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NBA: Los desheredados del Draft

3 Jul

En el artículo anterior ya hablamos del draft del 2013 de la NBA, de su sorprendente número 1 (Anthony Bennet), de cómo algunos de los principales candidatos habían caído por debajo de las previsiones, y de la gran cantidad de movimientos de jugadores por parte de los equipos. Todos los que salieron elegidos en primera ronda se han ganado un contrato garantizado en la liga. Ya tienen los dos pies dentro. Los elegidos en segunda ronda no tienen asegurada su inclusión en un equipo, pero saben que están en el punto de mira de entrenadores y directivos. La mayoria tendrá su oportunidad.

¿Pero que pasa con el resto? La cifra de candidatos superaba de largo a los 60 escogidos. Muchos ya daban por descontado que David Stern, comisionado de la NBA, no iba a pronunciar su nombre. Para otros ha sido un shock. Pero el no ser elegido en el draft no implica que no acabes jugando en la NBA. Aunque ello supone mucho trabajo, mucha paciencia y, sobre todo, mucha fe.

El primer paso son las Ligas de Verano. Abre el fuego la que organizan los Orlando Magic en su ciudad, entre el 7 y el 12 de julio, con participación de 10 equipos y cerrada a la asistencia de público. Sin pausa entre ambas, del 12 al 22 de julio, se disputa la “oficial”, la NBA Summer League. En Las Vegas, 21 franquicias de la liga y una selección de jugadores de la Liga de Desarrollo disputaran una competición que este año estrena formato, con playoffs y gran final. Los interesados pueden ver todos estos partidos a través de NBA TV (previo pago, claro está, explorando así una nueva via de ingresos).

La lucha por un contrato

Las franquicias envian a estas ligas estivales equipos compuestos por miembros de la plantilla con poca experiencia en la NBA, sus elecciones de draft y algunos jugadores invitados a los que quieren evaluar con más detenimiento. Para muchos es una primera aproximación a la forma de trabajar y al estilo de juego de la liga profesional. Y también es una guerra. Por ganar un minuto más de juego en pista. Por convencer a los entrenadores de tu validez. Por ganar un contrato. Por cumplir un sueño.

Pero la NBA no es la única salida para los participantes de estas dos citas estivales. Muchos acabaran en la Liga de Desarrollo, con un sueldo sensiblemente más bajo del que esperaban, pero suficiente para vivir. Porque la filosofía de esta competición no es que los jugadores se labren unas largas carreras en ella, sino que pasen el tiempo justo para mejorar técnicamente, cojan ritmo de juego y consigan un contrato, en la NBA o fuera de ella.

Otra posible salida de las Ligas de Verano es un contrato en el extranjero. Numerosos agentes y directivos de equipos de fuera de los Estados Unidos acuden a ver estos enfrentamientos, buscando el talento que no encuentran en sus paises. Para muchos jugadores estos partidos a vida o muerte han sido el primer paso de una fructífera y larga carrera en Europa.

No todos los participantes en las ligas de Orlando y Las Vegas se aplicarán con la misma intensidad. Los elegidos en primera ronda procurarán exhibirse para ganarse sus minutos en la próxima temporada, pero con mucho cuidado de no lesionarse de gravedad. Lo mismo se puede aplicar a los jugadores con contrato. Los seleccionados en segunda ronda tienen que ir a por todas, para ganarse el contrato en la NBA. Y los que no fueron drafteados, tienen que conseguir un contrato. Donde sea y cómo sea.

Entre los no afortunados en la noche del draft de este año hay nombres que en algún momento figuraron en las previsiones de la primera ronda del draft. Y otros que se daba por descontado que saldrían, aunque fuera en la segunda. Jugadores con una buena trayectoria universitaria, incluso figuras en sus respectivos equipos.

