolina

Duke, cuarta del ranking, derrotó a North Carolina (92-90) a pesar de su mala noche en los tiros libres (15 de 30). El clásico por excelencia del baloncesto NCAA entre estos dos equipos de la Atlantic Coast empezó con un clarísimo dominio local. Justise Winslow (16 puntos, 7 rebotes) imponía su físico sobre Justin Jackson. Jahlil Okafor (12 puntos, 13 rebotes) leía perfectamente los dobles marcajes que recibía para habilitar a sus compañeros, especialmente a un Quinn Cook letal en el triple (22 puntos, 5 de sus 6 triples en la primera parte). Y cuando su defensor no recibía ayudas, el pívot demostraba su clase en el cara a cara. Hasta que se torció el tobillo a 3 minutos del descanso.

Los Tar Heels, que habían aguantado el chaparrón que les caía encima, le dieron la vuelta a la tortilla. Okafor seguía en juego, pero su movilidad reducida le hacía vulnerable frente a unos rivales más corpulentos que él. En ataque los interiores visitantes Kennedy Meeks (18 puntos, 7 rebotes), Brice Johnson (18 puntos, 12 rebotes) y Isaiah Hicks (12 puntos, 3 rebotes) también hacían estragos ayudados por un espectacular J.P. Tokoto (15 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias, 3 recuperaciones). Los visitantes ganaban de 10 faltando tres minutos y medio para acabar la segunda parte.

Un triple del freshman Winslow dio confianza a los de Krzyzewski. El hijo del exjugador del Estudiantes de la ACB continuó levantando los ánimos de los suyos con un mate. Otro novato, el base Tyus Jones (22 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias),  forzó la prórroga con 9 puntos más aprovechando que Bryce Johnson no sentenció desde la línea de personal. En los 5 minutos añadidos Okafor se cebó con Kennedy aunque desaprovechó tres tiros libres para romper  el partido. Tyus Jones volvió a salir al rescate cuando Duke perdía de 3 a 2:50 del final. En el último minuto North Carolina no pudo encontrar a un desaparecido Marcus Paige (5 puntos, 2 de 11 en el tiro).

Okafor fue baja en el siguiente partido de Duke. Su equipo no le necesitó para borrar de la pista a Clemson (78-56).  Justise Winslow (20 puntos, 17 antes del descanso, 13 rebotes, 4 recuperaciones) acabó con sus rivales a partir del minuto 10 secundado por Quinn Cook (27 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias). North Carolina, por su parte, honró al difunto Dean Smith en su primer partido como local tras el deceso de su antiguo entrenador. El encuentro se saldó con un claro triunfo de los Tar Heels sobre Georgia Tech (89-60).

American

Southern Methodist, líder de esta conferencia, derrotó a la tercera Temple (67-58). Los Mustangs perdían de 8 al descanso, pero en la segunda mitad aparecieron Nic Moore (18 puntos, 4 asistencias) y Ryan Manuel (8 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) para salvar a la 21 del ranking de la derrota. Moore anotó 13 puntos en los segundos 20 minutos mientras Manuel clavó dos triples vitales. Acompañados por el pívot Cannen Cunningham, los dos exteriores pusieron fin a la racha de 7 triunfos seguidos de los Owls.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia lidera una de las conferencias más potentes de la Division I. Frente a Pittsburgh los Cavaliers no estuvieron inspirados en ataque. Por suerte para ellos, su defensa es consistente noche tras noche. En un lapso de casi 14 minutos sólo concedieron 3 puntos a los Panthers, lo que les permitió dominar al descanso 25 a 15. Los visitantes redujeron el margen en la segunda parte hasta que Virginia les volvió a dejar en el dique seco, primero 5 minutos y luego tras una breve recuperación 4 más. El máximo anotador de Pittsburgh, Michael Young, se quedó en 0 puntos. Los de Tony Bennett vencieron 61 a 49, y consiguieron que otro rival (y ya van 11) quedase frente a ellos con su peor anotación del curso.

Virginia también venció a Florida State, aunque este triunfo puede salirles muy caro. Malcolm Brogdon (10 puntos, 4 rebotes) y London Perrantes colisionaron entre ellos. El primero volvió al partido con 3 puntos en la ceja. Perrantes no volvió a jugar, y podría tener una fractura nasal. Si se confirma, sería otra baja de un jugador clave tras la de Justin Anderson. Mientras sus dos compañeros estaban siendo atendidos, el senior Darion Atkins (11 puntos, 4 recuperaciones) asumió el liderazgo. Dos datos destacan de este partido: que los Cavaliers impidieron que su rival consiguiera ninguna canasta de campo en los últimos 10:30 de partido, y que de sus 18 canastas en juego 17 fueron en la pintura /Anthony Gill sumó 13 puntos y 9 rebotes) o al contrataque.

Louisville, 12 del ranking, suspendió a su base titular Chris Jones por una violación de las reglas del equipo no relacionada con temas deportivos. Los jugadores de la autoexcluida del baile de marzo Syracuse aprovecharon su ausencia para reivindicar su talento. El pívot Rakeem Christmas (29 puntos, 8 rebotes, 4 tapones, 9 de 10 en los tiros de campo y 11 de 13 en los libres) fue el más destacado. Tras verse superado la semana anterior por el novato de Duke Okafor, ésta se vengó ante Montrezl Harrell (15 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias). Los Orange barrieron de la pista a los Cardinals en la segunda mitad. En estos minutos decisivos Christmas sumó 18 de sus puntos. Harrell sólo 3. Michael Gbinije prolongó su extraordinaria racha de febrero con 18 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias.

Chris Jones se reintegró a la disciplina del equipo antes de su compromiso contra Miami (tal vez la derrota anterior ayudó a su rápido retorno). El base fue decisivo en la segunda mitad, anotando 14 de sus 17 puntos, para que su equipo recuperase la desventaja de 10 puntos con la que había llegado al descanso.  Con la colaboración de un dominante Montrezl Harrell (21 puntos, 14 rebotes, 3 robos, 3 tapones), Jones hizo posible el triunfo de los de Rick Pitino por 55 a 53 después que un errático Angel Rodriguez (5 puntos, 1 de 12 en los tiros de campo) fallase un triple a falta de 3 segundos que podía haber cambiado el signo del encuentro. La jugada polémica de la noche fue el balón que Harrell le lanzó a la cara a un jugador rival, acción por la que fue castigado con una falta flagrante. El pívot de Louisville adujo que pretendía evitar una pérdida de pelota.

Notre Dame, décima del ranking, venció a Wake Forest (88-75) a pesar de un mal inicio: sólo anotó 1 de sus 12 lanzamientos de campo en los primeros 5 minutos. Lo compensó robando 3 balones en este lapso de tiempo. En la segunda mitad el panorama cambió por completo. Los Fightin Irish desequilibraron el duelo acertando en 10 de sus 15 primeros intentos tras el descanso, con 5  triples y un 2+1. En sus últimos partidos los jugadores de Tim Brey habían fallado demasiados tiros libres. Tras una semana de entrenamiento, el trabajo dio sus frutos. Frente a los Deamon Deacons transformaron 27 de 28. Jerian Grant (24 puntos, 10 asistencias, 5 recuperaciones) destacó en este aspecto con un impoluto 8 de 8. En la victoria sobre  Boston College (70-87) el acierto en el tiro  de campo de los irlandeses fue del 66%.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, última del Top 25, superó su primer aviso de expulsión con un cómodo triunfo frente a la bisoña Saint Louis (74-54), un equipo que vio como todo su quinteto titular se graduó a final del pasado curso. Antes del partido frente a Massachusetts (78-72), los Rams retiraron la camiseta de Bradford Burgess (2008-12). Su hermano Jordan acabó con la remontada de los Minutemen (parcial de 0 a 12) en la segunda parte con un triple y un tapón en la jugada posterior. El espectáculo lo puso su compañero Mo Alie-Cox.

Big East

Sterling Gibbs, máximo anotador de Seton Hall (16,9 puntos por partido), fue sancionado con dos partidos de castigo tras pegar al base Ryan Arcidiacono en la clara derrota de los suyos frente al líder destacado de esta conferencia, Villanova (80-54). Los Pirates empezaron la liga regular de la Big East derrotando a Saint John’s y a la propia Villanova. Con un record de 12 victorias y 2 derrotas se colaron en el ranking de AP. Desde entonces sólo han sumado 3 triunfos en 13 partidos y sus esperanzas de ser invitados al torneo de marzo se han esfumado. Hay tensión en el vestuario, y algunas informaciones apuntan al talentoso freshman Isaiah Whitehead y su entorno como los causantes de la misma. Villanova cerró la semana derrotando a la colista Marquette (76-87).

Butler, 19 mejor equipo para los votantes de AP y segunda de la Big East, pasó muchos apuros en su visita a Creighton (56-58). Kellen Dunham anotó 12 de sus 19 puntos en la primera parte, aunque fueron contrarrestados por los 11 de Austin Chatman (17 puntos) en este período. Tras el descanso Chatman se centró en secar a Dunham aunque eso también mermó su eficacia en ataque. Devin Brooks (17 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) por los de casa y Roosevelt Jones (18 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias) por los visitantes asumieron entonces el protagonismo ofensivo. Los Bluejays dominaban de 6 a 3:14 del final pero apareció Alex Barlow, decisivo con un robo de pelota que acabó en un 2+1 y un rebote ofensivo que permitió a Jones anotar la canasta del triunfo de los Bulldogs.

En su siguiente encuentro Butler encajó un duro correctivo en la pista de Xavier (73-56). Los Musketeers, que nunca fueron por detrás en el marcador, consiguieron  llegar al descanso con 11 puntos de ventaja tras dar un estirón en los 3 últimos minutos de la primera parte. Myles Davis (18 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones) y Dee Davis empezaron la segunda mitad muy entonados. Trevon Bluiett (11 puntos, 3 rebotes) y J.P. Macura elevaron la renta hasta los 29 puntos a 5:49 del final, momento en el que su entrenador dio por finalizado el encuentro haciendo entrar en la pista a sus reservas.

Big 10

La número 5 Wisconsin sumó ante Penn State (47-55) su triunfo 24 del curso en 26 partidos jugados, el mejor arranque de su historia. Los Badgers claudicaron de la tarea de intentar frenar a D.J. Newbill (29 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) para centrarse en anular al resto del equipo rival. El resto de los Nittany Lions sumó 18 puntos. Minnesota tampoco fue un escollo insalvable para el líder firme de esta conferencia (63-53) que suma 10 victorias consecutivas.

