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Miami Heat busca la excelencia

29 Mar

Miami Heat ha marcado entre los meses de febrero y marzo el mejor registro de partidos ganados en la historia de la franquicia. Hasta el punto de amenazar con marcar un nuevo récord de victorias consecutivas en la NBA. Una demostración de porqué son uno de los máximos aspirantes a ganar el campeonato esta temporada.

Los Chicago Bulls dejaron en 27 la marca de triunfos encadenados de los Miami Heat. La segunda mejor racha de triunfos en la historia de la NBA. Con un equipo diezmado por las lesiones, sin su estrella Derrick Rose (baja durante toda la temporada), ni el básico Joakim Noah, ni Marco Belinelli ni Richard Hamilton, los Bulls vencieron a los Heat por 101 a 97.

Para encontrar la derrota anterior de los de Florida, tenemos que retroceder hasta el 1 de febrero, cuando cayeron 102 a 89 en la pista de los Pacers de Indiana. Han sido casi dos meses seguidos sin perder, con triunfos de prestigio ante Clippers, Thunder o Knicks, victorias sufridas contra Celtics, Magic, o Cavaliers y una dulce venganza contra los Pacers. A los Kings de Sacramento les endosaron 141 puntos tras dos prórrogas, en un enfrentamiento con tintes épicos. Y si, también han tenido sus partidos tranquilos.

En todo este tiempo Lebron James ha jugado a un nivel espectacular, casi sobrehumano. Sus números han sido espectaculares, cercanos al triple doble de media: 27 puntos, 8,1 rebotes, 8 asistencias, 1,9 robos y un 57,5% de acierto en sus lanzamientos de campo. En sólo dos meses ha dejado clara su supremacía ante el resto de gallitos de la liga.

El hito de las 33

Fue una racha que empezó de forma natural, con un calendario bastante favorable que encadenaba 5 partidos seguidos como locales. El equipo fue cogiendo velocidad de crucero hasta convertirse en un camión sin frenos, arrollando un rival tras otro. Una vez superada la quincena de victorias, la prensa empezó a desempolvar los viejos registros de récords de la Liga. Y los Heat aceptaron el reto.

Superaron a los Blazers de 1990-91, (16 victorias), a los Suns y los Mavericks de 2006-07 y a los actuales Clippers (17), a los Knicks de 1969-70 y los Bulls de 1995-96 (18), a los Celtics de 2008-09 (19), a los Bucks de 1970-71 y los Spurs de la temporada pasada (20), y a los Rockets de 2007-08 (22). Superaron rachas de grandes equipos campeones, y de otros que simplemente tuvieron unos momentos de inspiración. Hasta que por delante suyo sólo quedaron los 33 triunfos consecutivos de Los Angeles Lakers en 1971-72.

Aquella temporada los Lakers ganaron su primer anillo después de su mudanza desde Minneapolis en 1960. Jerry West, Wilt Chamberlain y Gail Goodrich eran sus estrellas. Elgin Baylor se retiró por una lesión de rodilla tras sólo 9 partidos de liga regular. La misma noche que sus compañeros, sin su ayuda, daban comienzo a una racha histórica. En aquella plantilla había un férreo defensor, que incluso amargaba los entrenamientos a sus compañeros. Pat Riley. El mismo que ahora ocupa el despacho presidencial en Miami.

Para el entrenador de los Heat, Erik Spoelstra, llega ahora un momento crucial. Sin quitar valor a lo conseguido por sus jugadores, deberá combatir algo tan humano como su relajación. Tras dos meses agotadores tanto física como psíquicamente persiguiendo una quimera, sus hombres se han quedado ahora sin un objetivo tangible.

Ahora toca pensar en el campeonato

Después de estas semanas de gloria, los de Miami son virtualmente, a falta de 11 partidos aún de liga regular, el mejor equipo del Este. Lo que les da ventaja de campo en los playoffs de su conferencia hasta llegar a unas lejanas finales. El entrenador Spoelstra podría dedicarse ahora a dosificar a sus jugadores, dar descanso a sus estrellas, concediendo incluso alguna derrota, de cara a la lucha por el anillo.

Pero la gran final se juega contra un equipo del Oeste. A pesar de su prodigiosa racha, los Heat no han conseguido despegarse ni de los San Antonio Spurs ni de Los Oklahoma City Thunder. Centrados todos los focos en el desafío titánico de los Heat, los dos equipos del Oeste se han comportado como diligentes hormiguitas, sumando pacientemente victoria a victoria para no perder la estela del equipo de moda.

