Tag Archives: Maryland

NCAA: Oklahoma se mantiene firme, Kentucky y Duke ceden

5 Feb

Ya hemos consumido otro mes más de competición en la corta temporada del baloncesto universitario. Un outsider emerge como favorito, y su líder llama con fuerza a las puertas de la NBA, mientras los principales aspirantes a priori sufren o se hunden.

En el anterior artículo sobre la NCAA, donde os resumía lo ocurrido en la fase previa a las ligas de conferencia, citaba a Oklahoma (19 victorias, 2 derrotas) como un invitado inesperado. El equipo ha ido a más dentro de la complicada Big 12, hasta el punto que ha encadenado tres semanas seguidas al frente del ranking de AP, el que define los 25 mejores equipos del baloncesto universitario.

Los Sooners lideran su conferencia con un registro de 7 victorias y 2 derrotas con el mismo balance que un equipo rocoso y de aguerrida defensa como West Virginia (18 victorias, 4 derrotas), a la que ha vencido en el primero de sus dos duelos de esta fase de la temporada. Sus dos tropiezos los ha tenido frente a Kansas (18 victorias, 4 derrotas), después de 3 prórrogas y un par de decisiones arbitrales en contra tan equivocadas como decisivas, y ante un conjunto con oficio y talento como Iowa State (16 victorias, 6 derrotas), también en un final ajustado.

Su entrenador, Lon Kruger, es el único técnico de la Division I en disputar el March Madness con 5 equipos diferentes: Kansas State, Florida, Illinois, UNLV (Nevada Las Vegas) y Oklahoma. Con Florida llegó a la Final Four en 1994, pero cayó en semifinales. Este puede ser su año si Buddy Hield no baja su rendimiento. El escolta de 1,93 está jugando a un nivel estelar, dando la cara cada noche, asumiendo la responsabilidad cuando el equipo lo necesita sin esquivar nunca las pelotas que más queman. Anota 25,8 puntos por partido con un 51,7% de acierto en los triples. En los tiros libres está en el 89,6%. Y además captura casi 5,7 rebotes por noche. ¡Una auténtica locura!

El bahameño es un enfermo del baloncesto. Creció pegado a un balón, botando y tirando todo el día y parte de la noche. Con un gen extremadamente competitivo que siente alergia a la derrota. Un líder de los de verdad, de los que en lugar de hablar dan ejemplo con sus actos. En su año sénior, es el segundo mejor anotador de la Division I. Y su mérito es que lo hace como líder de un bloque con aspiraciones a ganar títulos y no en un equipo que juega para mayor gloria de su figura.

Hield lidera la rebelión de los veteranos contra los novatos que de forma sistemática ocupan los primeros lugares en las previsiones del futuro draft de la NBA. Una rivalidad plasmada en el partido contra la LSU (14 victorias, 8 derrotas) del debutante estrella de este curso, Ben Simmons. Los Tigers fueron por delante toda la primera mitad hasta que una lluvia de triples del líder de los Sooners después del descanso igualó la contienda. Y en la última jugada, sabedor que todos sus rivales esperaban que fuese él quien hiciera el último tiro, abrió la puerta con su movimiento sin balón al base Isaiah Cousins para que se llevase la gloria del triunfo.

Favoritos en entredicho

De los 5 favoritos que os mencionaba en la previa de la temporada, North Carolina (19 victorias, 3 derrotas), Kansas y Maryland (20 victorias, 3 derrotas) van manteniendo el tipo, Kentucky (16 victorias, 6 derrotas) hace aguas y Duke (16 victorias, 6 derrotas) se está hundiendo. Los Tar Heels eran líderes invictos de la tremenda Atlantic Coast con 8 victorias, aunque con un calendario relativamente sencillo. El primer rival de máximo nivel, una Louisville (18 victorias, 4 derrotas) no tan brillante como en cursos anteriores pero igual de eficaz en defensa, acabó con su imbatibilidad en la ACC.

El entrenador Roy Williams dispone de un lujo tan poco frecuente en el baloncesto universitario como una rotación amplia, 9 jugadores de garantía. El ala pívot Brice Johnson  se ha sumado a la revuelta de los veteranos con 16,8 puntos y 10,2 rebotes de noche, liderando un quinteto titular en el que los cinco jugadores aseguran al menos 10 puntos de media. El sénior vivió su gran noche ante Florida State con sus monstruosos 39 puntos y 23 rebotes.

Maryland también dispone de una buena rotación, de un quinteto titular muy solvente, y de un líder claro, el base de segundo año Melo Trimble (14,8 puntos y 5,3 asistencias de media) que además de dirigir asume los tiros decisivos. Y aún así, no son líderes de la Big Ten. Las dos derrotas contra Michigan y Michigan State tienen la culpa. Lo compensaron ganando a uno de los dos equipos que le preceden, una Iowa (18 victorias, 4 derrotas) que con un bloque veterano y aguerrido puede dar más de una sorpresa en el gran torneo nacional de marzo.

El sorprendente líder de esta conferencia es una Indiana (19 victorias, 4 derrotas) a la que muchos daban por perdida antes de empezar la temporada, con la continuidad de su entrenador Tom Crean en entredicho. Sin embargo, los Hoosiers de otro veterano alzado en armas, el base Yogi Ferrell (17,4 puntos, 4,2 rebotes y 5,8 asistencias de media), podrían estar viviendo en una burbuja durante la parte más sencilla de su calendario de conferencia. De ahora en adelante se verán las caras con los rivales de más peso como Iowa (en dos ocasiones), Michigan State, Purdue y la propia Maryland.

Michigan State (19 victorias, 4 derrotas), tras acabar la primera fase de la temporada invicta, ha perdido fuelle con 4 derrotas (3 consecutivas) en esta segunda fase, 2 ante Iowa, otra ante una renacida (al menos esa noche) Wisconsin y la última, inesperada, ante Nebraska en casa. Denzel Valentine (18,5 puntos, 7,8 rebotes y 6,6 asistencias por partido), otro de los séniors que se reivindican partido a partido, sigue manteniendo su nivel espectacular, pero el resto de piezas importantes de los Spartans no se muestran igual de constantes en su rendimiento. Más difícil lo tiene, en esta misma Big Ten, Ohio State (14 victorias, 9 derrotas), que además de ceder en su liga de conferencia tampoco hizo una buena primera fase. Lo de los Buckeyes ha pasado de año de transición a año de supervivencia.

Kansas también sufre en su conferencia, en este caso la Big 12. Los Jayhawks han ganado su liga regular 11 años seguidos, pero este año parece que se romperá su racha. Oklahoma está muy fuerte, West Virginia (18 victorias, 4 derrotas) no cede y Baylor (17 victorias, 5 derrotas), Texas (15 victorias, 7 derrotas) y Iowa State, justo detrás suyo, no son rivales fáciles. El entrenador Bill Self ha simplificado su rotación, con un cuarteto básico integrado por el ala pívot Perry Ellis, el alero Wayne Selden, el escolta Devonte Graham y el base Frank Mason. En un equipo que a principio de curso se presumía amplío, esto no es una buena noticia.

Los rookies Carlton Bragg y Cheick Diallo prácticamente no tienen oportunidades y el escolta Brannen Greene ha caído en desgracia a los ojos del entrenador por segunda vez este curso. La primera, por quejarse de sus minutos de juego. La segunda, por un mate ante Kansas State en los últimos segundos con el partido sentenciado, saltándose la norma de no tirar en la última jugada cuando has ganado. Al menos, consiguieron un triunfo de prestigio en la prórroga ante Kentucky en un partido ajeno al calendario de conferencias.

Los riesgos de basarlo todo en los novatos

Kentucky ha jugado muchos años a la lotería de los “one and done”, los freshman que tras un solo curso en la universidad saltaban a la NBA. El programa ha explotado el talento de estos jóvenes ávidos de gloria para convertirse en un clásico de la Final Four del torneo nacional. El problema es que no todas las promociones son igual de talentosas. Y el equipo de este año está totalmente descompensado, con muy poco potencial interior ante el bajo rendimiento de su novato estrella, Skal Labissiere. Hace falta frotarse los ojos cuando se mira la clasificación de la Southern Conference (SEC). Los de John Calipari no son líderes.

Este honor le corresponde a una Texas A&M (18 victorias, 3 derrotas) muy solvente, por delante de una LSU que ha ganado en solidez. Los Aggies presentan un bloque muy compacto que crece a partir de la defensa, con todo el potencial físico que le falta a los Wildcats, dos exteriores polivalentes y complementarios como Jalen Jones y Danuel House (el primero estaría entre ala pivot y alero, y el segundo entre alero y escolta), un gran base creador de juego como Anthony Collins, un pívot de garantías como el freshman Tyler Davis y un chico para todo como el base-escolta Alex Caruso, además de un banquillo más que apañado. Mucho cuidado con estos nombres, porque pueden llegar lejos en el baile de primavera.

Duke ha roto una racha de más de 8 años (desde la lista de pretemporada del curso 2007-08) sin salir del Top25 de los mejores equipos. Los de Mike Krzyzewski, que han vivido un final de enero para olvidar, transitan por la zona media-baja en la clasificación de la Atlantic Coast, con 5 victorias y ¡4 derrotas!  (2 en casa) en los últimos 5 partidos del primer mes del año. La baja de Amile Jefferson les ha dejado totalmente huérfanos en la pintura. Un calvario al que los Blue Devils no están acostumbrados y que le ha costado a su técnico un ingreso hospitalario por una tensión demasiado elevada.

La anotación exterior de un brilante Grayson Allen (20,6 puntos de media) y de un pujante rookie como Brandon Ingram (sus promedios de 17 puntos y 6,5 rebotes le sitúan como otro de los candidatos a número 1 de draft si Simmons se descuida) no son suficientes para sostener al bloque. Su única esperanza es que otro talentoso freshman como el tirador Luke Kennard aparque su irregularidad. Por dentro, la cosa no tiene pinta de mejorar: Marshall Plumlee da más de lo que puede aunque sin llegar a cubrir las necesidades de los Blue Devils, Sean Obi no da la talla y el notato Chase Jeter está muy verde.

Históricos en apuros

Arizona (18 victorias, 5 derrotas) no ha caído del ranking de las 25 mejores como Duke, pero mira muy de cerca el abismo. Su entrenador Sean Miller tenía claro que el equipo no iba a defender esta temporada con la intensidad de las anteriores, pero contaba con la calidad de sus jugadores para subsanarlo con una mayor producción ofensiva. No ha sido suficiente, y han encajado 4 derrotas en la Pacific 12. Ante UCLA cayeron con un triple en el último segundo de Brice Alford, y ante Southern California tras 4 prórrogas. Después de perder por lesión a uno de sus hombres claves, el freshman Allonzo Trier, también hincaron la rodilla ante California y Oregon (18 victorias, 4 derrotas), sólido líder de esta conferencia. Ahora rezan para que Trier se recupere pronto.