Maryland, 15 del ranking, se está doctorando en finales ajustados. Los Terrapins vencían a Nebraska 56 a 54 a 4 minutos del final cuando el freshman Melo Trimble (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias) decidió que había llegado su momento. Desmoralizó a sus rivales con dos triples cuando se agotaba el tiempo de posesión, y les remató con 5 tiros libres. En total 11 puntos suyos por ocho de su rival Walter Pitchford (19 puntos, 7 rebotes). Jake Layman (14 puntos, 5 rebotes) por los locales y Nick Fuller por los visitantes establecieron en el marcador el 69 a 65 definitivo. La figura de los Cornhuskers Terran Petteway tuvo una mala noche cara a canasta (8 puntos, 2 de 14 en los tiros). El conjunto que entrena Mark Turgeon ha ganado sus últimos 3 partidos con un margen favorable total de 9 puntos.

Michigan State, tercera de la Big 10 empatada a victorias con Maryland y Purdue, venció a Michigan (67-80) gracias a su excelente porcentaje en el lanzamiento de dos puntos (78,1%). Fue un derbi peculiar. Normalmente, uno de ambos (o los dos) figuran en el ranking. En esta ocasión, ninguno de los dos equipos figuraba en el Top 25. Y también porque hacia 5 temporadas que los Spartans no vencían en Ann Arbor. Los séniors Branden Dawson (23 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias) y Travis Trice (22 puntos, 7 asistencias) podrán graduarse tranquilos con un triunfo en la pista del gran rival en su currículum universitario.

Los Wolverines recuperaron ánimos, y falta que les hacen, con un triunfo sobre la penúltima del ranking Ohio State (64-57). Zak Irvin (15 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) y Ricky Doyle protagonizaron un buen inicio para los locales, que consiguieron 20 puntos de ventaja a 6:39 del descanso con un triple de Andrew Dakich. Ocho puntos consecutivos de D‘Angelo Russell (16 puntos, 5 rebotes), desaparecido hasta entonces, despertaron a unos Buckeyes que se pusieron a 3 puntos en la falta de 7 minutos para el final. Un triple de Zak Irvin cortó la remontada.

Los jugadores de Purdue celebran un concurso de tiros libres la mañana previa a todos sus partidos. A. J. Hammons no había ganado ninguno hasta el del día del encuentro frente a Indiana. Su triunfo le dio confianza para convertir los dos que lanzó a 4 segundos del final, y que certificaron el triunfo de los Boilermakers por 63 a 67 con 20 puntos, 4 rebotes y 4 tapones del pívot. Yogi Ferrell lideró a los Hoosiers con 21 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias. El base falló el triple que podía haber puesto por delante en el marcador a los locales faltando 8 segundos de juego, pero eso no empaña su hasta ahora brillante temporada. La jugada de la noche fue este mate de Jon Octeus

Big 12

La 23 del listado de AP West Virginia superó a la 8 Kansas (62-61). Los Mountaineers son el equipo de la NCAA que recupera más balones y fuerza más pérdidas a sus rivales gracias a su presión a toda pista. Aunque eso suponga un desgaste enorme para sus jugadores. Jevon Carter (13 puntos, 6 rebotes) y  el héroe de la noche Juwan Staten (20 puntos, 4 asistencias) sufrieron rampas durante el encuentro. Frank Mason (18 puntos) había fallado para los visitantes una entrada a 8 segundos del final.  En la siguiente jugada Staten cruzó la pista en un eslálom frenético para sumar los dos puntos clave. Todavía le quedaron fuerzas para presionar a Perry Ellis (19 puntos, 5 rebotes). El ala pívot de la líder de la conferencia falló lo que parecía una fácil entrada a canasta.

Perry Ellis se desquitó de esta jugada con los 23 puntos y los 7 rebotes que firmó en el triunfo sobre Texas Christian (81-72) que les permite mantenerse líderes en solitario de la Big 12. West Virginia, por su parte, superó a la penúltima del ranking Oklahoma State (63-73). Los visitantes cimentaron su triunfo en sus dos puntos fuertes, las pelotas recuperadas y el rebote ofensivo (18 de sus 37 rechaces fueron en el aro contrario, mientras que los Cowboys acabaron con un total de 20 capturas entre ofensivas y defensivas).Tras llegar al descanso con empate a 25, dos triples seguidos de Daxter Miles Jr dieron inicio al despegue definitivo de los Mountaineers, alimentado por 16 puntos de Gary Browne (18 puntos, 8 rebotes) y otros 16 del base Juwan Staten (22 puntos, 7 asistencias). Browne destacó además en la defensa sobre el tirador Phil Forte (10 puntos, pero 8 de tiros libres).

Forte había sumado 13 puntos con un 3 de 11 en el tiro frente a la 14 del ranking Iowa State. Ya sabemos que le pasa a su equipo cuando el jugador firma estos porcentajes: que pierde (65-70). Fue la gran noche del ala pívot visitante Jameel McKay (17 puntos con sólo 2 canastas anotadas, 14 rebotes de los cuales 9 ofensivos y 4 tapones). Los Cyclones, que le ganaron la batalla del rebote a sus rivales sumando 21 de sus puntos en segundas oportunidades, entraron en los 5 minutos finales un punto arriba en el marcador. Los Cowboys les endosaron un parcial de 5 a 0 con 4 puntos de Le’Bryan Nash (13 puntos, 6 rebotes) que les ponía contra las cuerdas, pero el equipo de Fred Hoiberg reaccionó con otro parcial de 0 a 9 en los últimos 2 minutos y 20 segundos.

Las esperanzas de Texas de recuperar un lugar en el Top 25 desaparecieron por completo tras su derrota frente a Iowa State (77-85). Los Cyclones llevaban una mala noche en los tiros libres (3 de 9 en los primeros 36 minutos de juego), así que cuando los locales se vieron 10 abajo a 4 minutos del final recurrieron descaradamente a las faltas para remontar. El tiro les salió por la culata. Los jugadores visitantes anotaron 18 de sus 24 lanzamientos de personal. Su acierto arruinó la gran segunda parte de los tejanos Kendal Yancy (29 puntos, 5 rebotes, 6 de 9 en triples) y Isaiah Taylor (23 puntos, 7 asistencias), autores de 38 de los 46 puntos de su equipo tras el descanso.

Los tejanos venían de ver como Oklahoma, 17 de la lista de 25, rompía su racha de 3 victorias consecutivas (71-69). La defensa de los Longhorns anuló al tirador local Buddy Hield (12 puntos, 4 de 17 en tiros de campo) mientras Myles Turner dominaba en la pintura con 17 puntos, 10 rebotes y 6 tapones. Con dos tiros libres del pívot los visitantes ganaban de 6 a 3:30 de acabar el encuentro. Y entonces Jordan Woodard (13 puntos, 5 asistencias), el único titular de los Sooners con una media anotadora por debajo de la decena de puntos, asumió el control. El base anotó 6 puntos, recuperó 1 balón y dio una asistencia frente a un contrincante que se esfumó de la pista.

Oklahoma también ganó su siguiente duelo por un estrecho margen. Los Sooners ganaban de 6 en la pista de la última de este grupo Texas Tech con solo 101 segundos por jugarse. Los Red Raiders redujeron distancias. A 7 segundos del final, 3 abajo en el marcador, Todrick Gotcher (18 puntos) falló el primero de sus dos tiros libres. Tras un tiempo muerto, falló intencionadamente el segundo. Mientras Isaiah Manderson (13 puntos, 8 rebotes) capturaba el rebote ofensivo, él se fue a la línea de 3 puntos para conseguir el triple que dio paso a la prórroga. En el tiempo añadido Buddy Hield (8 puntos) con 2 triples y Isaiah Cousins (22 puntos) con 4 puntos llevaron a los visitantes al triunfo por 75 a 79.

Baylor dejó atrás una racha de dos derrotas venciendo a Texas Tech (49-54). Taurean Prince (22 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones) impulsó a los Bears en una primera parte floja con 18 puntos. La 20 del ranking perdía de 6 cuando un parcial de 0 a 13 (con 12 puntos de Prince) le permitió irse al descanso ganando 26 a 34. En la segunda parte los locales volvieron a empatar aprovechando que su rival extravió de nuevo su puntería. Prince anotó dos canastas para despertar a su equipo y Royce O’Neale abrió la brecha definitiva con un triple. Más fácil fue su siguiente triunfo sobre Kansas State (69-42). Rico Gathers, con 13 puntos y 10 rebotes, sumó su doble doble número 14 de la temporada.

Colonial Athletic Association

Hofstra venció a Towson 82 a 87 después de anotar 21 de sus últimos 23 puntos desde la línea de tiros libres. Amen Tanksley y Juan’ya Green fueron los máximos anotadores del equipo con 21 puntos por cabeza y un excelente porcentaje en el lanzamiento de 1 punto (14 de 15 el primero, 10 de 11 el segundo). En realidad, ambos equipos estuvieron muy acertados en esta faceta. Los locales convirtieron 21 de sus 25 intentos, y los visitantes 37 de 42. La derrota posterior de Hofstra ante William&Mary (78-80) dejó a 4 equipos empatados al frente de la clasificación: Northeastern, William&Mary, James Madison y UNC Wilmington.

Missouri Valley

Se mantuvo el empate en el liderazgo de esta conferencia entre la 11 del Top 25 Northern Iowa y la 13 Wichita State. Ambos equipos resolvieron con facilidad sus compromisos. Los primeros superaron a la Loyola de Illinois (39-58) y  a Bradley (56-39). Los Shockers hicieron lo propio con Southern Illinois (62-84) y Evansville (62-43).

Pacific 12

La derrota de la 9 del ranking Utah en la pista de Oregon (69-58) rompió el empate que existía al frente de esta clasificació entre los Utes y la 7 Arizona. Los Ducks asumieron el mando en el marcador desde el minuto 15 de juego de la primera parte, aunque con ventajas oscilantes. Fue el freshman Dillon Brooks (19 puntos, 7 rebotes) el que decantó el partido a falta de 7 minutos para el final. Primero, anotó 7 puntos de una tacada. Y luego, tras un par de canastas visitantes, 4 más.

