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NCAA: El colapso de Syracuse

24 Feb

El equipo de Jim Boeheim empezaba la semana invicto, pero tras sufrir dos derrotas dice prácticamente adiós la primer lugar del ránking. La pujante Florida es la principal candidata al puesto. Los freshman estrella Andrew Wiggins y Julius Randle fueron decisivos en la semana en que Doug McDermott se coló entre los 10 máximos anotadores históricos de la NCAA.

UN REPASO AL RÁNKING

Syracuse mantuvo por tercera semana consecutiva el número 1 del ranking de AP, aunque la pujante Florida, que subió hasta el segundo lugar, le ha comido el terreno para la semana que ahora empezamos. Wichita State se aprovechó de  la derrota de Arizona (ahora cuarta) para completar el podio mientras que Duke cerró el TOP 5 tras el bajón de San Diego State (6). Cincinnati, Kansas, Villanova y Saint Louis copan los otros 10 primeros lugares de la lista.

UCLA (23) y Gonzaga (25) vuelven al TOP 25 del que caen Pittsburgh y la fugaz Southern Methodist. Tras las dos derrotas de Syracuse, Wichita State es el único equipo invicto a estas alturas de la temporada (ya suma 29 victorias y es campeón virtual de la liga regular de la Missouri Valley). Si la semana pasada Grambling State rompía una racha de 45 derrotas ante equipos de la Division I, con su triunfo en la pista de Prairie Wiew (81-83) acababa con su sequía como visitante tras 31 partidos perdidos.

AMERICAN ATHLETIC

Louisville, 11 del ranking, derrotó al líder de la conferencia, el séptimo de la lista Cincinnati (57-58). Tras una primera parte de muy baja anotación (19-22), los Cardinals se dispararon en el marcador hasta conseguir una ventaja de 10 puntos. La estrella local Sean Kilpatrick, muy bien defendido en la primera mitad, apareció en la segunda anotando 22 de sus 28 puntos. Los Bearcats remontaron para ponerse 3 arriba a 90 segundos del final. Hasta que Russ Smith (10 puntos, 5 asistencias) asumió el liderazgo. Con dos asistencias a Montrezl Harrell  (21 puntos, 10 rebotes) puso fin a la desventaja. Y una canasta suya, a 2,2 segundos del final, le dio el triunfo a los de Rick Pittino.

 

La 22 según los votantes de AP, Memphis, tuvo que jugar una prórroga para derrotar a Temple (82-79). Shaq Goodwin anotó 18 de sus 20 puntos en la segunda parte. Su compañero en la pintura Austin Nichols sumó 17 puntos, 12 rebotes y 7 tapones. Tras tener una diferencia de 10 puntos en la segunda parte, los Tigers se agarraron a la anotación de Goodwin para contener a los Owls en el desenlace del tiempo reglamentario. Los triples que habían permitido remontar a Temple (10 de 26)  dejaron de entrar en los 5 minutos de más (1 de 5), sellando su suerte.

Southern Methodist quiere volver a entrar en la lista de las 25 elegidas. Y lo demostró derrotando a una de sus miembros, la 21, Connecticut  (55-64). Los Mustangs han ganado 11 de sus últimos 13 enfrentamientos. Su buena defensa sólo concedió 16 canastas de camp a los Huskies, dejándolos en un 30% de acierto en el tiro. La dupla exterior de UConn, Napier y Boatright, anotaron 15 puntos cada uno, pero con un mal porcentaje conjunto (8 de 28).

ATLANTIC COAST

Syracuse, primer equipo del ranking, se dejó la imbatibilidad ante el rival más inesperado, Boston College (59-62). Los Eagles, cuando todo el mundo daba el encuentro por finiquitado, remontaron 13 puntos de desventaja en la segunda parte tras encadenar una racha de 5 triples consecutivos (11 de 22 al final del encuentro), 2 de Olivier Hanlan (20 puntos, 3 asistencias). En los 5 minutos de añadido, con 2 nuevos triples de salida sembraron el desconcierto en los locales.

Tyler Ennis (14 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias), habitualmente un seguro en los momentos decisivos, falló cuando su equipo más le necesitaba. No pudo romper el empate a 30 segundos del final de los 40 minutos, y en la prórroga falló dos de sus tres tiros de campo y uno de sus 2 tiros libres. Los Orange, tras jugar con fuego en sus dos enfrentamientos de la semana anterior (ante Pittsburgh y North Carolina State), se acabaron quemando.

 

North Carolina venció a la número 5 Duke (74-66) y se dio un festín anotador contra Wake Forest  (105-72). Esta vez no hubo tormenta capaz de impedir la celebración del partido contra la número 5, uno de los más esperados de la temporada. Roy Williams, que venía de sumar su triunfo número 300 como entrenador de los Tar Heels ante Florida State (75-81), vio como su equipo llegaba al descanso siete abajo. Un Rodney Hood en estado de gracia (una racha de 11 puntos casi consecutivos, acabó el encuentro con 16) había neutralizado la ventaja inicial de los locales.

