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NCAA: Connecticut da la gran campanada

8 Abr

La NCAA echó al cierre a su temporada con un baile en el que la cenicienta se convirtió en princesa. Connecticut culminó su gran torneo (dejó en la cuneta a Villanova, Iowa State, Michigan State y Florida) derrotando a una joven Kentucky que perdió su recién ganada madurez cuando más la necesitaba.

SEMIFINAL 1: FLORIDA 53 – CONNECTICUT 63

Desde que empezó la temporada, surgieron las comparaciones entre el actual equipo de Connecticut  con el que se proclamó campeón en 2011. En aquella ocasión, como en esta, un base llevaba el timón con mano firme. La diferencia es que en el 2011 Kemba Walker estaba peor acompañado que Shabazz Napier. Y este hecho quedó bien patente en la semifinal ante Florida.

Los Gators abrieron el enfrentamiento con un triple de Michael Frazier (el único del equipo en toda la noche) y una defensa presionante a toda pista tras canasta o saque de fondo del rival. Si además le añadimos el dominio en el rebote (bajo ambos tableros), no es de extrañar que tras 11 minutos de juego el último número 1 superviviente dominase por 16 a 4. Ambos conjuntos se dedicaron a desactivar a la estrella rival, Nappier (12 puntos, 3 rebotes, 6 asistencias, 4 recuperaciones) en UConn y Wilbekin (4 puntos, 2 recuperaciones) en el bando contrario.

Y fue entonces cuando DeAndre Daniels (20 puntos, 10 rebotes) y Ryan Boatright (13 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias y excepcional en la defensa sobre los bases rivales) rescataron a los de Kevin Ollie con tres triples. Connecticut no levantó el pie del acelerador hasta llegar al descanso 22 a 25, culminando un parcial de 6 a 21. En la segunda mitad la diferencia favorable a los “outsiders” llegó hasta los 9 puntos tras un triple de Napier. Patrick Young (19 puntos, 5 rebotes) y Casey Prather (15 puntos, 6 rebotes) contraatacaron para Florida, poniendo a su equipo a 3 puntos.

Daniels respondió con dos canastas consecutivas, elevando el margen de su equipo hasta los 10 puntos a 5:37 del final. Young cargó sobre sus anchas espaldas la responsabilidad del milagro, anotando 10 de los 12 últimos puntos de los Gators. Pero la habitual frialdad de Connecticut en el tramo final de los partidos (anotó en 6 de sus 9 últimas posesiones) les concedió el pase a la final. Florida volvió a perder tras 30 victorias contra el último equipo que les había derrotado, el 2 de diciembre.

 

SEMIFINAL 2: WISCONSIN 73 – KENTUCKY 74

Kentucky encarna perfectamente el concepto de equipo joven. Sólo tiene un sénior, Jarrod Polson, cuya participación en el juego es anecdótica, y 2 sophomores, Alex Poythress y Willie Cauley-Stein (lesionado). Todo el peso y el protagonismo recae principalmente sobre unos freshman hegemónicos en el cinco titular. Entre ellos, el único de los novatos estrella del año en la NCAA que ha llegado hasta la Final Four, Julius Randle. Enfrente tenían a Wisconsin, un conjunto con una mayoría de jugadores júniors (de tercer año).

Los Wildcats tuvieron éxito en un cometido indispensable para lograr la victoria. Detener a Frank Kaminsky. El pivot de Wisconsin, con un promedio de 22 puntos en sus tres partidos anteriores,  se quedó en 8 en esta semifinal con momentos destacados de Alex Poythress ejerciendo de lapa. Sam Dekker y Ben Brust (15 puntos y 4 rebotes para cada uno) compensaron este problema, bien ayudados por el novato Bronson Koenig, que anotó sus 11 puntos durante los primeros 20 minutos, compensando los problemas de personales de Traevon Jackson.

