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NCAA: Una semana de sorpresas y exhibiciones

10 Mar

Se acabaron todas las ligas regulares, y algunos torneos de conferencias.Ya tenemos los primeros equipos clasificados para el March Madness. Doug McDermott rompió la barrera de los 3000 puntos en una semana de exhibiciones individuales y sorpresas colectivas, con equipos buscando desesperadamente su invitación para el baile de fin de curso.

Apurando las últimas semanas de ránking antes de llegar al gran torneo nacional, los tres primeros (Florida, Wichita State y Arizona) mantuvieron sus posiciones. Duke se benefició de las derrotas de Syracuse y Kansas para ascender hasta la cuarta posición. Precisamente el verdugo de los Orange, Virginia, protagonizó el gran salto de la semana, subiendo del doceavo lugar hasta el quinto.  Villanova, Syracuse, Kansas, Wisconsin y San Diego State cierran el grupo de los 10 primeros. Connecticut (19) y Oklahoma (23) volvieron a una lista de la que caen Ohio State y Texas. Michigan State (22), Iowa (24) y Kentucky (25) son los equipos en claro peligro de salir del siguiente Top 25 en caso de no completar una buena semana.

AMERICAN ATHLETIC

La número 11 Louisville solventó con buena nota ante Southern Methodist (71-84) su primer compromiso de una última semana complicada de liga regular. Los Mustangs, que ocupaban el 18 lugar del ránking, tuvieron una ventaja de 14 puntos durante la primera parte, pero un parcial de 0 a 15 con dos triples de Luke Hancock restableció la igualdad antes del descanso. Y en la segunda parte explotó Russ Smith (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias).

El combo guard anotó 6 triples sin fallo. Tres de ellos llegaron de forma consecutiva en apenas 90 segundos, después de una asistencia suya para un mate de Montrezl Harrell. Los Cardinals se pusieron 7 arriba en el marcador. Cuando los de Larry Brown redujeron su desventaja a 3 puntos, 2 nuevos triples seguidos de Smith despegaron de nuevo a Louisville. Con su última canasta de 3 puntos, los de Rick Pitino llegaban a los 10 puntos de margen, que subieron hasta los 12 tras 4 puntos más del protagonista del partido.

Louisville venció en su Noche de los Séniors a la número 19 Connecticut (81-48). Con una buena defensa, los de Pitino llegaron al descanso 12 arriba permitiendo a su rival anotar únicamente 5 de sus 25 lanzamientos en este período. En la segunda mitad Connecticut no consiguió maquillar el resultado. Russ Smith se despidió con solo 3 puntos pero con 13 asistencias, muchas de las cuales fueron para Montrezl Harrell (20 puntos, 11 rebotes). Luke Hancock selló su etapa universitaria con 16 puntos (4 de 7 en triples). Los Huskies venían de derrotar a Rutgers (69-63), con 26 puntos de Shabazz Napier (7 de 11 en triples) y 16 de Neils Giffey (4 de 7 en triples) en su último partido como locales (ambos son séniors).

Sean Kilpatrick anotó 34 puntos, su mejor marca de la temporada, en su último partido ante la afición de Cincinnati, 15 del ránking. Los Bearcats superaron a la número 20, Memphis (97-84) con buenas actuaciones de sus otros dos séniors, Titus Rubles (24 puntos, 5 rebotes ) y Justin Jackson (13 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones, 2 tapones). Memphis fue por detrás en el marcador durante todo el encuentro, aunque al inicio de la segunda parte redujera su desventaja de forma momentánea a sólo un punto. Cincinnati también venció en su visita a Rutgers (66-70) con 24 puntos de Kilpatrick. Como la clasificación registraba un empate entre los Bearcats y Louisville, se decidió el ganador lanzando una moneda al aire. El azar favoreció a Cincinnati.

Los Tigers, por lo menos, ganaron en su último partido de la liga regular a Southern Methodist (67-58). Joe Jackson llegó tarde a su homenaje, pero apareció. El base sumó 15 de sus 18 puntos en una segunda mitad en la que Memphis superó claramente a los Mustangs. Los locales consiguieron una ventaja de 14 puntos tras un parcial de 20 a 5 en el que el sénior Chris Crawford anotó sus 9 puntos.  Por primera vez en la temporada los de Larry Brown encajaban dos derrotas consecutivas.

ATLANTIC COAST

Wake Forest, con pocas opciones de ser invitada al March Madness, se aferró a sus escasas posibilidades derrotando a la cuarta del ránking Duke (82-72). Tras ir por detrás en el marcador casi toda la primera mitad, los Blue Devils cambiaron la dinámica en la segunda. Un  mate de Jabari Parker (19 puntos, 10 rebotes) les daba 7 puntos de ventaja a 5:45 del final. Y entonces los de Krzyzewski (que sufrió un desmayo) desaparecieron de la pista durante casi 5 minutos, en los que encajaron un parcial de 17 a 0. Tyler Cavanaugh anotó 10 de sus 20 puntos en esos 5:45 minutos de locura.

Syracuse, en la séptima posición de la lista de AP, siguió su descenso a los infiernos con una derrota ante Georgia Tech (62-67). En su “Senior Night”, C.J. Fair se despidió de su afición con 28 puntos y 8 rebotes, pero no con el triunfo que esperaba. Los Orange acusaron la baja por lesión de Jerami Grant, y la persistente mala racha en el tiro de Trevor Cooney. La temporada pasada perdieron 4 de sus últimos 5 partidos de liga regular. Llegaron a la final de la Big East y a la gran Final Four del Madness. ¿Lo repetirán este año?

North Carolina, 14 del ránking, venció a Notre Dame, tal como se suponía, pero sin la claridad esperada (63-61). Los Tar Heels dominaban de 14 al descanso, pero una racha de 10 puntos de Pat Connaughton (17 puntos, 13 rebotes) acercó a los Fightin Irish. Eric Atkins (21 puntos, 6 asistencias) cogió el relevo de su compañero con 7 puntos más para empatar el partido.

Esta vez Marcus Paige (7 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) no apareció en la segunda mitad para salvar al equipo. Es más, el escolta falló dos de sus 4 tiros libres en los últimos 20 segundos. Lo compensó poniéndole un tapón a Eric Atkins en el último lanzamiento del encuentro. James Michael McAdoo aprovechó la baja por lesión del pívot de Notre Dame Garrick Sherman para anotar 14 puntos y capturar 9 rebotes.

En su ultimo partido de liga regular, North Carolina cayó en la pista de su archirival Duke (93-81), en un enfrentamiento sin complicaciones para los de Krzyzewski. Jabari Parker, aún indeciso acerca de si salta o no a la NBA, cerró su temporada como local con su major marca anotadora, 30 puntos, a los que sumó 11 rebotes. El otro aspirante claro a NBA de los Blue Devils, Rodney Hood, le secundó con 24 puntos. Por los Tar Heels, que siempre fueron por debajo en el marcador, Marcus Paige esta vez sí despertó en la segunda parte consiguiendo 18 de sus 24 puntos.

North Carolina State derrotó  a Pittsburgh (67–74) en un partido que no podía perder si quiere estar en el March Madness. T.J. Warren se salió con 41 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias y 4 recuperaciones (es la octava vez esta temporada que llega a la cifra de 30 puntos). Ni Lamar Patterson, ni el especialista defensivo Cameron Wright ni el ala pivot Jamel Artis pudieron frenarle.

Tras llegar al descanso 5 abajo, la Wolfpack remontó de la mano de una extraordinaria racha en el lanzamiento de Warren (finalizó con 17 canastas de 22 intentos), que empezó el período con dos jugadas de 2+1. Un triple del alero ponía a los visitantes 4 arriba a 3 minutos del final, y un mate suyo a 20 segundos fijaba el marcador definitivo. Pittsburgh cerró la temporada derrotando a Clemson en la prórroga (78-83) con 30 puntos de Lamar Patterson.