En la segunda mitad la labor anotadora de Leslie McDonald (21 puntos) se vio perfectamente complementada por Marcus Paige (13 puntos, todos en el segundo parcial, y 9 en los últimos 5:30). La ventaja de hasta 11 puntos de los Blue Devils se fue esfumando ante una defensa que alternó una disposición individual con una zona 1-3-1. Duke falló 13 lanzamientos seguidos y estuvo 6 minutos sin anotar. Una pelota robada por J.P. Tokoto (9 puntos, 7 rebotes) a Quinn Cook (17 puntos saliendo del banquillo) a 31 segundos del final selló el triunfo de UNC. Jabari Parker, a pesar de sufrir en la segunda mitad, acabó con 17 puntos y 11 rebotes.

 

El fin de semana, Duke recibió a Syracuse. Los Blue Devils, después de ver como su ataque se colapsaba ante una defensa en zona, sacaron sus conclusiones. Y atacaron la defensa clásica 2-3 de los Orange metiendo balones interiores en lugar de buscar directamente los triples. Tras las críticas recibidas en el sentido de que a su equipo le faltaba un liderazgo claro para los instantes más comprometidos, Krzyzewski le dio los galones a Jabari Parker (19 puntos, 10 rebotes) y Rodney Hood (13 puntos, 7 rebotes). Ambos jugadores rescataron a los locales cuando Syracuse se fue de 9 puntos en la primera mitad.

A 6:50 para el final del partido, Duke consiguió una renta favorable de 6 puntos. Un fallón Tyler Ennis (9 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias, 4 recuperaciones) respondió con una canasta y una asistencia para Jerami Grant (17 puntos, 8 rebotes), ajustando de nuevo el marcador. A falta de 10 segundos los árbitros señalaron falta en ataque a C.J. Fair (12 puntos, 7 rebotes) cuando entraba a canasta. El técnico visitante Jim Boeheim perdió los nervios y fue expulsado. Y los Blue Devils sentenciaron el enfrentamiento gracias a los 4 tiros libres de que dispusieron (anotaron 3). Syracuse cerraba su semana negra con una derrota por 66 a 60.

 

La número 14 Virginia fue casi todo el partido a remolque de su rival estatal Virginia Tech (53-57).  La diferencia favorable a los locales llegó a ser de 11 puntos a falta de 14 minutos para el final. Fue entonces cuando los Cavaliers depositaron sus esperanzas en la línea de 3 puntos, y ésta les devolvió la confianza con 6 triples (con 2 de Justin Anderson y 2 más para Joe Harris). Cuando quedaban 1 minuto y 49 segundos para agotar el tiempo reglamentario, los segundos de conferencia ya ganaban de 5. Un alleyhoop de Justin Anderson tras pase de Malcolm Brogdon dejó el enfrentamiento visto para sentencia.

 

Justin Anderson volvió a ser protagonista en el triunfo de Virginia ante Notre Dame (70-49). Con los Fightin Irish a sólo 5 puntos en el marcador, su tapón sobre Zach Auguste fue el inicio del contrataque que culminó Anthony Gill con un mate. Esta fue la jugada que desencadenó el terrible parcial de 30 a 2 que acabó con todas las ilusiones de victoria de los visitantes.

 

ATLANTIC 10

El décimo para los votantes de AP, Saint Louis, tuvo que esperar a la prórroga para poder vencer al colista de su conferencia, George Mason (85-89). En el anterior enfrentamiento entre estos dos equipos, el 1 de febrero, los Billikens también ganaron en los 5 minutos extra. Sherrod Wright fue el estilete local con sus 34 puntos. La clave estuvo en la aparición tras el descanso del desequilibrante Jordair Jett para los visitantes, consiguiendo 24 de sus 25 puntos en el segundo período. Ante George Washington (66-59) también vencieron, pero después de dejarse recuperar 14 puntos de ventaja en la segunda parte.

Massachussets derrotó a Virginia Commonwealth, consiguiendo que los Rams de VCU encajasen por primera vez esta temporada dos derrotas consecutivas. El “diminuto” base de los Minutemen Chazz Williams (1,75) demostró su sangre fría en los instantes finales. Williams (20 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) anotó 2 tiros libres para dar 3 puntos de ventaja a su equipo a 17 segundos del final. En la siguiente posesión el base le robó la pelota a Briante Weber. Tras recibir una nueva falta, acertó en los tiros libres a falta de 8 segundos, dejando el definitivo 80 a 75 en el marcador.