UCLA ( 13 victorias, 9 derrotas) es otra de las grandes casas con problemas. Tiene una buena plantilla, con un base como Alford minusvalorado por ser el hijo del entrenador, con un exterior todo terreno como Isaac Hamilton y con una pareja interior muy productiva como Tony Parker y Thomas Welsh. Aaron Holiday, hermano de los NBA Jrue (Pelicans) y Justin (Hawks) completa un quinteto básico en el que todos anotan más de 10 puntos de promedio. Su problema está en la defensa. Como conjunto anotan 80,1 puntos de media, pero reciben 76,8 (uno de los que más en la Division I). Han perdido 9 partidos esta temporada, 5 en la fase de conferencias.

Gonzaga (17 victorias, 5 derrotas) también ve peligrar su invitación para el gran torneo nacional que cierra la temporada. Kyle Wiltjer (una media de 22 puntos y  6,8 rebotes, y un 44,5% de acierto en los triples) y Domantas Sabonis (17,1 puntos y 11,5 rebotes por noche) funcionan bien, pero los Zags no han recompuesto una línea exterior que se graduó en pleno el curso anterior (Kevin Pangos, Gary Bell y Byron Wesley). A ello se le suma la baja desde diciembre, y para todo lo que resta de temporada, de su pívot titular Przemek Karnowski. Una lesión de espalda ha obligado al polaco a pasar por el quirófano. Necesitan proclamarse campeones del torneo de su conferencia, la West Coast, para asegurar su presencia en el March Madness. Los principales obstáculos en su empeño serán la líder de la WCC Saint Mary’s y Brigham Young University (BYU).

La fuerza de la Big East

Una de las sorpresas más llamativas a estas alturas de temporada es la presencia en el séptimo lugar del ranking de la Universidad de Xavier, con tan solo 2 derrotas en 22 partidos. Ambas contra dos rivales de su liga, la Big East. La primera contra los sempiternos líderes de esta conferencia, Villanova (19 victorias, 3 derrotas), y la segunda contra una Georgetown de la que ya hablamos bien en artículos anteriores, a pesar de sus malos resultados (13 victorias, 10 derrotas). En un equipo sin estrellas, el secreto del éxito de los Musketeers no es otro que la zona 1-3-1 que utilizan para cambiar el signo de los partidos.

Evidentemente, Villanova ocupa una posición más destacada en el Top 25 (es la tercera) que el segundo de la Big East. Los de Jay Wright también basan sus triunfos en la defensa, en su caso con una presión a toda la pista de sus bajitos que les da muchos puntos tras recuperación de pelota o pérdida del rival. El tercer equipo de esta conferencia que se ha instalado de forma cómoda en el ranking de los mejores es la Providence (18 victorias, 5 derrotas) del extraordinario base Kris Dunn (17,2 puntos, 6 rebotes, 6,9 asistencias y 3,1 recuperaciones) y el alero Ben Bentil (19,7 puntos y 7,8 rebotes).

Y si antes hablábamos de históricos en apuros, no podemos dejar de citar el caso del colista de esta conferencia, Saint John’s. El registro de la Red Storm en la primera temporada del legendario jugador NBA Chris Mullin como técnico del equipo es, en estos momentos, de 7 victorias y 16 derrotas. En la liga de conferencia, su balance es de 10 derrotas en 10 partidos. En Nueva York esperan que el pivot español Yankuba Sima, de baja desde primeros de enero por una fractura en su mano izquierda (la mala), vuelva pronto.

 

Artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero del 2016.

NCAA: Los favoritos no convencen en la primera fase del curso

29 Dic

Antes de entrar en materia, permitidme una disculpa. Esta temporada no dispongo del tiempo necesario para hacer el seguimiento semanal del baloncesto universitario y de la NBA tal como lo he realizado en las anteriores, y siento que os tengo algo abandonados. Si, en la vida hay prioridades, pero el saber que he hecho la elección correcta no me evita una cierta sensación de estaros fallando. Y por eso necesito disculparme, no sé si por vosotros o por mí.

Este curso de baloncesto universitario se presentaba abierto, pero este humilde cronista no intuía que tanto. En la previa de la temporada os citaba cinco favoritos principales: Kentucky, Duke, North Carolina, Maryland y Kansas. Ahora que hemos consumido la primera de las tres partes de la misma, el calendario fuera de conferencia en el que se evita en la medida de lo posible enfrentarse a demasiados rivales complicados, a alguno casi podemos descartarlo para el título nacional y el resto han mostrado fisuras, en algún caso preocupantes.

Haciendo un repaso a la evolución del ranking semanal desde que empezó la competición, vemos como North Carolina paso de ser la número 1 de la primera y de la segunda semana, aún con la baja de su mejor exterior Marcus Paige, a aparecer sólo una vez en el Top 5 en las seis siguientes. Kentucky cogió el relevo de los Tar Heels al frente de los dos listados posteriores para caer hasta la 11 posición la séptima semana y la 10 la octava. Y Michigan State, con la que nadie contaba a principio de curso, lleva 4 semanas como el primer equipo de la NCAA.

North Carolina (10 victorias, 2 derrotas) es un equipo con un buen cinco titular, lleno de jugadores experimentados (para lo que es el baloncesto universitario) y con un banquillo profundo. En teoría, lo tienen todo para ser un conjunto dominador. Y sin embargo, no me acaban de convencer. El retorno al juego de Marcus Paige (14,7 puntos y 4,3 asistencias por noche, 48,5% en triples) ya recuperado de una lesión en la mano trastocó la dinámica del equipo, provocando que algunos de sus compañeros bajasen su aportación. No fue el caso del ala pívot Brice Johnson (16,3 puntos, 9,2 rebotes de media).

Sin embargo, su problema no es ese (o en todo caso es transitorio) sino la falta de instinto asesino para cerrar los partidos. Siendo número 1 del ranking, ganaban de 16 a Northern Iowa para acabar cediendo su primera derrota de la temporada. Contra Texas, no aprovecharon sus ocasiones para escaparse en el marcador y concedieron a su rival la oportunidad de derrotarles en un final ajustado…y polémico (la falta en ataque de Connor Lammert me parece tan evidente que no entiendo como no se pitó).

Kentucky (10 victorias, 2 derrotas) presenta una configuración diametralmente opuesta a la de los Tar Heels. Bajo la batuta del entrenador John Calipari, los Wildcats son el paraíso de los “one and done”, jugadores que sólo pasan por la universidad un curso hasta que cumplen la edad mínima para dar el salto a la NBA. Al último draft se presentaron 7 jugadores de esta universidad. Seis fueron elegidos, y el séptimo consiguió un contrato tras las ligas de verano. Con este panorama, su filosofía de juego es muy básica: defensa fuerte, tratar de imponer su físico y buscar ataques rápidos con la defensa rival sin plantar para evitarse complicaciones.

El peso ofensivo del equipo lo lleva una tripleta exterior de lujo formada por el bajito base sophomore Tyler Ulis (su 1,76 es un hándicap de cara a la NBA) y los escoltas Isaiah Briscoe y Jamal Murray. Buscan constantemente el uno contra uno para anotar (41 puntos de media entre los tres), pero en estos primeros partidos se han mostrado erráticos en los triples: 50 convertidos de 147 del trío para un 31,7% global del equipo, 65 acertados de 205 tirados (maquillado gracias al 7 de 9 de Murray en la derrota contra Ohio State y al 11 de 23 en el triunfo ante Louisville de su último encuentro).

Depender tanto del talento de los novatos es muy arriesgado. Skal Labissiere era su gran apuesta, pero al pívot le faltan kilos, carácter y dureza para ser dominante en la pintura. Y Marcus Lee, el “veterano” (júnior) en la pintura, es un buen jugador pero sin la capacidad de cargarse el equipo a la espalda. El sénior Alex Poythress ayuda, pero es un 3 jugando de 4, y sin demasiada buena mano. En su primera derrota del curso, ante UCLA, Thomas Welsh y Tony Parker retrataron al juego interior. En la segunda, una Ohio State más intensa construyó una renta de 16 puntos que Kentucky no pudo remontar.

Los de Calipari estuvieron a punto de encajar una dolorosísima derrota en casa ante su gran rival, la Louisville de Rick Pitino (75-73). Esta vez fueron los Wildcats los que construyeron un margen de 16 puntos al inicio de la segunda mitad, pero la presión de los Cardinals, mucho más físicos en esta fase del juego que sus rivales, a punto estuvo de costarles un disgusto. Los visitantes tuvieron un triple para ganar, pero Damion Lee no acertó. Fue el primer partido del curso en que Labissiere no fue titular.

Kansas (10 victorias, 1 derrota) es otro conjunto del estilo de North Carolina: rotación larga, con hombres experimentados y referentes claros en la pista. Wayne Selden (15,5 puntos, 3,2 rebotes, 3 asistencias y 55,4% en triples), en su tercera temporada, por fin está dando su nivel ahora que ha pasado de escolta a alero. El sénior Perry Ellis (15, 2 puntos, 5,9 rebotes) es un lujo en las cercanías del aro y Frank Mason (13,3 puntos, 4,1 rebotes y 5,6 asistencias) ha encontrado el punto justo en la dirección del equipo.

En el banquillo hay suplentes de sobras para poder dar descanso a los titulares. Los de Bill Self son el único de los favoritos de principio de curso que aún no han salido del Top 5 del ranking aunque aún no han sido número 1 (se hallan cómodamente instalados en el segundo lugar). Perder en el “Champions Classic” el 17 de noviembre contra Michigan State ha sido un lastre que no han compensado superando a UCLA. Eso, y una falta de carácter similar a la de North Carolina. Dos auténticos témpanos de hielo.

Los Jayhawks han tenido su culebrón con Cheick Diallo. La NCAA se ha resistido a conceder la elegibilidad para jugar al pívot debutante por motivos académicos y por dudas acerca de la conducta de su tutor. Tras cinco partidos apartado del equipo, la contratación de un abogado por parte del jugador de Mali para llevar el tema a los tribunales y el revuelo mediático (Kansas es una universidad con historia y peso mediático) aceleró una resolución del caso: el organismo universitario “castigó” a Diallo con 5 partidos. Casualmente los mismos que ya se había perdido.