Buscando una oportunidad

C.J. Leslie es un prototipo de estrella durmiente que quizás no despierte jamás. Un ala pívot que generó unas tremendas expectativas en su época de instituto, pero que decepcionó por su inconstancia en su etapa NCAA en North Carolina State. Tiene cualidades atléticas y técnicas más que suficientes para jugar en la NBA, sólo le falta centrarse en su juego. Otro con cualidades físicas descollantes es Rodney Williams, formado en la Universidad de Minnesota. Se le auguraba futuro como profesional si pulía su técnica, pero no ha dado este paso adelante.

El base canadiense Myck Kabongo era la estrella de Texas. A pesar de perderse la mayor parte de la última temporada por unos problemas de elegibilidad que ya explicamos en su día (“Duro castigo para Myck kabongo”, diciembre 2012). Parecía otro de los fijos, como el base de Gonzaga Matthew Dellavedova, internacional absoluto con Australia.

A Kenny Kadji le ha perjudicado la edad. El sénior de Miami es un ala pivot completo, con tiro exterior, buenas condiciones atléticas y gran envergadura de brazos. Pero en mayo cumplió 25 años. Su constitución física le daba ventaja contra jugadores más jóvenes. Ahora tendrá que demostrar su nivel real. A Jack Cooley, en cambio, le faltan centímetros. El pivot sénior, estrella de Notre Dame, “sólo” mide 2,05. A pesar de su coraje, su lucha constante y su entrega, se le considera bajito.

Brandon Triche, ex de Syracuse, y Brandon Paul, la estrella de Illinois, también tienen problemas con su altura. Son escoltas que en las mediciones previas al draft dieron una talla más propia de un base. Su esperanza es conseguir reconvertirse. Phil Pressey es el hijo de Paul Pressey, el creador en la NBA de la figura del alero distribuidor de juego desde su 1,96 de altura. Phil es un base pequeño que mide menos de 1,80, con muy buena visión de juego (7,1 asistencias por partido), pero con un tiro exterior nada fiable.

Los equipos europeos pueden encontrar perlas interesantes en estas Ligas. Intensos defensores con capacidad para generar puntos como el escolta Durand Scott, buenos triplistas como el alero de Indiana Christian Watford, bases técnicos “Old School” como Vander Blue o anotadores como Khaliff Wyatt, B.J. Young o Ramon Galloway. O el espectacular D.J. Stephens. El alero, de 1,95, batió el récord de salto vertical en las pruebas predraft, con una elevación de 116,8 centímetros.

Y mi debilidad especial entre los desheredados, Laurence Bowers. El ala pívot de Missouri es un jugador con gran técnica individual al que la falta de centímetros (otro caso más) ha cerrado las puertas de la NBA. Firme candidato a entrar en mi lista de jugadores NCAA que tanto me hicieron disfrutar y que luego no triunfaron en el siguiente nivel. Como el bailarín Taj Gray (jugador LEB en Murcia), el malabarista Carl Krauser, el “killer” Kyle McAlarney o el francotirador prematuramente retirado Blake Hoffarber, autor, en su época de instituto, de una de las canastas más increibles de la historia del baloncesto.

 

publicado en http://www.encancha.com, julio 2013

Gonzaga llega a lo más alto

5 Mar

Los calendarios de liga regular de las diferentes conferencias van llegando a su fin, y ya tenemos los primeros campeones. Claro que aún faltan los respectivos playoffs. La derrota del número 1, Indiana, contra Minnesota, permite al número 2, Gonzaga, escalar hasta la cima del ránking por primera vez en su historia.

Minnesota venció a Indiana 77 a 73, acabando con la racha de cuatro victorias consecutivas del número 1 y líder de la Big Ten. El ala pívot Trevor Mbakwe, un atípico caso de sénior de sexto año (lo normal son 4 cursos) anotó 21 puntos y capturó 12 rebotes. Ambos equipos se habían enfrentado el 12 de enero. Perdieron los Golden Gophers, que hasta aquel momento sumaban 15 victorias por sólo una derrota, y entraron en crisis. Cayeron en 8 de sus siguientes 11 partidos. Ahora esperan cerrar la racha tras la balsámica victoria contra Indiana.