La racha de Brooks coincidió con la locura triplista de sus rivales. Hasta 11 lanzaron en estos minutos, convirtiendo tan solo 3. Utah acabó el encuentro con más tiros de 3 (29) que de 2 (23). Delon Wright fue el único de su equipo con un buen porcentaje desde la distancia (20 puntos, 4 de 7 en triples). Previamente los Utes habían salido victoriosos de la pista de Oregon State (37-47) en un partido ultradefensivo. Fue la primera derrota del curso como locales de los Beavers.

Arizona arrolló a Southern California (87-57) la noche en la que homenajeó a uno de sus exjugadores, Jason Terry. Frente a UCLA, los de Sean Miller necesitaron 6 minutos para sumar sus primeros puntos en la primera parte y casi 7 para hacer lo mismo en la segunda. Y aún así, fueron capaces de vencer (57-47). Los suplentes Gabe York y Dusan Ristic (22 puntos entre ambos en el primer período) permitieron a los locales llegar al descanso con 14 puntos de ventaja, un margen que se esfumó en un parcial de 0 a 17. Unos buenos 5 últimos minutos del base T.J. McConnell (11 puntos, 5 asistencias) aseguraron la victoria de Arizona (57-47). UCLA venía de encajar una derrota que complica mucho una posible invitación para el gran torneo de marzo a manos de Arizona State (68-66). Savon Goodman (20 puntos, 12 rebotes) se comió en la pintura a un desconocido Tony Parker (2 puntos, 1 rebote y 5 faltas en 20 minutos).

Washington rompió una racha de 7 derrotas, 6 de ellas coincidiendo con la expulsión del equipo del pivot Robert Upshaw, con una victoria sobre Washington State (84-87). Andrew Andrews lideró a los Huskies con 35 puntos, 23 de ellos tras el descanso. Suyo fue también el triple definitivo a 2,7 segundos del final. Los vencedores habían salvado un primer matchball tras 15 minutos de juego, cuando perdían de 11. Dos triples de Andrews y 7 puntos de Nigel William-Goss (20 puntos, 6 asistencias) permitieron al equipo llegar al descanso a 4 puntos abajo en el marcador.

Southeastern Conference

En su primer partido de la semana Kentucky marcó su mejor inicio histórico (26 victorias, 0 derrotas) superando a Tennessee  48 a 66. Los Volunteers mantuvieron el partido ajustado gracias a su acierto en el tiro durante la primera mitad (54,2%)  y la mala puntería de sus rivales en los triples durante todo el encuentro (5 de 22). Los locales entraron en los 9 últimos minutos 4 puntos por debajo en el marcador del único equipo invicto de la categoría, pero en ese tiempo restante un parcial de 4 a 18 acabó con sus ilusiones.

Los Wildcats aún dieron menos opciones a Auburn (110-75). El equipo de Calipari marcó distancias de inicio con un marcador de 23 a 2 gracias a su alto porcentaje en el lanzamiento (64,7%) y su dominio total del rebote (44 a 22). Karl Towns anotó 19 puntos, capturó 10 rebotes y puso 4 tapones jugando 21 minutos. Tyler Ulis y Willie Cauley-Stein nos regalaron una jugada digna de los Globetrotters.

Arkansas, 18 del ranking, sufrió para solventar un a priori fácil compromiso frente a Mississipi State (61-65). Los Razorbacks no acertaban sus tiros y además se veían incapaces de controlar el rebote. Pero aún les quedaba su defensa, con la que forzaron 23 pérdidas de balón a su rival. A 6:30 del final perdían de 2, pero en los siguientes 6 minutos dejaron a los locales en blanco para sumar un parcial de 0 a 8. Este resultado y su victoria previa frente a la colista Missouri (84-69) consolidan al equipo en el Segundo lugar de la SEC. Michael Qualls sumó 21 puntos en el primer triunfo de la semana, además de dejarnos un tremendo mate.

Ole Miss, con el pívot español Sebas Saiz en el quinteto titular, está trabajando duramente para conseguir ser una de las invitadas de la Locura de Marzo. Si lo consigue, gran parte del mérito será de Stefan Moody. En la pista de Mississippi State el junior contribuyó al triunfo de los suyos (65-71) con 29 puntos, 6 rebotes y 4 recuperaciones. Moody anotó 8 de sus 12 tiros de tres, 6 en la segunda parte. En la victoria sobre Tennesse (59-57) la estrella de los Rebels aportó 22 puntos (6 de 11 en triples), 4 rebotes y 6 recuperaciones.

Florida afrontó sus partidos de esta semana sin dos de sus jugadores claves, el lesionado Michael Frazier y el sancionado por violar las normas del equipo Dorian Finney-Smith. El freshman Devin Robinson (12 puntos, 6 rebotes) consiguió los dos puntos clave para superar a Vanderbilt con un mate a 2 segundos del final (50-47). Frente a LSU los de Billy Donovan sucumbieron claramente (70-63) al no encontrar la manera de frenar a Jarell Martin (28 puntos, 13 rebotes). Martin adornó su gran partido con un mate de concurso. Durante sus años de instituto ya había hecho otra jugada similar.

Southern

Virginia Military venció en la pista de Western Carolina en el partido con la anotación más alta de esta última semana (111-113). Julian Eleby lideró a los Keydets con 43 puntos (8 de 15 en triples), 17 de los cuales en las dos prórrogas que fueron necesarias para determinar el vencedor de este disputado encuentro. En el bando local, James Sinclair consiguió 40 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 4 recuperaciones, y Torrion Brummitt 31 puntos y 8 rebotes.

West Coast

Kyle Wiltjer se exhibió en el triunfo de la tercera del ranking Gonzaga en la pista de Pacific (74-86). El ala pívot se fue hasta los 45 puntos (7 de 10 en triples), 6 rebotes y 4 asistencias. El hijo del antiguo pívot del F. C. Barcelona entró en ignición a los 2 minutos y medio de juego anotando 17 puntos en el parcial de 10 a 22 que puso por delante a su equipo. Wiltjer también fue el autor de 23 de los 31 puntos que los Zags consiguieron en los últimos 14 minutos de partido, frenando el intento de reacción local capitaneado por T.J. Wallace (19 puntos) y David Taylor (18 puntos, 5 de 7 en triples). Una noche increíble más propia de un videojuego que de un partido real.

Gonzaga prácticamente se aseguró acabar primera la liga regular con un triunfo frente a la segunda de la West Coast Saint Mary’s (60-70). Los Gaels, conscientes de que era su última oportunidad, llegaron a ganar de 17 en la primera parte liderados por Brad Waldow (19 puntos, 11 rebotes) y Aaron Bright (17 puntos). A 11 minutos del final su ventaja era de 10 puntos. A partir de ese instante los Bulldogs monopolizaron los rebotes y se mostraron acertadísimos en el tiro (9 de 12) para sumar un parcial final de 29 a 9 con 11 puntos de Kyle Wiltjer (16 puntos, 12 rebotes). Gonzaga, invicta en su conferencia, necesita una victoria en los 3 partidos que le quedan para proclamarse matemáticamente campeona.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

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Kentucky, el último equipo invicto en la NCAA

2 Feb

La noticia de la semana es la primera derrota del curso de Virginia. Los Cavaliers cedieron ante Duke, dejando a la todopoderosa Kentucky como el único equipo de la Division I que aún no ha perdido ninguno de sus partidos.

No se produjeron cambios en las tres primeras posiciones del ranking que publica Associated Press, con las entonces invictas Kentucky y Virginia al frente y Gonzaga acompañándolas en el podio. Al final de la semana tan sólo la primera se mantuvo sin perder ningún partido. Duke fue cuarta ganando una posición mientras Wisconsin cerró el Top 5. Arizona, Villanova, Notre Dame, Kansas y Louisville completaron la nómina de los 10 mejores conjuntos para los votantes de AP.

Iowa State se llevó la mayor caída de posiciones de la semana, pasando desde el número nueve hasta el 15. Oklahoma, tras sus dos derrotas de la semana anterior, bajó del 19 al 24. Dayton, Seton Hall y Iowa dejaron su lugar en la lista a Georgetown (21), Miami (23) y Butler (25). Central Arkansas (Southland, 18 derrotas) y Florida A&M (MEAC, 21 derrotas) siguen sin saber lo que es ganar un partido este curso.

American

Cincinnati y Connecticut, dos de los equipos sobre el papel destinados a dominar esta conferencia, se hallan bastante lejos del liderazgo de su liga regular. Los Bearcats se impusieron a los aún vigentes campeones universitarios (70-58) en el mejor partido de la carrera de Troy Caupain (20 puntos, 4 rebotes). El base fue eliminado tras recibir su segunda técnica a 2:24 del final, pero en ese momento los suyos ganaban de 14. Ryan Boatright (22 puntos, 3 rebotes, 3 robos) se entonó demasiado tarde para salvar a UConn. Boathright encestó su primera canasta en juego cuando ya se habían disputado 7 minutos de la segunda parte. La defensa rival había limitado su aportación a 4 tiros libres hasta aquel momento.

Tulane se marcó un ridículo histórico ante Temple (55-37). La Green Wave firmó una primera parte terrible, en la que sólo anoto 8 puntos (7 de Kajon Mack). Su porcentaje de acierto en el tiro en estos primeros 20 minutos fue de chiste: 12,5% (3 de 24). En la segunda mitad maquillaron algo su derrota gracias a un parcial de 0 a 12.

Atlantic Coast

Notre Dame, líder de la Division I en eficiencia ofensiva y octava del ranking, fue capaz de derrotar a la 4 Duke (77-73). En la primera mitad Jahlil Okafor (22 puntos, 17 rebotes, 3 asistencias) y Quinn Cook (15 puntos, 3 rebotes) asumieron el liderazgo de los Blue Devils. En el inicio de la segunda Tyus Jones (14 puntos, 3 rebotes) y Justise Winslow (13 puntos) les relevaron. Gracias al acierto de la pareja de novatos los de Krzyzewski consiguieron una renta de 10 puntos faltando 12:38 para el final.