Maryland (11 victorias, 1 derrota) también dispone de un banquillo profundo, y además cuenta con uno de los mejores bases de la Division I, el fantástico sophomore Melo Trimble (15 puntos y 5,7 asistencias de media). El repudiado por Duke Rasheed Sulaimon defiende como nunca y tira como siempre (47,7% en triples). El alero Jake Layman aporta experiencia, defensa, puntos, rebote y lo que haga falta. Robert Carter y el freshman Diamond Stone se imponen en la zona, y cuando descansan tienen recambios de garantía en Damonte Dodd y Michal Cekovsky.  ¿Y por qué los Terrapins no son el número 1? Por un calendario sin complicaciones en esta primera fase de la temporada ante demasiados rivales de poca entidad. Sólo dos partidos difíciles, el ajustado triunfo ante Georgetown (75-71) y la derrota frente a North Carolina.

Duke (9 victorias, 2 derrotas), el vigente campeón, empezó el curso dubitativo en la dirección de juego. Sólo tienen un base puro, el novato Derryck Thornton. El entrenador Mike Krzyzewski lo hizo salir desde el banquillo los primeros encuentros, poniendo de titulares a Grayson Allen y Matt Jones. El primero lleva 20 puntos de media y Jones 14 con un 44,6% en triples, pero ninguno de los dos escoltas mueve el equipo. La derrota ante Kentucky en el Champions Classic hizo variar de planteamiento al técnico. El equipo también ha caído frente a Utah. En estos dos encuentros Allen tuvo muchos problemas para anotar.

Solventada esa cuestión, queda la del juego interior. Amile Jefferson (11,4 puntos, 10,3 rebotes por partido) es la pieza clave en este apartado. Pero una fractura en el pie mantendrá de baja al ala pívot, con suerte, entre uno y dos meses. Podría llegar (por ello rezan en Duke) para el campeonato nacional. Marshall, el último de la saga Plumlee (sus dos hermanos mayores juegan en la NBA) aporta dureza en defensa y rebotes, pero ofensivamente es limitado. Sin Jefferson, Duke apenas tiene opciones de revalidar el campeonato a pesar de la evolución positiva del alero rookie Brandon Ingram.

Los invitados inesperados

Michigan State (13 victorias, 0 derrotas) está siendo una de las sorpresas del curso 2015-16. La graduación de Adreian Payne, Keith Appling y Gary Harris no ha sido compensada por la calidad de los novatos incorporados, y al tranfer de West Virginia Eron Harris le está costando adaptarse y recuperar su capacidad anotadora. Y sin embargo, ahí están. El secreto del éxito de los Spartans es la maravillosa polivalencia del sénior Denzel Valentine (18,5 puntos, 8,3 rebotes y 7,1 asistencias de media, ya lleva dos triples dobles).

Valentine estará de baja entre 2 y 3 semanas, y sus compañeros han sufrido para vencer en la prórroga a la modesta Oakland en su primer compromiso sin su líder. El acierto en los triples de Bryn Forbes (49,4%, con 14 puntos por partido) es su otro puntal. Se mantienen invictos tras haber superado a rivales como Kansas, Boise State, Providence, Louisville o Florida.

Oklahoma (11 victorias) tampoco conoce aún la derrota. Su líder es un Buddy Hield absolutamente desatado. El pistolero de las Bahamas, en su año sénior, tiene el punto de mira ajustado y munición sin límite en la recámara: 24,9 puntos por partido con un 51,5% en los tiros de campo (que sube hasta el 52,9% en triples) y un 90% en los libres. Sus compañeros exteriores tampoco se quedan atrás. Jordan Woodard aporta 13,9 puntos de media (con un 52,2% en tiros de tres puntos y 89,2% en libres) y Isaiah Cousins 13,1 (y un 45,7% de triples anotados).

Su debilidad está dentro. El ala pivot Ryan Spangler promedia un doble doble con 10,3 puntos y 10 rebotes por encuentro (y un sorprendente 47,8% en canastas de tres puntos), pero los números de sus socios en la pintura no alcanzan un nivel similar. Si el entrenador Lon Kruger no consigue más colaboración del resto de sus jugadores, a los 4 fantásticos de los Sooners la temporada se les va a hacer muy larga.

Virginia (10 victorias, 1 derrota), Arizona (12 victorias, 1 derrota) y Iowa State (10 victorias, 1 derrota) también se mantienen al acecho. Los Cavaliers siguen fieles a su defensa (encajan sólo 59,2 puntos por partido de media) y su ritmo pausado en ataque liderado por la creatividad de Malcolm Brogdon (16,5 puntos, 4,5 rebotes y 3 asistencias de promedio) y la capacidad resolutiva de Anthony Gill (14,5 puntos y 6,5 rebotes) cerca del aro. Para aspirar a grandes logros, no obstante, es imprescindible que el base London Perrantes (11,3 puntos, 4,8 asistencias)  anote más.

Arizona ha perdido potencial físico respecto al curso pasado, así que Sean Miller ha decidido que sus jugadores se olviden un poco de la defensa para producir más en ataque. La lesión del pívot KalebTarczewski ha mermado su potencial en este tramo del curso. A la espera de su regreso, el transfer de Boston College Ryan Anderson les lidera con unos promedios de 15,5 puntos y 10,3 rebotes. El alero freshman Allonzo Trier, más peligroso penetrando que tirando, colabora con 13,7 puntos. Gabe York, en su último año universitario, aporta liderazgo y anotación exterior (13,1 puntos) en un bloque con 9 jugadores que superan los 18 minutos en pista por partido.

Iowa State vive el último curso de una de los mejores jugadores de la categoría, el ala pívot Georges Niang (19,2 puntos, 6,5 rebotes y 3,5 asistencias de media, lástima de sus poco más de 2 metros para dar el salto a profesionales). El base júnior Monte Morris (14,5 puntos, 7,6 asistencias) ha alcanzado la madurez como jugador, y el pívot Jameel McKay (14,4 puntos, 9,9 rebotes) es un valor seguro. El problema para Steve Prohm , sustituto del ahora entrenador de los Chicago Bulls de la NBA Fred Hoiberg, es una rotación demasiado corta (6 jugadores básicos y otros dos con unos 15 minutos por partido de media). La baja para lo que queda de curso de uno de los indispensables, el escolta Nazz Long, les pasará factura conforme se acumulen los partidos. Aunque nadie puede quitarles la satisfacción de haber derrotado a Iowa en el derby estatal tras remontar una desventaja de 20 puntos.

Entre los 25 conjuntos del ranking de Associated Press aparecían en la octava semana de competición otros invictos como el sexto Xavier (12-0), el 17 Southern Methodist (11-0) y el 24 South Carolina (11-0). El calendario de los primeros fue asequible de inicio, destacando los triunfos sobre una Michigan en horas bajas y una Dayton que ha suspendido para todo el semestre a su mejor jugador (Dyshawn Pierre), para complicarse ante el rival local Cincinnati y la remontada de 18 puntos frente a Wake Forest. El 31 de diciembre, frente a Villanova, y 2 días después frente a Butler (16 y 9 del ranking respectivamente) veremos el nivel real de los Musketeers.  El calendario de South Carolina aún ha sido menos exigente, sin ningún rival del Top 25.

Southern Methodist es un caso aparte. Normalmente, ser un fijo del Top 25 te garantiza una invitación para jugar el gran torneo nacional de marzo. Pero la NCAA ha excluido a esta universidad del baile del 2016 por unas infracciones académicas para mejorar las notas de sus atletas. Su entrenador, Larry Brown, fue castigado con 9 partidos sin poder dirigir el equipo. Y se redujo el número de becas deportivas que SMU podía ofrecer. Y en lugar de tirar la toalla y dejar pasar el año, el equipo quiere cerrar invicto la fase de conferencias. Y en ello están, tras superar a Stanford, Texas Christian, Michigan y Colorado como rivales de más entidad en esta primera etapa de su purgatorio.

Georgetown (7 victorias, 5 derrotas) y UCLA (9 victorias, 4 derrotas) han sido otros de los equipos que han mostrado detalles interesantes en los partidos disputados hasta ahora. Los Hoyas han perdido 5 de sus 12 partidos, pero ante Maryland y Duke plantaron cara hasta el final. Motivados pueden ser un rival difícil de batir. El balance de UCLA tampoco es bueno, pero han ganado a Kentucky y Gonzaga, y han caído ante Kansas, Wake Forest, North Carolina…y la gran sorpresa hasta el momento, Monmouth (9-4). Los modestos Hawks han vencido a los californianos, a Notre Dame y a Georgetown, y además han conseguido un gran impacto mediático con las celebraciones de su banquillo.

Providence y Purdue, ambas con 12 victorias en 13 partidos, también merecen una mención especial. Los Friars cuentan con un dúo de lujo: el base Kris Dunn (16,5 puntos, 6,1 rebotes y 7,3 asistencias) y el ala pívot Ben Bentil (18 puntos, 8 rebotes). El director de juego participó en los 15 últimos puntos de su equipo (11 suyos y 2 asistencias a Bentil) en un final igualado para infligir a Arizona su única derrota hasta ahora. Los Boilermakers tienen uno de los juegos interiores más potente de la Division I con A.J. Hammons, Isaac Haas, Caleb Swanigan y Vince Edwards.

Este primer mes de competición se retiró Bo Ryan como entrenador, dejando más huérfana aún sin cabe a la finalista de la última Locura de Marzo, Wisconsin. Un mazazo para un programa que ha visto marcharse a los titulares Frank Kaminsky, Sam Dekker, Traevon Jackson (aunque cedió por lesión su lugar casi toda la temporada a Bronson Koenig) y Josh Gasser y a su sexto hombre, Duje Dukan. El ala pívot Nigel Hayes brilla ahora como alero, pero con la única ayuda de Koenig los Badgers no pueden ser ambiciosos en sus objetivos.

En el aspecto individual, el freshman Ben Simmons ha mostrado lo mejor y lo peor de lo que es capaz. El hombre orquesta de 2,08  es un espectáculo cuando captura el rebote en defensa, sube la pelota al contraataque y culmina la jugada con un mate o una asistencia. Da gusto verle ordenar en estático los movimientos de sus compañeros, o buscar el uno contra uno para penetrar. Sus números son espectaculares: 19,1 puntos, 13,1 rebotes, 5,8 asistencias, 2,3 recuperaciones y 1,4 tapones de promedio.