Uno de los perseguidores de los Hoosiers, Michigan (número 4), sufrió una inesperada derrota contra Penn State por 84 a 78. Los locales vieron desvanecerse gran parte de sus espectativas a principios de temporada, con la grave lesión de su base y estrella Tim Frazier. Eran colistas de la Big Ten con  14 derrotas. Contra los Wolverines sumaron su primera victoria de la liga regular.

Michigan compensó este resultado venciendo a Michigan State (número 9) por 58 a 57. Dos acciones de Trey Burke fueron claves en el resultado. Con empate a 56, robo de pelota y canasta a la contra. A falta de 2 segundos, otro robo de balón que privó a los Spartans de un último lanzamiento a canasta. El base acabó con 21 puntos, 8 asistencias, 4 rebotes y 5 pelotas robadas.

Gonzaga (número 2 del ránking) se proclamó campeona de la liga regular en la West Coast Conference, invicta después de 16 partidos. Esta semana venció a Brigham Young y a Portland. La derrota de Indiana ante Minnesota les hacía soñar con ser el número 1 del ránking, algo que nunca ha sucedido. Ni en los tiempos de John Stockton. Lo que no vio el padre lo ha vivido el hijo, David, base suplente de los Bulldogs. Gonzaga es el actual número 1, al menos esta próxima semana.

 McLemore y Elijah Johnson se exhiben

 Se mantiene la pugna por el liderato de la Big 12 entre Kansas State (número 13) y Kansas (número 6). Los primeros derrotaron apuradamente a Baylor 61 a 64. Con empate a 61 a falta de 1 segundo, un intento de pase de béisbol tras rebote defensivo del local Jacob Neubert salió fuera. Pelota de fondo bajo la canasta de Baylor para los Wildcats, que buscaron a Rodney McGruder. El escolta tuvo el tiempo justo para armar el brazo y anotar el triple de la victoria.

 El 2 de marzo de 1985, Danny Manning batió el récord de anotación para un freshman de Kansas con 35 puntos, contra Oklahoma State (equipo en el que jugaba Bill Self, actual entrenador de los Jayhawks). El mismo día, pero 28 años después, el novato Ben McLemore anotó 36 puntos en la victoria contra West Virginia por 91 a 65.

 Previamente en la semana, Kansas derrotó a Iowa State 96 a 108 en la prórroga. El sénior Elijah Johnson anotó 39 puntos para los Jayhawks, 8 de ellos en los ultimos 30 segundos de la segunda parte y otros 12 en los 5 minutos adicionales. Acabándose los 40 minutos reglamentarios, con el marcador favorable a los Cyclones 90 a 88, Elijah Johnson entró a canasta y chocó con Georges Niang. Los colegiados no señalaron falta en ataque. Ambos jugadores lucharon por el balón en el suelo, y se pitó personal de Niang. Con los dos tiros libres posteriores Kansas forzó el tiempo extra. La Big 12, una vez revisada la jugada, admitió el error arbitral.

 https://www.youtube.com/watch?v=fWkLlGjNNO0

 En la Big East, el líder Georgetown (número 7) sufrió para vencer a Connecticut por 78 a 79, después de 2 prórrogas. Los Hoyas ganaban por 5 a falta de un minuto para el final de la segunda parte, pero dos canastas de Omar Calhoun permitieron a Connecticut forzar la primera prórroga. En el segundo periodo adicional, se cambiaron los papeles. Los Huskies ganaban de 7 a falta de dos minutos. El heroe de la remontada de Georgetown fue Otto Porter, con 5 puntos y 1 asistencia. El alero, en un gran momento de forma, anotó 21 de sus 22 puntos tras el descanso.

 Marquette (número 22)  se mantuvo firme en su persecución de Georgetown. Y para ello doblegó a Syracuse (número 12) por un ajustado 74 a 71. El pívot Davante Gardner destrozó la clásica zona 2-3 de los de Boeheim anotando 26 puntos. Los Orange encajaron su tercera derrota consecutiva contra el otro perseguidor de Georgetown, Louisville (número 10), por 53 a 58. Segunda derrota como locales tras perder la semana pasada contra los Hoyas.