Durante estos dos meses pletóricos Lebron, Wade, Bosh y Los Otros han doblegado en su único enfrentamiento directo a Durant, Westbrook y Asociados. Pero no se han medido con los tejanos del eterno Duncan. Lo harán este domingo, 31 de marzo, en San Antonio. El enfrentamiento puede servir como referencia comparativa entre ambos equipos.

Sea cual sea el resultado del domingo, ceder la ventaja de campo en una hipotética serie a 7 partidos a un equipo sólido, de plantilla profunda y compensada, y sobretodo curtido en mil batallas como los Spurs no parece un buen negocio. Como tampoco lo sería concederles el privilegio de jugar un último partido en casa a unos Thunder resabiados de su experiencia de la temporada pasada. Se dice que para ganar una Final primero tienes que perder otra. Los de Oklahoma ya lo hicieron, y este año querrán devolverles el favor a los Heat.

Porque el verdadero objetivo en Miami no es (o era) pasar a la historia por ser el equipo que ha ganado más partidos seguidos. El gran reto que afrontan es volver a ganar el campeonato. Y a partir de este segundo anillo consecutivo, seguir buscando más títulos. Crear su propia dinastia,  como los Minneapolis Lakers de los 50, los Boston Celtics de los 60, Los Angeles Lakers de los 80 o de principios del siglo XXI, y los Chicago Bulls de los 90. ¿Serán capaces de conseguirlo?

 

publicado en http://www.encancha, marzo 2013

La cuesta de enero en la NBA

3 Feb

En enero ya se han disputado la mitad de los partidos de la liga regular. Por tanto, ya podemos imaginar la mayoría de equipos que entraran en playoffs, y los que lo harán con opciones de ganar el título. Y que franquicias dicen adios a cualquier otra aspiración que no sea dejarse llevar hasta el final de esta fase, ganando algún partido de vez en cuando para no desanimar a sus aficionados.

 Tras un enero errático, los Lakers parecían encontrar el rumbo a final de mes con tres victorias consecutivas en las que se daban unas pautas comunes. Todas como locales. Queda descartado el sistema ofensivo de D’Antoni. Pau Gasol vuelve a jugar minutos de pívot, pero desde el banquillo para suplir a Howard. Nash y Kobe Bryant intercambian sus papeles. El base es el tirador de triples. El escolta da las asistencias (39 en total en la racha de tres triunfos) y mira menos a canasta. Las estadísticas son demoledoras. Cuando Kobe ha tirado a canasta 20 veces o más, los Lakers han ganado 6 de 28 partidos. Cuando ha lanzado menos de 20 veces, los Lakers han ganado 14 de 18. La racha de triunfos se acabó en el último partido de este primer mes del 2013, contra los Phoenix Suns. Era el primero de una gira de 7 partidos fuera de casa.  En enero el equipo no ha sido capaz de ganar ningún encuentro como visitante. ¿La recuperación ha sido un espejismo?

 La clasificación del Oeste la encabezan los San Antonio Spurs, que como de costumbre han ido de menos a más. En enero, 12 victorias en 15 partidos (las últimas 9 consecutivas). Asistimos a una segunda juventud de Tim Duncan. Detrás de los veteranos tejanos tenemos a los jóvenes Oklahoma City Thunder. El punto negro de Durant y los suyos han sido las derrotas contra Nuggets, Warriors y Lakers, posibles rivales en playoffs (si es que los Lakers encuentran su juego óptimo). Caer contra los Wizards de Washington antes del retorno de John Wall no es más que una anécdota. Y sucumbir contra los enrachados Nets tampoco debe preocuparles aún. Spurs y Thunder son favoritos claros en el Oeste.

 Tras ellos, tres franquicias que han perdido fuelle, Los Angeles Clippers, Memphis Grizzlies y Golden State Warriors. Los Clippers (9 victorias y 7 derrotas en enero) están acusando la baja por lesión del base Chris Paul. Los Grizzlies (10 victorias, 7 derrotas) parece que se conformarán con entrar en playoffs, sin más aspiraciones posteriores. El nuevo propietario Robert Pera quiere reducir el capítulo de nóminas, y ha traspasado a su líder anotador Rudy Gay. Los Golden State Warriors han pasado un bache este enero, con 7 derrotas en 15 partidos (todas contra equipos en zona de playoffs). A pesar de tener un buen bloque, están siempre pendientes de los frágiles tobillos de Stephen Curry..

  Los Denver Nuggets han completado un enero muy sólido, con sólo 3 derrotas. Danilo Gallinari, líder del equipo, ha sumado 19 puntos por partido, con un nivel de regularidad extraordinario. En los playoffs pueden ser un equipo muy peligroso. Utah Jazz y Houston Rockets copan las últimas plazas que dan derecho a luchar por los anillos. En Los  Rockets, Harden se ha comido a Lin. Por lo menos parece que encarrilan las relaciones con Royce White. El jugador ha aceptado ir a la D-League, y el equipo le ha levantado la suspensión de contrato.