BIG EAST

Creighton, 11 del ránking y líder de la conferencia, mermó las esperanzas de Marquette de recibir una invitación para el baile de marzo (70-85). Doug McDermott anotó 7 de sus 25 puntos durante el parcial de 2 a 10 que cortó la remontada local en la segunda mitad. Hasta el descanso la defensa de los Golden Eagles había limitado sus tiros, pero en la reanudación el alero vio aro con facilidad. McDermott ya lidera la tabla de anotadores de la División I con 25,8 puntos de promedio. Su compañero Ethan Wragge anotó 22 puntos, con 6 triples de 8 intentos.

 

Con los 29 puntos que anotó ante Seton Hall, la estrella de Creigthon se convirtió en el décimo anotador en la historia de la NCAA. Los Bluejays ganaron de forma ajustada (72-71) después de complicarse de forma inexplicable el partido. Ganando de 3, McDermott falló 2 tiros libres (su media de acierto es del 89%) a 21 segundos del final. Con 4 segundos en el reloj, Ethan Wragge (86% de eficacia) falló 2 más con los Pirates 1 punto por debajo. Aún tuvieron suerte que el lanzamiento a la desesperada de Fuquan Edwin no entró.

Su perseguidora, la número 9 Villanova, sudó la gota gorda para vencer a una correosa Providence (79-82), a la que no pudo doblegar hasta el final de la segunda prórroga. La aportación de los banquillos fue testimonial: ningún punto del de los Friars por 2 del rival.  Los Wildcats ganaban de 5 poco más de 1 minuto para el final de los 40 habituales, pero los locales forzaron el empate. Ryan Arcidiacono (21 puntos, 3 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones) falló el triple que le podría haber dado el triunfo a los visitantes.

Al final de la igualadísima primera prórroga, de nuevo Arcidiacono se jugó el tiro decisivo, esta vez en una entrada. Y de nuevo falló. Pero como dice la consabida muletilla, a la tercera fue la vencida. En los últimos segundos de la la disputada segunda prolongación, la pelota llegó de nuevo a las manos de Arcidiacono, que otra vez optó por la penetración. Canasta y tiro libre adicional tras falta de Kadeem Batts (21 puntos, 11 rebotes).

 

Villanova volvió a sufrir ante Saint John’s (57-54), en un partido muy físico y de marcado carácter defensivo. Los Red Storm son el equipo que menos puntos concede (68), y el que deja a sus rivales en los peores porcentajes de tiro, tanto general como de triples. Los Wildcats se quedaron 23 puntos por debajo de su media anotadora de la temporada, anotando un 39,2% de sus lanzamientos y perdiendo 15 pelotas. Saint John’s tuvo su opción de forzar la prórroga a falta de 1,5 segundos y 2 puntos abajo. D’Angelo Harrison tiró a fallar su segundo tiro libre, pero Rysheed Jordan entró a buscar el rebote antes de tiempo. 17.124 espectadores presenciaron este enfrentamiento en Filadelfia, con un gran ambiente, como se ve en el video

 

BIG 10

Purdue pagó el pato de la derrota de la semana anterior de Michigan State ante Nebraska. Los Spartans, caídos hasta el 13 del ránking, barrieron a los Boilermakers (79-94). Los de Tom Izzo batieron el record de triples de la universidad anotando 17, con 6 de Gary Harris (25 puntos), 4 de Travis Trice (14 puntos y 6 asistencias) y 4 más del interior Adreian Payne (23 puntos, 4 rebotes). Michigan State repartió 26 asistencias para conseguir 30 canastas de campo. Tom Izzo dio minutos a todos sus jugadores, aunque fueran testimoniales para algunos. Hasta 15 Spartans saltaron a la pista.

Pero como dice el refrán, poco dura la alegría en casa del pobre. Michigan State sufrió una nueva derrota, esta vez ante su archirrival Michigan (79-70). La 20 del ránking arrebató a los Spartans el liderato de la conferencia. Los Wolverines llegaron a perder de 10 durante la primera mitad, pero tras reducir la distancia a solo dos puntos al descanso rompieron el partido con un parcial de 19 a 4 en la segunda parte con 14 puntos de Stauskas (20 de sus 25 puntos en este período)  y 7 de Caris Levert (23 puntos). Por los visitantes, el renqueante Keith Appling anotó sus 6 puntos en los 2 minutos finales. Los Spartans acusan el mal momento físico de su director de juego.

La número 15 Iowa fue sorprendida en su casa por el equipo que la sigue en el ránking, Wisconsin. Frank Kaminski (21 puntos, 7 rebotes) fue el jugador clave en un final ajustado. Primero anotando la canasta que daba a los Badgers un punto de ventaja. Luego, robando el balón a Roy Devyn Marble (21 puntos, 11 asistencias) para anotar los dos tiros libres de la falta que recibió a continuación a 24,5 segundos del final. Y para acabar, el pívot selló el partido con los dos tiros libres que pusieron en el marcador el definitivo 74 a 79.