Dos triples de Brust dieron a los Badgers una ventaja de 8 mediado el primer período, ante un James Young (17 puntos, 5 rebotes) demasiado solo en Kentucky en los minutos iniciales. Cuando el resto del equipo se puso manos a la obra, redujo la distancia hasta los 4 con que se llegó al descanso. En el inicio del  segundo tiempo Kentucky impuso su exuberancia física para conseguir un parcial de 0 a 15. Wisconsin superó la crisis con buenos minutos de Duje Dukan (el hijo del ejecutivo de los Bulls y  antiguo capitán de la Yugoplastika Ivika Dukan sumó 8 puntos y 5 rebotes) para Wisconsin. Randle (16 puntos, 5 rebotes) aparecía en Kentucky. Se llegó a los tres minutos finales con empate a 69.

Alex Poythress (8 puntos, 7 rebotes) y Kaminsky anotaban para sus conjuntos. Traevon Jackson (12 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias), explotando su mayor veteranía, le sacó a Andrew Harrison una falta en un lanzamiento triple cuando se agotaba la posesión. El base anotó dos de los tres tiros libres (el único error desde la línea de personal de su equipo en el encuentro, 19 de 20). Y eso le concedió la oportunidad a Aaron Harrison (8 puntos, 3 rebotes), el héroe del partido previo de los Wildcats ante Michigan, para volver a anotar el triple de la victoria de su equipo.

 

FINAL: CONNECTICUT 60 – KENTUCKY 54

Kevin Ollie se doctoró como entrenador llevando a Connecticut a la cuarta victoria en su historia en el March Madness en su primera participación en el torneo (aunque el año pasado ya estaba en el cargo, UConn quedó excluida por las malas notas de sus jugadores). Napier fue elegido mejor jugador de la final (22 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones), pero contó con la ayuda de un gran Ryan Boatright (14 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones). Kentucky, que desperdició sus opciones fallando demasiados tiros libres (su porcentaje fue del 54,2%, 13 de 24), echó en falta una mayor aportación de los gemelos Harrison.

La final registró un récord de espectadores del torneo, 79.238, en el estadio de los Dallas Cowboys de la NFL. Connecticut golpeó primero. La pareja de bases Boatright y Napier presionaban a sus rivales, Randle (10 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) no podía superar los 2 contra 1 en que se veía inmerso cada vez que recibía, y Brimah cerraba perfectamente el rebote en defensa, privando a los Wildcats de cualquier segunda opción. En ataque, los dos bases de los Huskies se mostraban certeros, llevando a su equipo a una ventaja de 15 puntos (30-15). Pero John Calipari no estaba dispuesto a arrojar la toalla tan pronto.

Kentucky se situó en una zona 2-3, coincidiendo con la marcha al banquillo por problemas de faltas de Boatright y un desacertado DeAndre Daniels (8 puntos, 6 rebotes, 4 de 14 en el tiro). Randle aparecía en los 2 minutos finales del primer período para acercar a Kentucky (35 a 31  al descanso). En el inicio de la segunda parte los Wildcats siguieron explotando su físico buscando penetraciones, en los mejores minutos de James Young (20 puntos, 7 rebotes). Llegaron  a ponerse a tan solo un punto, pero no aprovecharon sus oportunidades para sobrepasar a UConn en el marcador. Y con Napier en el banquillo, absolutamente colapsado por la responsabilidad, Connecticut se recompuso después de un triple de Neils Giffey.

El alero alemán anotó luego otro triple rompiendo una mala racha personal en el tiro (hasta este momento llevaba 1 de 13 en el torneo cuando había acreditado un porcentaje cercano al 50%). Napier, con las pilas cargadas, consiguió otra canasta de 3 puntos clave. Las diferencias a favor de los Huskies se estabilizaron en los 5-6 puntos mientras los Wildcats perdían demasiados balones. En los minutos finales, la sangre fría del equipo de Kevin Ollie se impuso ante una Kentucky que no supo jugar bajo presión, que ni metió sus tiros ni hizo faltas por miedo a la fiabilidad contraria en los tiros libres (10 de 10) ni apretó a los bases rivales por miedo a ser sobrepasados.

Warren Buffet, el oráculo de Omaha, se acabó ahorrando los 1.000 millones de dólares que ofrecía a aquel que acertase los vencedores de los 63 partidos del cuadro final de La Locura de Marzo. En este sentido, ya podía estar tranquilo. Nadie había hecho un pleno en la ronda de 64.  Para la próxima temporada ya ha avanzado que rebajara la dificultad del reto. No sabemos si también rebajara el premio. De los 11 millones de quinielas recogidas en la web de la cadena deportiva ESPN, sólo el 0,3%  (27.203) daban como ganador a Connecticut. La mía no es una de ellas.