 Los Portland Trail Blazers no sacan de su plantilla todo el rendimiento que puede dar. En enero han empatado: 8 victorias y 8 derrotas. Su quinteto titular (Aldridge, Hickson, Mathews, Batum y Lillard) está enchufadísimo, pero la aportación del banquillo es testimonial (casi tanto como la participación de Claver). Aún tienen un registro de victorias por encima del 50%, y tratan de no perder de vista los playoffs, pero se les escapan poco a poco, como arena entre los dedos.

 Esta temporada las lesiones se están cebando con Kevin Love en particular, y con los Minnesota Timberwolves en general (el base Luke Ridnour es el único que ha participado en todos los enfrentamientos de la temporada). Así que su plan es dejar pasar los partidos, esperando que Ricky Rubio recupere su mejor nivel de juego. Este último mes sólo han ganado 3 partidos de 15 jugados.

 En el Este Miami Heat encabeza la clasificación, a costa de sobrecargar de minutos de juego a Lebron James. 37 de media en noviembre, 39 en diciembre y 40 en enero. Y suerte que este mes sólo han tenido 13 partidos. Aún así han perdido 5, con derrotas contra rivales de playoff como Indiana y Chicago, y otra contra los Celtics. Ray Allen ya es el jugador que más triples ha tirado del equipo.

 Los Knicks, segundos del Este, han acusado en enero la baja por lesión del base Raymond Felton y la dieta vegetariana de Carmelo Anthony, perdiendo más partidos de los previstos (5 victorias en 11 encuentros). Los Nets de Brooklyn tuvieron un diciembre pésimo, al contrario que sus rivales de ciudad. Y sin embargo, ahora los tienen a tiro de piedra. La razón de esta mejora se halla en el cambio de entrenador. Adios Avery Johnson, hola P.J. Carlesimo. De los tres últimos partidos del año ganaron 2. En este enero, 11 triunfos de 15 posibles.

 En la clasificación de la Conferencia Este los Chicago Bulls son terceros, navegando entre los dos equipos de Nueva York. Una posición muy meritoria, teniendo en cuenta que aún no ha podido debutar su estrella, el base Derrick Rose. Este mes les deja dos buenas noticias, las 12 victorias en 16 partidos, y la eclosión de Jimmy Butler. Los Bulls confían en el retorno de Rose para febrero. Con él a tope, son aspirantes al título, junto con Heat, Knicks y Nets.

 Los Pacers de Indiana han perdido 6 partidos este último mes. Todos los que dejaron que su rival anotase más de 90 puntos. Y los seis como visitantes. Son un buen bloque, pero les falta chispa, una estrella para momentos complicados. Los Atlanta Hawks  han tenido un enero para olvidar. Sólo han ganado 7 de sus 16 encuentros. Los Celtics son octavos por detrás de los Milwaukee Bucks, y con los Sixers intentando darles caza. La lesión de rodilla de Rajon Rondo en uno de los últimos partidos del mes, y que le hará perderse todo lo que resta de temporada, puede costarles los playoffs.  

 José Manuel Calderón sale de Guatemala para acabar en Guatepeor. Toronto Raptors y Detroit Pistons navegan por la zona insulsa de la clasificación. Entrar en playoffs sería un milagro.  Su llegada a los Pistons puede ayudar a que Brandon Knight acabe de madurar. Por suerte, será una situación pasajera. El extremeño acaba contrato a final de temporada, y puede aspirar a equipos mejores.

 Cerrando la cola de la clasificación ya encontramos a los Charlotte Bobcats, empeñados en arruinar mi futuro como adivino. Andan empatados a 11 victorias con  los Washington Wizards, pero la mejora de los capitalinos unida a su nula progresión parece que convertirán a los Bobcats en el peor equipo de la NBA por segunda temporada consecutiva. El revulsivo de los Washington Wizards no ha sido otro que el retorno de su estrella, John Wall. Seis de sus victorias han llegado este enero, coincidiendo con los 11 partidos que ha jugado el base.

 POSTDATA: Los Lakers han empezado febrero ganando en Minnesota. No es que sea una gran victoria, pero al menos han roto la sequía de triunfos como visitantes. Pau Gasol ha vuelto a ser titular. Tampoco es un hecho relevante, porque Dwight Howard está lesionado. Ahorrémonos titulares eufóricos hasta que realmente signifiquen algo.

publicado en www. encancha.com, febrero 2013

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