 

Thad Matta, entrenador de Ohio State, veía a su equipo de nuevo fuera del ránking (son los penúltimos). Los Buckeyes perdían de 10 ante Minnesota al descanso (18-28). Un parcial de 17 a 0 le permitió respirar más tranquilo. Y luego llegó el momento de Sam Thompson (19 puntos, 4 rebotes), que anotó 10 puntos consecutivos acabando con los últimos conatos de resistencia visitante. Al final, marcador capicua (64–46). Los Golden Gophers se precipitan fuera de las quinielas del March Madness después de perder 6 de sus últimos ocho partidos.

 

BIG 12

La número 8 y líder de esta conferencia, Kansas, se salvó por los pelos del “upset” ante Texas Tech (63-64).  Una vez superadas sus lesiones, un buen inicio del pívot Joel Embiid (18 puntos, 7 rebotes) con 7 de los primeros 12 puntos de su equipo dio la primera ventaja a los visitantes. La renta llegó hasta los 10 puntos tras un triple de Andrew Wiggins (19 puntos, 6 rebotes). Los Red Raiders consiguieron ajustar el marcador al descanso.

En la reanudación los locales aprovecharon 4 de sus 5 primeros ataques, mientras que Kansas solo anotó en 1 de sus 4 posesiones iniciales.Texas Tech consiguió una ventaja de 5 puntos que les permitió llegar vivos a un final apretado. Gracias a un rebote en ataque tras fallo de Wiggins, Embiid ponía a Kansas uno arriba a falta de 30 segundos. Una falta del pívot daba de nuevo la delantera a los tejanos tras dos tiros libres de Robert Turner. Una canasta de Andrew Wiggins al límite del tiempo recogiendo una pelota suelta de Embiid sentenció el partido.

 

 En su siguiente cita de la semana, Kansas venció a la 19 del ránking Texas (85-54). El día antes de cumplir 19 años, Andrew Wiggins se regaló 21 puntos, 6 rebotes y 2 tapones. Joel Embiid le ayudó a soplar las velas con una actuación muy completa (13 puntos, 7 rebotes, 6 tapones). Los Longhorns tuvieron una primera ventaja (3-8) que cedieron tras anotar un solo lanzamiento de campo en 11 minutos. En ese tiempo encajaron un parcial de 32 a 5 con un gran protagonismo de Wiggins. Tan demoledor como este mate al contrataque de Embiid.

 

Texas venía de perder en su visita a la número 17 Iowa State (85-76), con 67 puntos del trío mágico local: Melvin Ejim (25 puntos, 8 rebotes),  DeAndre Kane (22 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) y George Niang (20 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias). Por los visitantes, el liderazgo anotador correspondió al base freshman Isaiah Taylor (26 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias). Jonathan Holmes aportó 14 puntos y 9 rebotes.

Los Cyclones acertaron en la defensa del principal punto fuerte de los Longhorns ante ellos,  la superioridad en centímetros y kilos de Cameron Ridley (2,05 de altura y 129 kilos) sobre Niang (2 metros y 109 kilos). El mastodonte tejano se quedó en 4 puntos, 5 rebotes y 2 tapones, y sólo estuvo en pista 16 minutos ante su falta de relevancia en el encuentro. El otro factor clave de Texas es el acierto de Javan Felix en los triples, pero el base estuvo fallón (16 puntos, pero acertando sólo 4 de sus 15 lanzamientos desde la línea).

 

Oklahoma State encajó ante Baylor su séptima derrota consecutiva (70-64). Los Cowboys forzaron la prórroga gracias a una recuperación en uno de los servicios de fondo más absurdos de la historia del baloncesto (no os perdáis el vídeo),  y un triple de Leyton Hammonds (desde el 8 de noviembre en que anotó dos triples el jugador había fallado sus 14 intentos posteriores).

 En la prórroga, que se inició con un triple de Corey Jefferson (25 puntos, 13 rebotes, 3 tapones), los locales no cedieron la iniciativa a pesar de los esfuerzos de Markel Brown (26 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias). Los Cowboys se reencontraron con la victoria ante Texas Tech (84-62) el día del retorno de Marcus Smart (16 puntos, 10 asistencias, 6 recuperaciones) tras cumplir sus tres partidos de sanción por empujar a un aficionado, precisamente en la pista de los Red Raiders.

 

PACIFIC 12

Arizona, el cuarto equipo del país, se salvó por los pelos de encajar su tercera derrota de la temporada. Utah les obligó a jugar una prórroga (63-67) en la que la defensa de los Wildcats sólo concedió a los locales una canasta de campo. Cuatro puntos de Rondae Hollis Jefferson (13 puntos, 4 rebotes) dieron a su equipo la misma ventaja a 1:52 del final del duelo. Los dos primeros, fruto de un rebote en ataque, y los dos últimos después de que Brandon Taylor (13 puntos, 5 asistencias), con un porcentaje de acierto del 86% desde los tiros libres, fallase sus tres lanzamientos consecutivos desde la línea de personal para los Utes.