Cinco minutos más tarde Notre Dame había igualado de nuevo el encuentro impulsada por los puntos de Demetrius Jackson (10 puntos) y Zach Auguste (14 puntos, 6 rebotes). Fue entonces cuando Jerian Grant (23 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias, 3 recuperaciones) hizo suyo el partido con 3 canastas. La última, con 1:11 de tiempo por jugarse, transformando en 2 puntos al límite de la posesión lo que parecía una pelota perdida. Enfrente, Okafor empañó su buen partido fallando 4 de 5 tiros libres en los 4:30 finales. Un triple de Steve Vasturia asistido por Grant acabó de decidir un duelo vibrante.

Posteriormente Notre Dame sucumbió frente a Pittsburgh (76-72). Los Panthers son el mejor exponente del estilo de juego de la antigua Big East (la de antes de su remodelación). Un equipo con una defensa sin fisuras ni concesiones al rival, que plantea partidos muy físicos y trabados. Los dos contendientes llegaron igualados a los 10 minutos finales. Los Fightin Irish buscaban a Jerian Grant para desatascar su ataque, pero el escolta no encontraba espacios. Demetrius Jackson(15 puntos)  intentó cumplir con este cometido, pero no lo consiguió.

El equipo de casa, habituado a este tipo de escenarios de ansiedad, construyó una diferencia a su favor de 8 puntos con 3 minutos por jugarse. Y entonces apareció el talento de Grant (14 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones), anotando 9 puntos consecutivos para poner a los suyos 1 arriba a falta de 30 segundos. James Robinson (15 puntos, 10 asistencias) avanzó de nuevo a Pitsburgh. En el último ataque de Notre Drame, Grant penetró para asistir a Steve Vasturia, pero su tiro de 3 esta vez no entró.

Antes de su segundo partido de la semana Duke dio la baja al júnior Rasheed Sulaimon (7,5 puntos, 2 rebotes y 1,8 asistencias de media). Tras un buen debut como freshman, el escolta se presentó a su segundo año falto de forma tras las vacaciones de verano. Aquel mismo curso se le recriminó su actitud en el banquillo cuando no estaba conforme con su situación personal. En esta última temporada destacaba por su defensa. Mike Krzyzewski dijo en un comunicado que Sulaimon no había podido cumplir de forma regular los mínimos requeridos para estar en su equipo. Es el primer jugador que Coach K expulsa en sus 35 años al frente de los Blue Devils.

Los de Krzyzewski se quitaron el mal sabor de boca haciendo encajar a Virginia, 2 del ranking, su primera derrota del curso (63-69). Duke se convirtió en el primer equipo de la temporada que supera el 50% en tiros de campo ante este rival (50,9%). Los Blue Devils dominaron durante toda la primera parte, con un Justise Winslow (15 puntos, 11 rebotes) muy acertado en ataque (11 puntos en el período). Los visitantes llegaron a tener 9 puntos de ventaja, pero los Cavaliers se recuperaron con 7 puntos de Darion Atkins para llegar al descanso perdiendo sólo de 1, 25 a 26.

En la segunda mitad fueron los locales quienes se fueron de 11 puntos gracias a una buena salida y la inspiración de Malcom Brogdon (17 puntos, 6 rebotes). Poco les duró la alegría. Los Blue Devils cerraron el encuentro con un parcial de 7 a 22 en los últimos 5:08. Los cuartos del ranking anotaron 5 triples en este parcial, 3 de ellos de Quinn Cook (15 puntos, 3 rebotes). El último de los 5, obra de Tyus Jones (17 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias), sentenció el duelo a 11 segundos del final. Los dobles marcajes sobre Jahlil Okafor (10 puntos, 9 rebotes) concedieron más espacios a los exteriores del equipo.

Rick Pitino, entrenador de la décima Louisville, no había vuelto a dirigir un partido en Boston desde que dejó el cargo de técnico de los Boston Celtics de la NBA el año 2001. Ante Boston University (72-81), Chris Jones (28 puntos, 6 rebotes) y Terry Rozier (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) lideraron el triunfo de su equipo. La línea exterior de los Cardinals es una de las más peligrosas de la NCAA, tanto atacando como defendiendo.

Louisville protagonizó la remontada de la semana ante la 13 del ranking, North Carolina (78-68). Los Tar Heels ganaban de 18 a falta de 17:53 para el final de los 40 minutos reglamentarios, con todos sus jugadores aportando. Pero Montrezl Harrell (22 puntos, 15 rebotes) no estaba dispuesto a perder. Con su energía contagió a sus compañeros. Louisville cerró su aro (ningún punto en segundas oportunidades para UNC en la segunda mitad) mientras hacía estragos en el del rival (15 rebotes en ataque tras el descanso).

Los Cardinals empataron a 53 faltando 8:20 con un parcial de 9 a 0 alimentado por un triple de Terry Rozier (22 puntos, 10 rebotes), otro de Chris Jones (17 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) y una jugada de 2+1 de Harrell. El ala pívot pudo darle el triunfo a los locales al final de los 40 minutos, pero su triple no entró (60-60). Rozier abrió la prórroga anotando los 6 primeros puntos de los suyos para darle la iniciativa a su equipo. Un parcial de 10 a 0 con 7 puntos de Jones dejó el enfrentamiento visto para sentencia.

North Carolina venía de sufrir durante la primera parte de su enfrentamiento contra Syracuse. Además de una buena racha de acierto de Trevor Cooney (28 puntos), los Orange contaron con la ayuda de las 13 pelotas perdidas por los Tar Heels en este período (de las 20 totales, que se tradujeron en 26 puntos para los de Jim Boeheim). Los visitantes cerraron los primeros 20 minutos con una ventaja de 5 puntos gracias a un contraataque tras pérdida de balón.

La segunda mitad cambió el panorama con tres canastas consecutivas de Brice Johnson (17 puntos, 11 rebotes). Kennedy Meeks (17 puntos, 8 rebotes) y Marcus Paige (22 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias, 4 recuperaciones) se sumaron a la fiesta, y Nate Britt (17 puntos, 4 de 5 en triples) puso la guinda al pastel. UNC dejó de perder pelotas y afinó su puntería tras el descanso, anotando el 62% de sus tiros de campo. Como no podía ser de otra manera, la victoria fue para el equipo del ranking (93-83).

Georgia Tech le pegó un revolcón a la antepenúltima del ranking, Miami (50-70), en su primera victoria del curso en esta conferencia. Los Yellow Jackets asumieron el mando en el marcador de salida, con un parcial de 20 a 6 en los 12 minutos iniciales. A partir de ese momento, un Marcus Georges-Hunt que realizó una segunda mitad extraordinaria (17 de sus 24 puntos en el período) se dedicó a administrar esta renta, bien secundado por Chris Bolden (13 puntos). El base júnior de los Hurricanes Angel Rodríguez se quedó en 0 puntos por primera vez desde su año freshman. Sheldon McClellan, que había anotado al menos 13 puntos en 14 de los primeros 18 partidos de Miami, sumó un total de 13 entre este encuentro y el anterior.

Los de Jim Larranaga se llevaron otra decepción en su visita a Florida State (55-54), a pesar de una mejoría de McClellan (13 puntos). Miami ganaba de 16 a 3:12 del final de la primera parte tras un parcial de 1 a 19 aprovechando los 10 minutos en los que los Seminoles no acertaron ningún tiro de campo. Su mala segunda mitad, en la que anotaron 18 puntos en 6 canastas de 19 intentos, permitió a Montay Brandon (18 puntos, 12 tras el descanso, acertando sus 7 lanzamientos de campo) dirigir la remontada de los locales. Miami sufrió la maldición del recién llegado al Top 25 por partida doble.

Adam Smith es uno de los héroes de la semana. El base de Virginia Tech (26 puntos) transformó 6 triples en el triunfo ante Pittsburgh (70-67). Con el penúltimo forzó la prórroga, y con el último le dio la victoria a los Hookies. Después de 6 derrotas, el equipo ganó su primer partido en el calendario de la ACC.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, 14 del Top 25, superó con nota  el duelo frente al que debía ser uno de sus rivales más duros de su conferencia, George Washington (72-48). El freshman Terry Larrier (15 puntos, 4 rebotes) aprovechó el partido para demostrar su calidad. El jugador del Bronx anotó 11 puntos en la primera mitad, 6 en el parcial de 12 a 2 que cerró el periodo y que permitió a los Rams irse a los vestuarios ganando 29 a 21. Larrier colaboró con un triple y un tiro libre en el parcial de 16 a 2 de la segunda mitad que acabó de finiquitar el encuentro. Los Colonials tuvieron más balones perdidos (16) que canastas anotadas (14).

Sin embargo, el equipo de Shaka Smart cedió en casa ante Richmond (55-64). En la primera mitad Virginia Commonwealth llegó a  tener 11 puntos de ventaja. Los Spiders redujeron la diferencia con 5 puntos consecutivos antes del descanso, y volvieron de los vestuarios con 3 triples, 2 de T. J. Cline. El parcial fue de 4 a 22. Kendall Anthony (22 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias), con 20 puntos en la segunda parte, fue el verdugo  de los aún líderes de la Atlantic 10. En los últimos compases del partido VCU perdió para lo que queda de la temporada a su líder en defensa, Briante Weber. Una grave lesión de rodilla impedirá al sénior batir el récord total de recuperaciones de la NCAA (con 374, estaba a 12 robos de establecer una nueva marca). Sus compañeros Mo Allie-Cox y Justin Tillman colocaron dos tapones sensacionales.

Big East

Providence, de forma inesperada, lideró esta conferencia por delante de equipos ranqueados como Villanova y Georgetown. Kris Dunn consiguió un triple doble (27 puntos, 13 rebotes, 11 asistencias) en el triunfo de los Friars ante DePaul (83-72). Sin embargo, el equipo cedió la primera plaza de la clasificación tras caer ante Saint John’s (75-66). Dunn volvió a liderar al equipo con 23 puntos, pero no pudo contrarrestar a la batería formada por Sir’Dominic Pointer (20 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), Phil Greene IV (16 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) y D’Angelo Harrison (15 puntos). Una vez más la Red Storm contó con la solidez interior de Chris Obekpa (8 puntos, 10 rebotes, 6 tapones).