Pero su principal carencia se ha hecho demasiado evidente: decir que su muñeca es de madera es quedarse corto. A más de 3 metros de distancia del aro sus lanzamientos son inofensivos. Su equipo tampoco le acompaña. Louisiana State (7 victorias, 4 derrotas) ha desaparecido del Top 25. Los Tigers presentan su mejor versión cuando Simmons puede correr, y se atascan en estático. Aún así, tan grande es el talento del australiano que sigue como número 1 de las previsiones del próximo draft de una NBA que ya le espera con los brazos abiertos.

Kyle Collinsworth, de Brigham Young University (BYU) sumó 26 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias en el triunfo ante Belmont en su séptimo triple doble de su carrera universitaria y batir la marca de 6 de Shaquille O’Neal y Michael Anderson. Los seis anteriores los logró el curso pasado, en un registro que también pasó al libro de récords. Y como anécdota de este primer mes y medio, el partido entre Central Florida y UC-Irvine, en el que se vio el duelo entre dos jugadores de 2,29, el debutante Tacko Fall y el júnior Mamadou N’daye. Nunca antes en la historia de la NCAA se habían visto las caras dos gigantes de estas dimensiones. Casualmente los dos son originarios de Dakar (Senegal).

 

Artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre del 2015

Ben Simmons y los 30 segundos, las claves de la temporada NCAA 2015-16

8 Nov

Un año más, se alza el telón de una la temporada de uno de los baloncestos más intensos, emocionantes y apasionantes del mundo, la NCAA. Una competición con una constante renovación de equipos, estrellas y reglas para mantener, siempre constante, el interés de los aficionados. A lo largo de los primeros días de noviembre las universidades han empezado a desentumecerse con los primeros partidillos de exhibición ante sus seguidores, ya sea en pachangas entre los propios jugadores del equipo o contra rivales de entidad bastante menor (al fin y al cabo, no deja de ser una fiesta de presentación).

Esta semana ya empezaremos a ver algunos duelos de interés en la primera parte de la temporada, la fase del calendario “libre” previa a las ligas de conferencias. A continuación paso a desglosarte las principales claves del curso 2015-16: los novatos más destacados, los principales cambios de reglas y los grandes favoritos. Y con un apéndice final, 4 técnicos de prestigio implicados en prácticas poco edificantes.

El talento llega de fuera de los Estados Unidos

En una competición cuyos jugadores se renuevan año a año, el nombre propio de este curso será el de Ben Simmons. Natural de Australia, resulta un jugador difícil de encasillar en una posición concreta. Por su altura, 2,08 con bambas, podríamos definirlo como ala pívot. Sus habilidades, sin embargo, trascienden la pintura para mostrarse en toda la pista. Evidentemente, es capaz de rebotear. Pero luego puede poner la pelota en el suelo y atravesar la pista a toda velocidad. Su visión de juego es privilegiada para encontrar siempre el pase adecuado. Y se maneja bien con ambas manos (sólo su tiro exterior le delata como zurdo). Por ponerle un pero, lo encontramos en su mecánica de lanzamiento. Pero seguro que la pulirá.

Simmons, cuya mascota es un dragón barbudo que responde al nombre de Mutombo, se acabó decantando por una universidad de cierto peso deportivo como Louisiana State, pero con pocas posibilidades de títulos en las quinielas de pretemporada. Una universidad que compite en la Southeastern Conference (SEC), la misma de la todopoderosa Kentucky. El candidato a número 1 del draft de la NBA del 2016 no será el único freshman de los Tigers. El escolta Antonio Blakeney, quien renunció a una beca de Louisville porque a esta universidad la viste Adidas y él ha recibido el apoyo de Nike desde el instituto, será la amenaza exterior de LSU, una de los centros que tiene suscrito un acuerdo con esta segunda marca deportiva.

El otro gran candidato sobre el papel a encabezar el próximo draft de la liga profesional es Skal Labissiere, un interior de 2,10. La rivalidad con Simmons no se limitará al draft, sino que también vivirá sus episodios en la NCAA. Labissiere se ha decantado por Kentucky, el gran favorito a proclamarse campeón de la SEC en la que también se halla LSU. Este haitiano de 19 años vio cómo su casa se hundía en el terremoto de 2010. Él, su madre y su hermano permanecieron 3 horas atrapados bajo los escombros.

Pocos meses después de la catástrofe, se fue a vivir a los Estados Unidos con Gerald Hamilton, responsable de Reach Your Dream Foundation, una “ONG” que lleva a Norteamérica a jóvenes con talento procedentes de países subdesarrollados. Labissiere se matriculó en un instituto de Memphis, la Escuela Evangélica Cristiana, sin un buen nivel de inglés. Los primeros meses necesitó un intérprete en clase. En su año sénior de instituto se matriculó en otro centro, la Lausanne Collegiate School (en el que estudió en su día Marc Gasol).

Sin embargo, tras el cambio de centro la Asociación Atlética de Escuelas Secundarias de Tennessee no le dio permiso para jugar la liga oficial. Su mentor lo inscribió como miembro de Reach Your Dream Prep Academy, un equipo ajeno a esta organización, que puede enfrentarse a conjuntos de la misma en partidos amistosos pero que no puede participar en competiciones oficiales del Estado. Un buen recurso para no estar una temporada inactivo. La NCAA ha investigado los movimientos de Hamilton, pero ha dado el permiso a Labissiere para competir.

Por detrás de estos dos jugadores nos encontramos con el espectacular Jaylen Brown, un alero de 2 metros con unas excepcionales dotes atléticas que le permiten jugar de escolta, alero o ala pívot. En su primera temporada al frente de California, el entrenador Cuonzo Martin ha conseguido hacerse con los servicios de dos de los novatos con mejor cartel de la promoción, el propio Brown y el interior de 2,08 Ivan Rabb. El equipo de la universidad de California – Berkeley cuenta con una tripleta de anotadores exteriores de mucha categoría como Tyrone Wallace, Jordan Mathews y Jabari Bird. La llegada de los dos jóvenes alimentará sus esperanzas de culminar una buena temporada, aunque su corto banquillo será un hándicap muy importante.

Reloj, no cantes las horas…

Esta temporada del baloncesto universitario pasará a la historia por un importante cambio en la reglamentación: el reloj de posesión bajará de los 35 a los 30 segundos. No parece demasiado, pero es un rebaja que acerca un poco más este baloncesto de formación al baloncesto profesional.

En términos prácticos, con el reloj a 35 segundos el número mínimo de posesiones (suponiendo que todas llegasen hasta el límite) era de 68,5, unas 34 por equipo. Ahora, con el límite de 30, esta cifra sube hasta las 80, unas 40 por bando. Es lógico suponer que aumentará el número de puntos anotados, acabando con la tendencia a la baja de los últimos cursos.

Otra variación del reglamento que también ayudará a agilizar los partidos será la reducción de los tiempos muertos. Primero, porque así no se parará tanto el juego. Y segundo, porque se reducirá el tacticismo excesivo de algunos técnicos. Además, a partir de ahora los entrenadores sólo podrán pedir un tiempo muerto con el juego parado. Y se podrá castigar con una técnica de tipo B (un tiro libre) a los equipos que se demoren en exceso en volver a la pista tras una de estas interrupciones o más de 15 segundos en sustituir un jugador.

La NCAA volverá a hacer hincapié en que los jugadores atacantes dispongan de la mayor libertad de movimientos posible, castigando por ejemplo los contactos con la mano de los defensores para mantener la distancia en el exterior y vigilando los cortes. Para compensar un poco, se prohíbe a los tiradores buscar el contacto con un defensor que evita tocarles y la simulación de faltas (flopping) será castigada con una técnica de tipo A (2 tiros libres y posesión).

Otro de los cambios destacados en el reglamento es la ampliación del semicírculo bajo canasta dentro del cual no existe falta en ataque para las penetraciones. Esta zona de la pintura pasa de 90 centímetros de diámetro a 1,20, como en la NBA. Con esa medida se pretenden reducir las acciones en que el defensor se planta delante de su aro a la espera de la llegada del atacante, y de esta forma facilitar también el ataque. Por contra, se permitirá a los defensores hacer uso del antebrazo para mantener su posición (no para empujar) en el poste bajo ante rivales que les ataquen “culeando”.

Cinco candidatos a la victoria

Aunque la NBA le arrebató a John Calipari 7 jugadores al final de la temporada pasada (6 fueron elegidos en el draft, y el séptimo se hizo un hueco en los entrenamientos de pretemporada), el técnico de Kentucky ha manifestado que la de este año puede ser la mejor plantilla con la que haya trabajado jamás. De sus jugadores con protagonismo de la temporada pasada conserva al base de segundo año Tyler Ulis, al ala pívot júnior Marcus Lee y al alero sénior (no recuerdo demasiados jugadores de Kentucky que a las órdenes de este técnico hayan agotado sus cuatro años de elegibilidad antes de dar el salto a profesionales) Alex Poythress.

Entre los recién llegados, además del ya mencionado Labisiere, los escoltas Jamal Murray (que tan buen papel hizo con Canadá en los juegos Panamericanos), Isaiah Briscoe (con un físico ya formado para los profesionales), Charles Matthews y Mychael Mulder (que procede de un Junior College), y el pívot australiano de 2,13 Isaac Humphries. Y aún así, Calipari ha visto como el base-escolta Malik Newman prefería otra universidad de la Southeastern Conference, Mississippi State, a la suya. Culpa tal vez del sistema de 2 unidades de 5 jugadores que utilizó mientras las lesiones así se lo permitieron el curso anterior, y que no dejó brillar a algunas de sus estrellas por el estricto reparto de minutos. Esta temporada ya ha anunciado que volverá a un despliegue más clásico, con sus titulares y sus jugadores de rotación.

Duke también ha perdido al núcleo duro que la llevo a proclamarse campeona de los Estados Unidos en abril del año pasado. Jahlil Okafor, Justise Winslow y Tyus Jones fueron elegidos en el draft. El sénior Quinn Cook no fue seleccionado por ninguna franquicia, y tras probar en la liga de Verano y la pretemporada, finalmente no consiguió hacerse un hueco en la NBA (espera su oportunidad en la Liga de Desarrollo).

El entrenador Mike Krzyzewski podrá seguir contando con Grayson Allen, Amile Jefferson, Matt Jones y Marshall Plumlee. Llegan el base Derryck Thornton (un curso antes de lo previsto), el tirador Luke Kennard, el hombre con muelles en las piernas, Brandon Ingram, el ala pívot Chase Jeter y dos jóvenes con apellidos ilustres: Antonio Vrankovic (el hijo de Stojan) y Justin Robinson (el hijo de David). En definitiva, junto con Kentucky las dos universidades con una mejor hornada de novatos para la temporada 2015-16. Y mimbres suficientes para luchar por conservar su título de campeones del March Madness.