A Warren sus 41 puntos debieron parecerle pocos, porque cerró la liga regular con 42 en el triunfo de NC State ante Boston College (78-68). Para redonder sus cifras capturó 13 rebotes. El alero de la Wolfpack ha encadenado 14 partidos sin bajar de los 20 puntos. Es el anotador más eficiente de la ACC, con un porcentaje en los tiros de campo del 52,8%. Los Eagles, sin embargo, no estaban dispuestos a facilitarle las cosas

Boston College perdía de 11 al descanso, pero igualó el enfrentamiento con un parcial de 0 a 15. Olivier Hanlan (29 puntos, 5 asistencias) intentó mantener un pulso anotador con Warren, pero el de North Carolina State estaba en racha. En los últimos 10:25, Hanlan consiguió 11 puntos por 18 del jugador de casa. Los locales volvieron a despegarse en el marcador, ya de forma definitiva.

En Maryland también se vivió una despedida. Y no solo de los jugadores  que se graduan sino de todo el equipo, que la próxima temporada deja la ACC y se marcha a la Big Ten para ceder su puesto a Louisville. En su último partido en casa, ante más de 17.000 espectadores, los Terrapins vencieron al campeón de la liga regular, el número 5 Virginia (75-69). Los Cavaliers estuvieron a punto de estropearle la fiesta a los anfitriones cuando Anthony Gill forzó la prórroga. Seth Allen sumó 5 de sus 20 puntos de forma consecutiva en el inicio del tiempo extra para salvar las celebraciones.

ATLANTIC 10

Saint Louis, 17 del listado de AP, encajó ante Dayton (67-72) su tercera derrota consecutiva. En su Noche de los Séniors, su quinteto titular (todos de último año) no pudo despedirse de la afición tal como le hubiera gustado. Un parcial de 2 a 16 dejaba 8 abajo a los Billikens a 3:38 del final, pero los locales devolvieron golpe por golpe. A 33 segundos del final sólo perdían de 1. El acierto de los Flyers en los tiros libres (4 de 4) y tres tiros fallados (dos triples) en una misma jugada (2 rebotes en ataque) les impidieron culminar su remontada.

En el último partido de la liga regular, Saint Louis rompió su mala racha ante Massachusetts (62-64) gracias a una canasta a falta de 3 segundos de Jordair Jett (17 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias). El jugador de los Billikens anotó los 6 últimos puntos de su equipo.  Saint Joseph’s desperdició sus opciones acabando esta fase de la temporada con dos tropiezos. El último, ante La Salle (63-71), permitió a los Billikens proclamarse campeones de la liga regular de esta conferencia.

BIG EAST

Villanova, 6 del ránking, se apuntó el título de campeona de la liga regular ante Xavier (70-77). Desde el 28-29 a 5 minutos del descanso, los Wildcats fueron por delante en el marcador liderados por Darrun Hillard II (19 puntos). Su ventaja llegó hasta los 12 puntos a 1:35 del final después de 8 puntos de Jayvaughn Pinkston (15 puntos) en menos de 2 minutos. Un parcial de 11 a 2 con 2 triples de Dee Davis y otro de Justin Martin (20 puntos, 6 rebotes) redujo la distancia a 3 puntos a 20 segundos del final, peor no impidió el triunfo de Villanova.

Georgetown apuró sus opciones de ser invitada al gran torneo nacional con una victoria sobre la 13 del país, Creighton (75-63). Markel Starks, en su último partido ante la afición de los Hoyas, acabó con 17 puntos y 11 asistencias. Su socio en la línea exterior, D’Vauntes Smith-Rivera, le acompañó con 18 puntos y 12 rebotes. Los de John Thompson llegaron al descanso con la ventaja suficiente para resistir el despertar de un Doug McDermott bien controlado en la primera mitad.

La estrella de los Blue Jays consiguió 16 de sus 22 puntos y 9 de sus 12 rebotes en los segundos 20 minutos. Los Hoyas cerraron la liga regular con una derrota en la pista de Villanova (77-59). De haber vencido en este último encuentro, la invitación para el marzo era casi segura. Ahora tendrán que esperar la decisión del comité de selección.

Doug McDermott se dio un homenaje en su último partido como local con la camiseta de Creighton. Quitándose el mal gusto de boca de la derrota ante Georgetown, el alero de los Blue Jays anotó 45 puntos en la victoria ante Providence (88-73), superando la marca de los 3.000 puntos en su carrera universitaria.

El visitante Bryce Cotton anotó sus 23 puntos en una segunda mitad en la que el  único interés (45-22 al descanso) era ver si McDermott superaba a Oscar Robertson y Hersey Hawkins en la lista de anotadores históricos de la NCAA. La estrella de Creighton lo consiguió, y ahora ocupa la séptima posición de un listado liderado por Pete Maravich con 3667 puntos. El punto 3000 de McDermott fue muy celebrado por sus seguidores.

Providence venía de dar al traste con las ilusiones de Marquette de jugar en marzo venciéndola después de 2 prórrogas (81-80). El sénior Bryce Cotton dijo adiós a su afición con 25 puntos, 9 asistencias, 7 rebotes y 2 tiros libres claves a 7,2 segundos del final de la segunda prolongación (estuvo en pista los 50 minutos sin descansar). Todd Mayo (hermano del jugador de los Bucks de la NBA) lideró a los Golden Eagles con 26 puntos y 11 rebotes, pero no pudo acertar en el último lanzamiento.

Marquette cayó de nuevo ante Saint John’s (90-91). A 22 segundos del final de los 40 minutos, la Red Storm ganaba de 6. Todd Mayo (20 puntos) forzó la primera de las dos prórrogas disputadas. Un tiro libre de Rysheed Jordan (20 puntos, 6 asistencias, 5 recuperaciones) a 15 segundos del final permitía a los visitantes forzar la segunda, y otro tiro libre del mismo protagonista a 19 segundos de agotarse la segunda prolongación sellaba el marcador. Un mal adiós ante su público para cerrar la brillante trayectoria universitaria de Davante Gardner (21 puntos, 3 rebotes).

BIG 10

La número 12 Michigan se proclamó campeona de la liga regular derrotando a Illinois (53-84). Los Fightin Illini, tras dejar a sus 4 anteriores rivales por debajo de los 50 puntos, esperaban hacer lo mismo con los Wolverines. Su estrategia no funcionó. Al descanso ya habían encajado 52. Los de John Beilein anotaron 16 de sus 23 lanzamientos triples (11 antes del descanso), y 5 de ellos consecutivos en un parcial de 4 a 19 en la primera parte. Nik Stauskas brilló con 24 puntos (y 7 de 9 en lanzamientos de 3 puntos).

Michigan State, 22 de la lista, rompió ante la penúltima del ránking Iowa (86-76) la racha de dos derrotas de la semana anterior. El base Keith Appling  anotó en dobles figuras por primera vez en 5 semanas (12 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias). Adreian Payne (14 puntos, 4 rebotes),  el otro sénior de los Spartans, también mostró un buen nivel en su último partido como local. Dos jugadores aprovecharon para reclamar más protagonismo de cara a la próxima temporada. Denzel Valentine hizo de hombre orquesta (13 puntos, 6 rebotes, 9 asistencias), mientras que 8 puntos consecutivos durante la segunda parte de Travis Trice (17 puntos) originaron la escapada definitiva de los de Tom Izzo en el marcador. Por unos Hawkeyes con problemas defensivos destaco Roy Devyn Marble (24 puntos, 5 asistencias).