 Krzyzewski se enfada

  Duke (número 3) derrotó al líder de la Atlantic Coast,  Miami (número 5), por 79 a 76. Después de perderse 11 partidos por una lesión, Ryan Kelly fue el hombre de la noche. El ala pívot de los Blue Devils anotó 36 puntos, con un gran acierto cara a canasta, 3 de 5 en tiros de dos y 7 de 9 en triples. Es francamente difícil puntear los lanzamientos de un jugador de 2,10 desde la línia de tres puntos. Sólo se puede rezar para que falle.

 El resultado no inquieta a los Hurricanes, ya que previamente Duke había caído de forma  inesperada contra Virginia por 73 a 68. Joe Harris (36 puntos y 7 rebotes) y Akil Mitchell (19 puntos y 12 rebotes) hicieron añicos la defensa de los Blue Devils. Al final del partido los aficionados locales saltaron a celebrarlo en la pista.

  Al entrenador Krzyzewski no le sentó nada bien, y se quejó de la actuación del personal a cargo de la seguridad. En el video se encara con un policia para pedir que le abra paso entre la gente. Algo que por cierto el agente consigue fácilmente. La cancha es una fiesta, y nadie busca problemas ni molesta a la expedición de Duke.

  A final de temporada la ACC se podría plantear sancionar esta costumbre tan típica del baloncesto universitario, que se produce en victorias importantes para las aficiones locales. Por el momento sólo la Southeastern Conference la castiga. Tal vez lo que le molestó a Coach K es que es la cuarta invasión de pista que sufre en sus carnes esta temporada. Cuando eres un equipo grande, tus derrotas también lo son.

 http://www.youtube.com/watch?v=nrtvmjOCzHY

 Arizona (número 11) se aleja de la  lucha por el liderato de la Pacific 12 tras perder sus dos partidos esta semana. Southern California (89 a 78) movió la pelota con paciencia, buscando buenos lanzamientos (su acierto en tiros de campo fue del 61%). Cinco jugadores locales anotaron más de 10 puntos, liderados por los 22 de Nick Wise. UCLA les venció por 74 a 69, y se situa líder de la conferencia junto con Oregon. Dos tiros libres de Shabbaz Muhammad sellaron el marcador, mientras los aficionados le cantaban que se quedase un año más en la universidad (el freshman podría ser uno de los tres primeros elegidos en el draft de la NBA de este año).

 La jornada del sábado fue muy propicia para Florida (número 8). Para empezar, los de Billy Donovan derrotaron a uno de sus perseguidores en la SEC, Alabama, por 64 a 52. Un parcial de 15 a 0 a partir del ecuador de la segunda mitad acabó con los visitantes. La guinda de la noche fue  la derrota de Kentucky, su segundo perseguidor, contra Arkansas por 73 a 60. Los Gators tienen dos victorias de ventaja en la clasificación respecto a sus dos rivales.

 Los de Billy Donovan respiraban tranquilos, después de haberse complicado el liderato en la Southeastern Conference perdiendo contra Tennessee (era la segunda derrota en 3 partidos). Jordan McRae aprovechó las bajas de los Gators para anotar 27 puntos y conducir a su equipo a la victoria por 64 a 58.  El escolta lleva una media de 29,7 en sus 4 últimos encuentros. Casey Prather tuvo que ser atendido tras chocar con su compañero Mike Rosario.

 https://www.youtube.com/watch?v=WL6_Lp6Lup0

 En el enfrentamiento que cerraba el calendario de temporada regular de la Missouri Valley, Creighton ganó el título al derrotar al otro aspirante, Wichita State, por 91 a 79. El júnior Doug McDermott anotó 41 puntos. El entrenador (casualmente su padre) lo sentó a 29 segundos del final para que la afición pudiera homenajearle en el que puede ser su último partido como local (puede decidir pasar a profesional).