Si Kentucky y Duke parten en el grupo de favoritos por la calidad de sus nuevos reclutas, algunos de sus rivales a priori para ganar el título nacional el primer fin de semana de abril lo son por sus jugadores del curso pasado que siguen en la universidad. North Carolina sólo ha tenido la baja destacada de su chico para todo JP Tokoto, pero conserva a su anotador Marcus Paige (aunque empiece el curso lesionado) con sus escuderos exteriores Justin Jackson y Theo Pinson, a sus interiores Bryce Johnson y Kennedy Meeks, a su sexto hombre Joel James y a un Isaiah Hicks que debe seguir su progresión.

Kansas ha incorporado a dos freshman de mucho talento y proyección,  los interiores Carlton Bragg Jr y Cheik Diallo. El segundo, natural de Mali y elegido mejor jugador del último McDonalds All American (el partido de las estrellas para jugadores de high school), se enfrenta a problemas de elegibilidad relacionados con la homologación de los contenidos de algunas de las asignaturas que cursó en su instituto, Our Savior New American School. Aún sin su concurso, el entrenador Bill Self va sobrado de efectivos con el base Frank Mason,  el triplista Branen Greene, un Wayne Selden que este verano se ha mostrado más efectivo reconvertido desde la posición de escolta a la de alero, el ucraniano Sviatoslav Mykhailiuk, y sobre todo con un prodigio de técnica en la pintura como Perry Ellis.

Maryland ha visto marchar al escolta Dez Wells, pero ha retenido al base de segundo año Melo Trimble. El polivalente alero Jake Layman completará su curso sénior. Junto a ellos tres debutantes en el equipo, pero sólo uno rookie: el pivot Diamond Stone. El quinteto inicial lo completaran dos jugadores transferidos de otras universidades, el ala pívot Robert Carter (procedente de Georgia Tech, la temporada pasada no pudo jugar tal como marca la normativa NCAA para los cambios de centro) y el escolta tirador Rasheed Sulaimon (ex de Duke, el único jugador que el entrenador Mike Krzyzewski ha expulsado del equipo en los 35 años que lleva al frente del programa). Sulaimon, un freshman prometedor en la temporada 2012-13, tiene una oportunidad única para enderezar el rumbo tras haber perdido el norte.

Virginia ha perdido a uno de sus líderes en ataque, Justin Anderson, y al mejor defensor de la Atlantic Coast del pasado curso, Darion Atkins. Por contra, mantienen al base London Perrantes y al hombre desequilibrante en su juego, el escolta Malcolm Brogdon. Por dentro, Mike Tobey pondrá el carácter y la lucha y Anthony Gill la clase y la versatilidad. El año pasado el bloque que entrena Tony Bennett realizó la mejor defensa de toda la Division I, concediendo tan solo una media de 51,5 puntos por partido a unos rivales a los que dejó en el 36,7% de acierto en los tiros de campo. Este curso, su principal baza para optar al título volverá a ser la misma: cerrar su aro a cal y canto atrás.

Tramposos de alto copete

Los que seguro que no aspiran al gran título nacional son los Mustangs de Southern Methodist. La NCAA ha apartado este curso al equipo de los partidos de post-temporada (o sea, el March Madness) por fraude académico (se permitió jugar a algunos de los integrantes del equipo aunque no tenían la nota mínima para hacerlo), conducta poco ética en el reclutamiento de jugadores y poca diligencia por parte del entrenador jefe Larry Brown a la hora de informar de las irregularidades.

Brown, quién además no dijo la verdad en su primera declaración ante la NCAA, no podrá dirigir el 30% de los partidos (9) de sus jugadores esta próxima temporada. El organismo universitario también ha dejado a la universidad sin 9 becas deportivas repartidas entre las tres próximas temporadas, en las que el equipo estará “a prueba”. Tras este castigo, no sería extraño que su conferencia, la American Athletic, les impidiera participar también en su torneo tras la liga regular, el que da una plaza para la Locura de Marzo que SMU de todas maneras no podría aprovechar.

SMU ha visto como, además de su equipo de baloncesto, también era sancionado el de golf. Con estos dos expedientes llega a las 10 infracciones en el deporte universitario a lo largo de la historia (la mayoría fueron en futbol americano), convirtiéndose en el programa más sancionado de todos los tiempos en la NCAA. Su entrenador también suma un poco edificante récord. Antes de SMU, el veterano Larry Brown de 75 años, único técnico que a lo largo de su carrera ha ganado el March Madness y un anillo de campeón en la NBA, dirigió a UCLA y Kansas. Ambos programas también recibieron sanciones relacionadas con el período que Brown los entrenó.

El entrenador de SMU no es el único que tendrá problemas este curso. Como ya explicamos en la temporada pasada, Jim Boeheim también deberá cumplir su sanción por no haber sabido atajar las malas prácticas en Syracuse. O haberse hecho el sueco, que vendría a ser lo mismo. Roy Williams podría ver como su North Carolina, que parte como una de las favoritas, recibe una dura sanción por una trama que a lo largo de 18 años infló las notas de sus atletas para que pudieran ser elegibles para jugar. A lo largo del curso se espera al fin un veredicto de la NCAA al respecto.

El último centro en unirse al grupo de la vergüenza ha sido la Louisville de Rick Pitino, acusada de haber utilizado la prostitución como medio para reclutar jugadores. Según un libro publicado recientemente(“Breaking Cardinals Rules: Basketball and the Escort Queen”), uno de los auxiliares de Pitino, Andre McGee, contrató los servicios de una proxeneta, Katina Powell, para abastecer de prostitutas (entre ellas 3 de las hijas de la madame) fiestas celebradas en el dormitorio de los atletas de la universidad, el Billy Minardi Hall (llamado así en honor del mejor amigo y cuñado del técnico de Louisville, muerto en los atentados de Nueva York del 11 de septiembre del 2001). Es un asunto bajo investigación, pero que si finalmente se demuestra cierto comportará un castigo ejemplar.

Artículo publicado en http://www.encancha.com, novembre 2015.

Peligra una de las imágenes típicas de la NCAA

2 Mar

Las invasiones de pista por los aficionados tras una victoria local ante un rival superior son uno de los grandes momentos del baloncesto universitario, aunque no todos estén conformes con permitirlas. Esta semana el comportamiento de los seguidores de Kansas State ha vuelto a abrir el debate.

En la Big 12, Kansas State consiguió frente a la octava del ranking y líder de conferencia Kansas la victoria de prestigio (70-63) que puede acabar con su mala racha de resultados y proporcionarle una plaza en el torneo nacional de marzo. Los locales dejaron claras sus intenciones de salida, con una defensa individual muy agresiva, con muchas manos y alta presión sobre las líneas de pase. Perry Ellis (24 puntos, 9 rebotes) era el único de los Jayhawks capaz de romperla.

Por los Wildcats Thomas Gipson (12 puntos, 6 rebotes) no anotaba tanto, pero castigaba con faltas a los compañeros en la pintura de Ellis, Cliff Alexander y Landen Lucas. Marcus Foster (6 puntos, 3 de 13 en el lanzamiento) era una rémora para los locales, pero Nigel Johnson (20 puntos, 8 de 11 en el tiro de ellos 4 de 5 en triples) compensaba con su acierto la escasa aportación de su compañero. Pero cuando Kansas State bajó la intensidad de su defensa los visitantes asumieron el control del partido, a pesar del engañoso 31-30 de la media parte.

La ventaja visitante llegó hasta los 8 puntos a los 3:29 de la reanudación. En el ecuador de la segunda parte el retorno a pista de Gipson tras un descanso marcó el desenlace del encuentro. Los Wildcats cerraron su aro a cal y canto. En los últimos 10 minutos el parcial fue de 21 a 11 con Kansas fallando 12 de sus 14 lanzamientos de campo. Nino Williams (15 puntos, 5 rebotes) tomó el relevo de Gipson y Johnson para anotar 8 de los últimos 11 puntos del equipo de casa.

Al final del encuentro los aficionados locales llevaron a cabo la habitual invasión de pista. Aunque esta vez se sobrepasaron algunos límites. El pívot de Kansas Jamari Traylor se llevó un codazo. Algunos de sus compañeros fueron empujados. Y el entrenador de los Wildcats Bruce Webber ejerció de escudo de su rival Bill Self ante la avalancha de espectadores. La Universidad de Kansas State se ha disculpado por estos hechos.

También pidió perdón por su comportamiento Nathan Power, el estudiante que agredió a Traylor. Lo hizo en una carta publicada online por el periódico de la universidad de Kansas State. Esta noticia ha reabierto el debate sobre si se deben permitir o no las invasiones de pista para celebrar un triunfo local, una de las imágenes típicas de la NCAA. Mientras algunas conferencias como la Southeastern las castigan, la Big 12 no tiene normativa alguna al respecto. Así que se ha limitado a reprimir públicamente a Kansas State.

Kansas State logró su segunda victoria en casa de la semana sobre un equipo del ranking al superar a la doceava Iowa State (70-69). Los Cyclones ganaban de 7 al descanso después de anotar 8 de sus 15 tiros de tres durante la primera parte, 4 de George Niang (21 puntos, 5 de 7 en triples) y 3 de Naz Long (9 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias). Mediada la segunda mitad los locales perdían de 12, pero un parcial de 20 a 6 dejó a los Wildcats 2 arriba a 44 segundos del final.

Un 2+1 del base Monte Morris (15 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) devolvió el liderazgo a Iowa State, pero una inoportuna pérdida de pelota de Niang permitió a Wesley Iwundu (11 puntos, 3 asistencias, 4 tapones) anotar la última canasta del encuentro. Iwundu sumó 9 puntos durante la remontada de su equipo. El banquillo visitante sólo aportó 3 puntos, mientras el local sumó 37 con 17 de Nigel Johnson (además de 9 rebotes y 4 asistencias) y 16 de un Justin Edwards muy presente en el tramo final de la segunda parte. Esta vez no hubo invasión de pista. Por si las moscas…

Un breve repaso al ranking

Pocos cambios una semana más en las primeras posiciones del ranking. Kentucky se mantuvo de forma unánime como la primera, por delante de Virginia, Gonzaga, Duke, Wisconsin, Villanova y Arizona. Desde la temporada 1992-93, es la primera vez que las siete primeras posiciones de la lista no varían durante 6 semanas. Northern Iowa se coló en el Top 10, su mejor registro histórico. Los Panthers son décimos, por detrás de Kansas y Notre Dame. Utah, la novena de la semana anterior, ahora es la treceava.