Los Spartans, sin embargo, no pudieron acabar la liga regular con un triunfo. Presos de la crisis que les persigue desde el 25 de enero (7 derrotas en 12 partidos), cayeron ante Ohio State (69-67) en la despedida ante su afición de Aaron Craft (12 puntos, 3 rebotes, 7 asistencias, 4 recuperaciones) y Lenzelle Smith (9 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias).

Una canasta de Branden Dawson ponía a Michigan State 2 arriba a 4:30 del final, para no volver a anotar más. Los Buckeyes no estuvieron muy inspirados (fallaron 6 de sus 8 tiros libres), pero con 4 puntos tuvieron suficiente para ganar. LaQuinton Ross sumó 22 puntos para Ohio State, mientras que Payne fue el máximo anotador de los Spartans con 23.

Iowa cerró una mala semana con una derrota en su Noche Sénior ante una Illinois (63-66) que busca llamar la atención del comité de selección de la NCAA. La defensa de los Fightin Illini dejó al máximo anotador local, el escolta de ultimo año Roy Devyn Marble, en 8 puntos (el único partido de la liga regular en que no ha anotado en dobles figuras). El alero visitante John Ekey fue clave en un final apretado. Con un triple daba el mando a su equipo a 3 minutos del final. Y con un nuevo triple en el ultimo segundo le daba la victoria.

Nebraska hizo méritos para ganarse una invitación para el torneo nacional. Para empezar, venciendo a otra aspirante, Indiana (60-70). Los Hoosiers, que venían de ganar a dos equipos rankeados la semana anterior, sufrieron un serio traspiés ante un rival que encadenaba siete victorias en 8 partidos. Los Cornhuskers supieron sobreponerse a la mala noche de su estrella Terran Petteway (13 puntos, 3 de 10 en los tiros de campo). Los locales no fueron capaces de hacer lo mismo ante la ausencia de su ala pívot Noah Vonleh.

Pero Nebraska, sabedora que necesitaba más para optar a su invitación, cerro la liga regular con una Noche de los Séniors para recordar: derrotando a la novena de la lista Wisconsin (77-68) liderados por Petteway (26 puntos, 10 rebotes) y Shavon Shields (26 puntos). Un parcial de 12 a 1 puso a los Cornhuskers por delante en el marcador a 5 minutos del final. Dos triples de Walter Pitchford  (15 puntos, 5 rebotes) contuvieron las primeras embestidas visitantes. Terran Petteway cerró el partido desde la línea de tiros libres con 8 puntos en los últimos 1:36.

Indiana, de nuevo sin Vonleh, se despidió de muchas de sus opciones de jugar en marzo cayendo ante la campeona de la liga regular, Michigan (84-80). El Wolverine Jordan Morgan, tras una trayectoria NCAA irregular, dijo adiós con un último estallido de gloria (15 puntos, 10 rebotes). Los Hoosiers dominaron en la primera mitad, mientras que los locales lo hicieron en la segunda, coincidiendo con la aparición de Morgan, Glenn Robinson (13 de sus 20 puntos en esta mitad) y Nik Stauskas (13 de sus 21).

BIG 12

Kansas, 8 del ránking, no pudo sacar el máximo provecho al mejor partido de la temporada de Andrew Wiggins (41 puntos, 8 rebotes, 5 recuperaciones, 4 tapones) y acabó perdiendo ante West Virginia (92-86). La ausencia de su pívot Joel Embiid se hizo notar. La gran primera parte de Juwan Staten (14 de sus 24 puntos), Devin Williams (16 de sus 22 puntos) y Eron Harris (13 de sus 28 puntos) permitió a los Mountaineers llegar al descanso con 12 puntos de ventaja.

En la segunda parte, 4 triples (2 de Harris y 2 de Remi Dibo) aumentaron la ventaja local hasta los 25 puntos a 16 minutos del final. Wiggins lideró la contraofensiva de los Jayhawks con 24 puntos desde ese instante. Un triple de Frank Mason dejaba la distancia reducida a 5 puntos a falta de 85 segundos. Desde la línea de tiros libres, Staten (3 de 4) y Eron Harris (4 de 4) sentenciaron a los visitantes.

Los séniors Corey Jefferson y Brady Heslip se despidieron a lo grande en su último partido como locales en Baylor con un triunfo ante la 16 del ránking, Iowa State (74-61). Jefferson anotó 21 puntos y capturó 7 rebotes, y Heslip sumó 18 puntos, incluyendo 5 triples en la segunda parte. Por primera vez esta temporada, los Cyclones no llegaron a los 70 puntos. De hecho, tras el triple de Deandre Keane que empataba el partido a 61, se quedaron en blanco durante los 4 minutos y 10 segundos finales. El base Kenny Chery (16 puntos, 6 asistencias) anotó 8 de los 13 últimos puntos de los locales.

Oklahoma State ganó a Kansas State (77-61) en un partido clave para ambos equipos de cara a sus aspiraciones de jugar el torneo de marzo. En su último partido como local antes de hacerse profesional, el base Marcus Smart sumó 16 de sus 18 puntos en la segunda mitad. En la primera, los Wildcats se habían avanzado en el marcador. La buena defensa de los Cowboys, concediendo sólo 2 canastas en los 10 minutos previos al descanso, cambió las tornas. Otro que se despedía de su público, el sénior Markel Brown, añadió 15 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias, 3 recuperaciones y 2 tapones. Phil Forte sumó 21 puntos para Oklahoma State con 6 triples.

Los Cowboys vieron cortada su buena racha en su visita a la 16 del ránking, Iowa State (85-81). Los Cyclones necesitaron de una prórroga para volver a ganar tras encajar dos derrotas. Oklahoma State intentó amargar la última noche en casa de Melvin Ejim (12 puntos, 8 rebotes),  y DeAndre Kane (27 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias), y consiguió una renta de 16 puntos  a falta de los mismos minutos.

George Niang (22 puntos, 6 rebotes) inició la recuperación con un triple y Nazz Long (14 puntos) forzó la prórroga con otro. Smart lideró a los Cowboys con los mismos puntos que Kane (además de 3 rebotes, 5 asistencias y 4 recuperaciones), pero su antagonista fue más decisivo con 5 puntos en el último medio minuto del tiempo extra (y con Smart ya eliminado por faltas).

Kansas State, por su parte, no pudo enmendar su derrota ante Oklahoma State, cayendo en su último partido ante Baylor (74-76). El base local Markus Foster protagonizó un duelo anotador de alta intensidad con un antagonista Kenny Chery (29 puntos para ambos).  A falta de 3:18, los Wildcats perdían de 8, pero Foster (4 de sus 7 triples) y Thomas Gipson (8 de sus 16 puntos) no estaban dispuestos a dejarse ir. La seguridad de los Bears en los tiros libres (14 de 14 en este lapso, con 10 de Chery) hizo inútil sus esfuerzos.

PACIFIC 12

Oregon venció a Arizona State (85-78) en busca desesperadamente de una invitación para la locura de marzo. Mike Moser fue su jugador clave, consiguiendo 17 de sus 22 puntos y 15 de sus 17 rebotes en la segunda mitad. Oregon empezó el partido con un parcial de 15 a 0 que fue respondido con otro de 2 a 16 por los Sun Devils.  Los locales volvieron a dar otro estirón en la segunda mitad, pero Arizona State recortó de la mano de Jahii Carson (22 de sus 28 puntos en los segundos 20 minutos). Ocho puntos de Mike Moser aseguraron el triunfo de su equipo. Arizona State volvió a ceder, esta vez de forma sorprendente, ante Oregon State (78-76).