Georgetown, 21 de la lista de AP, siguió con la tradición de los equipos recién llegados al Top 25 de perder su primer partido tras ingresar en él. Su verdugo fue Xavier (53-66). Los Hoyas son reincidentes. Ya fueron víctimas de la maldición del novato la última semana del 2014. En aquella ocasión, colocados en el número 25, también cayeron ante Xavier. En esta segunda derrota de la temporada ante los Musketeers, los ranqueados acusaron el lapso de más de 11 minutos que estuvieron sin anotar ningún lanzamiento de campo durante la primera mitad, y que les hizo llegar al descanso con tan sólo 16 puntos en el marcador. El freshman Myles Davis sumó 19 puntos para los vencedores, 13 de ellos en una racha espectacular en la primera mitad. Georgetown se rehízo con un triunfo balsámico frente a Creighton (40-67).

La séptima Villanova aprovechó las derrotas de Providence y Georgetown para hacerse con el liderato en solitario. Los Wildcats, no obstante, tuvieron que sufrir ante DePaul para conseguirlo (55-68). Los Blue Demons mandaban al descanso 37 a 31 después de encestar el 52% de sus lanzamientos de campo. En la segunda mitad, bajó su acierto, fallando 8 de sus 9 primeros tiros. Por si fuera poco, apareció Ryan Arcidiacono, inédito en la primera mitad, para anotar 18 en la segunda. Jayvaughn Pinkston, que antes del descanso sólo había aportado 2 puntos, elevó su producción final hasta los 14 para completar la faena de su compañero. Entre los dos sumaron 30 de los 37 puntos de su equipo en el segundo período.

La colista del Top 25 Butler se impuso en la prórroga a Marquette (68-72). Los locales ganaban de 10 a 4:20 del final pero Andrew Chrabascz (30 puntos, 8 rebotes) respondió con 5 puntos para resucitar a los Bulldogs. Kellen Dunham (17 puntos) empató a 58 a 26 segundos de acabar la segunda mitad, y el marcador ya no se movió. En la prórroga entre Chrabascz y Dunham anotaron 12 de los 14 puntos de su equipo. Fue el único debutante de la semana en el ranking que ganó su primer partido.

Big 10

La quinta del ranking, la Wisconsin de Frank Kaminsky (24 puntos, 9 rebotes), consolidó su liderato en esta conferencia tras vencer a Iowa (63-74). En la primera parte los Bagders consiguieron una ventaja de 8 puntos gracias a unos momentos de inspiración de Sam Dekker (11 puntos, 8 rebotes). Los de casa pararon la sangría con dos triples consecutivos de Aaron White (15 puntos, 7 rebotes) y Peter Jok. Pero en la segunda parte la defensa de Wisconsin les permitió anotar solo uno de sus lanzamientos de campo durante casi 12 minutos y medio. Los 7 tiros libres anotados en este lapso no fueron suficientes para evitar que los jugadores de Bo Ryan se fueran de 13 en el marcador en unos buenos minutos de Nigel Hayes (14 puntos).

Ohio State superó a la 13 Maryland (80-56) en el duelo entre dos de los mejores freshman de la conferencia, D’Angelo Russell y Melo Trimble. El escolta de los Buckeyes, mejor debutante en anotación de la categoría, fue una de las claves del resultado (18 puntos, 14 rebotes, 6 asistencias) mientras su oponente pasó totalmente desapercibido (3 puntos con 0 de 8 en los tiros de campo. Marc Loving, que ha perdido su titularidad por su poca eficacia en defensa, respondió a sus críticos anotando los 5 triples que intentó (19 puntos, 6 rebotes). El conjunto que entrena Thad Matta, que ganó claramente la batalla del rebote (51 a 32), reclamaba su retorno al ranking tras vencer de forma consecutiva a dos equipos del Top 25 (la semana anterior había vencido a Indiana). Los árbitros anularon una espectacular canasta de Sam Thompson por una falta en ataque que sólo vieron ellos.

Precisamente Indiana, 22 del Top 25, encadenó por primera vez en la temporada dos derrotas consecutivas tras caer frente a Purdue (83-67). La defensa de los Boilermakers, liderada por el pívot A.J. Hammons (11 puntos, 3 rebotes, 8 tapones), sólo concedió a sus rivales dos canastas de campo durante 10 minutos de la primera mitad. Lógicamente, los de casa se escaparon en el marcador (30-15). Yogi Ferrell hizo lo imposible en la segunda mitad para conseguir la remontada de los Hoosiers. El base sumó en este período 15 de sus 21 puntos, pero no fueron suficientes para culminar con éxito su empeño (83-67). Purdue ha encontrado una extraña manera de ganar. En su triunfo anterior había permitido a Iowa capturarle 24 rebotes ofensivos. Indiana le cogió 19.

Indiana a punto estuvo de prolongar su mala racha contra una peleona Rutgers (72-64). Kadeem Jack (11 puntos) redujo a 2 la ventaja de los locales al descanso, y Myles Mack, que anotó 20 de sus 24 puntos volviendo del vestuario, abrió la segunda mitad con 3 triples. Los Scarlet Knights llegaron a tener un margen de hasta 6 puntos, pero no pudieron mantenerlo. Un parcial de 10 a 1 a 4:30 del final con puntos de James Blackmon Jr (20 puntos, 5 rebotes) y Nick Zeisloft salvó a los Hoosiers.

Michigan State superó a Michigan (76-66) en uno de los derbis clásicos de la conferencia, aunque el de esta ocasión presentó un detalle poco habitual: ninguno de los dos equipos está en el ranking. Aún con las bajas de Caris Levert y Derrick Walton, los Wolverines fueron competitivos. Los Spartans necesitaron tres triples, 2 a cargo de Denzel Valentine (25 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias), para llegar al descanso con una ventaja de 5 puntos. En la segunda mitad Spike Albrecht y el freshman Muhammad-Ali Abdur-Rahkman (18 puntos para cada uno) se conjuraron para recuperar esta desventaja. En la prórroga, los visitantes se cegaron en el triple, fallando sus 4 intentos. Los de Tom Izzo se apuntaron la victoria con un parcial de 10 a 0 en los minutos de prolongación.

Big 12

Kansas State se aleja de las primeras posiciones en la clasificación de la Big 12 tras dos derrotas. La primera, ante la 17 del ranking West Virginia (59-65). Fue un enfrentamiento poco vistoso, en el que se señalaron 54 faltas y se registraron 45 pérdidas de balón (25 para los locales y 20 para los visitantes). Su mala noche en los tiros libres (20-35) tuvo gran parte de la culpa de la derrota de Kansas State. Una lesión en la rodilla izquierda hizo que Nino Williams sólo pudiera jugar 8 minutos para el equipo de casa.

El alero había promediado 21 puntos en los dos partidos anteriores de los Wildcats. Williams no pudo jugar contra Kansas (68-57). Su equipo cerró la primera parte perdiendo 33 a 17, tras haber anotado tan sólo 6 de sus 35 lanzamientos de campo (17,1%). En la segunda mitad su acierto subió hasta el 62,5% con Marcus Foster y Thomas Gipson monopolizando los puntos (19 por cabeza al final del encuentro), pero nunca se acercaron a menos de 11 puntos de los Jayhawks. Justin Edwards protagonizó una de las mejores jugadas con su tapón sobre el base de casa Frank Mason.

Kansas, 9 equipo de la lista, previamente a su triunfo sobre Kansas State había escapado por los pelos de la trampa en la pista de Texas Christian University (61-64). Frank Mason (16 puntos, 3 rebotes, 2 asistencias) fue el jugador más efectivo de los Jayhawks y el único del equipo que anotó en dobles figuras. En la primera mitad los de Bill Self dispusieron de hasta 13 puntos de ventaja que se quedaron en 6 al descanso. En la segunda, con los Frogs 3 arriba, Mason abrió y cerró un parcial de 17 a 5 que le daba a Kansas 11 puntos de ventaja a 3:35 del final. Y de nuevo los locales remontaron. Dos tiros libres fallados por Mason con 4 segundos por jugarse concedieron una última oportunidad a TCU,  pero Charles Hill no acertó con su desesperado tiro de 3.

Iowa State, 15 del ranking, superó a la 19 Texas (89-86). Los Cyclones mostraron sus dos caras en este encuentro. La buena en ataque, entre los últimos 5 minutos de la primera parte y el ecuador de la segunda. Partiendo de un marcador igualado lograron una renta de 21 puntos (60-39). Bryce Dejean-Jones (18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) y George Niang (19 puntos) anotaban con facilidad, y Jameel McKay (14 puntos) machacaba a voluntad el aro contrario. Previamente Miles Turner (16 puntos, 6 rebotes, 3 tapones) había neutralizado un primer parcial favorable a los locales.

Y la mala en defensa, justo a partir de ese momento. En los 11:41 finales, los locales encajaron la friolera de 47 puntos. Javan Felix (20 puntos, 8 asistencias, 4 de 4 en triples), Jonathan Holmes (17 puntos, 10 rebotes) y Isaiah Taylor (17 puntos, 8 asistencias) volvieron loca a la defensa rival y la distancia entre ambos equipos empezó a bajar. 16 puntos a falta de 4 minutos, 11 a falta de 3 y 6 a falta de 2. Iowa State falló 5 de sus 10 tiros libres en el último minuto. Por suerte para ellos, a los Longhorns les faltó algo de tiempo (aunque muy poco) para culminar su remontada.

La 20 del ranking Baylor sucumbió en su visita a la pista de Oklahoma State (64-53). La defensa de los Cowboys les asfixió, reduciendo su acierto en el tiro al 34,5% y dejándolos en su anotación más baja de la temporada. Phil Forte anotó 16 puntos, convirtiendo 4 de sus 7 lanzamientos de 3 puntos. De los 21 partidos jugados esta temporada, en 11 Forte ha anotado un mínimo de 3 triples. Oklahoma State solo ha perdido en 2 de ellos (y fue contra equipos ranqueados como Maryland y Iowa State). De los 10 en que el jugador no llegó a los 3 triples convertidos, su equipo ganó la mayoría de los disputados ante rivales débiles en la fase inicial (5-1) y ha cedido en los 4 últimos en conferencia ante Kansas, Oklahoma (en dos ocasiones, la última este fin de semana) y Kansas State.

Baylor se recompuso agravando la crisis de una Texas (83-60) que encadena 3 derrotas consecutivas. Los Longhorns se vieron frenados por la defensa zonal de los locales. Su entrenador Rick Barnes, ante su desacierto en el triple (5 de 26), urgió a a sus jugadores a cargar el juego interior. Veinte de los primeros 21 puntos de los tejanos en la segunda mitad se generaron en la pintura.