 

DOUG MCDERMOTT, MEJOR JUGADOR DE LA TEMPORADA

El alero Doug McDermott, que acabó su carrera en Creighton en el quinto lugar de la lista de anotadores de la historia de la NCAA (3.150 puntos), fue elegido por unanimidad Mejor Jugador de la temporada. En su curso sénior ha sido el máximo anotador de la competición con una media de 26,7 puntos por partido y un porcentaje de acierto en el lanzamiento del 52,6% (44,9% desde la línea de 3 puntos).

McDermott figura, evidentemente, en el equipo ideal de jugadores universitarios de este año, junto con el base Shabazz Napier (Connecticut), los comboguard Sean Kilpatrick (Cincinnati) y Russ Smith (Louisville) y el alero Jabari Parker (Duke). Greg Marshall, entrenador de Wichita State (temporada de 35 victorias y 1 derrota) fue elegido como el mejor técnico. Marcus Lewis ganó el concurso de mates universitario con una actuación de altísimo nivel.

 

LOS TORNEOS MENORES

Además del March Madness, plato estrella del baloncesto universitario, se disputan tres torneos menores para equipos que no han logrado su invitación para el Gran Baile. El más importante de ellos es el NIT (National Invitational Tournement), en el que el honor de la familia Pitino quedó a salvo esta temporada. El patriarca Rick no pudo revalidar su título de campeón de la  NCAA con Louisville, pero su hijo Richard, entrenador de Minnesota, ganó el torneo de consolación en el Madison Square Garden de Nueva York derrotando en la final a Southern Methodist (65-63). Tras el partido, no se sabía quién de los dos estaba más contento, si el hijo o el padre.

El CBI (College Basketball Invitational) presenta la particularidad que la final se disputa al mejor de tres partidos. Siena se impuso por 2 victorias a 1 a Fresno State, consiguiendo su primer título a nivel nacional desde que accedió a la Division I en 1976. El sophomore Brett Bisping fue elegido mejor jugador de la final. Se rehizo de una discreta primera noche ante Fresno State (se quedó en 8 puntos) para irse hasta los 20 en los dos enfrentamientos siguientes.

Y finalmente Murray State superó a Yale (65-57) en la final del CollegeInsider.com Postseason Tournament (CTI). Jonathan Fairell y Jarvis Williams intimidaron a unos Bulldogs (5 tapones cada uno) que se quedaron en un mísero 26% de acierto en el tiro, mientras que en ataque Cameron Payne  ejerció de punta de lanza (24 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias), bien secundado por Williams (16 puntos).

Indiana sufre hasta el final

11 Mar

Por primera vez en su historia, la semana pasada Gonzaga ocupó el número 1 del ranking AP, por delante de Indiana y Duke. Esta semana puede confirmar su gran momento ganando la final del Campeonato de la West Coast. Acabaron las ligas regulares de las conferencias importantes, con suspense hasta el último día.

El último partido como local de la temporada de un equipo se aprovecha para despedir a los jugadores que acaban su ciclo universitario. La Noche de los Séniors es un momento muy emotivo para jugadores y aficionados. Deshaun Thomas y Aaron Craft  aguaron la fiesta en Indiana (número 2), guiando a Ohio State (número 14) a la victoria por 58 a 67. Este resultado impedía a los Hoosiers proclamarse campeones de la liga regular en la Big Ten, manteniendo abierta la pugna con la misma Ohio State, Michigan, Michigan State y Wisconsin.

Michigan State (número 10) apeó de la pugna a Wisconsin (número 22) derrotándola por 58 a 43. Michigan (número 7) se libró por los pelos de caer ante Purdue. Venció a los Boylermakers por 75 a 80, en el penúltimo partido antes de cerrar la liga regular contra Indiana, con el campeonato en juego.