La racha de Oregon se prolongó ante la número 3 Arizona (64-57). Los Wildcats llegaron a tener hasta 12 puntos de ventaja en la primera mitad y 8 en la segunda. Pero los 7 séniors de Oregon que se despedían de su afición no querían hacerlo con una derrota. Jason Calliste (18 puntos, 3 rebotes) lideró a sus compañeros de promoción en el tramo final, con 8 de los 14 puntos del equipo. Por los Wildcats, Nick Johnson no fue determinante (11 puntos, pero 4 de 12 en el tiro), sino que fue Aaron Gordon su jugador más destacado (21 puntos, 8 rebotes).

UCLA se deshizo de Washington (81-92) en un encuentro de alta eficacia en el lanzamiento. Ambos equipos superaron el 54% de acierto (y el 42% en triples). Jordan Adams lideró a los californianos con 31 puntos (11 de 15 en tiros de campo y 8 de 9 en libres), 16 de ellos en los 12 minutos iniciales de la segunda mitad (tras los que sufrió unas inoportunas rampas). Zach Lavine asumió su relevo anotando 11 de sus 14 puntos en los 5 minutos finales. El banquillo de los Bruins respondió a la perfección, con el ya citado Lavine, Tony Parker (10 puntos) y Bryce Alford (12 puntos).

Si ante Washington UCLA mostró su mejor cara, ante Washington State mostró una de las peores (73-55). Kyle Anderson (19 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias) fue el único jugador de los Bruins con más de tres lanzamientos a canasta y un porcentaje de acierto por encima del 50%. Los titulares de los Cougars tampoco estuvieron mucho más acertados, pero su banquillo funcionó a pleno rendimiento: Iroegbu 14 puntos, Kernich-Drew 10 y Que Johnson 14. Ayudó el hecho de que al ser la Noche de los Séniors, algunos de los titulares habituales ceden su sitio a los compañeros que se gradúan.

SOUTHEASTERN CONFERENCE

La número 1 del ránking Florida ganó a South Carolina (46-72) con un entonadísimo Michael Frazier. El jugador acreditó su fama de tirador con 37 puntos, convirtiendo 11 de sus 18 triples. El resto de sus compañeros no acertaron ninguno (0 de 13). A pesar de lo abultado del resultado a 11:30 del final los Gators sólo ganaban de 4. Frazier, con 6 de sus canastas de 3 puntos, fue el principal responsable del parcial de 11 a 33 que sentenció a los Gamecoks.

Florida se convirtió en el primer equipo en acabar invicto la liga regular de esta conferencia (18-0) después de derrotar a la última del ranking Kentucky (84-65). En la primera mitad, Patrick Young no tuvo rival en la pintura (14 de sus 18 puntos). Dorian Finney-Smith y Michael Frazier fusilaron desde la línea de triples (3 por cabeza). Los Gators anotaron 14 de sus primeros 21 lanzamientos, lo que les permitió llegar al descanso ganando de 21 (49-28).

En la segunda parte Kentucky buscó la remontada a base de meter balones interiores para Julius Randle (16 puntos, 10 rebotes). Con un parcial de 15 a 0 los Wildcats volvieron a entrar en el partido. Un triple de Scottie Wilbekin (13 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) y un 2+1 de Casey Prather (15 puntos, 3 rebotes, 2 asistencias) les dejaron sin aire. Los cuatro séniors de Florida (Young, Wilbekin, Prather y Will Yeguette) se despidieron a lo grande.

En el duelo entre Arkansas y Ole Miss (110-80) hubo una exhibición de triples, pero no a cargo de Marshall Henderson. El jugador de los Runnin Rebels se quedó en 15 puntos tras una serie de 3 de 11 en sus intentos de 3 puntos. El recital vino a cargo del reserva de los victoriosos Razorbacks Anthlon Bell, que se fue hasta los 23 puntos transformando 7 de sus 10 lanzamientos desde detrás de la línea de 3. Lo más increíble es que sólo jugó 12 minutos. Los locales decantaron el resultado tras un parcial de 19 a 8 en la primera mitad con 14 puntos (4 triples) de Bell.

OTRAS CONFERENCIAS

La número 10 San Diego State consiguió una trabajada victoria ante la Universidad de Nevada Las Vegas (64 a 73). Un triple de Jelan Kendrick le dio a los Rebels 5 puntos de ventaja mediada la segunda parte. La presión a toda pista de los Aztecs desconectó a los locales, que sólo pudieron anotar 2 de sus lanzamientos de campo en el tiempo restante. Un parcial de 2 a 13 en los últimos 3 minutos y 4 segundos acabó de decidir el choque. Xavier Thames sumó 19 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias, pero con un mal porcentaje de tiro (6 de 18).

San Diego State se proclamó campeón de la liga regular de la Mountain West derrotando al segundo de la conferencia y 21 del ránking New Mexico (51-48). Los Lobos ganaban de 16 a 12 minutos del final, justo cuando el entrenador de los Aztecs Steve Fisher ordenó una defensa 1-3-1. Los interiores rivales, Cameron Bairstow (20 puntos, 7 rebotes) y Alex Kirk (14 puntos, 11 rebotes) les estaban crucificando. Gracias a este cambio defensivo los locales consiguieron un parcial de 19 a 1 en 7 minutos y medio. Xavier Tames, en su último partido en el Viejas Arena, fue el único jugador local en anotar en dobles figuras (23 puntos, 5 recuperaciones). Si teneis un cuarto de hora, aqui teneis la transmisión completa del demoledor parcial.

En la Southland los espectadores del NorthWestern State – Central Arkansas se dieron un atracón de puntos (1119-102). Con ambos equipos muy acertados en sus lanzamientos de campo, los tiros libres fueron claves. Los locales transformaron 29 de 40. Los Bears, tan sólo 10 de 21. El máximo anotador fue el visitante LaQuentin Miles, con 34 puntos.

Harvard se convirtió en el primer equipo con un billete asegurado para el esperado torneo de marzo, al acabar primera la liga regular de la Ivy League. Esta conferencia no celebra playoffs, así que el campeón de la liga se clasifica automáticamente para el March Madness. Tras una sequía de 65 años, los Crimson encadenan tres participaciones sucesivas en el gran baile.

Wichita State, segundo equipo del país, acabó invicta los 18 partidos de la liga regular de la Missouri Valley. Los Shockers también se impusieron en el torneo de esta conferencia tras derrotar en la final a Indiana State (83-69). Llegarán al gran torneo de marzo con un récord de 34 victorias por ninguna derrota. Gonzaga sigue adelante en el torneo de la Mountain West. Los Bulldogs sufrieron ante Santa Clara en  su duelo de cuartos de final (77-75). Una canasta de David Stockton, hijo del gran John, les dio el triunfo a 2 segundos del final. Eastern Kentucky derrotó a Belmont (73-79) en la final del torneo de la Ohio Valley, ganando su plaza para la fiesta de marzo. Coastal Carolina se impuso a Winthrop en la lucha por la invitación de la Big South (76-61). Mercer derrotó a Florida Gulf Coast (60-68) en el último partido del torneo de la Atlantic Sun.

Oakland cayó eliminada en segunda ronda de los playoffs de la Horizon ante Wright State (73-57). Dado que es muy difícil que la NCAA le ceda a los Golden Grizzlies una invitación para su torneo nacional, podemos concluir que ha sido el último partido de la carrera universitaria de Travis Bader. Con los tres triples que consiguió ante los Raiders, Bader, el jugador con más triples anotados en la historia de la NCAA, subió su marca hasta los 504. Mucho tendrá que sudar el que quiera batir su récord.