Barnes solventó su problema en ataque, pero no pudo hacer lo mismo con los defensivos. Los Bears cerraron la primera mitad con un parcial de 11 a 3 que les dio 12 puntos de ventaja al descanso. En la segunda mitad, la aparición del base Kenny Chery (23 puntos, 19 de ellos en los segundos 20 minutos, 4 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones) acabó de destrozar a los visitantes. Rico Gathers capturó 15 rebotes, de los cuales 6 ofensivos. El interior se ha hecho con 115 rebotes en ataque en los 21 partidos disputados (5,47 de media).

Ivy League

Harvard salió victoriosa de su visita a Princeton (72-75), en el duelo por excelencia de la conferencia de los “empollones”, la que engloba a los centros de mayor prestigio académico. Corbin Miller anotó 19 puntos (5 de 8 en triples) saliendo del banquillo para liderar a los triunfantes Crimsons. Amir Bell anotó 9 de sus 17 puntos para los locales en los últimos 50 segundos, pero se quedo cortó a pesar del escaso acierto de los visitantes en los tiros libres en el minuto final (6 de 10).

Missouri Valley

Wichita State, 12 para los votantes de AP, falló 13 de sus 17 primeros lanzamientos ante Loyola. Fred VanVleet  (27 puntos, 4 de 7 en triples) empezó a arreglar el porcentaje de su equipo. En la segunda mitad, Ron Baker (16 puntos, 3 de 6 en triples) le secundó en su empeño. Entre ambos jugadores, que convirtieron 16 de sus 28 tiros de campo, sumaron 25 de los 29 puntos de los Shockers en los últimos 20 minutos. No es de extrañar, teniendo en cuenta que sus compañeros anotaron sólo 6 de sus 30 intentos del encuentro. Wichita State ganó 58 a 47.

Su competidor por el liderato de la conferencia, la 18 Northern Iowa, venció a Southern Illinois (52-59) después de no conceder a a su rival ninguna canasta durante 6 minutos de la segunda mitad. En este lapso los Panthers se apuntaron un parcial de 1 a 14. Seth Tuttle firmó un doble doble con 13 puntos y 10 rebotes. El pívot recibió el apoyo desde el banquillo de Paul Jesperson (13 puntos) y Nate Buss (10 puntos).

En el duelo entre los dos gallitos el triunfo fue para Northern Iowa (70-54). Los Shockers no encontraron la manera de detener a Tuttle (29 puntos, 7 rebotes). Con el marcador empatado a 18, Nate Buss y Matt Bohannon propiciaron el despegue de su equipo con dos triples consecutivos (sus únicos puntos de la noche). Ese fue el  inicio del parcial clave de 18 a 3 que sentenció el duelo. Wichita State intentó evitar la derrota con una presión a todo el campo, pero el recurso no le dio resultado.

Mountain West

Wyoming cedió su primera derrota del presente curso en su conferencia tras caer ante Utah State (56-44). La jugada más destacada no fue obra de su estrella Larry Nance (14 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias), sino de su compañero Riley Grabau (16 puntos, 5 de 9 en triples). El jugador de los Cowboys respondió con una canasta desde 24 metros al mate al contraataque de David Collette (16 puntos, 5 rebotes). De esta forma tan espectacular se cerró la primera mitad.

Pacific 12

La sexta del ranking de AP Arizona destrozó a Oregon, tanto ofensiva como defensivamente. En ataque, los Wildcats se fueron hasta los 90 puntos acertando en el 59,3% de sus tiros de campo (con un 40% en triples). En defensa, acosando a los jugadores del equipo más anotador de la conferencia, presionándolos y no consintiéndoles canastas fáciles, para dejarlos en 56 puntos (su media es de 77,9 por encuentro).

En los 13 minutos finales los Ducks recibieron un parcial de 34 a 10. Su estrella, Joseph Young, se quedó en 12 puntos, mientras que por Arizona todo el quinteto titular llegó a la decena y su máximo anotador fue Gabe York, saliendo del banquillo, con 16 puntos. Young tampoco brilló ante Arizona State (14 puntos, 4 de 12 en el tiro), pero al menos Oregon ganó aunque fuera tras una prórroga (67-68).

La única derrota de Arizona en su conferencia hasta ahora tuvo lugar el 11 de enero, en su visita a Oregon State. En la repetición  del duelo, pero en la pista de los Wildcats, los de Sean Miller no desaprovecharon la ocasión de vengarse (57-34). T. J. McConnell (7 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) fue una pesadilla para sus rivales, ya fuera presionando el bote del rival o acechando las líneas de pase. Hasta 8 balones robó el base de Arizona. Rondae Hollis-Jefferson (11 puntos, 4 rebotes) y Brandon Ashley (12 puntos, 6 rebotes) echaron el cerrojo sobre su aro. Los asfixiados visitantes se quedaron en un 28% en el tiro, y su estrella Gary Payton Jr en 6 puntos con una serie en el lanzamiento de 3 de 13.

UCLA necesitaba una victoria de prestigio de cara a mantener sus opciones de ser invitada a La Locura de Marzo, y la consiguió ante la 11 del ranking Utah (69-59). Los Bruins, de paso, se vengaron de la dura derrota encajada el 4 de enero en Salt Lake City por 71 a 39. Los de Los Angeles rompieron el encuentro gracias al parcial de 12 a 0 con el que abrieron la segunda mitad. El sénior Norman Powell (23 puntos, 4 rebotes) aportó 8 puntos en estos momentos decisivos. El equipo que dirige Steve Alford presentó un gran balance entre pelotas perdidas (6) y recuperadas (8).  En casa ante Colorado (72-59), los californianos liderados nuevamente por Powell  (22 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias, 5 robos) rompieron  el partido con un parcial de 25 a 4 en la segunda mitad. Utah, por su parte, se reencontró con la victoria frente a Southern California (39-67).

La Universidad de Washington ha expulsado de su programa de baloncesto al líder de la Division I en tapones, Robert Upshaw, por violar las reglas del equipo. El pívot júnior de 2,13 acreditaba hasta ahora unos promedios de 10,9 puntos, 8,2 rebotes y 4,4 tapones en tan sólo 24,9 minutos de juego. La ESPN, citando a fuentes cercanas al caso, afirma que el transfer de Fresno State (de cuyo equipo también fue expulsado tras su temporada freshman) ha dado positivo en diversos controles antidroga a lo largo de su carrera universitaria.

El pívot Stefan Nastic sacó provecho de la ausencia de Upshaw para anotar 15 de sus 17 puntos en la primera mitad del partido entre Washington y Stanford (74-84). Anthony Brown (23 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias y 3 tapones) y Chason Randle (20 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) remataron la faena desde fuera para unos Cardinals que anotaron 8 de sus 13 triples (61,5%). Los Huskies volvieron a perder, esta vez contra California (88-90), tras encajar un triple en los últimos segundos.

Stanford comenzó entonadísima su siguiente encuentro frente a Washingon State, anotando 9 de sus primeros 14 lanzamientos (con un 5 de 6 en triples). Pero tras construir una ventaja de 13 puntos el equipo se enfrió, y su rival lo aprovechó para endosarle un parcial de 13 a 1. Al descanso ganaban los Cougars 42 a 41. En la segunda parte los locales llevaron la iniciativa, aunque incordiados muy de cerca por los Cardinals y su base Chason Randle (24 puntos de sus 33 puntos en estos minutos). Finalmente el triunfo se quedo en casa (89-88).

Colorado salió victoriosa de su visita a Southern California (94-98) aunque necesitó de 3 prórrogas y una noche de inspiración total de Askia Booker (43 puntos). Booker, natural de Los Angeles, se reivindicó ante sus conciudadanos con 8 puntos en el tercer período de prolongación. Por los Trojans, dos jugadores llevaron el peso ofensivo del equipo: Nikola Jovanovic (30 puntos, 9 rebotes) y Katin Reinhardt (35 puntos, 9 de 18 en triples).

Southeastern Conference

Kentucky, dominadora incontestable del ranking hasta estos momentos, llegó a las 20 victorias (por ninguna derrota) en su partido contra Missouri (53-69). Es el segundo equipo de la conferencia en los últimos 50 años con un arranque de temporada tan contundente. El otro fue la misma Kentucky la temporada 1965-66, entrenada por el legendario Adolph Rupp y con un joven Pat Riley como líder anotador. Devin Booker, hijo del exjugador de los Tigers Melvin Booker, se llevó un gorrazo del local Keanau Post de los que hacen historia. El encuentro frente a Alabama tampoco tuvo demasiada historia (70-55). Tras 8 minutos de juego Karl Towns ya había anotado sus 12 puntos y los Wildcats vencían 24 a 10.

Dorian Finney-Smith solo anotó dos puntos para Florida en la pista de Alabama, pero fueron los que le dieron el triunfo (50-52). El ala pívot lo hizo además con estilo, marcándose un mate espectacular. Para rematar la faena, Finney-Smith taponó a Levi Randolph cuando intentaba empatar el encuentro y se hizo con el último rebote. Michael Frazier cerró su racha de 41 partidos seguidos anotando al menos un triple. Ante la Crimson Tide falló los 4 que lanzó. Frente a Arkansas Finney-Smith anotó 16 puntos, pero quien le dio el triunfo al equipo en el último segundo (57-56) fue Frazier desde la línea de tiros libres. Bobby Portis firmó un doble doble (21 puntos, 10 rebotes) para los Razorbacks.

West Coast

La tercera del ranking Gonzaga arrolló a Portland en la segunda mitad (64-46). Los Zags impidieron a sus contrincantes anotar ningún lanzamiento de campo durante 12 minutos y medio. En este lapso de tiempo los de Mark Few anotaron 23 puntos por 3 de los visitantes. Domantas Sabonis destacó una noche más en su rol de sexto hombre con 13 puntos y 11 rebotes.

En esta conferencia el campeonato parece cosa de dos. El otro contendiente, Saint Mary’s, derrotó a Loyola Mary (68-54) en un encuentro en el que su mejor anotador no fue el pívot Brad Waldow (14 puntos, 6 rebotes) sino el tirador Kerry Carter (18 puntos, 6 de 8 en triples). Waldow si que estuvo excelente frente a Pepperdine con 25 puntos y 6 rebotes, pero el equipo perdió 62 a 67.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero del 2015

NCAA: Duke y Kentucky no perdonan

24 Nov

A lo largo de la semana pasada, segunda de competición, Duke ha dado muestras de su solidez. Su pivot novato Okafor ha sabido superar la dureza de sus rivales para demostrar su clase. Kentucky, por su parte, ha seguido arrollando rivales.