 El peor partido de la semana lo disputaron Fairfield y Manhattan, de la conferencia Metro Atlantic Athletic. El resultado lo deja bien claro: 31 a 34. La segunda peor anotación conjunta de la NCAA desde la implantación de la linea de 3 puntos, en 1986. Con una suma de 65, superaron en sólo 3 puntos el peor registro histórico (Princeton 41 – Monmouth 21, 14 diciembre del 2005).

 Texas, de la Big 12, perdía de 20 contra Oklahoma a falta de 8 minutos para el final del partido . Y Myck Kabongo dijo basta. Con 16 puntos y 2 asistencias lideró la remontada de los Longhorns para empatar a 77 al final del tiempo reglamentario. En la prórroga anotó 8 puntos más para derrotar a los Sooners por 92 a 86. La canasta de la semana es suya. De sus 31 puntos, nos quedamos con los dos que fuerzan el tiempo extra.

 https://www.youtube.com/watch?v=zHEiA3cGdUM

 

publicado en http://www.encancha.com

 

Duro castigo para Myck Kabongo

23 Dic

Esta semana Indiana ha dejado de ser la primera universidad del ranking. Jim Boeheim, entrenador de Syracuse, ha llegado a las 900 victorias. Y cada vez quedan menos equipos invictos. Texas no podrá contar con los servicios de su base titular, Myck Kabongo, hasta febrero.

 Myck Kabongo, el base canadiense de Texas, se perderá 23 partidos por sanción. En mayo, mientras flirteaba con la idea de dar el salto la NBA, entrenó con su compatriota y exjugador de los Longhorns Tristan Thompson, ahora en la nómina de los Cleveland Cavaliers.  Y con el preparador Jerry Powell, en cuyas manos se han puesto jugadores NBA como Ben Gordon, Andrew Bynum o Rajon Rondo. El técnico está relacionado con Rich Paul, amigo de la infancia y agente de Lebron James.  

 Kabongo fue sancionado por la NCAA por recibir una cantidad de dinero inapropiada para estos gastos, aunque Thompson afirmó que el hermano del base de Texas le había reembolsado lo que él había pagado en una primera instancia por estos entrenamientos. La severidad de la pena se debe a que el jugador no informó de todos estos detalles a las autoridades universitarias durante la investigación.

 Su equipo se quitó el mal sabor de boca derrotando a North Carolina por 85 a 67. Los Tar Heels llevan por ahora una temporada decepcionante. James Michael McAdoo no ha confirmado hasta el momento las previsiones que le situaban en las primeras posciones del draft. Poco le duró la alegria a Texas, que cayó derrotada en su siguiente partido ante Michigan State por 67 a 56. El pivot Derrick Nix, después de haber perdido más de 30 kilos de peso, lideró a los Spartans con 25 puntos y 11 rebotes.

 Duke celebró su ascenso al número 1 del ranking nacional con dos victorias en dos dias, aunque contra rivales modestos. A Cornel la demolió con un parcial de 23 a 0, y a Elon con una nueva exhibición de Mason Plumlee, que firmó 21 puntos y 15 rebotes. En las 11 victorias de 11 partidos que llevan los Blue Devils de Krzyzewski, el pivot no ha anotado nunca menos de 16 puntos. Michigan, flamante número 2, tampoco pasó apuros, y derrotó sin problemas a Eastern Michigan por 93 a 54.

 Indiana ha bajado desde la primera posición del país hasta la sexta, pero sigue siendo el equipo más anotador de la NCAA (89,2 puntos por partido). Vencieron a Florida Atlantic por 88 a 52. El pivot Cody Zeller rindió a un nivel descomunal, con 24 puntos y 6 rebotes. Christian Watford anotó 17, y el incansable escolta Víctor Oladipo aportó 16 puntos y 8 rebotes. No tardarán en ascender de nuevo posiciones.