 

UCLA (23 del ránking) le pisaba los talones a Arizona por el liderato de la conferencia hasta su derrota frente a Stanford (83-74). Chason Randle acribilló a los Bruins desde la línea de 3 (26 puntos con 7 triples). John Huestis sumó 22 puntos (además de 6 rebotes y 5 tapones) y Anthony Brown, 18 más. El acierto de los Cardinal les permitió anotar el 62,2%  de sus lanzamientos de campo y dominar en el marcador desde el minuto 10 de la primera mitad con ventajas de hasta 12 puntos. Un triunfo que permite a Standford albergar esperanzas de participar, vía invitación, en el gran torneo nacional de marzo.

 

SOUTHERN CONFERENCE

La número 2 Florida perdía de 8 al descanso contra Auburn tras un festival de triples por parte de ambos equipos (12 de las 23 canastas de este período). En la segunda mitad los Gators se confiaron al coloso Patrick Young. El pívot, que en principio no debía jugar por la tendinitis de sus rodillas, aportó 17 puntos en los segundos 20 minutos (todos los que consiguió) para llevar a los suyos a un ajustado triunfo (71-66). Young incluso anotó 3 de sus 4 tiros libres (su porcentaje esta temporada es del 59%) en los últimos 20 segundos .

 

Ole Miss también plantó cara a Florida. Al descanso el marcador registraba un empate a 42 con 22 puntos para los Rebels del loco del triple, Marshall Henderson. En la segunda mitad la defensa de los de Billy Donovan se ajustó perfectamente a los movimientos de Henderson, que falló sus seis lanzamientos en este período. Anthony Perez (10 puntos) y Jarvis Summers (20 puntos) intentaron mantener a Ole Miss en el partido, pero su esfuerzo fue insuficiente ante los triples de Michael Frazier (17 puntos) y Scottie Wilbekin (18 puntos, 7 asistencias) y la fuerza interior de Michael Young (12 puntos, 5 rebotes). Al final, triunfo para una Florida (71-75) que se postula como nuevo número 1.

 

Henderson y compañía venían de perder por la vía rápida ante una Kentucky (70-84) que tuvo a Julius Randle (25 puntos y 13 rebotes) de maestro de ceremonias. Al descanso los Wildcats ganaban a Ole Miss de 17 (25-42). De sus 17 canastas de campo en este período, 6 fueron triples,  otras 7 mates y 3 más entradas a canasta. Después del festival visitante de la primera parte, la segunda sirvió para que el local Marshall Henderson maquillara su estadística con 4 de sus 5 triples (18 puntos pero en una serie de tiros de campo de 5 de 17).

 

Ante Louisianna State, Randle anotó sólo 8 puntos (más 15 rebotes), pero 2 de ellos valen su peso en oro. Son los que dieron el triunfo a Kentucky en la prórroga (77-76) recogiendo el balón tras el tapón de Jordan Mickey a James Young. Los Wildcats compensaron la baja anotación del ala pívot con la aportación de Young (20 puntos) y Aaron Harrison (21 puntos). En LSU brilló su tripleta habitual: Johnny O’Bryant III (20 puntos, 12 rebotes), Anthony Hickey (20 puntos, 5 rebotes, 8 asistencias) y Jordan Mickey (11 puntos, 9 rebotes).

 

OTRAS CONFERENCIAS

La número 6 de la semana, San Diego State, cayó en su visita a New Mexico (58-44), quedando igualados ambos equipos al frente de la Mountain West. Los dos conjuntos tenían claro quién iba a ser el jugador clave: Cameron Bairstow (26 puntos, 9 rebotes). Los Aztecs fueron incapaces de evitar que la pelota llegase al ala pívot sénior, y el jugador de los Lobos les destrozó desde dentro. La estrella de SDSU, Xavier Thames, sigue con su mala racha en el tiro, encadenando 4 partidos con porcentajes de acierto inferiores al 30%. Dos de las cuatro derrotas del equipo han coincidido con la crisis del base. Al final hubo un poco de lío entre los jugadores, pero por suerte la cosa no fue a más.

 

Gonzaga, última del ránking y líder de la West Coast, cayó ante Brigham Young University (73-65), su perseguidor en la conferencia. BYU, sufriendo mucho esta temporada por su defensa del perímetro, consiguió contener a los triplistas rivales. El irregular Matt Carlino (15 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones) anotó 7 puntos consecutivos (2 canastas y 3 de sus 4 tiros libres) en los minutos finales para acabar con las últimas opciones de los Bulldogs que cerraron la semana perdiendo de nuevo, esta vez ante San Diego (69-66). Duda Sanadze (15 puntos) anotó los tres tiros libres  que dieron el triunfo a los Toreros a 2,9 segundos del final. Estas derrotas pueden sacar de nuevo del ránking a Gonzaga.