West Virginia (20) y Virginia Commonwealth (22) se alejaron aliviadas de la cola tras sus dos triunfos en la semana previa. La derrota frente a Syracuse le costó a Louisville 5 posiciones, las que van de la 12 a la 17. Butler cayó cuatro lugares, hasta un peligroso 23. Ohio State y Oklahoma State agotaron la paciencia de los votantes de Associated Press, que las desalojaron del ranking. Sus plazas han sido para San Diego State (24) y Providence (25), que no figuraba en el Top 25 desde la última lista de la temporada 2003-04.

American

Southern Methodist, 21 del ranking, empezó la semana al frente de esta conferencia empatada con Tulsa. Estos últimos 7 días ambos equipos  han jugado contra Memphis. Los Mustangs abrieron el fuego superando a la universidad de la ciudad de Elvis por 57 a 66. Los Panthers plantearon el encuentro con una defensa de caja y uno para detener a Nic Moore. Lo consiguieron durante la primera mitad. En la segunda Moore anotó 14 de sus 16 puntos. Memphis cayó frente a Tulsa tras una prórroga (72-74) en la que Shaquille Harrison (23 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones) anotó los 8 puntos de los colíderes.

SMU le cedió el liderato en solitario a Tulsa tras perder ante Connecticut (81-73). Los exteriores de la vigente campeona de los Estados Unidos destrozaron al equipo de Larry Brown. Rodney Purvis anotó 28 puntos y capturó 4 rebotes,  Ryan Boathright aportó 23 puntos, 3 rebotes y 5 asistencias en su fiesta de despedida, y Daniel Hamilton consiguió 14 de sus 16 puntos en los 7:41 finales. UConn ya tiene el triunfo sobre un equipo ranqueado que necesitaba para aspirar a ser invitada a la Locura de Marzo. Los Mustangs, por su parte, tendrán la oportunidad de volver a la cabeza de su conferencia el próximo fin de semana si derrotan a Tulsa en la última cita de su calendario.

Atlantic Coast

La 2 del ranking Virginia, líder de esta conferencia, no pudo contar con dos de sus titulares (los lesionados Justin Anderson y London Perrantes) en su visita a Wake Forest (34-70).  Los locales sólo fueron por delante tras la primera canasta del partido. Fue la única concesión de la defensa de los Cavaliers que volvió a evitar que su contrincante pasase de los 50 puntos por quinta vez en una racha de 6 partidos. London Perrantes (11 puntos, 6 asistencias) reapareció en el triunfo sobre Virginia Tech (69-57). El base jugó con una máscara protectora en su cara la primera parte para proteger su nariz rota, aunque incómodo con ella se la quitó en la segunda. Los aplausos de la noche fueron para Darion Atkins. El sénior se despidió del que ha sido su público durante estos últimos 4 años con 16 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias.

Duke, cuarto equipo del Top 25 y segundo de la ACC, es un equipo con sobrada capacidad ofensiva. El freshman Jahlil Okafor, ya recuperado de su torcedura de tobillo, anotó 30 puntos ante Virginia Tech (86-91). Los problemas de los de Krzyzewski están en su defensa. Los Blue Devils llegaron a ganar de 9 en la primera mitad, pero tras una buena racha de los locales Jalen Hudson (23 puntos, 6 rebotes) y Devin Wilson (10 puntos, 11 asistencias) llegaron al descanso 2 abajo. En la segunda mitad su desventaja llegó hasta los 8 puntos. El veterano Quinn  Cook evitó la fuga de los Hookies con 4 triples (14 de sus 26 puntos llegaron en los segundos 20 minutos). Con empate a 77 Hudson falló en el último segundo el tiro de la victoria para los penúltimos de la conferencia, y en la prórroga Cook culminó su labor con 7 puntos más.

El freshman Justise Winslow (23 puntos, 9 rebotes, 3 tapones) disputó su mejor partido frente a Syracuse. El alero fue el autor de todos los puntos de su equipo en el parcial de 9 a 2 que permitió a Duke abrir brecha en el marcador en la primera mitad. En la segunda, anotó 2 de los 5 triples de los Blue Devils en el parcial de 20 a 7 que sentenció el duelo (73-54). Jahlil Okafor (13 puntos, 14 rebotes, 4 asistencias) llevó por la calle de la amargura a un Rakeem Christmas (11 puntos, 5 rebotes) al que cargó de faltas. Ante los problemas en el tiro de Trevor Cooney y Michael Gbinije  (10 de 36 entre ambos), Tyler Roberson (16 puntos, 9 rebotes) asumió el liderazgo de los Orange.

Syracuse venia de conseguir un upset gracias a un Trevor Cooney que le tiene tomada la medida a la novena del ranking Notre Dame (60-65). La temporada pasada el escolta les clavó a los Fightin Irish 33 puntos con 9 triples. En ésta fue clave al anotar 9 de sus 11 puntos en 4 ataques consecutivos de su equipo contrarrestando la ofensiva local en la pintura con Bonzie Coolson (16 puntos, 5 rebotes, 3 robos) y Zach Auguste (10 puntos, 6 rebotes). Notre Dame llegó a ponerse a dos puntos, pero al final de la racha de Cooney estaba a 7 a 1:30 del final.

El entrenador Jim Boeheim dudó de las posibilidades de victoria de los suyos cuando el pívot Rakeem Christmas (14 puntos, 12 rebotes) cometió su tercera falta en el minuto 7 de partido, pero la buena actuación del suplente B.J. Johnson (19 puntos, 6 rebotes) le devolvió la confianza. La buena defensa de sus jugadores dejó al segundo mejor equipo de la DI en porcentaje de tiro (50,8%, tan sólo superado por Gonzaga) en un 34,7% de acierto. Syracuse se ha impuesto a Notre Dame en 6 de sus últimos 7 partidos.

El sainete entre la universidad de Louisville y el base sénior Chris Jones tuvo el peor final posible. La semana previa había sido sancionado un partido por saltarse el reglamento del equipo. El entrenador Rick Pitino le acusó de egoísta e indisciplinado. Después de la derrota frente a Syracuse volvió a jugar, a tiempo de sacarle las castañas del fuego a los suyos frente a Miami. Finalmente Jones, líder en asistencias de los Cardinals (3,7 por partido) y tercer anotador del equipo (13,7 puntos de media) fue expulsado del programa tras ser arrestado acusado de violación, cargo del que se ha declarado inocente.

La diecisiete del ranking tuvo muchos problemas para derrotar a Georgia Tech (51-52). Al descanso perdía 17 a 24. Era la tercera vez en una racha de 6 partidos que los Cardinals no llegaban a los 20 puntos en la primera mitad. A 9:41 del final del encuentro Demarco Cox (11 puntos, 11 rebotes, 3 asistencias) parecía apuntillar a los visitantes anotando el 28 a 41. Terry Rozier (22 puntos, 3 rebotes) sacó su clase y su casta para anotar 14 de sus puntos. Rozier llevó a Louisville a cerrar el encuentro con un parcial de 10 a 24 que le dio el triunfo. Los últimos 2 minutos, sin tiempos muertos, fueron apoteósicos. La cuarta de la conferencia por detrás de Notre Dame cerró la semana superando a Florida State (59-81).

North Carolina State rompió una racha de 12 temporadas sin ganar en la pista de la 15 North Carolina (46-58)Es la anotación más baja de los Tar Heels en las casi tres décadas que llevan jugando en el Smith Center. La Wolfpack marcó la pauta del encuentro desde el principio con un gran protagonismo del base Anthony Barber (15 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias) y los tiradores Trevor Lacey (14 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias) y Ralston Turner (14 puntos, 5 rebotes). Beejay Anya no anotó tanto pero intimidó con 6 tapones, los mismos que puso el equipo rival. Los intentos del entrenador de casa Roy Williams de convertir al escolta Marcus Paige (7 puntos, 7 asistencias) en base siguen sin dar resultado. Su capacidad anotadora baja mucho como director de juego, y el equipo se resiente. North Carolina State malogró su éxito con una derrota ante una Boston College (79-63) que venía de perder 9 partidos seguidos.

North Carolina cerró su racha de 4 derrotas gracias a su triunfo en la pista de Miami (64-73). El renqueante base titular de los Hurricanes Angel Rodríguez estuvo 3 minutos en pista. El escolta Sheldon McClellan (11 puntos), compañero de Rodriguez en el cinco inicial, vio limitado su tiempo de juego a 25 minutos a causa de las personales. A pesar de ello, los locales sólo perdían de 3 a falta de 5 minutos. Dos mates seguidos de Brice Johnson (22 puntos, 11 rebotes) alimentaron el parcial de 0 a 8 con el que los Tar Heels consiguieron el margen necesario para ganar, y que Marcus Paige (17 puntos) y Justin Jackson supieron mantener desde la línea de tiros libres.

El freshman Xavier Rathan-Mayes (35 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) fue el protagonista de una de las exhibiciones de la semana. Su equipo, Florida State, perdía de 18 en Miami a 4:46 del final. En ese tiempo el canadiense fue capaz de anotar 30 puntos ante el estupor del entrenador rival, Jim Larranaga. El veterano técnico (934 partidos) afirmó que nunca había visto nada igual en su carrera en la NCAA. Rathan-Mayes llegó a sumar 26 puntos consecutivos (con 6 triples) sin fallar ningún lanzamiento. Los locales acabaron ganando 81 a 77 gracias a su 14 de 16 en los tiros libres en los últimos 2:51 del encuentro.

Atlantic 10

La 22 del ranking Virginia Commonwealth se resistía a caer ante Richmond, aunque acabó haciéndolo tras 2 prórrogas (67-63). Los Rams llegaron a estar 16 abajo en los primeros minutos de la segunda parte, pero Treveon Graham (25 puntos, 10 rebotes) se empeñó en remontar. Anotó 15 puntos desde ese instante para ver realizado su deseo al convertir el triple que empataba a 52 al final de los 40 minutos reglamentarios. En los primeros 5 minutos de prolongación los locales estuvieron contra las cuerdas, pero una dejada de T.J. Cline evitó su derrota. En el período definitivo los Spiders marcaron el ritmo. Graham tuvo un lanzamiento para forzar un tercer período extra, pero un tapón de Terry Allen (16 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias) dio al traste con sus intenciones.