 Jim Boeheim, entrenador de Syracuse, llegó a las 900 victorias en su carrera, cifra sólo superada en la I División por Mike Krzyzewski y Bobby Knight. Su equipo venció a Detroit por 82 a 78, con 22 puntos de James Southerland. Los locales ganaban de 20 a falta de 6 minutos, pero un parcial de 0-16 de los visitantes puso algo de emoción. Por detroit destacó Juwan Howard jr (si, su padre es el jugador NBA), con 18 puntos, 14 de ellos en la remontada de la segunda mitad. Sin embargo, la número 3 del ránking encajó su primera derrota de la temporada ante Temple por 83 a 79. El base Khaliff Wyat los destrozó con 30 puntos. Los de Boeheim no estuvieron acertados ni en los triples (2 de 12) ni en los tiros libres (19 de 34). Al menos mantienen intacta su racha de 30 victorias consecutivas como locales.

 Y es que cada vez quedan menos invictos. Illinois mantuvo su casillero de derrotas a cero inaugurando el de Eastern Kentucky (66-53). Los locales, desacertados desde el la linia de tres puntos (6 de 23) por segundo partido consecutivo, se llevaron la victoria gracias a su defensa. Illinois juega mejor fuera de casa que como local, para decepción de su fiel afición. La prueba de esta afirmación se dio en su siguiente partido, en el que Missouri acabo con su invencibilidad derrotándoles por 73 a 82. Y Illinois siguió sin acertar con los lanzamientos triples.

 Doble derbi en 4 dias entre las universidades de New Mexico y New Mexico State (sábado y miércoles). En los dos la victoria fue para New Mexico. El base Kendall Williams lideró a Los Lobos en ambos enfrentamientos con 15 puntos en el primero y 24 en el segundo. Tanto esfuerzo para que luego venga South Dakota State con Nate Wolters (28 puntos y 7 asistencias) y rompa tu racha de 12 victorias ganándote por 65 a 70. Y eso que los de South Dakota no habían podido volar por el mal tiempo, y habían tenido que recorrer los casi 2000 kilómetros que los separan en autocar.

 En un duelo con 80 años de historia entre dos universidades de la misma ciudad Cincinnati venció a Xavier por 60 a 45, con 25 puntos de Sean Kilpatrick. El año pasado este enfrentamiento fue algo más que un partido de baloncesto, y se saldó con una dura pelea en la cancha. En esta ocasión hubo mucha menos tensión en la pista. Más le costó a Cincinnati seguir invicta ante Wright State (68-58). La defensa visitante anuló por completo a las estrellas locales. Suerte de los 21 puntos de Jaquon Parker.

 Louisville, número 5 del ránking, derrotó a Florida Internacional por 79 a 55 en un enfrentamiento fratricida entre padre e hijo. El de Rick Pitino, entrenador de los Cardinals, y Richard Pitino, técnico de los Golden Panthers. El base Peyton Siva anotó 15 puntos y repartió 12 asistencias. Entre él y Wayne Blackshear acabaron con los visitantes desde más allá de la linia de 3 puntos.  Por los de Florida el malagueño Marco Porcher, ex Oak Hill, anotó 6 puntos en 8 minutos.

 Kansas (número 9) derrotó a Ohio State (numero 7) por 66 a 74 en su primer partido realmente lejos de casa. Tras recuperarse de un parcial de 14 a 0 de los de Ohio en la primera parte, mantuvieron a los locales más de 10 minutos en la segunda mitad sin anotar un lanzamiento de campo. El escolta Ben McLemore fue su líder en ataque con 22 puntos, mientras que el pivot Jeff Withey fue su baluarte en defensa.

 Michigan State sufrió más de la cuenta para ganar a Bowling Green por 53 a 64. El local Chauncey d’Or, máximo anotador con 16 puntos, anotó una canasta para empatar a 45 a falta de 10 minutos. Y entonces le fallaron las fuerzas. Con fuertes rampas que le hicieron ir dos veces al vestuario a recibir asistencia, no pudo seguir ni un segundo más. Bowling Green no supo jugar sin el concurso del hijo de su entrenador y acabó derrotada.

 

publicada en www.encancha.com, diciembre 2012

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Son historias. El deporte es sólo una excusa. Por Jorge Gérardin

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