El momento más tenso de la semana lo hallamos en el duelo entre UC Santa Barbara y Hawaii (86-77), en la Big West. El entrenador visitante Gib Arnold se enfadó después de que los árbitros le señalasen una falta intencionada a Brandon Spearman.  Tras ser sancionado con una técnica, entró la pista para protestar. Y entonces un aficionado local saltó a la cancha y se encaró con él. Dos jugadores de Hawaii le detuvieron, y el espectador les incitó a pelear con él.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2014

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Una semana de estrellas y metralletas

18 Nov

La cadena ESPN, una de las que tiene los derechos televisivos del baloncesto NCAA, organizó esta pasada semana la 6 edición de su particular maratón, con 18 partidos entre las categorías masculina y femenina durante más de 24 horas, y con el plato fuerte final del Champions Classic en el que asistimos de forma oficial al nacimiento de tres nuevas estrellas de nuestro deporte

Durante la bendita maratón de baloncesto, que se abrió el lunes 11 de noviembre a las 7 de la tarde (según el horario de la costa este de los Estados Unidos),  la número 15 del ranking AP Gonzaga venció  a Colorado State por 93 a 61 tras anotar 14 triples. Su técnico,  Mark Few, nos dejó una verdad como un templo: “La vida es hermosa cuando anotas tus lanzamientos” (Gary Bell jr., 8 de 13 en triples).  Stanford y BYU (Brigham Young University) rompieron el marcador. Ganaron los visitantes por 103 a 112 con 31 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias y 3 robos de Tyler Haws. Por los locales, Chasson Randle se fue hasta los 33 puntos.

A Florida Golf Coast University le costó despertar, normal teniendo en cuenta que su partido empezó a las 7 de la mañana. Al descanso, sólo ganaba de 1 a Hartford (27-26). Los 20 puntos de Chase Fieler en la segunda parte (anotó un total de 30) fueron claves en la victoria de FGCU por 65 a 51. Baylor le dio un nuevo significado a la palabra sufrimiento. Venció a South Carolina por 66 a 64, sin anotar un lanzamiento de campo durante los 7 últimos minutos del partido y después que los árbitros considerasen fuera de tiempo una falta que hubiera concedido a sus rivales 2 tiros libres para forzar la prórroga.

El Champions Classic

Y como colofón de la maratón se disputaron los dos partidos de un torneo que enfrenta a cuatro de los programas universitarios más victoriosos de la historia. Y en los que esta temporada, casualmente, juegan los tres grandes freshman (Wiggins, Parker y Randle). Si aún no habeís visto estos partidos, haced lo imposible por verlos, aunque para ello tengáis que vender vuestra alma, porque asistiréis al nacimiento de 3 estrellas.

En el duelo que abría el torneo, la más curtida Michigan State se enfrentó a la bisoña Kentucky. Sabiendo que Julius Randle es el mejor jugador de los Wild Cats, Tom Izzo diseñó toda su defensa con el objetivo de secarlo. Con el ala pívot desaparecido, el ataque de los de John Calipari se colapsó. Sus continuas pérdidas de pelota alimentaron la anotación de Keith Appling y Gary Harris, mientras Adreian Payne se imponía en su duelo con Randle. Pero Kentucky consiguió llegar viva al descanso gracias a la inspiración puntual de James Young (44-32).

Randle sufrió durante los primeros 20 minutos en su primer duelo contra jugadores con el físico suficiente para detenerlo (sólo consiguió 4 puntos y 4 rebotes). Pero en la segunda parte dio por concluida su fase de adaptación a la categoría. Con 23 puntos y 9 rebotes en este periodo lideró él sólo la remontada de los Wildcats que llegaron a empatar a 66. En un final ajustado, Michigan State se aprovechó de nuevo de la inexperiencia de su rival para acabar ganando por 78 a 74. Cuando Kentucky mejore su dirección de juego y su circulación de balón, y acierte con los tiros libres (anotaron 20 de 36), será un equipo temible.

En el segundo partido del torneo se vieron las caras Kansas y Duke, un duelo directo entre Andrew Wiggins y Jabari Parker. Los dos firmaron números parejos (22 puntos y 8 rebotes Wiggins, 27 y 9 Parker).El de Duke deslumbró con su juego y su tiro de 3 en la primera parte, en la que su rival jugó menos minutos de los esperados por problemas de faltas personales. Parker tuvo una racha sensacional, anotando 12 de los 16 puntos de su equipo en los últimos 5:30 minutos de una primera mitad que acabó 42 a 40 a favor de los Blue Devils.

Pero la segunda parte fue de Wiggins, autor de 16 puntos en este periodo con penetraciones o lanzamientos cercanos a canasta en su mayoría. Y lo que es más importante, anotando en los instantes decisivos del enfrentamiento. Cuatro puntos consecutivos suyos dieron una ventaja de 6 a los Jayhawks a poco más de un minuto para el final, además de forzar la quinta falta de Parker. Ya en los últimos 60 segundos, tanto él como el también freshman Frank Mason sentenciaron desde la línea de tiros libres. El resultado final fue de 83 a 94.

Los veteranos también juegan

Shabazz Napier consiguió el primer triple doble de la temporada (14 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias) en el triunfo del número 19 Connecticut sobre Yale por 80 a 62. En la historia de Connecticut se han producido 10 triples dobles, y Napier es el único jugador que lo ha logrado dos veces.

En su siguiente cita, los Huskies ganaron 2 veces a Boston University en un solo partido.  Ganaban de 19 en la primera parte, pero se dejaron remontar por los  Terriers, que llegaron a ponerse 1 por delante en el marcador en la segunda parte. Tras un nuevo arreón de Napier y DeAndre Daniels Connecticut acabó ganando por 77 a 60.

Doug McDermott reclamó algo de atención para los séniors anotando 37 puntos en la victoria de Creighton sobre Missouri-Kansas City (UMKC). Uno de los candidatos a mejor jugador del año no se mostró contento con su acierto en el lanzamiento de campo, 15 de 25 (de ellos, 5 de 10 en triples): “He fallado muchos tiros que debería haber metido”.  McDDermott venía de anotar 20 puntos en 20 minutos en su partido anterior. Si afina más su puntería, puede batir récords.

Derrotas que duelen

Aunque los resultados de esta primera fase de la temporada parece que no cuenten para nada, encajar demasiadas derrotas en los partidos previos a la competición de conferencias te puede dejar fuera de la lista de invitados para el gran baile de marzo. Especialmente si son ante rivales de mucho menor potencial. Son las temidas “upsets”.

Semana negra para la número 12, North Carolina. Para empezar, se llevaron un susto ante Holy Cross, que fue capaz de recuperar una desventaja de 11 puntos en los 3 minutos finales de la primera parte. La sangre no llegó al río, y la victoria, aunque poco convincente, fue para los Tar Heels por 62 a 54.

North Carolina acabó cayendo en su siguiente partido 80 a 83 ante Belmont, pagando su mala noche en los tiros libres (especialmente de Tokoto, 4 de 16, y algo menos de McAdoo, 11 de 19). Un triple de J.J. Mann a falta de 13 segundos ponía el 80 a 81.  Tokoto se jugó el tiro de la victoria para los Tar Heels y falló, propiciando la última canasta de los Bruins. Un desenlace inesperado teniendo en cuenta que UNC ganaba de ocho a 2 minutos y medio del final.

La número 7 Michigan también perdió aunque lo hizo contra un buen bloque, Iowa State. En el debut esta temporada de Mitch McGary para los Wolverines, nadie se fijó en el retorno tras lesión de Melvin Ejim en los Cyclones. El alero de Iowa State se saltó el guión previsto de ir entrando gradualmente en el juego de su equipo y fue clave en la victoria de los suyos 77 a 70 con 22 puntos y 9 rebotes.

Notre Dame, la número 21, se vió sorprendida por Indiana State cayendo en su propia pista 70 a 83. Los Fightin Irish remontaron una desventaja de 10 puntos al descanso sólo para acabar encajando un parcial definitivo de 3 a 18. En los 14 años que Mike Brey lleva al frente de esta universidad, es la primera derrota que encajan en casa durante un mes de noviembre.