OTRO RÉCORD PARA TRAVIS BADER

Travis Bader, máximo triplista histórico de la NCAA, batió un nuevo récord. El jugador de Oakland, además de ser el que más triples ha metido, también es el que más ha tirado. Con los 6 que intentó (de los que transformó 4) en el triunfo de su equipo ante Illinois-Chicago (71-86), Bader sumó 1.198 lanzamientos desde más allá de la línea de 3 puntos.

EL PÓSTER DE LA SEMANA

Tristan Carey, de Longwood University, realizó este mate por encima de Brandon Holcomb de Radford. A pesar de esta espectacular acción, los Lancers de Longwood, colistas del grupo Norte de la conferencia Big South, perdieron ante los Highlanders por 75 a 86.

 

 

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2014

NCAA: Arizona asalta el trono de Michigan State

9 Dic

Michigan  State empezó una semana más, y van tres seguidas, en el primer lugar del ránking. La victoria de Arizona sobre Duke en la final del NIT Season propulsó al equipo hasta el segundo lugar, mientras Kentucky salvaba su tercera posición. Syracuse ocupó el cuarto lugar y Ohio State el quinto. Los problemas de Kansas en el Battle 4 Atlantis hicieron que los de Bill Self bajaran del segundo al sexto lugar. Duke quedó relegada al décimo lugar de la lista.

BIG TEN/ACC CHALLENGE

Entre el martes y el miércoles se disputó el desafío anual entre los equipos de dos potentes conferencias, la Big Ten y la Atlantic Coast Conference. Después de jugarse los 12 partidos, el duelo quedó en tablas con 6 victorias por banda y un perdedor claro, el número 1 Michigan State.

Los Spartans fueron sorprendidos por la irregular North Carolina (69-75), tan capaz de vencer a Louisville como de perder ante Belmont y UAB. Los Tar Heels asumieron el mando en el marcador desde el principio del partido, y nunca permitieron a Michigan State ponerse por delante. Capturaron 11 rebotes más que sus rivales y maniataron su juego colectivo, dejando al número 1 del país en 12 asistencias cuando su media es de 22. UNC también se benefició de los problemas físicos de Keith Appling (caída en la primera parte), Adreian Payne, Gary Harris y Matt Costello .

Los de Tom Izzo consiguieron sobreponerse de su mal inicio para llegar al descanso empatados a 32 después de unos minutos de acierto de Adreian Payne (16 puntos, 8 rebotes). Ya en la segunda parte, los Spartans consiguieron aguantar la primera embestida del freshman Kennedy Meeks (15 puntos, 7 rebotes), pero cedieron terreno ante tres canastas consecutivas de P.J. Tokoto (12 puntos, 10 rebotes). McAdoo volvió a firmar un partido discreto.

La clásica defensa 2-3 de la cuarta del país, Syracuse, atrapó en sus tupidas redes a Indiana (69-52). Tras un mal inicio de partido, los Hoosiers consiguieron llegar igualados al descanso rompiendo con su juego caótico el orden de los de Boeheim. En la segunda mitad su único recurso para superar la zona rival fue buscar balones interiores para Noah Vonleh, al cual los Orange no dejaron entrar en juego (17 puntos, pero 13 desde la línea de tiros libres).

Con una Indiana perdida en ataque (estuvo más de 12 minutos sin conseguir una canasta de campo), los Orange maximizaron el desconcierto de sus rivales para romper el partido. Unos minutos pletóricos del escolta Trevor Cooney (21 puntos, 5 de 9 en triples) y el base Tyler Ennis (17 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias, 4 recuperaciones)  sentenciaron a unos Hoosiers que dejaron bien claro porqué no han entrado aún esta temporada en la lista de los 25 mejores equipos.

 

Los equipos de la ACC sumaron otra victoria cuando Duke derrotó a la 22 del ránking Michigan por 79 a 69. La defensa de los de Krzyzewski provocó que los Wolverines fallaran 17 de sus 21 primeros lanzamientos, metiéndoles en un pozo del que ya no pudieron salir. En ataque los Blue Devils aparcaron su “parkerdependencia” de la mano de Quinn Cook, que anotó 24 puntos por 15 del freshman. Los 15 puntos y 14 rebotes conseguidos para Michigan por el aún fuera de forma Mitch McGary son otro indicador de la debilidad interior de Duke.

Illinois, de la Big Ten, sufrió su primera derrota del curso al caer ante Georgia Tech 67 a 64. A 7 minutos del final los Fightin Illini ganaban de 12, pero encajaron un parcial de 19 a 4 de sus rivales, los primeros esta temporada en anotarles más de 63 puntos. North Carolina State derrotó a Northwestern 69 a 48 con otra buena actuación de T.J. Warren (22 puntos). Pittsburgh se deshizo de Penn State 78 a 69 gracias a una buena segunda mitad de su pívot Talib Zanna (anotó 14 de sus 16 puntos en este período).