Y llegó el momento de la verdad. Michigan ganaba de 5 a 50 segundos del final. El pívot local Cody Zeller anota. Y Tim Hardaway falla un 1+1 (en la NCAA aún existe). Dos puntos de tiros libres de Cody Zeller, y Trey Burke que falla otro 1+1. Los Hoosiers lo tienen claro. Saben quien es su hombre. Y aciertan. Nueva canasta de Cody Zeller que da la vuelta al marcador, 72-71. Los Wolverines aún tuvieron una última opción para impedir que Indiana se proclamara campeona de la Big Ten, pero ni Trey Burke ni Jordan Morgan atinaron. Zeller acabó el partido con 25 puntos.

Ohio State y Michigan State habían hecho los deberes, derrotando respectivamente a Illinois y Northwestern, pero la victoria de Indiana acababa con sus opciones. Hacía 20 años que Indiana no se proclamaba campeona en solitario de la liga regular de su conferencia.

Emoción al límite

 En la Pacific 12, la derrota de UCLA (número 23) contra el colista, Washington State, por 73 a 61, daba a Oregon (número 19) toda la ventaja para alzarse con el primer lugar en la liga regular. Ventaja que quedaba anulada tras la derrota de los Ducks en Colorado por 76 a 53. UCLA necesitaba una victoria en Washington y la consiguió, 54 a 61. Shabazz Muhammad anotó 21 puntos, 14 de ellos en la segunda parte.

 Tras el partido, los Bruins se retiraron al vestuario a esperar noticias del partido de Oregon en Utah. Y los Ducks volvieron a perder, 72 a 62, tras ir siempre por detrás en el marcador. La defensa local no les permitió ninguna canasta en transición, forzándoles a jugar siempre en estático. El vestuario de UCLA estalló de alegría. Eran campeones de liga regular.

 El número 3 Duke, invicto como local esta temporada en la Atlantic Coast, cerró la temporada regular venciendo en su visita a North Carolina, 53 a 69. El partido acabó muy rápido, tras un parcial inicial de 0 a 14 para los jugadores de Krzyzewski que los Tar Heels fueron incapaces de devolver. Un inspiradísimo Seth Curry marcó las diferencias de salida, anotando sus 7 primeros lanzamientos (15 de sus 20 puntos en los primeros 10:30 de juego). El pívot Mason Plumlee tomó el relevo al inicio de la segunda parte con 13 puntos en 10 minutos (para un total de 23) cortando de raíz cualquier posibilidad de remontada.

 Miami (número 6) se proclamó campeona de liga regular de la ACC en su último partido de esta fase, venciendo a la débil Clemson (ha perdido 9 de sus últimas 10 citas). Previamente los Hurricanes habían caído en su noche de los graduados contra Georgia Tech por 69 a 71. Los jugadores locales tenían a punto sus camisetas de campeones, pero no pudieron lucirlas por culpa de Marcus Georges-Hunt. El alero de los Yellow Jackets palmeó la pelota en el último segundo. Sus compañeros de poco no le aplastan en la posterior celebración.

 http://www.youtube.com/watch?v=vRb3-1b9qDI

 Títulos compartidos

 La Derrota de Georgetown (número 5) contra Villanova por 67 a 57 apretó la cabeza de la clasificación en la Big East, con un empate entre los Hoyas, Louisville (número 8)  y Marquette (número 15).  Este resultado puede valerle a Villanova una invitación para el gran torneo nacional. El equipo que entrena John Thompson III se rehizo de la derrota ganando a Syracuse (número 17) por 61 a 39. Los Orange de Boeheim están cerrando de forma desastrosa su última temporada en la Big East antes de saltar a la Atlantic Coast, con 4 derrotas en los últimos 5 partidos.

 El trabajado triunfo de Marquette en la prórroga contra Saint John’s por 67 a 69, y la victoria de Louisville ante Notre Dame (número 24) por 73 a 57 mantuvieron el triple empate en la clasificación de la Big East al final de la liga regular. Los tres equipos figurarán en los registros históricos como campeones de esta temporada.

 En la Big 12, la derrota de Kansas State (número 9) ante Oklahoma State (número 13), por 76 a 70 daba a Kansas (número 4) la opción de proclamarse campeona en solitario.  A 4:45 del final ganaban los Wildcats por 57 a 61. La defensa de los Cowboys impidió a sus rivales anotar ningún lanzamiento de campo en los siguientes 4 minutos y 16 segundos, propiciando un parcial de 14 a 1 que sería definitivo. Dos triples postreros de  Will Spradling permitieron a Kansas State maquillar el resultado, pero poco más.