Marquette, la número 16 y con una línea exterior totalmente renovada, se podía permitir la derrota ante la número 10 Ohio State. Lo que no es de recibo es anotar sólo 35 puntos, con un 18,9%  en los lanzamientos de campo. Después de llegar al descanso un un paupérrimo empate a 19, Ohio State aceleró en la segunda parte con un gran Aaron Craft (10 puntos, 7 rebotes, 10 asistencias) para vencer por 35 a 52 y romper la racha de los Golden Eagles de 27 victorias consecutivas como locales.

La número 6 Arizona no lo tuvo fácil en su visita a San Diego State. Los Aztecs, a pesar de la marcha de Jamaal Franklin, conservan un buen bloque. Los Wildcats llegaron a tener una ventaja de 14 puntos durante la segunda parte, pero a poco más de 2 minutos para el final los locales redujeron la diferencia a tan sólo 4 puntos. Aaron Gordon (16 puntos, 8 rebotes, 3 robos, 2 tapones) cortó la remontada con un mate, y Arizona se impuso por 60 a 69.

Para Maryland, un clásico en lucha por entrar en el ranking,  no hubiera sido asumible una derrota ante Abilene Christian, un debutante en la Division I. Tras perder de 11 durante la primera parte, Maryland salvó la situación en la segunda con un parcial de 29 a 0 (su rival no anotó en los últimos 14 minutos). El resultado final fue 67 a 44. Sin embargo, los Terrapins cayeron ante Oregon State por 83 a 90. En las gradas estaba el presidente de los EUA Barack Obama y su familia. Y es que resulta que el entrenador de los Beavers, Craig Robinson, es el hermano mayor de la primera dama.

Indiana también sufrió lo suyo ante LIU Brooklyn. Después de ir por detrás en el marcador la mayor parte del partido, un triple de Will Sheehay en el último minuto les permitía ponerse por delante. Aún así, los Blackbirds tuvieron dos lanzamientos para ganar. Los Hoosiers firmaron una noche aciaga en el lanzamiento de 3 puntos, lo que capitalizó su rival defendiendo en zona casi toda la segunda parte.

El festival ofensivo de la semana en la Division I lo protagonizaron las modestas Holy Cross y Sacred Heart.Después de dos prórrogas, se impusieron los Crusaders por 122 a 118, batiendo el récord de anotación para un equipo de la Patriot League. Jack Taylor, el jugador de Grinnell (III División) que el año pasado rompió el récord de anotación individual con 138 puntos en un partido, se quedó en “sólo” 71 en la victoria sobre Finlandia (144-99).

Taylor lo “arregló” en su siguiente partido, yéndose hasta los 109 ante Crossroads (173-123) con una racha de 53 puntos en 9 minutos. Su estadística, espectacular: 11 de 22 en tiros de 2, 24 de 48 en triples y 15 de 17 en tiros libres. Su entrenador lo mantuvo en el banquillo los últimos 11 minutos del enfrentamiento, lo que evitó que batiera su propia marca en anotación.

publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2013

NCAA: Ya tenemos finalistas

2 Abr

Louisville será el único de los cuatro cabezas de serie que llegará a la gran Final Four de Atlanta, aunque la grave lesión de Kevin Ware ensombrece su éxito. En la lucha por el título sus rivales seran Syracuse, Michigan y la inesperada Wichita State.

Cuarta ronda

Y dieron las 12 para Lasalle. Nuestra cenicienta cayó eliminada por Wichita State (72 a 58). Los Shockers abrieron el partido con un 14 a 2, para dejar claro a los Explorers que no les gustan las sorpresas. Gracias a su dominio del rebote y su defensa sobre los anotadores rivales, ampliaron paso a paso su ventaja. Al principio de la segunda parte, con 22 puntos de diferencia a su favor, los de Wichita empezaron a guardar fuerzas para su partido de la siguiente ronda contra Ohio State.

Los Buckeyes se están acostumbrado al sufrimiento y los finales ajustados. Arizona llegó a tener 11 puntos de ventaja en la primera parte, aunque al descanso el marcador ya se había ajustado. Deshaun Thomas estuvo en pista los 40 minutos, en los que anotó 20 puntos. Pero el héroe de la noche fue el reserva LaQuinton Ross. Si Ohio State superó la ronda anterior gracias a un triple en el último segundo de Aaron Craft, contra Arizona el lanzamiento decisivo corrió a cargo de Ross, autor de 17 puntos (73-70).

Indiana fue el segundo cabeza de serie en caer. La defensa 2-3 de Syracuse acabó con sus ilusiones, 50 a 61, dejándoles en su peor anotación de la temporada. Los interiores Orange maniataron perfectamente a Cody Zeller. El pívot  de los Hoosiers recibió más tapones (5) que tiros de campo anotó (3). Los exteriores de Indiana tampoco encontraron facilidades para anotar. Víctor Oladipo fue el único que vio aro. El base Michael Carter-Williams anotó más de la tercera parte de los puntos de Syracuse (24).

Marquette, el rival de los chicos de Jim Boeheim en la quinta ronda, tuvo un partido plácido para variar. Eliminaron a a Miami por 61 a 71. El equipo de de Florida no acertó con sus lanzamientos en la primera parte (6 de 28). Los Golden Eagles, liderados por un Vander Blue que no se sentó en el banquillo durante todo el enfrentamiento, dominaban al descanso 16 a 29. En la segunda mitad los Hurricanes probaron una presión a toda la pista que no les dió resultados

Kansas, cabeza de serie del Sur, cayó fulminada por los zarpazos de Trey Burke, de Michigan (85-87). El base anotó 23 puntos, todos en la segunda parte y la prórroga. Los Jayhawks ni supieron conservar una renta de 10 puntos a 2:22 del final, ni pudieron impedir el lejanísimo triple de Burke que forzaba el tiempo extra. En la prolongación, los puntos del director de juego de Michigan y del ala pívot freshman Mitch McGary (25 puntos y 14 rebotes) dieron a los Wolverines una ventaja que un intento de triple postrero de Naadir Tharpe no pudo neutralizar.

En el otro enfrentamiento de este lado del cuadro, Florida envió a casa a dormir a la segunda cenicienta del baile, Florida Gulf Coast, 62 a 50. Una racha de tres triples y un mate de los Eagles les dió una ventaja inicial, pero la defensa de los de Billy Donovan cortó de raíz sus ilusiones. Un parcial de 16 a 2 en los 5 últimos minutos de la primera mitad, y otro de 7 a 0 para empezar la segunda decantaron el resultado.

Louisville es el único cabeza de serie que ha superado esta ronda, tras vencer a Oregon 77 a 69. Russ Smith, el líder anotador de los Cardinals, arrastraba un catarro, y decidió que la mejor medicina para su enfermedad era anotar. Y como el resfriado era enorme, necesitó 31 puntos para calmarlo. Rick Pitino, su entrenador, mantuvo apartado al escolta de sus compañeros en los 6 minutos que éste pasó en el banquillo durante el partido, para evitar una epidemia. No se le pasó por la cabeza la idea de  enviarlo a casa a descansar. Smith es imprescindible para Louisville.

Duke eliminó a Michigan State 71 a 61 con Seth Curry en estado de gracia. El combo guard (jugador a medio camino entre base y escolta) marcó la diferencia para el equipo de Mike Krzyzewski con 29 puntos, y 6 triples de 9 intentos. Steven, hijo del entrenador de los Spartans Tom Izzo, predijo esta derrota en las quinielas previas al torneo (una tradicción entre los aficionados de la NCAA). El chaval no ha acertado con el campeón (Miami), y seguro que su padre esperaba que tampoco lo hiciera con su equipo.