 

La número 23 Iowa le dio un punto a la Big Ten en el duelo de conferencias con una trabajadísima victoria sobre una peleona Notre Dame (98-93). Los Hawkeyes intentaron imponer su mayor profundidad de banquillo, pero no lo lo consiguieron. En la segunda parte, 13 puntos consecutivos de Roy Devyn Marble (17 puntos) neutralizaron una embestida de los Fighting Irish, y en los minutos finales Aaron White (20 puntos, 7 rebotes, y asistencias) y Jarrod Uthoff (17 puntos) aseguraron el resultado.

Minnesota también sumó para la Big Ten derrotando a Florida State 71 a 61, en un partido en el que señalaron 52 faltas personales. Superados en tamaño en casi todos los emparejamientos, los Golden Gophers confiaron su suerte a su tiro exterior. Los Hollins tuvieron un papel destacado. Andre, fallón en los lanzamientos de campo pero provocando muchas faltas, anotó 21 puntos. Su tocayo Austin llegó hasta los 16.

Maryland se integrará la temporada siguiente en la Big Ten, pero en ésta, aún entre las filas de la ACC, cayó ante la número 5 Ohio State 76 a 60. LaQuinton Ross anotó 4 triples y 17 de sus 20 puntos en una primera parte que hizo innecesaria la segunda. Al descanso se llegó con un marcador de 43 a 26. Los Buckeyes aprovecharon las 14 pelotas pérdidas de los Terrapins para anotar 25 puntos. El espectáculo lo puso Sam Thompson.

 

La número 8 Wisconsin dejó a Virginia en sólo 38 puntos. Como los Badgers anotaron 48 en un partido en el que sólo se vieron 26 canastas de campo, el punto fue para la Big Ten. Por quinta temporada consecutiva, Wake Forest ganó el partido para su conferencia. Su víctima fue en esta ocasión Boston College (88-67). En el último partido del torneo, Nebraska consiguió el empate para la Big Ten derrotando a Florida 60 a 49, en el enfrentamiento entre dos aspirantes a colista de sus respectivas conferencias.

ARIZONA RECLAMA EL NÚMERO 1

Después de la victoria en la final del NIT sobre Duke el viernes 29 de noviembre que les aupó al segundo puesto del ránking, los jugadores de Arizona se pasaron 8 horas en el autocar de vuelta a casa. El martes aún no estaban totalmente recuperados, y perdieron 11 pelotas en la primera parte de su enfrentamiento contra Texas Tech. Aún así, su victoria no peligró (79-58). Aaron Gordon batió su tope anotador con 19 puntos a pesar de su pésima noche en los lanzamientos de personal

UNLV fue un rival bastante más complicado (63-58). Los Rebels plantaron cara hasta el final. A pesar de su desacierto ofensivo  en la segunda parte, una buena defensa dio la victoria a los Wildcats. En este período sólo concedieron 7 canastas de campo a los de Las Vegas, que únicamente anotaron 3 puntos en los últimos 6 minutos (una canasta y un tiro libre). En estos minutos finales, el base T.J. McConnell fue el hombre clave. Suyos fueron dos de los lanzamientos de campo anotados por Arizona y las dos asistencias para los dos restantes.

 

SEGUNDA DERROTA PARA  KENTUCKY Y KANSAS

Los Wildcats, número 3 del ránking, perdieron su segundo partido de la temporada ante el número 20, Baylor (67-62). Los de Calipari fueron haciendo la goma por detrás de Baylor en el marcador durante toda la primera mitad hasta que un triple de Andrew Harrison les permitió irse al descanso con su máxima ventaja hasta entonces, 35 a 38. En la segunda mitad aprovecharon esta inercia positiva para ampliar la diferencia hasta los 9 puntos, 41 a 50.

El base Kenny Cherry  (18 puntos, 5 asistencias) dio el pistoletazo de salida para la remontada de los Bears. Un parcial de 15 a 5 puso por delante a los locales en el marcador, un privilegio que ya no cedieron. La defensa en zona de Baylor, con dos defensores sobre Randle cuando recibía en el poste bajo, dificultó la actuación de l novato estrella de Kentucky  que aún así llegó hasta los 16 puntos.

 

Kansas cayó en su visita a la cancha de Colorado (75-72). Los precedentes favorecían a los Jayhawks, que habían vencido en los 19 enfrentamientos previos entre ambos equipos (una racha que se remontaba al 22 de enero del 2003). Una de las claves del resultado fue el cambio de la habitual defensa local individual a una zona, sabedor su entrenador Tad Boyle (un exjugador de Kansas, por cierto), de los problemas en el lanzamiento exterior del número 6 del ránking.