VCU se alejó del liderato de su conferencia con una nueva derrota, esta vez ante la Dayton (55-59) de Jordan Sibert (19 puntos, 3 rebotes). Los puntos en los primeros minutos de Mo Alie-Cox (12 puntos, 10 rebotes) y Doug Brooks le dieron a los Rams una ventaja de 7 puntos que no pudieron conservar. Con Kendall Pollard (16 puntos, 6 rebotes) anotando con facilidad, los Flyers revirtieron el signo del partido para ponerse 9 arriba cuando faltaban 12 minutos y medio para el final. Treveon Graham (12 puntos, 6 rebotes) acercó a los de Shaka Smart a un punto gracias a un 2+1, pero la remontada de Virginia Commonwealth no se acabó de concretar. Dayton, Rhode Island y Davidson comparten el liderazgo de la Atlantic 10.

Big East

La última del Top 25 Providence no pudo estrenar con victoria su condición de ranqueada. No fue ninguna sorpresa teniendo en cuenta que su primer rival fue Villanova (89-61), líder de esta conferencia y 6 del ranking. En el último partido de la temporada de los Wildcats en casa, los séniors Darrun Hillard (24 puntos, 4 rebotes, 4 recuperaciones) y JayVaughn Pinkston (16 puntos, 8 rebotes) recibieron su merecido homenaje.

Hillard lo agradeció anotando 19 puntos en la segunda parte. Los Friars habían rebajado su desventaja de 15 puntos a 6:10 del descanso a tan sólo 6 en el inicio del segundo período. La aparición del escolta frustró su remontada. La defensa local redujo la aportación de los dos máximos anotadores de Providence, Ladontae Henton (12 puntos) y Kris Dunn (4 puntos). La buena noche de Tyler Harris (18 puntos, 8 de 11 en el tiro) no pudo compensarlo.

Los triples marcaron el camino del éxito de Villanova frente a Xavier (66-78). Cuatro de Dylan Ennis (16 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) antes del descanso permitieron a los Wildcats contrarrestar el buen inicio de partido de su rival, que cerró la primera parte con una ventaja de 7 puntos.  Dos consecutivos de Kris Jenkins (14 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) iniciaron el parcial de 7 a 21 con el que los Wildcats sentenciaron el encuentro en los 10 últimos minutos. Durante esta fase del duelo el equipo de Jay Wright anotó 5 de sus 7 tiros de tres.

Providence, por su parte, volvió a la senda del triunfo superando a la colista Marquette (77-66). El sénior Ladontae Henton, en su última noche como local, se sacó la espina de su mal partido ante Villanova con 25 puntos y 15 rebotes. Kris Dunn hizo lo mismo con 16 puntos, 5 rebotes, 9 asistencias y 4 recuperaciones. El equipo ocupa la tercera posición de la clasificación con las mismas victorias y derrotas que Georgetown.

Butler, antepenúltima del ranking y segunda de la Big East, empezó la semana arrollando a una Marquette en horas bajas (73-52) de la mano de un certero Kellen Dunham (22 puntos). Dunham volvió a destacar en la victoria de los Bulldogs sobre DePaul (53-67) con 24 puntos. Los Blue Demons se pusieron por delante tras el descanso anotando los 9 primeros puntos de la segunda parte. Una técnica a su entrenador Oliver Purnell cuando tenían 6 puntos de ventaja marcó el inicio de un demoledor parcial de 5 a 30 que les sentenció.

Big 10

El duelo entre los dos primeros de esta conferencia, la 5 Wisconsin y la 14 Maryland, fue para los segundos (59-53). Los Badgers perdían de 11 al descanso. Uno de los motivos fue su pésimo porcentaje de tiro en estos minutos (10 de 27) que les dejó en 20 puntos, su peor registro del curso en una primera mitad. La otra causa fue su incapacidad para frenar las penetraciones del escolta Dez Wells (26 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias). En los primeros minutos de la segunda mitad Frank Kaminsky(18 puntos, 8 rebotes) enlazó 3 canastas seguidas y la diferencia se redujo. Un triple de Bronson Koenig puso el empate a 47 a 6:43 del final.

Esta recuperación coincidió con un cambio en la defensa sobre Wells, de la que pasó a ocuparse el ala pívot Nigel Hayes. Pero las rotaciones de Wisconsin para dar descanso a sus jugadores liberaron al jugador local de su sombra. Y para cuando Bo Ryan restableció el marcaje Hayes cometió su cuarta falta. El escolta, a quien Sam Dekker no pudo frenar, se conjuró con Melo Trimble (16 puntos, 4 rebotes) para anotar todos los puntos de los Terrapins a partir de ese instante frente a un rival que volvió a perder su acierto (1 de 10 de cara a canasta). Por cierto, hubo invasión de pista cuando el cronómetro llego a cero sin que se registrase ningún incidente.

Maryland celebró su noche de los séniors (último partido de la temporada en casa en el que se despide a los jugadores que se gradúan) superando a Michigan (66-56). Dez Wells sumó 13 puntos y 6 rebotes en su último partido en el XFINITY Center. Melo Trimble, el jugador que asumirá el liderazgo tras la marcha de Wells, acabó con 19 puntos, 4 rebotes y 5 asistencias. Wisconsin, por su parte, se olvidó de su la derrota superando a Michigan State (68-61) la noche de la despedida de los titulares Frank Kaminsky, Traevon Jackson, Josh Gasser y del suplente Duje Dukan.

Kaminsky (31 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias, 3 tapones) y Nigel Hayes (14 puntos, 4 rebotes) impusieron su ley durante la primera mitad frente a los Spartans. Entre ambos anotaron 22 de los primeros 24 puntos del equipo de casa que llegó a tener una máxima ventaja de 11 puntos al descanso. Kaminsky se fue al vestuario con 18 puntos en su zurrón. En la segunda parte las diferencias aumentaron hasta llegar a los 22 puntos. Una cierta relajación local permitió al equipo de Tom Izzo maquillar su derrota hasta el límite que Kaminsky consideró oportuno.

Michigan State vio truncada esta semana con dos reveses su línea ascendente de 4 triunfos. El primero fue contra Minnesota (90-96). Los Spartans ganaban de 6 a 30 segundos del final, pero dos triples de Carlos Morris (20 puntos, 4 de 5 en triples) llevaron el partido a la prórroga. El jugador de los Golden Gophers incluso tuvo un tiro libre para darle la victoria a los suyos en una jugada de 3+1, pero lo falló. Los cinco minutos añadidos fueron un rosario de faltas y lanzamientos de personal para los vencedores (anotaron 14 de los 20 que tuvieron) mientras los de casa se condenaban desde la línea de triples (1 de 6). Otro buen partido de Denzel Valentine (27 puntos, 7 rebotes, 7 de 12 en tiros de 3) que se quedó sin premio.

Indiana se está complicando su presencia en el torneo de marzo. Las derrotas de finales de enero frente a Ohio State y Purdue acabaron provocando su salida del ranking e iniciaron una serie de 6 derrotas en 10 partidos. La última, frente a Northwestern, a pesar de los 21 puntos y 14 rebotes de Troy Williams. Los Hoosiers anotaron 9 de los 14 triples que lanzaron en la primera parte, pero sólo 3 de los 17 que intentaron en la segunda. Los de Tom Crean no pudieron recuperarse del parcial de 13 a 0 que les dejó 14 abajo en el marcador a 4 minutos del final. De esos 13 puntos, 9 fueron de Tre Demps (23 puntos, 3 asistencias).

Big 12

Perry Ellis (28 puntos, 13 rebotes, 3 tapones) prolongó su buen momento de forma (ha pasado de 20 puntos en sus 3 últimos partidos) para liderar la victoria de la 8 del ranking y líder de la Big 12 Kansas sobre una Texas (69-64) que ha perdido sus 4 últimos partidos, todos ellos frente a rivales ranqueados. Los Jayhawks no pudieron contar con los servicios del pívot freshman Cliff Alexander por un tema de elegibilidad de la NCAA, una baja sensible ante un equipo poderoso en la pintura.

La primera mitad fue muy disputada. En la segunda los Longhorns dominaban de 6 puntos a falta de poco menos de 10 minutos para el final cuando Ellis dio inicio a las tareas de demolición. El ala pívot sumo 12 de sus puntos en este tramo. Secundado por Kelly Oubre (15 puntos, 9 rebotes, 3 tapones) puso a los de casa por delante. El base Isaiah Taylor (17 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias) gastó el último cartucho de los suyos con un tiro que no entró a 8 segundos con 66 a 64 en el marcador.

Buddy Hield eligió el mejor partido posible para romper su mala racha en el tiro. El escolta de la 16 del ranking Oklahoma acumulaba una serie en los tiros de campo de 7 de 29 en los triunfos sobre Texas y Texas Tech. Ante Texas Christian, el escolta anotó 21 puntos en una serie de 6 de 11, además de batir su marca reboteadora con 13 capturas. Los Horned Frogs, liderados por Trey Ziegler y Kyan Anderson (16 puntos por cabeza), llegaron a tener 12 puntos de ventaja poco antes del descanso y fueron por delante casi toda la segunda parte. Hield acercó a los Sooners lo justo para que una buena racha de 7 puntos de Tashawn Thomas (15 puntos, 8 rebotes) permitiera al equipo culminar su remontada y acabar ganando por 67 a 60.

Taurean Prince se está revelando en los últimos partidos como el jugador clave de la 19 del ranking Baylor. El alero anotó 20 puntos en el triunfo en la pista de la 12 de la lista Iowa State (70-79). El acierto visitante en los triples fue la clave (14 de 26) que les permitió contrarrestar el dominio de Jameel McKay (21 puntos, 8 rebotes, 4 tapones) bajo los aros. Tras dos mates de McKay los Bears perdían de 8 a 8:30 del final. Su respuesta llegó en forma de 6 triples, tres de Prince y dos de Kenny Chery (15 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias), que les dejaron 6 arriba 4 minutos más tarde ante un rival que no pudo seguir su ritmo de anotación.

Baylor alargó su racha de triunfos hasta 4 doblegando a la 20 del ranking West Virginia (78-66). Juwan Staten, el base de los Mountaineers, fue baja a causa de una lesión durante el triunfo previo de su equipo ante Texas (71-64). A los tres minutos de partido su sustituto Gary Browne caía lesionado. Su defensa se resintió, y su presión a toda pista no fue tan efectiva como acostumbra. Los Bears no perdonaron. Su zona 1-3-1 desactivó el ataque visitante.

Taurean Prince (20 puntos, 3 asistencias, 3 recuperaciones) y su compañero de habitación Royce O’Neal (18 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias) fusilaron a sus rivales desde la línea de 3 (8 de 12 entre los dos) mientras el líder en rebotes de la Division I Rico Gathers (17 puntos, 10 rebotes) les daba el tiro de gracia en la pintura. De nada le sirvieron a West Virginia los 25 puntos (7 de 13 en triples) de Jevon Carter en un enfrentamiento que no tuvo más historia.