No hubo cambios en las primeras posiciones del ranking de los mejores 25 equipos según AP tras el primer fin de semana de competición. Kentucky, Arizona, Wisconsin, Duke y Kansas mantuvieron sus puestos tras solventar sus primeros encuentros con triunfos. En el Top 10 sólo Louisville y Florida, 7 y 8, intercambiaron sus posiciones. El único cambio trascendente fue la desaparición de la lista de Harvard, que estaba empatada en última posición con Utah, tras su derrota ante Holy Cross.

Champions Classic

Este torneo nos permitió calibrar en estos compases iniciales de la temporada el estado y las expectativas de los grandes favoritos de la temporada. La bisoña número 4 Duke, con tres novatos en el cinco titular (algo inusual en los equipos de “Coach K”), se enfrentaba a la siempre correosa 19 del ranking Michigan State (81-71). Los de Mike Krzyzewski dieron muestras de su solidez y amplitud de recursos ante un rival que nunca se dejó ir pero sin capacidad para ponerse por delante en el marcador en ningún momento.

Jahlil Okafor (17 puntos, 5 rebotes, 2 tapones) aprovechó las carencias interiores de los Spartans para mostrar su repertorio dentro de la pintura. Y Justice Winslow (15 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias) masacró a los de Tom Izzo gracias a las numerosas faltas que forzó. Ya en la segunda mitad, la aparición anotadora de Tyus Jones (sus 17 puntos llegaron en este periodo) y la inteligencia y control del ritmo de Quinn Cook (19 puntos, 3 rebotes, 6 asistencias) dieron a Duke una ventaja superior a los 10 puntos que Michigan State no pudo rebajar. Los Spartans presentan pocos argumentos más allá de Travis Trice (15 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias), Denzel Valentine (13 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) y Branden Dawson (18 puntos, 9 rebotes).

En el otro partido del torneo la número 1 Kentucky dio buena cuenta de la 5 Kansas (72-40). La defensa de los Wildcats desconectó por completo el ataque de unos Jayhawks a los que dejaron en un increíble 19,6% (11 de 56) en los lanzamientos a canasta. Calipari utilizó su estrategia de jugar con dos bloques de 5 jugadores la mayor parte del encuentro. El entrenador no tuvo en pista a ninguno de sus chicos más de 21 minutos.

Mientras el rendimiento ofensivo de ambas agrupaciones fue similar (38 a 33, el punto que falta fue obra de un jugador muy secundario), en defensa los titulares (Andrew y Aaron Harrison, Alex Poythress, Karl Towns y Willie Cauley-Stein) brillaron más. Kansas se quedó en 12 puntos en la segunda mitad, con tan sólo 3 canastas en juego. Ninguna de ellas llegó en los primeros 6 minutos de este segundo período (Kansas sólo anotó un tiro libre de Cliff Alexander), momento en que Kentucky selló de forma definitiva su triunfo.

Coach vs Cancer

El Barclays Center de Nueva York, hogar de los Nets de la NBA, coronó a Duke como vencedora de este torne benéfico. En la final los Blue Devils derrotaron a Stanford 70 a 59. Quinn Cook (18 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias) fue elegido MVP del torneo. Los Blue Devils dominaban de 15 en la segunda mitad hasta que una reacción de su rival redujo la diferencia a 8 puntos a falta de 11 minutos. Y fue entonces cuando surgió Jahlil Okafor (10 puntos, 12 rebotes), protagonizando todas las jugadas decisivas, para sellar la victoria.

Previamente los de Krzyzewski habían superado a una Temple (74-54) que recurrió a una defensa física y agresiva para frenar a Okafor. El pivot falló más de lo habitual (7 de 20), pero sumó 16 puntos y 8 rebotes. Justise Winslow (15 puntos) volvió a ser incisivo, forzando un buen número de faltas a la defensa contraria.

Stanford, por su parte, venía de acribillar a la Universidad de Nevada Las Vegas (89-60) desde la linea de 3 puntos (14 de 20), con Chasson Randle como principal mano ejecutora (18 puntos con 6 de 10 en triples). Por si fuera poco, UNLV falló 11 de sus primeros 14 lanzamientos, cediendo un margen (12-0) que no fue capaz de recuperar. En el siguiente vídeo podréis ver no solo las mejores jugadas de Stanford, sino también como se preparan para afrontar sus retos y las charlas de su entrenador Johnnny Dawkins.

2K Classic

California derrotó en semifinales a la 23 del ranking Syracuse (73-59). Los Bears, en su primera temporada a las órdenes del técnico Cuonzo Martin, pusieron tierra de por medio en los 3 minutos finales del primer tiempo con 4 triples consecutivos. Dos fueron de Jabari Bird (16 puntos con 4 de 5 en triples), quien inauguró la segunda mitad con otra canasta de tres puntos. Y entonces comenzó el recital para California de Jordan Mathews, que anotó 20 de sus 22 puntos en los minutos siguientes. David Kravish demostró polivalencia con 12 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 3 tapones. Los Orange, tras la marcha de tres hombres claves del curso pasado como Tyler Ennis, C.J. Fair y Jerami Grant, necesitan que el escolta Trevor Cooney recupere cuanto antes su acierto en el tiro.

Texas vivió en semifinales una historia parecida a la de Syracuse, pero en su caso con final feliz. Iowa dominaba 30 a 24 al descanso, pero los Longhorns reaccionaron en la segunda mitad (57-71). Dos factores fueron claves en este vuelco en el marcador. El primero, la buena defensa de los vencedores, que al final del encuentro dejaron a los Hawkeyes en un 29,6% en los tiros de campo. Y el segundo, el despertar de Jonathan Holmes. En los tres primeros ataques de Texas volviendo del vestuario consiguió 8 puntos. El alero, tras haber sumado 2 puntos en los primeros 20 minutos, anotó 17 en los 20 restantes. La mala noticia para los tejanos fue la fractura de muñeca de su base Isaiah Taylor, que le mantendrá fuera de juego de 4 a 6 semanas.

En el partido para el tercer y cuarto puesto Syracuse se repuso venciendo a Iowa (63-66). Chris McCullough lideró a los Orange con 20 puntos, 9 rebotes, 3 tapones y un robo de pelota clave a 8,4 segundos del final. El freshman rescató a los suyos tras dejarse recuperar una ventaja de 15 puntos en la segunda mitad. Iowa, liderada por Jarrod Uthoff (20puntos, 6 rebotes, 3 robos, 2 tapones) , se había puesto a 1 a falta de 3:30.

En el Madison Square Garden de Nueva York la número 10 Texas ganó la gran final del Torneo 2k ante la inesperada California (55-71). El alero sénior Jonathan Holmes fue el MVP, con 21 puntos y 13 rebotes. Los Longhorns anotaron sus 5 primeros lanzamientos para conseguir una primera ventaja de 14 a 4. A partir de ahí todo les vino rodado. Su defensa anuló totalmente a Bird y Mathews (5 de 20 en el tiro entre los dos). El consuelo para los Bears es que ha sido el primero de los cuatro equipos que se ha enfrentado hasta ahora a Texas que consigue superar el 30% (31,3%) en sus lanzamientos a canasta.

Las bajas pasan factura a Florida

La número 8 Florida (67-69) siguió con su escasez de jugadores que ya comentamos en el resumen de la semana pasada, y lo pagó con una derrota ante Miami. La defensa de los Gators bajó el nivel en la segunda mitad. Justo cuando Ángel Rodríguez empezó a bombardear la canasta local. El base, un transfer de Kansas State que la temporada pasada no pudo jugar a causa de la reglamentación NCAA para jugadores que cambian de universidad, anotó 21 de sus 24 puntos en los 9 últimos minutos del encuentro. Los Hurricanes anotaron 48 puntos en una segunda mitad pletórica, y de la mano de un Rodríguez sensacional en el triple en los momentos clave (5 de 8) acabaron remontando una desventaja de 15 puntos.

Ante Louisiana Monroe los Gators se presentaron con una baja más en su quinteto titular, la de Eli Carter por una lesión de tobillo. Florida acabó ganando en la prórroga (61-56) tras soportar un vendaval de triples de su rival en una primera mitad en la que llegaron a perder de 12. El despertar de Michael Frazier en la segunda, con 16 de sus 21 puntos, rescató a los de Billy Donovan que tuvieron la buena noticia del debut del Chris Walker. Buena parte de las esperanzas de éxito del equipo esta temporada radican en la actuación del pivot.

Wichita State, 11 para los votantes de AP, solventó su primer compromiso de dificultad del curso ante Memphis con una victoria (56 – 71). Los Shockers mandaban al descanso 29 a 22 tras dejar a sus rivales en un 5 de 21 en el lanzamiento de campo y forzarles 14 pérdidas de balón. En los primeros minutos de la segunda mitad los Tigers encajaron un parcial de 15 a 2 culminado con un triple de Ron Baker (21 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) que les dejaba 16 abajo en el marcador a falta de poco menos de 14 minutos para el final. Wichita State ganó, y dio espectaculo.

Bucknell le dio un susto de muerte a la número 12 Villanova en una noche en la que su escolta Chris Hass tuvo la mano tonta. Hass se fue hasta los 32 puntos con una serie de 9 de 12 en los lanzamientos de campo y 11 de 12 en los tiros libres. Tras perder de 14, los Bisons volvieron a entrar en el partido. El pivot de Villanova Daniel Ochefu (14 puntos, 10 rebotes, 3 tapones) detuvo su ímpetu con dos tapones consecutivos en una misma jugada. El marcador señalaba empate a 65. A partir de ese momento, los Wildcats cerraron el encuentro con un parcial de 7 a 0 (72-65).

Cuidado con Gonzaga

Gonzaga (13 del Top25) arrolló a la Southern Methodist de Larry Brown (23 del ranking) por 72 a 56. Mark Few tiene a su disposición un grupo de jugadores con mucho talento, liderados por el base Kevin Pangos (17 puntos con 5 triples, 5 rebotes y 7 asistencias), el escolta Gary Bell, el ala pívot transferido desde Kentucky en busca de minutos Kyle Wiltjer (10 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) y un sexto hombre de pasado ACB y apellido mítico como Domantas Sabonis (13 puntos, 9 rebotes). También disponen de una montaña en el centro de la zona, Przemek Karnowski (2,15 y 130 kilos).