Los de Bill Self fueron por detrás en el marcador toda la segunda parte, hasta que Perry Ellis empató a 72 a falta de 5 segundos. Cuando se olía la prórroga, apareció Askia Booker. El base-escolta, que ya había cerrado la primera parte con un triple a 3 segundos del descanso, repitió su hazaña en la segunda mitad con un lanzamiento desde 10 metros, haciendo inútiles los 22 puntos de Andrew Wiggins (su mejor anotación de la temporada).

 

NAPIER DA LA PUNTILLA A FLORIDA

La invicta Connecticut, número 12, llegará hasta donde la lleve Shabazz Napier. Un hecho que quedó patente en la victoria de los Huskies sobre la 15 del ránking Florida por 65 a 64. El equipo de Kevin Ollie tuvo muchos problemas para detener al hercúleo Patric Young, autor de 17 puntos y 7 rebotes para los Gators. El pívot estuvo bien acompañado por Casey Prather (19 puntos, 7 rebotes) y Scotttie Wilbekin (15 puntos, tuvo que retirarse lesionado a 3 minutos del final).

En un partido de alternativas en el marcador, 7 puntos consecutivos de Young permitían a los de Billy Donovan pasar de estar dos abajo en el marcador a tener 3 puntos de ventaja. Napier (26 puntos, 5 de 8 en triples) consiguió una jugada de 4 puntos para devolver la iniciativa a UConn. Tras una canasta de Michael Frazier II para Florida, los más de 10.000 espectadores del Gampel Pavilion tenían claro quién se iba a jugar el último tiro. Napier se zafó de la tupida defensa rival, pero lanzó una pedrada. Tras un palmeo de DeAndre kane, la pelota volvió a sus manos. Y a  la segunda no perdonó.

 

EL FESTIVAL DE HENDERSON

El número 13 del ránking Oregon anotó el 58,5% de sus lanzamientos de campo (con 18 de 26 en la segunda parte, casi un 70%), destacando un increíble 61,1%  en triples (11 de 18). Seis de sus jugadores anotaron más de 10 puntos, liderados por Mike Moser con 24 puntos y 10 rebotes y Jonathan Lloyd con 23 puntos y 15 asistencias. Quedaron a la par con su rival en rebotes, y les superaron en asistencias y balance de pelotas recuperadas.  Todo apunta a una fácil victoria. Pues no.

Cuando delante tienes a los Rebels de Ole Miss, liderados por el conflictivo Marshall Henderson, puede pasar cualquier cosa. El escolta anotó 39 puntos en 36 minutos, con un 10 de 23 en triples. Los Ducks ganaban de 6 a falta de 40 segundos. Tres triples de los Rebels (dos de ellos de Henderson) forzaron una prórroga  en la que se impuso la invicta Oregon por 105 a 115. ¡Corneta, toque Dixie!

 

Chaz Williams lideró a la invicta Massachusetts, 21 del ránking, en la victoria sobre la difícil Brigham Young University por 105 a 96. El base de 1’75 anotó 32 puntos y repartió 15 asistencias, bien secundado por Sampson Carter (20 puntos) y el siempre espectacular Raphiael Putney (15 puntos). En este festival ofensivo los tiradores de BYU no se quedaron atrás. Tyler Haws se fue hasta los 25 puntos, mientras que el zurdo Matt Carlino aportó otros 23.

Missouri protagonizó un upset infringiendo a la número 18 del ránking, la hasta entonces sólida UCLA, su primera derrota de la temporada (80-71). Los Bruins, que promediaban 90,6 puntos por partidos, convirtieron la mitad de sus lanzamientos en la primera parte, Pero en la segunda su porcentaje bajó drásticamente (8 de 31). En esta segunda mitad, los 4 triples de Earnest Ross y los 13 puntos de Jabari Brown le dieron la victoria a Mizzou. Illinois State sorprendió a la número 25 según los votantes de AP, Dayton (81-75).

Drexel se ha abonado a los partidos largos. Ganó a Alabama en la final de consolación del NIT Season (85-83) después de 3 prórrogas. Las mismas que tuvo que jugar antes de poder derrotar a Cleveland State (85-82) en su siguiente partido. Especialmente agotadora fue la noche para Frantz Massenat, que estuvo en pista los 55 minutos.

UN ESPECTADOR DEMASIADO CURIOSO

El partido entre Texas y Vanderbilt contó con un espectador muy especial, un murciélago que quiso acercarse más a la pista para poder seguir el juego más de cerca. Demasiado cerca para el gusto de Cameron Ridley, seguramente no muy aficionado a la literatura del género vampírico a partir de ahora.

 

TAYLOR SILENT NIGHT

El último viernes antes de los exámenes finales de Navidad, los estudiantes de la Universidad de Taylor, de la NAIA, celebran la “Noche Silenciosa”. Presencian en silencio los primeros minutos del partido de su equipo, hasta que los Trojans anotan su punto número 10. ¡Y entonces empieza la fiesta!

 

 

versión resumida publicada en http://www.encancha.com, diciembre 2013

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