 Sin embargo, Kansas no sólo fue incapaz vencer su partido, sino que además salió apalizada en su visita a Baylor (81 a 58). Los Jayhawks anotaron la primera canasta, pero a partir de entonces fueron siempre por detrás en el marcador. El base Pierre Jackson se despidió a lo grande en su Noche de los Séniors con 28 puntos (11 de 13 en tiros de campo), 10 asistencias y 6 rebotes. Kansas y Kansas State compartirán los honores.

 El sufrimiento de Kentucky

 Los Wildcats vieron peligrar sus opciones cara al torneo nacional de marzo por una dolorosa derrota ante Georgia (72 a 62). Es difícil que el comité de selección no invite al vigente campeón (aunque no imposible, y además aún no se ha jugado el campeonato de la SEC, que da plaza directa), pero este resultado podía condenarle a una posición difícil en el cuadro de la competición. Su gran ocasión de arreglarlo era vencer en el último partido a Florida (número 11), campeón de la liga regular de la South Eastern Conference.

 Y Kentucky dominaba en el marcador hasta que encajó un parcial de los Gators de 5 a 19 que les puso contra las cuerdas. 50 a 57 a 7 minutos y medio del final. Pero los de Calipari encajaron el golpe, apretaron los dientes y cerraron su guardia. En sus siguientes posesiones, Florida falló sus 11 lanzamientos y perdió 5 balones. Mientras, los locales lanzaban sus directos contra la canasta rival, principalmente a través de Archie Goodwin. Al final, 61 a 57. Los Wildcats evitaron el KO, en una buena demostración de carácter para un equipo bisoño.

 En esta conferencia, Alabama derrotó a Georgia 61 a 58 gracias a un triple desde el centro de la pista del base Trevor Releford. El júnior es un gran anotador, con un 42% de acierto en los triples. Claro que no todos sus lanzamientos son como éste.

 http://www.youtube.com/watch?v=SvmBB7VZV5M

 Campeonatos de conferencia

 Una vez acabada la liga regular, todas las conferencias excepto la IVY League disputan un campeonato con un formato tipo Copa. La mayoría de los ganadores de estos torneos, además de proclamarse campeones de su conferencia, consiguen una plaza para el “March Madness”. Este fin de semana ha sido el turno de las conferencias menores, ya que las conferencias más fuertes aún tenían partidos de liga regular.En una de ellas, la West Coast, juega el número 1 del ránking.

 En este torneo Loyola Mary dio la sorpresa plantándose en semifinales, tras acabar colistas de la liga regular encadenando 14 derrotas consecutivas.  Eliminaron a Portland, San Francisco y Santa Clara, y aguantaron hasta el descanso contra Gonzaga. En la segunda parte los Zags, muy superiores, acabaron con su sueño (66-48). En la final, Olynyk y compañía se enfrentarán a Saint Mary’s.

 Belmont se proclamó campeón de la Ohio Valley tras derrotar en la la prórroga a Murray State 70 a 68. A pesar de perder de 7 a falta de 3 minutos para consumir los 40 reglamentarios. Con 26 segundos de juego para el final del tiempo extra y el marcador empatado, una pérdida de pelota de Isaiah Canaan (22 puntos, 10 asistencias y 9 rebotes) daba la posesión a Belmont . Kerron Johnson, el mismo jugador que había forzado los 5 minutos adicionales, anotaba la canasta de la victoria de los suyos.

 Creighton ganó el torneo de la Missouri Valley por segunda temporada consecutiva. Doug McDermott se convirtió en el máximo anotador en la historia de la universidad. En tres temporadas ha conseguido 2.168 puntos. Florida Golf Coast (Atlantic Sun Conference) y Liberty (Big South Conference) también se ganaron un lugar en la Locura de Marzo al proclamarse campeones de sus respectivos campeonatos. Liberty jugará el torneo nacional a pesar de haber ganado sólo 15 de sus 35 partidos de esta temporada.

 

publicado en http://www.encancha.com, marzo 2013

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