Por si no les bastara con todo lo anterior, también saben defender. Lo demostraron en la segunda mitad ante SMU. El pívot angoleño Yanick Moreira (4 puntos y 8 rebotes, pero 1 de 11 en tiros a canasta) fue el principal perjudicado del cerrojo de sus rivales. Otra víctima de la buena defensa de los Bulldogs fue una Saint Joseph’s (94-42) a la que sólo dejaron anotar 10 puntos en la primera mitad (con 3 de 28 en lanzamientos).

Southern Methodist encajó su segunda derrota de la semana ante una Indiana que olvida su crisis interna con triunfos (74-68). Larry Brown, entrenador de SMU, está preocupado por la falta de un líder en la plantilla. Debería haber sido el prometedor Emmanuel Mudiay, pero prefirió irse a China a cambio de 1,2 millones de dólares que pasar un año en la NCAA antes de dar el salto a la NBA. Otro joven recién salido del instituto, James Blackmon Jr, se ha convertido en el líder de los Hoosiers. Ante las huestes de Brown el alero sumo 26 puntos (5 de 10 en triples) y 7 rebotes. Troy Williams y Stanford Robinson saltaron a la pista tras cumplir sus sanciones. Emmittt Holt también podría haberlo hecho, pero el técnico Tom Crean no lo consideró oportuno.

Toledo le planteó más problemas de los esperados a la 15 de la lista, Virginia Commonwealth (87-78). Los Rockets tenían bien estudiado el característico “havoc” de sus rivales (ritmo elevado de juego en ataque y defensa, presión individual en todo el campo y ayudas defensivas llegando de cualquier lugar metiendo muchas manos, un descontrol controlado con jugadores dejando a sus pares y recuperando en cuestión de segundos). El pívot Nathan Boothe dejó muy buenas sensaciones (18 puntos y 8 rebotes). Pero los puntos de Melvin Johnson y Treveon Graham (22 cada uno) y la completísima exhibición de Briante Weber (18 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias y 9 recuperaciones) evitaron la sorpresa.

En Maui la número 16 San Diego State y Cal State University Bakersfield se quedaron a 1 punto de igualar el récord negativo de anotación conjunta de esta temporada (51-27). Al descanso, el marcador era para echarse a llorar: 22 a 12. Los 27 puntos de los Roadrunners al final marcan la peor anotación de un equipo de Division I este curso, uno menos de los que la número 1 Kentucky permitió anotar a Montana State (86-28). CSU falló 20 lanzamientos antes de anotar. Claro que los Aztecs no estuvieron mucho mejor. Entre ambos equipos firmaron un 4 de 40 en el tiro en los primeros 12 minutos y 12 segundos del encuentro.

Se encienden las alarmas

La número 17 Connecticut hincó la rodilla en la final del torneo de Puerto Rico ante la no ranqueada West Virginia (78-68). Los Huskies, que siempre fueron por detrás en el marcador, perdieron 19 balones ante la presión a toda pista de sus rivales (11 robos). Por si fuera poco, tampoco tuvieron su noche en los tiros libres (9 de 18). El Mountaineer Juwan Staten (21 puntos, 2 rebotes, 3 asistencias ) fue elegido mejor jugador del torneo. Antes del partido, los actuales campeones de la NCAA habían suspendido a 4 jugadores (Omar Calhoun, Rakim Lubin, Dan Guest y Marcel Lewis) por romper la disciplina del equipo. Nebraska ve peligrar su puesto 21 en el ranking tras ceder en la prórroga ante Rhode Island (66-62). Los Rams no derrotaban a un rival ranqueado desde el 21 de diciembre de 1998, cuando tenían en sus filas a Lamar Odom.

El permiso de la NCAA al transfer Tashawn Thomas procedente de Houston para jugar sin dilación alguna con Oklahoma ha dado a los Sooners un referente interior que complementa perfectamente la anotación de Buddy Hield y Ryan Spangler. La euforia en torno al número 18 según AP se rebajó tras la derrota ante la Creighton “post McDermott” (65-63). Los Bluejays recuperaron una desventaja de 18 puntos en la segunda parte para acabar ganando. Hield (21 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias), que venía de anotar 7 triples sin fallo ante Southeastern Louisiana, acertó los tres primeros que lanzó ante Creighton para fallar los cuatro siguientes.

Colorado se quedó cerca de batir el récord de anotación negativo de esta temporada con los míseros 33 puntos que anotó en su visita a Wyoming (56-33). Un revés importante de un equipo que se postulaba para entrar en el ranking AP. Los locales también establecieron una curiosa marca. Anotaron 22 canastas fruto de 22 asistencias. Larry Nance Jr, hijo del exNBA del mismo nombre, rellenó todas las casillas estadísticas: 10 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones y 4 tapones.

Clemson perdió ante Gardner-Webb 70 a 72 por un error de cálculo. A falta de 6 segundos y con empate a 70, el novato Donte Graham pidió tiempo muerto. Lástima que a los Tigers ya no les quedaba ninguno. Este fallo les penalizó con dos tiros libres que su rival Jarvis Davis aprovechó para hacer encajar a Clemson su primera derrota del curso.

Grambling State obtuvo su primera victoria del curso derrotando a Lyon College por 55 a 49. Un triunfo que no les aparta de la carrera por ser el último equipo de la Division I en ganar un partido ante un rival de su categoría. Los Scots, quienes por cierto les derrotaron la temporada pasada, se hallan encuadrados en la NAIA. Ante Purdue, se vio el verdadero nivel de los Tigers: 82 a 30.

Las derrotas más abultadas en estos 7 días se las llevaron Johnson University ante Virginia Military Institute (124-42), Kentucky Christian University ante Eastern Kentucky (115-35) y Champion Baptist ante UT Martin (115-29). Hay que matizar que ninguno de los apalizados, miembros todos de la Asociación Atlética de Universidades Cristianas (NCCAA), pertenece a la Division I. Los primeros juegan en Division II, los segundos en la NAIA, y los terceros ni eso.

Exhibiciones individuales

LaDontae Henton fue clave en el triunfo de Providence ante Notre Dame (74-75). No sólo anotó 38 puntos (14 de 19 en el lanzamiento), sino que además fue el autor de 9 de los últimos 11 puntos de su equipo. Y no contento con ello, desvió el último lanzamiento de Pat Connaughton que le podía haber dado la victoria a los Irish. En sus otros 3 partidos de esta semana había sumado 12, 22 y 24 puntos. El jugador de Iona A.J. English, que venía de anotar entre semana 22 y 27 puntos, sumó otros 37 el domingo en el triunfo ante North Texas (58-78).

D.J. Newbill también mantuvo su inspiración a lo largo de la semana. Tras dos prórrogas se fue hasta los 35 puntos , aunque sus Nittany Lions de Penn State cayeron ante los 49ers de Charlotte (106-97). Newbill sumó 26 y 22 puntos, respectivamente, en los ajustados triunfos ante Cornell (72-71) y Southern California (63-61) . A pesar de esta constancia, ninguno de los tres figura en la lista de los 5 mejores anotadores de la temporada que abre Joseph Young (26 puntos por partido) de Oregon.

Ryan Taylor, de Marshall, rozó el triple doble: 15 puntos, 18 rebotes y 8 asistencias en la derrota ante la número 7 Louisville (85-67). Aunque sus porcentajes de tiro fueran algo más que malos: 2 de 14 en los tiros de campo y 10 de 17 en los libres. Y si hablamos de asistencias, el récord es para Shannon Scottt. El base de Ohio State repartió 16 en la paliza de los suyos a Sacred Heart (106-48). El novato estrella de su equipo, D’Angelo Russell, contribuyó con 32 puntos.

Esta ha sido una semana de exhibiciones de lanzadores de larga distancia. Además de las ya reseñadas, Javaris Jenkins llevó a Savannah State al triunfo en la prórroga ante Cleveland State (87-83) con sus 33 puntos (10 de 13 en el lanzamiento, de ellos 6 de 7 en triples). Farad Cobb de Cincinnati transformó 6 de 9 para anotar 24 puntos en 28 minutos en el triunfo ante Morehead State (69-61), Marcus Keane (28 puntos)de Youngstown convirtió 6 de 8 en la visita a UNC Greensboro (67-76), B.J. Taylor (25 puntos)de Central Florida 6 de 9 para superar a South Carolina (76-69), Cole Murray (21 puntos) convirtió 7 de 11 para llevar a Northern Kentucky a la victoria ante North Carolina A&T (68-55), Tanner Samson (24 puntos) de Elon 8 de sus 13 en la derrota ante Northwestern (68-67) y Karl Cochran (31 puntos) de Wotford 8 de 14 en el triunfo ante South Dakota (72-68).

Rashawn Rembert (31 puntos, 8 de 14) y Andrew Rowsey (29 puntos, 7 de 16) mantuvieron un duelo de cañoneros en el partido entre East Tennessee y UNC Asheville (98-87). La palma en el acierto se la llevaron Damion Lee y Jamel Outler. Drexel perdió ante USC (70- 72), pero Lee se fue hasta los 32 puntos anotando 8 de sus 11 tiros de 3. Outler (26 puntos) lideró el triunfo de UT-Arlington ante Houston Baptist (87-69) anotando 7 de sus 8 lanzamientos triples.

El pivot de North Carolina State Beejay Anya no es demasiado alto (2,05), pero tiene una envergadura monstruosa (2,35). Los jugadores de Jacksonville lo sufrieron en sus carnes. Anya les puso 10 tapones en los primeros 25 minutos de juego, 4 de ellos en una misma posesión. Y eso que era suplente.

La jugada de la semana nos la brinda Rondae Hollis-Jefferson. El alero de la número 2 del ranking Arizona lideró con 19 puntos y 6 rebotes el triunfo de su equipo ante UC Irvine (71-54), en su tercer partido en tan sólo 6 días (los han ganado todos). Pero es que además se atrevió a hacerle un mate en la cara al gigante senegalés Mamadou Ndiaye, de 2,28. ¡Tremendo candidato a mate del año!

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2014

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