Quinta ronda

Wichita State será el invitado inesperado en la gran Final Four de Atlanta, después de superar a Ohio State por 66 a 70 en la final regional del Oeste. Los Shockers (el nombre les encaja a la perfección) aprovecharon los malos porcentajes de tiro en la primera parte de los Buckeyes para abrir diferencias. Deshaun Thomas, por ejemplo, falló 9 de sus primeros 12 lanzamientos, aunque acabó el partido con 23 puntos.

A 12 minutos del final Wichita State ganaba de 20. Justo cuando LaQuinton Ross despertó. El alero anotó 15 de sus 19 puntos liderando la última carga de los de Thad Matta. Ohio State recortó hasta ponerse a 3 puntos con 2:49 por jugarse, pero los triples salvadores de rondas anteriores no entraron en esta ocasión. Tekele Cotton afianzó la victoria de los Shockers con una canasta de 3 puntos y un rebote ofensivo culminado en dos puntos por Fred Vanvleet.

Syracuse hizo los deberes ante la atenta mirada del presidente del pais Barack Obama. Derrotó a Marquette 39 a 55 en la final del Este gracias a su habitual defensa 2-3 (si una cosa funciona, mejor no tocarla). Los 39 puntos de los Golden Eagles son, además de su registro más bajo de esta temporada, la peor anotación en una final regional de la NCAA desde la introducción del reloj de posesión en 1986.

Atrapados en la telaraña diseñada por el técnico Jim Boeheim, los jugadores de Marquette sólo pudieron convertir 12 de sus 53 lanzamientos de campo. De hecho, tuvieron más pérdidas de pelota (14) que canastas anotadas, algo que le ha pasado a 3 de los 4 rivales de Syracuse en este torneo. El base de los Orange Michael Carter-Williams destacó en todas las facetas del juego, con 12 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias y 5 pelotas robadas.

La final del Sur entre Michigan y Florida no tuvo ninguna emoción. Los Wolverines abrieron el partido con un parcial de 0 a 13, alimentado por ocho puntos de Mitch McGary. Florida, que ha practicado una buena defensa toda la temporada, no podía parar la lluvia de puntos que les caía encima. El novato Nick Stauskas les clavó 5 triples en la primera parte, para llegar al descanso 30 a 47.

En la segunda parte, Florida intentó un amago de remontada que Nick Stauskas cortó de raíz con su 6 triple (anotó un total de 22 puntos con 7-8 en tiros de campo, 6-6 en triples). Los últimos 16 minutos del partido se hicieron eternos para unos Gators que acabaron cayendo por 59 a 79.  El base de Michigan Trey Burke jugó con problemas en la espalda y estuvo fallón en el tiro. A pesar de ello, firmó una estadística de 15 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias y 3 balones recuperados.

Louisville será el único cabeza de serie que llegará a la gran Final Four de Atlanta, después de derrotar a Duke por 85 a 63 en la final del Medio Oeste. El partido estuvo marcado por la grave lesión del jugador de los Cardinals Kevin Ware. En la primera parte, picó en una finta de tiro y saltó. Al caer, su tibia no aguantó y sufrió una doble fractura. La pierna le quedó colgando justo delante del banquillo de su equipo. Fue operado de urgencia, y se estima que tardará un año en recuperarse.

Sus compañeros lloraban desconsolados sobre el parquet. Pitino tampoco podía contener las lágrimas. Ware, antes de ser trasladado, tuvo tiempo de pedirles una cosa a sus compañeros: ganad. Y liderados por Russ Smith (23 puntos), Peyton Siva (16 puntos y 4 asistencias) y Gorgui Dieng (14 puntos, 11 rebotes y 4 tapones), así lo hicieron, por 85 a 63. Los Blue Devils pagaron el mal día de todos sus tiradores. Seth Curry anotó 12 puntos, todos tras el descanso. Dejaron demasiado sólo a Mason Plumlee.

 

publicado en http://www.encancha.com, abril 2013

¡Arranca la locura de marzo!

25 Mar

Esta pasada semana ha empezado al fin la Locura de Marzo, o “March Madness”, el gran torneo universitario a nivel nacional de los Estados Unidos. Con los 68 mejores equipos del país dispuestos a dejarse la piel sobre el parquet para pasar ronda en el cuadro del torneo. Para seguir soñando un día más con el título de campeón.

  Los equipos se organizan en un cuadro, dividido en cuatro areas, la Medio Oeste, la Oeste, la Sur y la Este. Hay, por tanto, cuatro cabezas de serie. Respectivamente, Louisville, Gonzaga, Kansas y Indiana. Al resto de equipos también se les asigna un número de serie, por el que se les distribuye en el cuadro. A más alto tu número, más fácil son en teoria los emparejamientos hasta la gran final. Cuando un equipo con un buen número de salida cae eliminado ante otro supuestamente más débil, tenemos un “upset”.

 La competición se disputa con un formato de Finales a Cuatro encadenadas a lo largo de tres fines de semana. En la primera fase que recoge este artículo se disputaron un total de 16 con 64 equipos, de los que  48 ya están fuera. El segundo fin de semana se jugarán 4 con los vencedores de las primeras. De cada una de ellas saldrá un finalista para la gran Final Four de Atlanta del 6-8 de abril. ¿Pero no es la Locura de Marzo? Pues si. Es tan loca que siempre acaba en abril.

 ¿68 o 64 equipos?

 Cuando en el primer párrafo hablé de 68 equipos no fue un error tipográfico. En el cuadro sólo hay sitio para 64 universidades, pero en la competición toman parte 68. Ocho participan en los “First Fours”, cuatro partidos que dan a cada uno de sus vencedores un lugar en el cuadro y un enfrentamiento contra un equipo con mejor número de salida. George Mason el 2006 y Virginia Commonwealth el 2011 llegaron hasta las semifinales. Estos cuatro choques son la primera ronda de la lucha por el título.

 North Carolina AT&T tuvo que sudar hasta el último segundo de esta primera ronda para vencer a Liberty por 72 a 73. Más sencillo lo tuvo Saint Mary’s contra Middle Tennessee (54 a 67), gracias a los 22 puntos de Matthew Dellavedova . James Madison tampoco tuvo problemas ante LIU Brooklyn (68-55), a pesar de haber castigado con el banquillo durante toda la primera parte a su líder anotador, Rayshawn Goins. Lasalle dejó fuera del gran baile a Boise State (71-80).

 Segunda ronda

 Gonzaga echó mano del mejor Kelly Olynyk (21 puntos y 10 rebotes) para superar a Southern por 64 a 58. Con empate a 54 a falta de 4 minutos, Kevin Pangos propició un parcial clave de 10 a 4 con 7 puntos y una asistencia para el triple de Gary Bell Jr. Kansas también sufrió lo suyo ante Western Kentucky (64-57). Los 17 puntos, 6 rebotes y 7 tapones de Jeff Withey y el acierto en los tiros libres en el último minuto de Naadir Tharpe y Ben McLemore salvaron el cuello de los Jayhawks.

 Marquette, un número 3, escapó por los pelos de la trampa del 14 Davidson (59-58), gracias a una canasta en el último segundo de Vander Blue. Entre el y Jamil Wilson anotaron 17 de los 19 últimos puntos de su equipo para recortar una desventaja en el marcador de 9 puntos a poco más de 5 minutos del final.

 La primera cenicienta del torneo fue Florida Gulf Coast, un número 15, que derrotó a Georgetown, que partía como 2, por 68 a 78. Los Hoyas encajaron un parcial de 2 a 21 en la segunda parte que les dejó fuera del partido y del torneo. Es la primera vez que los de Florida participan en el baile de la NCAA.

 Harvard provocó otro gran “upset”. Con un número 14 de salida, derrotó a New México, un número 3, por 62 a 68. Es la primera victoria en el “March Madness” en la historia de esta universidad, la más antigua de los Estados Unidos (fundada en 1636) y famosa por su nivel académico y no por el deportivo.

 En esta ronda podemos hablar de la maldición de los 5 a manos de los 12. Oregon sacó de la competición a Oklahoma State (55-68). El 12 de ranking de los Ducks ya fue criticado. Este resultado ratifica que fue un error. El pivot iraní Arsalan Kazemi dominó los tableros con 11 puntos y 17 rebotes, y Dominic Artis defendió a la perfección a Marcus Smart.

 California acabó con las ilusiones de Nevada Las Vegas con un ajustado 61 a 64. Allen Crabbe sumó 19 puntos y Robert Thurman 12 (después de 6 mates). La defensa zonal de los Golden Bears dejó a UNLV sin anotar un lanzamiento de campo durante 11 minutos en la segunda parte.

 Ole Mississippi dejó en la cuneta a Wisconsin (46–57) de la mano del imprevisible Marshall Henderson. Durante los primeros 29 minutos, el escolta había anotado 2 puntos en una serie de 1 de 13 en el lanzamiento. Con su equipo 6 abajo en el marcador, se entonó para anotar 17 puntos. El únicó 5 que pasó ronda fue Virginia Commonwealth (VCU), que eliminó a Akron 88 a 42.

 La clara derrota de UCLA, un 6, ante el 11 Minnesota por 63 a 83, le ha costado el cargo a su entrenador, Ben Howland. Los 44 puntos de los Hollins (28 de Andre y 16 de Austin, 9 de 14 en triples entre los dos) hundieron a los californianos. Shabazz Muhammad, muy desacertado en la primera parte, se entonó en la segunda. Su esfuerzo fue vano.

 Wichita State, 9 de ranking, eliminó a Pittsburgh, un número 8. Lo mismo hizo Temple con la irregular North Carolina State, gracias a los 31 puntos de Khaliff Wyatt. Iowa State, calificado con un 10 en el cuadro, sorprendió a Notre Dame, un 7.

 Entre los “First Four” tenemos a la otra cenicienta. Lasalle consiguió eliminar a un número 4, Kansas State (61-63). Los Explorers se fueron al descanso con una ventaja de 18 puntos. A 7 minutos del final pareció restablecerse la lógica cuando los favoritos culminaron la remontada. Hasta que se quedaron sin aliento. En los últimos 4 minutos los Wildcats sólo anotaron un tiro libre, y eso fue su sentencia.

 Respecto al resto de supervivientes de la primera ronda, Louisville pasó por encima de North Carolina At&T (79 a 48), Memphis sufrió para derrotar a Saint Mary’s (54 a 52 después de que Matthew Dellavedova fallará un triple en el último segundo), y James Madison no fue ningún obstáculo en el camino de Indiana.

 Tercera ronda

 Gonzaga fue el primer cabeza de serie en caer, ante Wichita State (70-76), un número 9. A poco menos de 12 minutos del final los Bulldogs tenían el partido controlado, con una ventaja de 8 puntos. Hasta que los Rebels decidideron vivir o morir desde la linea de tres puntos, convirtiendo 7 de los 9 que lanzaron. Cuando Gonzaga empezó a hacer faltas a la desesperada (4 en los últimos 40 segundos), los jugadores de Wichita State tampoco fallaron, acabando con la temporada triunfal de su rival.

 Los otros cabezas de serie siguen en liza. Louisville destrozó a Colorado State (82-56) gracias a su defensa y los 27 puntos de Russ Smith. Indiana sufrió ante Temple, 58 a 52. Los de Tom Crean no supieron parar a Khalif Wyatt, abonado a los 31 puntos. Kansas no dio la talla en la primera parte contra North Carolina, pero en la segunda mejoraron lo suficiente para ganar 70 a 58. Jeff Withey superó a James McAdoo para acabar con 16 puntos, 16 rebotes y 5 tapones.

 Miami venció a Illinois 63 a 59 después de una discutida decisión arbitral. Un triple de Shane Larkin ponía a los de Florida 2 puntos arriba a falta de un minuto, 59 a 57. En el ataque posterior, D.J. Richardson falla el triple de Illinois. Nadie controla el rebote y la pelota va fuera. Los árbitros le dan posesión a Miami, aunque el entrenador de Illinois John Groce reclama que el último en tocarla ha sido Kenny Kadji, de los Hurricanes.

 Oregon volvió a reivindicarse derrotando claramente a Saint Louis (57-74). Los Ducks impusieron su ritmo de juego desde el principio con una presión por toda la pista, además de estar inspiradisimos en los triples (8 de 11, con 5 de 6 del freshman Damyean Dotson). Kazemi volvió a ser el rey del rebote con 16 capturas.

 Las dos cenicientas también bailaran una semana más. Florida Gulf Coast se impuso a San Diego State 71 a 81. Los Eagles no solo ganaron, sino que también se divirtieron. Lasalle eliminó a Ole Mississippi, 74 a 76, con una penetración de canasta de Tyrone Garland a 2 segundos del final.

 Arizona truncó las ilusiones de Harvard (74 – 51). Un parcial inicial de 30 a 9 envió a los empollones de vuelta a sus libros. La peor parte se la llevó Siyani Chambers, al perder un trozo de diente tras un codazo involuntario de Kevin Parrom.

 Syracuse eliminó a California gracias a su clásica defensa 2-3. Porque ofensivamente los Orange no estuvieron bien. En la segunda parte se pasaron 12 minutos sin anotar una sola canasta. En todo el período consiguieron 6. Sobrevivieron a base tiros libres, aunque con un mal porcentaje (26 de 41).

 Vander Blue volvió a ser protagonista para Marquette, que derrotó a Butler 74 a 72. El escolta anotó 29 puntos, 19 en la segunda parte. Una pérdida de pelota suya a 2 segundos del final pudo complicar la clasificación de los Golden Eagles, pero Butler no encontró un tiro claro.

 Ohio State (número 2) tuvo que sudar hasta el último instante para vencer a Iowa State (número 10) por 78 a 75. Vencían de 13 a falta de 6 minutos, pero permitieron la remontada de los Cyclones. Un triple de Aaron Craft en el último segundo fue su salvación.

 Mike Rosario y Andre Hollins empataron a triples, 6 cada uno, aunque el equipo del primero, Florida, ganó al del segundo, Minnesota, por 78 a 64. Duke no tuvo problemas ante Creighton (66-50) gracias a una buena defensa sobre Doug McDermott. Michigan se deshizo de Virginia Commonwealth (el único 5 de salida superviviente), 78 a 53, con 21 puntos y 14 rebotes del novato Mitch McGary, titular por la ausencia de Jordan Morgan. Michigan State acabó con Memphis, 70 a 48.

 ¿Y los demás equipos no juegan?

 Para los equipos que no han conseguido meterse en el “March Madness” aún queda la opción de disputar otros torneos de menor importancia, también con eliminatorias a un partido. De todos ellos, el que tiene mejor cartel es el NIT (New York Invitational Tournament), que incluye a las 32 mejores universidades excluídas  del torneo de la NCAA.  Kentucky confirmó que su temporada ha sido un desastre cayendo en primera ronda contra Robert Morris.

Por debajo en el escalafón encontramos el CBI (College Basket Invitational), para 16 participantes, con la particularidad de que el campeón se decide en una serie final de tres partidos. Y por último tenemos el CTI (CollegeInsider.com Postseason Tournament), que acoge a 32 equipos más.

 

publicado en http://www.encancha.com

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