West Virginia venía de superar el poderoso juego interior de Texas (71-64). Los locales negaron el juego ofensivo de su rival con su habitual y, esta vez sí, efectiva presión a toda pista que tantos puntos les concede a la contra. Los tejanos, por su parte, defendieron casi todo el tiempo con una zona 2-3 que no conseguía evitar que Devin Williams (14 puntos, 7 rebotes) recibiera en el poste alto. A partir de este primer pase los Mountaineers rompieron a su rival, consiguiendo 28 puntos en la pintura.

Williams fue el protagonista de una de las jugadas claves del encuentro, cuando recibió un codazo en la cara de Jonathan Holmes en el tramo final de la primera parte. Esta acción supuso la expulsión de un jugador importante en los esquemas de los Longhorns. Texas no dejó su zona hasta los últimos 2 minutos, en que varió a una efectiva presión que les puso a 3 puntos a 30 segundos del final. Tal vez Rick Barnes debería haber ordenado antes el cambio de estrategia.

Missouri Valley

La décima Northern Iowa y la onceava Wichita State, colíderes de la conferencia, se jugaron el título de campeón de la liga regular en la última jornada. Los vencedores fueron los segundos por 74 a 60. Los Shockers asumieron el control del partido desde el principio gracias a los triples de Ron Baker (17 puntos, 3 rebotes, 7 asistencias) y Fred VanVleet (13 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias), y los puntos interiores de Darius Carter (11 puntos, 6 rebotes). Un mate de Shaquille Morris elevó la ventaja de los locales hasta los 18 puntos a 15 minutos del final.

Los Panthers reaccionaron con un parcial de 2 a 16 cerrado con 4 triples consecutivos. La respuesta de los ya campeones de liga regular de esta conferencia llegó también desde la larga distancia, con dos canastas de 3 puntos de Evan Wessel (11 puntos, 4 rebotes) y otra de Fred VanVleet que restablecieron su renta en el marcador sin que Seth Tuttle (16 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias) pudiera evitarlo. La mejor manera posible para Darius Carter y Tekele Cotton (11 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) de decir adiós a su afición.

Mountain West

San Diego State no pudo celebrar con una victoria su condición de miembro del ranking (24). Tras dominar en el marcador durante los 30 primeros minutos de juego, Boise State les borró de su propia pista en los 10 últimos (46-56). Los Broncos perdían de 7, pero consiguieron una serie de 5 canastas en 6 lanzamientos (capturaron el rebote ofensivo del fallado para sumar en la posesión) con la que le dieron la vuelta al signo del encuentro. Los Aztecs perdieron el norte cuando se vieron 6 abajo tras un triple de James Webb (16 puntos, 12 rebotes) a 6:18 del final, fallando 8 de sus 10 últimos intentos de canasta. El parcial de esta fase fue de 7 a 24. Tras este resultado, Boise State y San Diego State empatan en el liderazgo de esta conferencia a falta de 2 partidos para el final de la liga regular.

Pacific 12

Arizona, séptima del ranking, y Utah, la número 13, se jugaron el liderato de esta conferencia en Salt Lake City. Ambos equipos habían resuelto sin ningún problema sus compromisos anteriores. Mientras los Wildcats dieron buena cuenta de Colorado (54-82), los Utes ridiculizaron a Arizona State (41-83) durante los primeros 20 minutos de su enfrentamiento. Los Sun Devils llegaron con 9 puntos al descanso después de haber conseguido 4 canastas (15,4% en el lanzamiento), perdido 10 balones y recibido 6 tapones.

En el partido decisivo Stanley Johnson (12 puntos, 11 rebotes) y Kaleb Tarczewski (13 puntos, 6 rebotes) le dieron a Arizona el primer margen importante del encuentro (8 puntos), pero dos triples de Brekott Chapman permitieron a Utah minimizarlo rápidamente. Ya en la segunda parte, los Wildcats fallaron sus primeros 10 lanzamientos de campo del período, pero el escaso acierto de los Utes (2 de 9 en esta racha) les impidió aprovecharlo.

A 1:57 del final, un triple de Brandon Taylor ponía a los locales dos puntos arriba. En la jugada siguiente el base Gabe York (12 puntos, 4 rebotes) forzó una falta. Falló su segundo tiro libre, pero él mismo capturó el rebote ofensivo con una facilidad pasmosa para anotar la canasta. Esta acción supuso el inicio del parcial de 0 a 8 con el que Arizona decantó el encuentro (57-63). Delon Wright (17 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias, 3 tapones) no pudo ganar en su noche sénior.

Southeastern Conference

La primera de la lista y única invicta de la Division I Kentucky llegó frente a Mississippi State (56-74) a los 28 partidos ganados este curso, batiendo la marca de victorias consecutivas en una temporada de los Wildcats. Con su triunfo posterior sobre la 18 del ranking Arkansas (84-67) los de John Calipari se proclamaron campeones de la liga regular a falta de 2 partidos para cerrar el calendario. Su superioridad sobre los Razorbacks fue aplastante, cimentada en la mejor versión de su defensa. La segunda clasificada de la SEC no tuvo ninguna opción. Ya perdía de 9 a los tres minutos de juego, y su desventaja siguió aumentando hasta llegar a los 31 mediada la segunda parte. Este tapón de Willie Cauley-Stein sobre Alandise Harris plasma a la perfección el dominio de la primera del ranking.

En su compromiso anterior Arkansas había hecho valer el margen que había acumulado en la primera parte para resistir la avalancha de Texas A&M en la segunda (81-75). Con su presión, los Razorbacks forzaron 16 pérdidas de balón a los visitantes antes del descanso. Su acierto en el tiro durante este primer período también fue muy elevado (18 de 33, de los cuales 8 de 16 en triples). El claro dominio del rebote permitió a los Aggies, terceros de esta conferencia, reducir su máxima desventaja de 23 puntos hasta los 6 finales.

El jugador de Louisiana State Tim Quarterman se había torcido el tobillo en un entrenamiento el día previo al partido frente a Ole Miss. Y aún así, sumó un triple doble (18 puntos, 10 rebotes, 10 asistencias) en la victoria de los Tigers por 73 a 63. El escolta también destacó por su defensa sobre Stefan Moody (15 puntos pero con una serie en el tiro de 3 de 16). Las dos derrotas de los Rebels esta semana han empañado los buenos números del español Sebas Saiz: 12 puntos y 13 rebotes ante Georgia, y 11 puntos, 5 rebotes y 3 tapones frente a la cuarta de la clasificación de la SEC.

Missouri rompió una racha de 13 partidos perdidos. No había rival más propicio para ello que Florida (64-52). Billy Donovan no encontró en su plantilla, con las bajas del lesionado Michael Frazier y el sancionado Dorian Finney-Smith, a nadie capaz de frenar a Namon Wright. El freshman de los Tigers anotó 28 puntos con unos porcentajes altísimos: 4 de 5 en tiros de 2 puntos y 6 de 8 en los de 3. Tras conseguir llegar con un marcador ajustado a los últimos 4:30, Florida cerró el partido encajando un parcial de 14 a 5. En este lapso los visitantes fallaron 4 de los 7 tiros libres que lanzaron. Su escaso acierto desde la línea de personal  (9 de 23) es otro de los factores que explican su derrota.

Florida le levantó el castigo a Finney-Smith, y el ala pívot ayudó con 20 puntos y 10 rebotes a que los Gators vencieran a Tennessee por 66 a 49. La defensa zonal de los Volunteers no se mostró efectiva. Sus rivales acertaron el 55,6% de sus tiros (un 68,4% en la primera parte). Los locales llegaron al descanso con un parcial de 15 a 4 que dejó el enfrentamiento decidido. Donovan se convirtió en el segundo entrenador más joven en la historia de la máxima categoría del baloncesto universitario en sumar 500 victorias. Junto a Bobby Knight, son los dos únicos que han llegado a esta cifra antes de los 50 años (el entrenador de Florida los cumple en mayo).

Vanderbilt perdía 30 a 19 al descanso frente a Tennessee, pero en la segunda parte alcanzó la perfección. Liderados por Luke Kornet (18 de sus 21 puntos tras el descanso), los Commodores anotaron sus últimos 13 tiros de campo para acabar ganando 65 a 73. En esta segunda mitad los visitantes acertaron en 9 de sus 11 intentos de 3 puntos (Kornet 4 de 4, Matthew Fisher-Davis 3 de 5). Había cuentas pendientes entre ambos conjuntos, y el vencedor Wade Baldwin IV se dedicó a aplaudir irónicamente a su rival Armani Moore al final del partido. El entrenador Kevin Stallings, advertido de esta circunstancia, fue a buscar al freshman y a gritos le obligó a disculparse. Él tampoco estuvo acertado en las formas, y también tuvo que pedir perdón por ello.

West Coast

Gonzaga, tercera del ranking, vio romperse su racha de 22 victorias seguidas (y 41 en casa) con una derrota ante la Universidad de Brigham Young (70-73) del rey del triple doble Kyle Collinsworth (20 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias). Un resultado en el último partido del calendario que les privó de cerrar invictos su liga regular. Esta fue su segunda derrota este curso. Los Bulldogs nunca estuvieron por delante en el marcador, algo que no les pasaba desde el 12 de febrero del 2007. No fue la despedida de su pista con la que soñaban Kevin Pangos, Gary Bell y Byron Wesley (17 puntos, 9 rebotes).  Los locales resistieron las embestidas mormonas durante la primera parte para llegar al descanso con empate a 36.

En la segunda mitad Gonzaga volvió a ceder terreno poco a poco, hasta llegar a los últimos 2:30 perdiendo de 8. El equipo de Mark Few hizo un último esfuerzo, y dos tiros libres fallados por Tyler Haws (10 puntos en una noche poco inspirada) a 6 segundos del final le dieron la opción de forzar la prórroga. El triple de un desacertado Kyle Wiltjer no entró. Haws se había convertido en el partido previo de BYU en el máximo anotador histórico de su universidad, batiendo la marca de un Jimmer Fredette que no encuentra su lugar en la NBA. La derrota de Saint Mary’s contra Santa Clara (71-70) le dio a Brigham Young el segundo lugar de la clasificación empatados con los Gaels.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2015

ProBasketballTalk | NBC Sports

NBA news, video, analysis and more

El vestuario

Son historias. El deporte es sólo una excusa. Por Jorge Gérardin

EL ECO SIN PASOS

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

La Canasta Americana 🏀

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

A %d blogueros les gusta esto: