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NCAA: Kentucky, contra las cuerdas

16 Feb

La Universidad de Kentucky estuvo muy cerca de perder su primer partido de la temporada, con la inesperada colaboración de su propio entrenador John Calipari. Esta fue la noticia más destacada de la semana en que falleció otro de los históricos de los banquillos universitarios. Jerry Tarkanian.

La invicta Kentucky se mantuvo de forma unánime como  primera del ranking de Associated Press. No había ningún motivo para lo contrario. Virginia, tras sus triunfos sobre los ranqueados North Carolina y Louisville, recuperó la segunda posición. Gonzaga, el equipo que se la había arrebatado, volvió al tercer lugar de la lista precediendo a Duke y Wisconsin. Ese fue el primero de los dos cambios en el Top 10. El otro, el descenso de Arizona desde la sexta a la séptima posición tras su derrota frente a Arizona State. Villanova se aprovechó de la desgracia de los Wildcats para hacerse con el sexto lugar mientras que Kansas, Louisville y Notre Dame conservaron sus posiciones.

Texas y Georgetown pagaron sus partidos perdidos de la semana saliendo del ranking. Ambos equipos eran conscientes de su situación y no fueron capaces de mejorar. Su lugar lo ocuparon Oklahoma State (21) y Arkansas (24). Esta semana los amonestados son Southern Methodist (25), Ohio State (23) y West Virginia (21). Ya no queda ningún equipo sin estrenarse después que Florida A&M venciera a North Carolina A&T (57-50). Jermaine Ruttley (24 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias) y Jorge Rosa (22 puntos) acapararon la anotación de los Rattlers.

Tarkanian nos deja

Si la semana pasada nos hacíamos eco del fallecimiento de Dean Smith, en esta la triste noticia es la muerte, con 84 años, de otro de los entrenadores míticos de la NCAA como Jerry Tarkanian. El técnico llevó a la Universidad de Nevada Las Vegas a ganar su único campeonato de la NCAA el año 1990. En la final superó a Duke por 30 puntos (103-73), la mayor diferencia en la historia de las finales del “March Madness”. El “Tiburón”, uno de los primeros en fichar atletas procedentes de Junior College, mantuvo un largo enfrentamiento con los responsables del baloncesto universitario, que le acusaron de reclutamientos irregulares en los tres equipos que dirigió (Long Beach, UNLV, Fresno State).

La relación de algunos de sus jugadores con un apostador profesional acusado de amañar partidos motivó su adiós a Las Vegas al final de la temporada 1991-92. Tarkanian obtuvo su venganza cuando denunció a la NCAA por acosarle durante 2 décadas y el tribunal fijó una compensación para él de 2,5 millones de dólares. El entrenador obtuvo el dinero para iniciar el pleito gracias al finiquito que le dieron los Spurs cuando le despidieron tras 20 partidos de la liga regular del año 1992. Casualidades de la vida, el mismo día de su fallecimiento se enfrentaban en la liga regular de la Missouri Valley dos de sus equipos. UNLV venció a Fresno State por 73 a 61 con 27 puntos, 19 rebotes (9 ofensivos) y 7 tapones de Christian Wood.

American

La última del ranking Southern Methodist se impuso a la colista de su conferencia Houston (69-75). Markus Kennedy (17 puntos, 6 rebotes) y Nic Moore (15 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) se combinaron para anotar 23 puntos para los Mustangs en la segunda mitad. La ventaja visitante llegó a ser de 17 puntos. Los Cougars reaccionaron para entrar en el último minuto 4 puntos por debajo en el marcador. Su ímpetu les dio para capturar 3 rebotes ofensivos consecutivos en su penúltima posesión, pero no para amenazar el triunfo de sus invitados.

Este resultado, combinado con la derrota de la entonces líder Tulsa ante el vigente campeón norteamericano Connecticut (70-45), dio a SMU el liderazgo de su clasificación. Los Huskies encadenaban tres triunfos desde que su entrenador  se pasó al “small ball” desplazando a Daniel Hamilton de la posición de alero a la de ala pívot para dar entrada en el cinco titular a Terrence Samuel a la vez que enviaba al banquillo a Omar Calhoun y daba su lugar a Rodney Purvis.

La racha se truncó precisamente ante el equipo al que acababan de hacerle un favor, Southern Methodist (73-55). Los Huskies empezaron ganando 3 a 10 con dos triples de Ryan Boatright (19 puntos). Su dominio se acabó a la que aparecieron los interiores del equipo que entrena Larry Brown, Yannick Moreira (13 puntos, 10 rebotes) y Markus Kennedy (13 puntos, 8 rebotes).

Atlantic Coast

Virginia, segunda del ranking por detrás de Kentucky, superó con éxito su primer partido sin el lesionado Justin Anderson. Los Cavaliers sufrieron, pero vencieron a North Carolina State (47-51). Uno de los mejores jugadores locales, Ralston Turner (4 puntos, 0 de 6 en triples), jugó con problemas en una rodilla, lo que igualó la situación de ambos conjuntos. Aunque Malcolm Brogdon (15 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) fue el máximo anotador de los visitantes, el protagonista de las jugadas claves en un partido muy ajustado fue Mike Tobey (11 puntos, 9 en la segunda parte, y 9 rebotes). El pívot puso a su equipo 5 arriba a 5 del final. Con un mate mantuvo a los suyos por delante cuando el rival se acercó. Y cuando Trevor Lacey (14 puntos) falló la entrada que podía forzar la prórroga, él fue quien capturó el rebote y anotó dos tiros libres importantísimos.

Los Cavaliers tampoco tuvieron un rival sencillo en la Wake Forest que entrena el exNBA Danny Manning (61-60). El freshman griego Konstantinos Mitoglou (18 puntos, 6 de 12 en triples) rompió la igualdad en los últimos 5 minutos de la primera parte con 3 triples que permitieron a los Deamon Deacons llegar al descanso con 7 puntos de ventaja (24-31). Virginia empezó la segunda mitad pasando el rodillo, con un Anthony Gill (19 puntos, 6 rebotes) muy incisivo en la zona. Hasta 13 puntos de ventaja llegaron a tener los de Tony Bennett antes de fallar 7 lanzamientos consecutivos.

Los visitantes se acercaron en el marcador con la inspiración de Cornelius Hudson (12 puntos) y Mitoglou. El segundo equipo del ranking dejó su destino en manos del extraordinario Malcolm Brogdon (11 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 4 recuperaciones). El base-escolta redujo el ritmo de acercamiento de sus rivales con una asistencia, una canasta y un tapón sobre Mitoglou. Aún así, Wake Forest tuvo una última jugada para ganar. Brogdon cerró todos los espacios a un Cody Miller-McIntyre (13 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) al que le acabó robando este último balón.

La número 4 Duke consiguió frente a South Florida (70-73) su tercera victoria en 6 días. Los de Krzyzewski, tras fallar sus 8 primeros lanzamientos, anotaron 12 de sus 17 intentos para llegar al  descanso con 8 puntos de ventaja. Entre Jahlil Okafor (13 puntos) y Quinn Cook (26 puntos) elevaron el margen de los Blue Devils a 14 puntos al inicio de la segunda parte, con 5 asistencias de Tyus Jones (16 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias). La anotación constante de Devon Bookert (23 puntos, 6 asistencias) acercó a los Seminoles en el marcador. A 11 segundos del final, Xavier Rathan-Mayes anotaba el 69-70. En el tiempo restante Cook convirtió 3 de sus 4 tiros libres mientras Bookert falló 3 de 4. Pequeños detalles que marcan la diferencia.

Syracuse llegó a gozar de 11 puntos de ventaja sobre Duke a 3:30 del descanso. En defensa Rakeem Christmas era un muro contra el que se estrellaba una y otra vez Jahlil Okafor, aunque fuera a  costa de cargarse con 2 faltas mediada la primera parte. En ataque Michael Gbinije (27 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) era un auténtico ciclón con 19 puntos en este período (5 de 6 en triples). Los Blue Devils esperaron que capeara el temporal y con 3 triples (Quinn Cook, Justise Winslow, Matt Jones) llegaron al descanso sólo 3 abajo (39-36).

En la segunda parte apareció Okafor (23 puntos, 13 rebotes, 10 de 15 en el lanzamiento). El freshman de Duke ya controlaba en defensa a Christmas (11 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 5 tapones aunque 5 de 17 de cara a canasta), pero tras el descanso además acertó en ataque anotando sus 7 tiros a canasta. Un mate del pívot a 10:09 del final ponía el 50-61 en el marcador. Aunque Tyler Robertson (19 puntos, 10 rebotes) rebajó este margen a 4 puntos faltando 3:51, Quinn Cook (17 puntos, 5 asistencias) evitó desde la línea de tiros libres que los Orange se acercasen más. Duke venció 72 a 80.

Montrezl Harrell (28 puntos, 12 rebotes, 5 tapones) lideró la victoria de la novena Louisville sobre Pittsburgh (69-56). El ala pívot anotó todos los puntos de su equipo en el parcial de 8 a 2 que permitió a los Cardinals cerrar la primera parte con 5 puntos de margen. En la segunda, un buen arranque de Michael Young (16 puntos, 4 rebotes) permitió a los Panthers arrebatarle la iniciativa a su rival. Los de Pitino respondieron con un parcial de 22 a 2 en el que Harrell estuvo omnipresente, ya fuera capturando un rebote para anotar o colocando un tapón. Louisville rompió su racha de dos partidos con sólo 4 jugadores anotando. En este encuentro 3 jugadores de su banquillo se combinaron para sumar 8 puntos.

Wayne Blackshear (19 puntos, 4 de 6 en triples) y Terry Rozier anotaron los primeros 13 puntos de Louisville en casa frente a North Carolina State (65-74). A partir de su inspiración los Cardinals consiguieron un margen de hasta 5 puntos.  Sin embargo, a la que desapareció este impulso el equipo empezó a ceder. Anthony Barber (21 puntos, 4 asistencias), un base de trayectoria irregular que hasta ahora no había cumplido las grandes expectativas con las que llegó a los Wolfpack, dejó una muestra de su potencial real en la casa de Rick Pitino.

La gran dirección del sophomore fue clave para que su equipo igualase el duelo antes del descanso y para que lo desequilibrara en la segunda mitad, perfectamente auxiliado por Trevor Lacey (14 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias). Su partido tiene más mérito teniendo en cuenta que enfrente tenía a un perro de presa como Chris Jones (20 puntos, 3 asistencias). Con los suyos ya al mando en el marcador, Barber dio una lección de cómo superar la presión de Louisville. Los 7 puntos de su equipo en el último minuto, todos ellos desde la línea de tiros libres, llevaron su firma.

Pittsburgh, por su parte, fue la protagonista de uno de los upsets de la semana derrotando a la 12 del ranking North Carolina (89-76) en su siguiente encuentro. Los Panthers anotaron los 10 primeros puntos del enfrentamiento. Los Tar Heels se recuperaron hasta empatar a 18 a 9:55 del final de la primera parte sólo para ver como los locales se volvían a escapar (48-34 al descanso) anotando un triple tras otro (6 les cayeron, 2 de Sheldon Jeter).

Volviendo de los vestuarios Jeter (22 puntos, 10 de 14 en sus lanzamientos) remató la faena anotando desde la media distancia. North Carolina, uno de los mejores reboteadores ofensivos de la temporada, capturó 12 rebotes en ataque. Lástima que 11 de ellos llegasen en los minutos de la basura. Su anotador Marcus Paige se quedó en 8 puntos (3 de 11 en tiros de campo). Los cambios en su marcaje hicieron que siempre tuviera encima un rival con las piernas frescas.

Jerian Grant (22 puntos, 5 asistencias, 3 recuperaciones) rompió la larga historia de amor de su familia con Clemson. Su tío Horace tiene la camiseta retirada tras 4 años gloriosos con el equipo. Su padre Harvey jugó una temporada para los Tigers, y su hermano mayor Jerai cuatro. Tantos años de idilio se fueron al garete cuando el escolta dio un paso al frente en los últimos minutos para darle el triunfo a la décima de la lista de AP Notre Dame (58-60). El escolta anotó dos tiros libres, robó un balón que acabó en canasta de Demetrius Jackson y anotó el lanzamiento que cerró el parcial de 0 a 8 con el que los Fightin Irish pasaron de perder de 4 a ganar de esa diferencia a 47 segundos del final.

Atlantic 10

La Salle derrotó a la 20 del ranking Virginia Commonwealth (69-74) aprovechando la conjunción de dos factores. El primero, las bajas de unos Rams sin Briante Weber (definitiva) y Treveon Graham. Y el segundo, el partidazo de Jordan Price (34 puntos, 18 rebotes, 5 asistencias en 48 minutos de juego). Price firmó una buena primera parte, aunque en la segunda se le vio poco. Aún así, apareció a tiempo de anotar el triple que forzaba la primera prórroga. Tras quedar inédito en estos 5 minutos añadidos, el jugador de los Explorers anotó los 12 puntos de su equipo en el segundo de los períodos suplementarios. JeQuan Lewis (26 puntos, 3 asistencias), titular en VCU ocupando el lugar de Weber, también fue protagonista aportando 14 de los 15 puntos que su equipo consiguió en las dos prórrogas.

Treveon Graham (10 puntos, 4 rebotes) reapareció en el triunfo sobre George Washington (66-79). VCU consiguió una ventaja de 9 puntos en los primeros 7 minutos de partido de la mano de un Melvin Johnson inspiradísimo en los triples (17 puntos, 5 de 8 en triples), pero no fue capaz de conservarla al descanso. En la segunda parte los Rams volvieron a irse en el marcador aprovechando una nueva racha de triples en la que destacó Doug Brooks (14 puntos, 7 rebotes, 4 de 7 en tiros de 3), y que los Colonials no pudieron contrarrestar.

Big East

La sexta de la lista de AP Villanova consolidó su dominio de esta conferencia derrotando a dos rivales por el liderato, Providence (68-74) y la 18 Butler (65-68). El partido frente a los primeros lo decidió con un parcial de 0 a 11 en el ecuador de la segunda mitad a cargo de Daniel Ochefu (19 puntos, 9 rebotes) y Josh Hart (10 puntos). El local Ladontae Henton, que hasta ese momento llevaba 4 puntos, explotó con otros 19 puntos en los 8 últimos minutos. Ryan Arcidiacono (20 puntos, 4 asistencias) se redimió de dos pérdidas de pelota que dieron alas a los Friars anotando 9 tiros libres sin fallo para enfriar la remontada de sus contrincantes.

Para derrotar a Butler los Wildcats necesitaron de un triple en los últimos segundos de Darrun Hilliard (31 puntos con 8 de 13 en triples, 8 rebotes). Los Bulldogs estaban acertados en su defensa y en ataque Kellen Dunham y Alex Barlow (19 puntos para cada uno) protagonizaron una buena racha de acierto en la segunda parte (entre ambos sumaron 21 de los 23 puntos del equipo en los 8 minutos iniciales del período) que convirtió una desventaja de 5 puntos al descanso en un margen favorable de 5 puntos. Hillard evitó la sorpresa.

Big 10

Wisconsin lidera esta conferencia con mano firme. La quinta del ranking abrió la semana derrotando a Nebraska (55-65) en un buen partido de Sam Dekker (21 puntos, 8 rebotes). Ante Illinois (68-49) marcó el mejor inicio de temporada de su historia con 23 victorias en 25 partidos. Frank Kaminsky (23 puntos, 11 rebotes) anotó 17 puntos en la primera parte. Cuando la defensa de los Fightin Illini consiguió controlarlo, aparecieron Bronson Koenig (15 puntos, 4 asistencias) y Nigel Hayes (14 puntos, 4 rebotes) para anotar 23 puntos entre los dos en la segunda mitad. Más complicada fue la semana de su perseguidor Maryland.

El jugador de Indiana Yogi Ferrell (23 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) le tiene tomada la medida a la 19 del ranking Maryland. En la primera vuelta les clavó 8 triples. En esta segunda anotó 6 de sus 9 tiros de 3 puntos, aunque dos de los que no acertó fueron decisivos. Con los Terrapins ganando 68 a 66, el base falló a 9 segundos del final el tiro que le hubiera dado el triunfo a su equipo. Él mismo capturó el rebote ofensivo para errar de nuevo. Un final emocionante para un ajustado enfrentamiento durante el cual ninguno de los dos rivales tuvo más de 5 puntos de ventaja, y en el que el mando en el marcador cambió 18 veces de manos. (partido completo: )

Maryland volvió a sufrir para sacar adelante su segundo compromiso de la semana. Los Terrapins abrieron la segunda mitad con un parcial de 8 a 22 que parecía encarrilar su victoria en la pista de Penn State (73-76), pero inmediatamente después encajaron otro de 20 a 5 que ponía a los Nittany Lions por delante. Melo Trimble (20 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Dez Wells (22 puntos, 6 rebotes) anotaron 12 de los últimos 16 puntos visitantes mientras Newbill (25 puntos, 4 asistencias) hacia lo propio con los 9 finales de su equipo. El base intentó compensar su pérdida de balón a 23 segundos de acabarse el partido con un triple para forzar la prórroga, pero no acertó con el lanzamiento.

La antepenúltima Ohio State obtuvo un fácil triunfo sobre Penn State (75-55). El novato D’Angelo Russell, que venía de firmar un triple doble la semana previa contra Rutgers, volvió a brillar con 17 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Russell sumó 10 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias en la derrota frente a Michigan State (59-56), en el primer triunfo esta temporada de los Spartans sobre un equipo ranqueado. Los de casa mandaban al descanso 33 a 24 gracias a un parcial de 15 a 2 con 8 puntos de Branden Dawson (15 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias, 5 tapones). En la segunda mitad los Buckeyes, que levantaron el castigo al escolta Marc Loving, igualaron de nuevo el resultado para caer derrotados por un triple en los últimos segundos de Denzel Valentine (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), casualmente en el día de San Valentín (chiste fácil que cuadra mejor en inglés).

Michigan ganaba de 7 a Illinois a 3:18 del final (43-50). Kendrick Nunn (21 puntos, 4 de 7 en triples) dio la asistencia y anotó los 5 puntos que permitieron a los Fightin Illini forzar una prórroga en la que aportó 4 puntos más. El pívot Nnanna Egwu (12 rebotes, 4 tapones) sumó sus 6 puntos en la prolongación. Los Wolverines encajaron en estos 8:18 un parcial de 21 a 2 en el que sus dos únicos puntos llegaron gracias a dos tiros libres de Abdur-Rahkman a 14 segundos de acabarse los 5 minutos de más. El marcador final fue de 64 a 52. Los jugadores de John Beilein habían mantenido una reunión sin la presencia de técnicos días antes de este encuentro. Parece que no sirvió de mucho.

Big 12

Bill Self, entrenador de la octava del ranking Kansas, introdujo a Cliff Alexander en el cinco titular en su visita a la pista de Texas Tech (51-73) desplazando al habitual Jamari Traylor. El pívot freshman le agradeció el detalle con  10 puntos, 5 rebotes y 4 tapones en 20 minutos en los que no dejó unos cuantos mates. Ante la debilidad del rival, el técnico de los Jayhawks se dio el lujo de dar minutos a todos y cada uno de sus 15 jugadores.

La líder de esta conferencia también solventó con un triunfo su segundo partido de la semana (74-64), a pesar de un flojo inicio. La 16 Baylor tenía 13 puntos de ventaja (10-23) después de dominar claramente el rebote durante los primeros 8 minutos del encuentro (1 a 11). Kelly Oubre (18 puntos, 6 rebotes, 4 de 6 en triples) y Wayne Selden (15 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) desde la línea de tres puntos, y Perry Ellis (18 puntos, 6 rebotes) machacando el aro acercaron a los Jayhawks hasta el 27 a 33 con el que se cerró la primera parte.

Volviendo del descanso 7 puntos de Selden redujeron al mínimo el margen de los Bears. A partir de ese momento, Kansas empezó a imponer su dominio de la mano de Perry Ellis y el inesperado Landen Lucas (9 puntos en el segundo período), a pesar de los esfuerzos de Kenny Chery (17 puntos, 3 asistencias) por evitarlo. Rico Gathers (18 puntos, 8 rebotes) vio rota su racha de 4 partidos seguidos con un mínimo de 15 capturas bajo los tableros.

Baylor venía de permitir en su propia pista que la 21 Oklahoma State rompiera la maldición del recién llegado al ranking (65-74). Los locales lograron un parcial de 11 a 2, con 9 puntos de Taurean Prince (20 puntos) en 100 segundos, durante los últimos minutos de la primera parte. Su falta de acierto posterior permitió a los Cowboys recuperarse antes de cerrarse el período. Volviendo de los vestuarios los visitantes se escaparon en el marcador gracias a sus triples. Phil Forte, el termómetro de Oklahoma State, anotó 16 de sus 18 puntos (3 de 7 en triples) en la segunda parte. Su compañero Le’Bryan Nash fue el máximo anotador con 22 puntos mientras el Bear Rico Gather firmaba un doble doble monstruoso (16 puntos, 16 rebotes).

La 17 Oklahoma sumó la mejor anotación del curso en su triunfo sobre la 14 Iowa State (94-83). El acierto exterior de Dustin Hogue (19 puntos, 4 de 5 en triples) y Naz Long (14 puntos, 4 de 7 en triples) y los mates de Jameel McKay (16 puntos, 9 rebotes) concedieron a los visitantes la iniciativa durante la primera mitad. La reacción local llegó de la mano de Buddy Hield (17 puntos) en los últimos minutos antes de un descanso al que se llegó con empate en el marcador, y se prolongó en la segunda mitad con la ayuda destacada de Tashawn Thomas (22 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias, 3 tapones)  y Isaiah Cousins(19 puntos, 4 asistencias).

Iowa State, segunda de la conferencia, evitó ser sobrepasada en la clasificación por Oklahoma superando a la 21 del listado de AP y cuarta de la Big 12 West Virginia (79-59). Los Cyclones, que llegaron al descanso con una ventaja de 4 puntos a pesar de no estar acertados en ataque, cimentaron su triunfo en el parcial de 14 a 2 con el que abrieron la segunda parte. El base Monte Morris (19 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias, 3 robos) clavó dos triples en estos momentos del encuentro. El alero reserva Abdel Nader brilló con 16 puntos y 7 rebotes en 21 minutos. El pívot Jamaal McKay (12 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) se consolida en el quinteto titular de los locales en lugar del escolta Bryce Dejean-Jones (10 puntos), y parece que ambos jugadores se han amoldado bien a sus nuevos roles.

La única victoria de West Virginia en sus últimos 4 compromisos se produjo frente a un rival propicio, una Kansas State (76-72) con su líder anotador Marcus Foster apartado del equipo. Aunque  a punto estuvieron de desaprovechar la ocasión los Mountaineers, que pasaron de ganar de 10 a 5 minutos del final a perder de 2 a 2:25 después de encajar un parcial de 0 a 12 dirigido por Nigel Johnson (14 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) y Nino Williams (22 puntos). Durante esta racha los locales fallaron 5 tiros libres consecutivos. Por suerte para los de Bob Huggins, a los Wildcats se les acabó el acierto. En el tiempo restante perdieron 3 balones y fallaron 3 de sus 4 tiros libres.

Marcus Foster (14 puntos) reapareció frente a Oklahoma tras estar castigado 3 partidos, y Kansas State cerró una racha de 5 derrotas consecutivas (59-56). El base, que no figuró en el quinteto titular, fue el autor del triple que dio el triunfo a los Wildcats. Se repetía así la historia de la primera vuelta de esta liga regular, en el que Foster decidió el resultado con un triple final. Los locales también basaron su éxito en los tiros libres. Tras el triple de Justin Edwards que les ponía 5 arriba a 9:25 del final, sólo anotaron 2 canastas más (ambas de Foster) aunque acertaron en 8 de sus 10 tiros libres. Las otras claves del resultado fueron la buena defensa sobre el escolta Buddy Hield (14 puntos) y los problemas de faltas del ala pívot de los Sooners Ryan Spangler y su sustituto Khadeem Lattin.

Oklahoma State, 21 del ranking, no pudo vencer en su visita a la pista de Texas Christian (70-55). Phil Forte se quedó en 7 puntos y 1 de 5 en triples. Como ya hemos comentado en artículos anteriores, cuando el tirador se queda en estos números su equipo pierde. Los Horned Frogs lanzaron su ofensiva definitiva en oleadas en forma de dos parciales de 10 a 0 en la segunda mitad. Los Cowboys, que neutralizaron el primero pero acabaron cediendo ante el segundo, veían romperse una racha de 3 victorias consecutivas, todas ellas frente a conjuntos ranqueados. TCU, por su parte, cerraba una serie de 7 derrotas seguidas. Los locales, tras empezar el curso ganando sus 13 primeros partidos, sólo han sumado 2 victorias en los 12 posteriores.

Conference USA

Southern Mississippi acabó con solo cuatro jugadores en pista su partido en casa contra Florida International (71-73). Enero fue un mes muy duro para los Golden Eagles. Primero la propia universidad excluyó al equipo del torneo de conferencia y de una hipotética participación en el torneo nacional de marzo a causa de unas presuntas irregularidades cometidas por su entonces técnico Donnie Tyndal (ahora al frente de Tennessee). Luego declaró no elegibles para jugar a 2 miembros de la plantilla, sin que hayan trascendido los motivos. Así que el equipo se presentó al encuentro contra FIU con 7 jugadores, de los que 3 fueron eliminados por faltas (el último a 48 segundos del final de la prórroga). Y aún así Chip Armelin (24 puntos, 8 rebotes) tuvo un tiro para alargar el enfrentamiento 5 minutos más.

Missouri Valley

Una semana más se mantuvo la hegemonía de Northern Iowa y Wichita State en esta conferencia. Illinois State lo sufrió por partida doble en sus dos partidos de la semana. Los primeros, 13 del ranking, la apalizaron entre semana (83-64) con el pívot Seth Tuttle (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) anotando 18 de puntos en los primeros 9 minutos del enfrentamiento. Los segundos también la derrotaron el fin de semana (62-68), aunque un inoportuno colapso ofensivo de los Shockers les dio alguna opción. Los quinceavos del ranking vieron como durante la segunda mitad su ventaja se reducía de 11 puntos hasta tan sólo 2 después de sumar únicamente 6 puntos en un intervalo de 9 minutos.

Mountain West

Wyoming está notando la baja por mononucleosis de su estrella Larry Nance Jr. Tras caer en su visita a San Diego State (67-41) los Cowboys encadenaban dos derrotas consecutivas por primera vez esta temporada. Con este triunfo los Aztecs se ponían líderes en solitario de su conferencia, un honor que hasta hace poco reclamaban sus rivales. Wyoming rompió su mala racha derrotando al colista San Jose State (no conoce la victoria en esta liga tras 12 partidos disputados) por 77 a 60, aún sin Nance.

Pacific 12

Arizona, séptimo equipo del Top 25, derrotó fácilmente esta semana a Washington (86-62). Los Huskies han encadenado 7 derrotas consecutivas desde la expulsión del equipo de Robert Upshaw, líder taponeador en aquel momento de la Division I. Los Wildcats dejaron sentenciado el partido frente a Washington State (59-86) en el descanso al que se llegó con un marcador de 19 a 53 gracias a su buena defensa, su acierto en el tiro (60%) y su clara superioridad en el rebote en los primeros 20 minutos (9 a 30).

Utah, 11 del ranking y colíder de conferencia, superó claramente a un rival complicado como Stanford (75-59) liderada por Delon Wright (15 puntos, 5 rebotes, 4 recuperaciones). Los Utes rompieron el partido entre los dos minutos finales de la primera parte y los 5 primeros de la segunda con un parcial de 21 a 2. California plantó cara en su visita a Utah (76-61) durante 15 minutos gracias a los 17 minutos anotados en ese tiempo por Tyrone Wallace (26 puntos, 7 rebotes). La alegría les duró lo que tardaron los de Larry Krystowiak en ajustar su defensa.

Por detrás de estos dos equipos tenemos empatados en la clasificación a Oregon y UCLA gracias al triunfo de los segundos sobre los primeros (72-63). Norman Powell (23 puntos) y Kevon Looney (18 puntos, 11 rebotes) intentaron romper el partido de salida para los locales, pero los 5 triples de Jalil Abdul-Bassit (24 puntos, 7 de 12 en triples) en la primera mitad se lo impidieron. En la segunda parte, lejos de aflojar, Powell y Looney mantuvieron su ritmo de anotación. Los Ducks acabaron cediendo ante el desacierto de Joseph Young (18 puntos, 6 de 17 en tiros) tras el descanso.

Southeastern Conference    

John Calipari recuperó a Trey Liles a tiempo para la visita de Kentucky a Louisiana State, pero a punto estuvo de perder la imbatibilidad de su equipo este curso (69-71). La labor en la pintura de Jarrell Martin (21 puntos, 11 rebotes) y Jordan Mickey (16 puntos, 7 rebotes, 4 tapones) mantuvo por delante en el marcador a los locales la mayor parte de la primera mitad. Tras el descanso la número 1 del ranking parecía romper el encuentro obteniendo 13 puntos de ventaja liderada por Willie Cauley-Stein (15 puntos, 7 rebotes, 3 tapones). Pero los Tigers reaccionaron tras un tiempo muerto con un parcial de 21 a 2.

John Calipari, decidido a darles una lección a sus jugadores, desoyó a sus asistentes cuando le pedían que detuviera el partido. El entrenador confesó haber deseado que su equipo perdiera. Mejor ahora que en marzo, pensó. Y a punto estuvo de ver cumplido su deseo. Sólo faltó que el triple de Keith Hornsby (17 puntos) en los últimos segundos entrase. Pero no lo hizo. Con la lección bien aprendida los Wildcats barrieron a South Carolina (77-43). Con sus 25 victorias y ninguna derrota Kentucky ha igualado el mejor principio de temporada de su historia. Jordan Mickey, por su parte, volvió a destacar en el triunfo de LSU sobre Tennessee (55-73) con 20 puntos, 11 rebotes y 7 tapones.

La penúltima del ranking Arkansas tampoco sucumbió a la maldición del recién llegado a la lista. Los Razorbacks se dieron un banquete de puntos a costa de Auburn (87-101). Bobby Portis, máximo anotador de esta conferencia, se fue hasta los 22 puntos (a los que sumó 8 rebotes) el día en que cumplía 20 años. El encuentro se alargó hasta las dos horas y media por culpa de las 54 faltas personales y las 4 técnicas señaladas (tres para los visitantes). El partido fue bastante bronco y ambos entrenadores agradecieron la labor arbitral que evitó que la situación se descontrolase.

Arkansas se hizo con la segunda posición de la clasificación derrotando a otra de las candidatas, la Ole Miss del español Sebas Saiz (4 puntos, 3 rebotes en 22 minutos de juego). Fue un triunfo ajustado (70-71) gracias a una canasta de un jugador con el que nadie contaba para una jugada tan determinante, Manuale Watkins (8 puntos). Los Rebels fueron a rebufo de sus rivales la mayor parte del encuentro, pero consiguieron compensar su peor efectividad en los tiros a canasta (37,9% para un 47,5% de Arkansas) con su dominio del rebote (45, de ellos 21 ofensivos, por 31 de su rival). Si hubiera entrado el último tiro de Jarvis Summers habrían alargado a 7 su racha de triunfos consecutivos.

La última victoria de la serie de Ole Miss se produjo frente a Florida, uno de los equipos que llegó a la Final Four la temporada pasada y que está irreconocible en la presente. La marcha de 4 séniors es una de las causas. La otra, el flojo nivel de Chris Walker, en el que habían depositado muchas esperanzas. El pívot consiguió 7 puntos y 6 rebotes frente al español Sebas Saiz (6 puntos, 7 rebotes, 4 faltas en 15 minutos), firmemente asentado en el quinteto titular. En sus tres partidos previos había sumado un total de 1 punto y 5 rebotes.

Los Gators, sin el lesionado Michael Frazier, llegaron con ventaja en el marcador a los segundos finales. A pesar de realizar una buena defensa sobre la última posesión de los Rebels, no pudieron evitar el triple de Stefan Moody (18 puntos) que les mató (61-62). Florida volvería a caer por un solo punto frente a Texas A&M (63-62). Walker sumo 11 puntos y 4 tapones, pero él y sus compañeros flojearon en la defensa en la pintura. Los Aggies consiguieron el 66’6% de sus puntos (42) en la zona.

Southern

Virginia Military fusiló a Furman (93-59) desde la línea de triples. Hasta 24 (de 45 intentos) les clavaron los Keydets a sus rivales. VMI rompió el empate a 38 del descanso con una racha de 9 jugadas de 3 puntos seguidas (8 canastas de 3 y un 2+1) al principio de la segunda parte. Brian Brown anotó los 4 primeros triples y los dos últimos de esta racha para acabar con 29 puntos (9 de 14 en tiros de 3 puntos en total, 8 de 10 en los segundos 20 minutos). Su compañero Tim Marshall (25 puntos) contribuyó con 7 triples más de 15 intentos.

West Coast

Gonzaga, tercer equipo del ranking, se convirtió en el primero de la máxima categoría universitaria en llegar a los 25 triunfos (por tan sólo una derrota) este curso. Loyola Marymount le dio las máximas facilidades para ello (80-51). Antes de que los visitantes hubieran podido sumar un solo punto, los Bulldogs ya llevaban 20 en su casillero. Al descanso el partido estaba sentenciado (44-15) después de que los Lions hubiesen acertado tan sólo 3 de sus 25 lanzamientos de campo (12%). Pepperdine le planteó más problemas a Gonzaga, pero acabo cediendo en la segunda parte (56-48).

La ventaja de los Zags al frente de su conferencia se amplió gracias al triunfo de la tercera, Brigham Young, sobre la segunda, la Saint Mary’s (82-60) del pivot Brad Waldow (17 puntos, 5 rebotes). Kyle Collinsworth lideró a los mormones con 17 puntos (8 de ellos en el parcial de 13 a 0 que rompió el encuentro en la primera parte) y 9 rebotes. El alero de BYU estuvo a punto de conseguir su sexto triple doble de la temporada (12 puntos, 12 rebotes, 9 asistencias) en la abultada victoria sobre Pacific (84-59).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

Kentucky recupera la unanimidad como número 1 de la NCAA

9 Feb

Kentucky encabezó una semana más (como ha hecho desde el principio de la temporada) el ranking de Associated Press. La derrota de Virginia, además de dejarle como el último equipo invicto de la Division I, le ha devuelto el honor de ser líder unánime de la lista (algo que no conseguían desde el 4 de enero).

Gonzaga aprovechó el traspié de Virginia para subir hasta el segundo lugar del podio, desplazando a los Cavaliers a la tercera posición. Duke y Wisconsin completaron el Top 5, precediendo a Arizona, Villanova, Kansas, Louisville y Notre Dame. Ohio State (20) y Southern Methodist (23) volvieron al ranking a costa de las defenestradas Miami e Indiana. Texas, tras su mala semana anterior, recibió un aviso de expulsión cayendo desde el número 19 del ranking hasta el 25 y último. Georgetown, penúltima, también fue amonestada. Florida A&M (MEAC) es el único equipo que sigue sin saber lo que es ganar un partido este curso, tras el primer triunfo de la temporada de Central Arkansas.

American

Southern Methodist no se libró de la mala estrella que persigue a los recién llegados al ranking. Los antepenúltimos del Top25 y segundos de su conferencia perdieron ante los terceros de la American, Cincinnati  (54-62), un equipo que los ha derrotado en sus dos enfrentamientos en esta fase de la temporada. Los locales no supieron aprovechar el mal inicio de los Bearcats, con 10 pelotas perdidas en los 10 primeros minutos. Sus rivales si sacaron partido del mal final de SMU. En los 7 minutos finales, mientras los ranqueados se quedaban en un 4 de 14 en los tiros de campo, Cincinnati anotaba 5 de sus 7 tiros a canasta y 5 de sus 7 tiros libres.

El sábado se recuperaron derrotando al hasta entonces líder invicto de esta conferencia, Tulsa (57-68). La defensa de los Mustangs dejo a su rival sin anotar durante 7 minutos y 21 segundos de la segunda mitad. En este lapso de tiempo, el marcador pasó de un empate a 43 a un 43-58 tras 8 puntos del pívot Cannen Cunningham (16 puntos, 3 tapones) y 5 y una asistencia del base de 1’75 Nic Moore (23 puntos, 3 rebotes, 7 asistencias). James Woodard anotó 12 puntos para los Golden Hurricanes durante la primera parte. No volvió a sumar hasta que consiguió su quinto triple del encuentro a 2 segundos del final.

Atlantic Coast

Tras perder su imbatibilidad frente a Duke en la semana previa, la 3 del ranking Virginia dio un paso al frente venciendo a la 12 North Carolina (64-75). Los Cavaliers tenían muy claras las claves para ganar. La primera, anular a Marcus Paige. La estrella de UNC anotó 15 puntos, pero diez de ellos sólo sirvieron para maquillar el resultado en los dos últimos minutos y medio. La segunda, marcar el ritmo y evitar puntos en transición. Y la tercera, cerrar su aro a los pívots rivales con marcajes dobles en cuanto recibían.

Los Tar Heels resistieron durante los primeros 20 minutos aprovechando la descoordinación virginiana en los 2 contra 1 en defensa. En la segunda los de Tonny Bennett corrigieron sus errores. Los locales anotaron el 52% de sus lanzamientos en la primera parte (14 de 27) y el 38% en la segunda (11 de 29).  Sólo hizo falta que el base London Perrantes (15 puntos, 6 asistencias), habitualmente oscurecido por Malcolm Brodgon (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), empezase a anotar para que su rival cayera como fruta madura.

Louisville, novena del ranking, fue la siguiente víctima de Virginia (52-47). La clave fue nuevamente la defensa. A 10:32 del descanso, Montrezl Harrell empataba a 13. Los Cardinals no volvieron a sumar ningún punto hasta que se había disputado un minuto y medio de la segunda parte. El marcador era 15-24, porque los de Pitino también saben defender y eso evitó que Virginia consiguiera una diferencia definitiva.

Justin Anderson se lesionó un dedo de la mano izquierda en la segunda mitad. Fue operado el domingo y estará entre 4 y 6 semanas de baja. Louisville aprovechó la ausencia del líder anotador de su rival para buscar el triunfo, aunque la tercera de la lista de AP supo resistir. Chris Jones forzó un 2+1 a 18 segundos del final, pero falló el tiro libre. Malcolm Brogdon (15 puntos) se mostró más acertado en la siguiente jugada, y dejó el resultado decidido con dos lanzamientos desde la línea de personal.

Tal como había pasado en su victoria previa frente a Miami (55-63), sólo 4 jugadores de los Cardinals aportaron puntos: Terry Rozier (16 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias), Montrezl Harrell (12 puntos, 6 rebotes), Chris Jones (11 puntos, 5 rebotes) y Wayne Blackshear (8 puntos, 7 rebotes). No es extraño, los cuatro acapararon los minutos de juego (293 de 400 posibles durante la semana) y los tiros a canasta (87 de los 94 totales).

Duke, cuarta del ranking, superó a una Georgia Tech que nunca se dio por vencida (72-66). Quinn Cook, el único sénior de los Blue Devils, hizo realidad el dicho de que “la veteranía es un grado”. El base anotó sus 17 puntos en una segunda mitad en la que si bien su equipo fue siempre por delante, nunca pudo despegarse de su rival. Los Yellow Jackets entraron en el último minuto perdiendo de 4, pero dejaron escapar muchas de sus opciones de dar la sorpresa cuando primero Matt Jones y luego Justise Winslow (15 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias) les robaron la pelota. Winslow selló el marcador con un tapón a falta de 4 segundos.

En su segundo partido de la semana el equipo de Mike Krzyzewski pudo vengarse de la derrota que encajó frente a Notre Dame el pasado 28 de enero. La décima del Top 25 abrió el partido con dos triples a cargo de Steve Vasturia (15 puntos) y Pat Connaughton. La respuesta de Duke fue contundente. Primero anotando 14 puntos seguidos, 6 de ellos de Justise Winslow (19 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias). Con la participación destacada de Matt Jones (17 puntos) el parcial global acabó siendo de 43 a 7.

Duke anotó el 81% de sus lanzamientos en la primera parte. Tras llegar al descanso perdiendo 50 a 24, los Fightin Irish vieron como Winslow y Jahlil Okafor daban réplica a sus intentos de acercarse en el marcador. El pívot sólo pudo jugar 8 minutos en el primer período antes de cometer su segunda falta, pero aprovechó sus minutos en el segundo para acabar con 20 puntos y 10 rebotes. En sus 23 partidos jugados en la NCAA aún no ha bajado de la decena en anotación. La defensa de los Blue Devils estuvo muy pendiente del que fue su verdugo en la primera vuelta de la liga regular, un Jerian Grant al que dejaron en 7 puntos.

Notre Dame venía de superar a Boston College (71-63). Los Fightin Irish ganaban de 25 tras 15 minutos de juego, pero un triple desde el centro de la pista de Dimitri Batten justo antes del descanso le devolvió a los Eagles su espíritu combativo. Oivier Hanlan (28 puntos con 6 de 9 en tiros de 3, 4 rebotes, 4 asistencias) puso a los visitantes a tan sólo 6 puntos a 1:47 del final después de encestar 14 puntos (con 4 triples) seguidos en un parcial de 9 a 21. Hanlan volvió a brillar con 30 puntos frente a North Carolina, aunque tampoco pudo evitar la derrota de los suyos (68-79).

Atlantic 10

La 18 del ranking Virginia Commonwealth dejó atrás en el marcador a George Mason en la segunda mitad (60-72). En la primera había perdido por lesión a otro de sus jugadores claves, su máximo anotador Treveon Graham (se volvió a lesionar el tobillo izquierdo del que andaba renqueante desde hace 3 semanas). Además de a su mejor defensor (Briante Weber), el entrenador Shaka Smart ha perdido ahora a su mejor atacante.

Sin estos dos jugadores, autores de cerca de la tercera parte de los puntos del equipo esta temporada, VCU cayó ante Saint Bonaventure (73-71) con una canasta en el último segundo de Marcus Posley (15 puntos, 6 rebotes). Era la segunda acción de este tipo de Posley durante la semana. El jugador también le había dado el triunfo a los Bonnies en la pista de Davidson (61-62). Los locales abrieron el partido con un parcial de 9 a 1 y fueron siempre por delante en el marcador hasta que Jordan Burgess empató a 71 para los Rams a 18 segundos del final. Posley evitó la prórroga.

Trey Davis (26 puntos) demostró su sangre fría en el triunfo de Massachusetts en la pista de Fordham (72-78). Los Minutemen entraron en el último minuto ganando de 5. Davis se dedicó a acaparar el balón para recibir las faltas de sus rivales. La táctica funcionó a la perfección ya que convirtió los 10 que lanzó.

Big East

Villanova,  séptima de la lista de AP, dio buena cuenta de una débil Marquette (70-52) antes de obtener su revancha del partido de la primera vuelta contra la 24 Georgetown (69-53). Ryan Arcidiacono (9 puntos, 1 de 6 en triples) rompió su buena racha desde la línea de 3 puntos ante los Hoyas (12 de 21 en sus 4 partidos anteriores en los que no había bajado de los 10 puntos).

Darrun Hillard (15 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Josh Hart (13 puntos) impidieron que esto fuera un problema para unos Wildcats que consiguieron 17 puntos de ventaja a 5:42 del descanso. La poca presencia en el encuentro del base D’Vauntes Smith-Rivera (2 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) y del pivot Joshua Smith (7 puntos, 2 rebotes) frustró cualquier intento de remontada visitante.

La penúltima del ranking venía de caer ante una Providence que se negaba a alejarse de las primeras posiciones de la clasificación. Ante Georgetown (71-74) acabó remontando un encuentro que se les había complicado mucho. Tras unos primeros 23 minutos igualados, los Hoyas le endosaron a su rival un parcial de 16 a 2 cerrado con un triple de D’Vauntes Smith-Rivera (21 puntos). Pero Ladontae Henton (16 puntos, 6 rebotes) y Carson Desrosiers (14 puntos) entraron en ignición al tiempo que Georgetown desaparecía perdiendo seis balones y fallando 6 de sus 7 tiros a canasta en los últimos 11 minutos. Providence malogró este éxito cayendo ante Xavier (78-69) y ahora es tercera de la Big East.

Butler, 22 del ranking y segunda de la clasificación de esta conferencia, dejó sentenciada a DePaul (83-73) en el descanso gracias al acierto de Kellen Dunham (24 puntos) y Roosevelt Jones (20 puntos). Previamente, había arrollado a una Saint John’s a la que el cambio de año no le ha sentado bien (85-62). De los 12 partidos disputados el 2015, ha perdido 7. El equipo no está bien, y sus jugadores están nerviosos.

El pívot Chris Obekpa fue expulsado en la primera parte por dar un codazo a un rival. En la segunda mitad, Sir’Dominic Pointer (19 puntos, 6 rebotes) cometió falta sobre un lanzamiento triple de Kellen Dunham (21 puntos, 7 rebotes). Sus protestas le valieron una técnica y el tirador de Butler aprovechó los 5 tiros libres para poner el 50 a 30 en el marcador. Pero eso no sería lo peor de Pointer en el partido. Su “flopping” descarado pasará a la historia.

Big 10

Indiana se presentó sin James Blackmon Jr (lesionado en el tobillo) en su visita a la quinta del ranking Wisconsin. Un serio contratiempo. Si tampoco tienes una plantilla capaz de detener a un juego interior de gran calidad compuesto por Frank Kaminsky (23 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias), Nigel Hayes (16 puntos, 3 asistencias, 5 de 5 en los tiros de campo)  y Sam Dekker (14 puntos, 6 rebotes), la derrota es inevitable.

Si además los exteriores de los Badgers también anotan la paliza puede ser considerable. Entre Josh Gasser y Bronson Koenig sumaron 26 puntos. A falta de 10 minutos los Hoosiers perdían de 30, aunque maquillaron el marcador final (92-78) anotando 5 de sus 6 últimos tiros de 3 puntos. La misma arma que les permitió capear el temporal en la primera parte (en la que acertaron en 8 de sus 11 intentos). Wisconsin también solventó con un triunfo su partido en casa frente a la colista Northwestern (65-50).

Maryland, 17 para los votantes de AP, sufrió para ganar a la Penn State (64-58) del sexto mejor anotador de la Division I,  D.J. Newbill (18 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias). Los Terrapins necesitaron que Jonathan Graham, que jugó sus dos primeros cursos para su rival, hiciera su mejor partido de la temporada con 16 puntos (12 en la segunda mitad). Los locales tenían 5 puntos de ventaja a 2 minutos del final, pero dos triples seguidos de Brandon Taylor pusieron a los Nittany Lions a 1 justo antes de entrar en el último minuto. Newbill falló sus tres tiros mientras Dez Wells (23 puntos, 7 rebotes) y Melo Trimble sentenciaban desde la línea de personal.

En su siguiente cita los Terrapins se descalabraron en la pista de Iowa (71-55). Adam Woodbury (16 puntos, 5 rebotes) y Gabriel Olaseni  hicieron estragos en los primeros minutos en la pintura visitante mientras Peter Jok (15 puntos, 3 asistencias) anotaba 2 triples. Tras 12 minutos y medio de juego el marcador era de 24 a 5. Un arranque de orgullo de Melo Trimble (20 puntos, 3 asistencias) permitió a Maryland llegar al descanso con 17 puntos anotados (13 del freshman). El problema es que el equipo había encajado 40. En la segunda mitad Maryland tuvo una buena racha de triples, pero sólo le sirvió para rebajar su desventaja hasta los 14 puntos.

Purdue siguió escalando posiciones en la clasificación de la conferencia gracias a una racha de 4 victorias, 3 de ellas sobre equipos ranqueados. Su última víctima fue la número 20 Ohio State (60-58) que ha suspendido de forma indefinida al mejor triplista de la Big Ten, el escolta Marc Loving (53,2% de acierto desde la distancia, 11,7 puntos de media). Los Buckeyes no anotaron ningún triple en la primera parte, y acabaron el encuentro con 4 anotados de 15 intentados.

El novato D’Angelo Russell (20 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) se encontró muy solo frente a la buena defensa de los Boilermakers  liderada de nuevo por A.J. Hammons (7 puntos, 7 rebotes, 7 tapones). El desacierto local en los tiros libres en el último minuto (3 de 6) dio más emoción al desenlace del encuentro. La buena racha del equipo se truncó en su visita a Minnesota (62-58) por la buena defensa del equipo de Richard Pitino. Purdue cató su propia medicina.

Previamente a su triunfo sobre Maryland, Iowa había cerrado una racha de 3 derrotas consecutivas a costa de la alicaída Michigan (54-72). Los Hawkeyes consiguieron que el equipo de casa no anotase ningún punto durante los siete últimos minutos de la primera mitad. El parcial de 0 a 12 sumado en este tiempo les permitió llegar al descanso con 10 puntos de ventaja. Los Wolverines no pudieron recuperarse de este golpe. Michigan sumó una nueva derrota en su visita a Indiana (70-67), aunque esta vez plantó cara a su rival.

Michigan State ve un poco más lejos el baile de fin de curso de marzo tras una nueva derrota. Ante Illinois (54-59) los de Tom Izzo desaprovecharon una clara opción por su mal porcentaje en los tiros libres (38,9%, 7 de 18). En el último minuto los Spartans perdían de 3 cuando Travis Trice fue objeto de falta. Mientras lanzaba el 1+1, Jaylon Tate fue sancionado con una técnica, lo que concedía a los locales dos tiros libres más y la posesión de la pelota. Toda esta secuencia se tradujo tan sólo en 2 puntos (de tiros libres). En los segundos restantes, Malcolm Hill (19 puntos, 6 rebotes) si anotó los 4 que lanzó para los Fightin Illini.

Big 12

La octava de la lista Kansas frenó el ascenso de la 11 Iowa State (89-76). En la primera mitad los Cyclones habían llegado a tener 7 puntos de ventaja, pero Perry Ellis (17 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias), Brannen  Greene (11 puntos, 4 rebotes) y Kelly Oubre(16 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) permitieron a Kansas dominar al final de los primeros 20 minutos (35-28). En la segunda parte Wayne Selden disputó sus mejores minutos del curso para los Jayhaws.

Tras haber fallado sus tres lanzamientos (1 de ellos triple) antes del descanso, Selden anotó 5 de sus 6 tiros de tres en el segundo período para conseguir 19 de sus 20 puntos. Con el acierto del escolta y la buena defensa colectiva, el margen de su equipo subió hasta los 15 puntos. George Niang (24 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias) intentó acercar a los visitantes sólo para ver como Oubre y Frank Mason (12 puntos, 5 rebotes, 8 asistencias) mataban de forma definitiva el partido elevando la ventaja hasta los 19 puntos.

Wayne Selden también estuvo inspirado en su siguiente encuentro (15 puntos, 4 de 5 en triples), pero eso no evitó que Kansas cayera ante Oklahoma State (67-62), el equipo para el que había jugado su entrenador Bill Self en sus tiempos de estudiante. El alero de los Cowboys Le’Bryan Nash (18 puntos, 5 rebotes) cometió su segunda falta a 11 minutos del descanso. Con él en el banquillo, Kansas se escapó de 14 puntos.

Los de casa abrieron la segunda parte con un parcial de 14 a 1 que minimizó los 11 puntos que habían cedido al final de la primera mitad. En un final emocionante, Nash dio aire a sus contrarios fallando un 1+1 con 53 segundos por jugarse. Phil Forte siguió su ejemplo 43 segundos más tarde. Por suerte para ellos, los Jayhawks que no habían visto aro durante los segundos 20 minutos (27% de acierto) tampoco lo hicieron en los últimos segundos.

Mientras Kansas caía, Iowa State se recompuso con una contundente victoria frente a la penúltima Texas Tech (75-38). En la primera vuelta los Red Raiders les habían superado gracias a su acierto en el triple. Los Cyclones, con la lección bien aprendida, controlaron a la perfección a los francotiradores rivales que sólo anotaron 4 de sus 20 lanzamientos lejanos. Toddrick Gotcher (11 puntos) anotó 3 triples seguidos al final de la primera parte para acercar a los visitantes a 16 puntos del equipo del exNBA Fred Hoiberg, pero fue un espejismo de reacción.

Oklahoma, 21 del Top 25, consiguió un upset frente a la 15 West Virginia (71-52). Los locales superaron la presión a toda pista con la que los Mountaineers acostumbran a desarbolar a sus contrincantes. En el primer partido del curso entre ambos conjuntos, el 13 de enero, los Sooners perdieron 23 balones. En este segundo rebajaron la cifra a 13. Una vez superadas las líneas enemigas, a los locales les costó bien poco encontrar posiciones cómodas para anotar. Liderado por Buddy Hield (21 puntos, 5 rebotes, 5 de 7 en triples), el equipo acabó con un porcentaje de acierto en el tiro del 61,4%). De haber estado algo más finos en los tiros libres (11 de 22), su triunfo podría haber sido histórico. Oklahoma también salió victoriosa de su siguiente compromiso contra Texas Christian (56-68).

West Virginia cerró una semana desastrosa con una derrota ante Baylor (69-87), 19 del ranking. Los Bears venían de darse un festín ante el último de la conferencia Texas Christian (77-57) con 14 puntos, 17 rebotes y 3 tapones de Rico Gathers. El ala pívot volvió a hacer estragos en la pintura, anotando 17 puntos y capturando 16 rebotes. Una vez más la presión a toda pista del equipo que entrena Bob Huggins se volvió en su contra ante un rival que la tenía perfectamente estudiada. Baylor la superó con pases largos para sus triplistas, claves en el parcial de 21 a 0 que puso el 3 a 23 en el marcador y que noqueó a los Mountaineers. Tanto como la contundencia de Gathers.

La colista del Top 25 Texas encadenó su cuarta derrota consecutiva cayendo en la prórroga frente a Oklahoma State (63-65). Los Longhorns llegaron al descanso 9 abajo después de regalar 14 balones durante la primera parte. El equipo de Rick Barnes tenía la baja de Javan Felix, y al inicio de la segunda mitad perdió a Jonathan Holmes por un golpe en la cabeza. Y aún así fue capaz de empatar a 56 al final de los 40 minutos con 6 puntos seguidos de Isaiah Taylor (18 puntos) en los últimos 75 segundos. Phil Forte (14 puntos), a quien los seguidores locales no habían dejado de dedicar canticos de “airball, airball” durante todo el encuentro (3 de 13 en los tiros de campo), les sentenció con 2 tiros libres a 2 segundos de acabar la prórroga. Le’Bryan Nash demostró sus cualidades atléticas con un gran mate.

Kansas State cayó claramente en casa del penúltimo de la Big 12 Texas Tech (64-47). Dos causas explican este resultado. La primera, el buen partido de los locales Toddrick Gotcher (15 puntos) y Devaungntah Williams (22 puntos). La segunda, la suspensión por violar las reglas internas de los Wildcats del novato Malek Harris y de su máximo anotador Marcus Foster (14 puntos de media). Bruce Weber, entrenador visitante, dijo que “desde el principio de la temporada arrastramos demasiada inmadurez, falta de disciplina y de consistencia, dentro y fuera de la pista”.

Si había un rival propicio para que Texas rompiera su mala racha, éste era Kansas State. Y aún así, a punto estuvo de no conseguirlo (57-61). Los tejanos, sin los lesionados Felix y Holmes, ganaban 12 a 24 a 4:16 del descanso aprovechando que los Wildcats habían fallado 18 de sus 21 lanzamientos a canasta. Pero con su referente interior Thomas Gipson (5 puntos, 5 rebotes) anulado, Kansas State recurrió a cuatro triples de Tre Harris (12 puntos) para recuperarse en el marcador.

Los Longhorns volvieron a marcharse, esta vez de 7 puntos, pero dos triples de Nigel Johnson(10 puntos) y otro de Nino Williams (13 puntos, 8 rebotes) dejaban a los locales a 2 puntos con 34 segundos por jugarse. Isaiah Taylor (23 puntos, 4 asistencias) falló dos tiros libres para los visitantes, mientras Gipson le devolvía el favor errando la canasta que podía forzar la prórroga y evitar la quinta derrota en 6 partidos.

Missouri Valley

Northern Iowa, 14 del ranking, se deshizo de Indiana State (51-61) gracias a su asfixiante defense y otro buen partido de su pivot Seth Tuttle (15 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias). Frente a Drake (69-53) Tutttle volvió a brillar (16 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias). Los Panthers ganaban de 16 al descanso tras haber anotado 8 de sus 13 lanzamientos triples, 4 de ellos a cargo de Matt  Bohannon (14 puntos). Su compañero Paul Jesperson (12 puntos) también convirtió 4 triples, aunque repartidos entre las dos mitades.

Wichita State, 16 del ranking, dio por cerrado su partido ante Bradley antes de tiempo (59-62). A 12:42 del final ganaban de 14. En el tiempo restante no consiguieron ninguna canasta de campo. Fueron sobreviviendo gracias a los tiros libres hasta que un parcial de 8 a 1 puso a los locales un punto abajo con 5 segundos por jugarse. Dos tiros libres de Fred VanVleet y una pelota recuperada por Evan Wessel aseguraron el triunfo de los Shockers. VanVleet consiguió un triple doble (10 puntos, 10 rebotes, 11 asistencias, 4 robos) en el triunfo posterior contra Missouri State (78-35).

Pacific 12

La sexta de la semana Arizona cayó en el derbi frente a Arizona State (81-78). Los Sun Devils jugaron un partido completísimo. En la primera mitad recuperaron una diferencia de 7 puntos para irse al descanso con esa misma ventaja. Su buen movimiento de balón les concedió lanzamientos libres de defensa, con una buena dirección de Tra Holder (15 puntos, 8 asistencias). Savon Goodman (15 puntos, 9 rebotes) abrió la segunda mitad con 4 canastas en la pintura.

Los Wildcats, liderados por T.J. McConnell (25 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias), Stanley Johnson (16 puntos), Brandon Ashley (13 puntos, 6 rebotes) y Rondae Hollis-Jefferson (14 puntos, 8 rebotes), se acercaron a tan sólo 2 puntos a falta de 6 minutos. Un triple de Bo Barnes (18 puntos, 3 rebotes) entrando en el último minuto y 4 tiros libres anotados por este mismo jugador en los 20 segundos finales evitaron la remontada visitante. Por suerte para él, el público solo se preocupaba en distraer a los Wildcats.

Utah, 13 del ranking, aprovechó el tropezón de los de Sean Miller para igualarles en la clasificación. Los Utes superaron a una Colorado (51-79) que acusó la baja de su mejor jugador, Askia Booker. Brandon Taylor (18 puntos, 6 asistencias) sacó el máximo partido del poco acierto de los Buffaloes a la hora de defender su línea de 3 puntos, anotando 6 de sus 9 lanzamientos desde esa distancia.

El partido entre Stanford y UCLA (67-69) fue una emocionante montaña rusa con hermosas subidas y terroríficos descensos para el equipo de Steve Alford. A 3:31 del final de la primera parte los visitantes ganaban de 16 (15-31). Al descanso los Cardinals habían reducido su desventaja a 6 puntos con un parcial de 10 a 0. Con Norman Powell (20 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias) anotando 10 puntos seguidos la ventaja de los Bruins subió hasta los 22 a 11:24 para acabar el encuentro. Los jugadores que dirige Johnny Dawkins volvieron a remontar impulsados por Anthony Johnson (19 puntos, 9 rebotes) y Roscoe Allen (13 puntos, 5 rebotes), y tuvieron su oportunidad de ganar en un triple de Chasson Randle con el tiempo agotándose.

UCLA vio quebrarse su racha de 3 triunfos con una derrota en su visita a California (64-62). Los locales se están especializando en victorias ajustadas, venciendo por tercera vez consecutiva con una canasta en los últimos segundos. Ante el equipo de Los Angeles su autor fue Dwight Tarwater. Tras ir por detrás en el marcador durante la primera mitad, el equipo de Steve Alford abrió la segunda parte con un parcial de 2 a 12 que le dio la iniciativa. Kevon Looney (10 puntos, 11 rebotes) estuvo muy activo en esta fase del encuentro. California se recuperó, aunque a 3:30 del final perdía de 5 tras una canasta de Tony Parker (20 puntos, 7 rebotes). Dos triples de Jabari Bird (16 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias) acercaron a los de casa lo suficiente para que Tarwater pudiera ser el héroe de la noche.

Southeastern Conference

Trey Liles se ha perdido tres partidos de la líder del ranking Kentucky a causa de una enfermedad no especificada por la universidad. Con esta baja Calipari se ha quedado sin aleros (Poythress es baja para todo el curso) y ha tenido que recomponer su sistema de dos unidades de juego. En el triunfo frente a Georgia, Willy Cauley-Stein, Karl Towns (15 puntos, 13 rebotes, 3 asistencias) y Andrew Harrison (23 puntos, 7 asistencias) superaron los 31 minutos en pista, lo que vino a ser una auténtica novedad. Estos dos últimos jugadores protagonizaron acciones claves en los últimos minutos para doblegar a unos correosos Bulldogs.

La vigente campeona del torneo de marzo Florida se hunde un poco más cada semana. Vanderbilt, que venía de perder sus 7 encuentros anteriores, les derrotó 67 a 61. Los Commodores se aprovecharon del mal inicio de partido de los visitantes, fallando sus 9 primeros lanzamientos, para conseguir un parcial de 15 a 0. Los de Billy Donovan se acercaron en el marcador en diversas ocasiones, pero sin llegar nunca a culminar su remontada. Michael Frazier fue el máximo anotador de los Gators, con 21 puntos (además de 5 rebotes y 6 recuperaciones), pero su buena actuación se vio empañada por una escandalosa simulación de falta.

En la situación en que se encuentra, resultaba utópico pensar que Florida podía derrotar a Kentucky. No obstante, dio mucha guerra al último equipo invicto de la Division I (61-68). En la primera mitad los Gators llegaron a ganar de 9. Los de Donovan dominaban al descanso 30 a 28 con 10 puntos de un Michael Frazier que se lesionó mediada la segunda parte. A 12 minutos del final un mate de Willie Cauley-Stein cambió la dinámica.

Kentucky mandaba por fin, aunque sin conseguir despegarse de su rival hasta el final, cuando Florida estuvo 2 minutos sin anotar. Kasey Hill (12 puntos, 6 asistencias) rompió esta sequía con 15 segundos en el cronómetro. Todos los puntos de los de Calipari excepto 1 se repartieron entre 4 de sus jugadores, los titulares Cauley-Stein (13 y 5 rebotes), Karl Towns (19 y 8 rebotes), Aaron Harrison (23) y el reserva Devin Booker (12).

Southland

Nicholls State derrotó a New Orleans (67-55) en el duelo entre 2 de los 4 últimos equipos de esta conferencia. Los vencidos Privateers perdieron más balones (23) que canastas convirtieron (16). Los vencedores Colonels lo hicieron algo mejor, aunque sin llegar al nivel de aprobado (19 pérdidas por 25 canastas). Se pitaron 56 faltas, lo que favoreció a los infractores ante el escaso acierto desde la línea de tiros libres de ambos equipos (13 de 31 los de casa, 22 de 33 los visitantes). Este mate de JaMarkus Horace (fueron sus únicos puntos para Nicholls) fue lo más positivo del encuentro.

Central Arkansas se quedó a tan sólo 3 puntos de sumar su primer triunfo del curso, en uno de los encuentros de más alta anotación de la semana. Northwestern derrotó a los Bears 108 a 110, en un partido SIN prórrogas. Una buena racha en los triples de los locales al inicio de la segunda parte (convirtieron 6 de sus 7 primeros intentos) les dio 12 puntos de ventaja a 12 minutos del final. Jalan West (28 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias) y Zeek Woodley (26 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias, 6 recuperaciones) se conjuraron para remontar y acabar con la ilusión de sus rivales.

Finalmente Central Arkansas consiguió estrenar su casillero de victorias tras 19 derrotas. Y lo hizo ante New Orleans (70-67), aunque a punto estuvieron de no conseguirlo. Los Bears ganaban de 15 (64-49) a 5:35 del final, momento en el que se olvidaron de defender. Los visitantes les endosaron un parcial de 3 a 18 que empató el encuentro a falta de 1:57 para la conclusión del partido. Mientras los Privateers fallaban sus dos lanzamientos de campo a partir de ese instante, los locales acertaron 3 de sus 4 tiros libres.

West Coast

Santa Clara hizo sufrir a la 2 Gonzaga durante la primera mitad de su duelo (63-77). A pesar de su increíble acierto en el tiro (acabaron el encuentro con un porcentaje de acierto del 69%), los Bulldogs perdían al descanso tras haber cedido 10 balones al rival en la primera mitad. En la segunda cortaron esta sangría y apretaron en defensa, lo que les permitió firmar el parcial de 3 a 16 que desequilibró el encuentro. Kyle Wiltjer (22 puntos, 6 rebotes) provocó los abucheos del público local con una mate en el último segundo que su enfadado entrenador, Mark Few, consideró innecesario e irrespetuoso.

San Francisco también vendió cara su derrota ante Gonzaga (70-81). Kyle Wiltjer (29 puntos, 11 rebotes) anotó 16 de los primeros 24 puntos de su equipo en la segunda parte. Los Bulldogs aprovecharon su acierto para construir una ventaja de 10 puntos pero los Dons no se rindieron. Mark Tollefsen (18 puntos) dejaba a los locales 5 abajo con un triple a 1:43 del final. Pero mientras la pelota volaba, su compañero Matt Glover se sacudía de encima a Kevin Pangos (17 puntos, 4 asistencias). La acción fue castigada con una técnica. El base canadiense anotó los dos tiros libres y Wiltjer culminó la posesión adicional con la canasta que apagó los ánimos locales.

Kyle Collinsworth batió el récord de triples dobles en una temporada para un jugador de la Division I. El polivalente alero de la Universidad de Brigham Young elevó a 5 su registro de este curso con sus 23 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias en el triunfo de su equipo en la pista de Loyola Marymount por 68 a 87. La siguiente marca a batir es la de triples dobles a lo largo de una carrera universitaria, que ostentan con 6 Michael Anderson (1985-88) y Shaquille O’Neal (1990-92).

Esta es la segunda entrega del resumen de esta semana de la actualidad NCAA. La primera estaba dedicada al fallecimiento del mítico entrenador Dean Smith y a la autosanción de Syracuse, probablemente para evitar una mayor.

Versión integra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

NCAA: Kentucky sufre, Duke pierde

12 Ene

Kentucky pasó apuros esta semana para mantenerse invicta. El máximo favorito flaqueó  justo cuando cobraba fuerza el debate de si conseguirá culminar el curso sin perder ningún partido.Su más inmediato perseguidor, Duke, hizo más que eso: cedió su primera derrota de la temporada.

Por quinta semana consecutiva Kentucky fue el número 1 unánime del ranking de Associated Press. El orden de los otros cuatro equipos que completaron los cinco primeros lugares del Top 25 tampoco registró cambios: Duke, Virginia, Wisconsin y Louisville. Gonzaga, Arizona, Villanova, Utah y Texas completaron la lista hasta la décima posición.

Perder ante South Carolina provocó la caída de Iowa State desde el noveno lugar hasta el 17. La mala semana de Saint John’s le dejo en el puesto 24, a un paso de la expulsión viniendo desde el número 15. Peor suerte tuvieron Washington, Colorado State, Northern Iowa y Georgetown, cuyas derrotas les acarrearon pena de destierro. Ocuparon su lugar Seton Hall (19), Virginia Commonwealth (20), Arkansas (23) y Old Dominion (25), que se cuela en el ranking por primera vez en su historia.

La derrota de Duke ante North Carolina State apeó a los de Krzyzewski de la carrera por ser el último equipo en perder su primer partido este curso. Ya sólo quedan dos candidatos, Kentucky (SEC) y Virginia (ACC). Dos son también los conjuntos que no han vencido ninguno de sus encuentros, ya sea contra rivales de la Division I o de otras categorías: Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC).

American

Houston perdió en la prórroga ante Central Florida, aunque lo correcto sería decir que cayó ante Brandon Goodwin (78-79). El hombre orquesta de los Knights (30 puntos con una serie de 12 de 17 en los tiros de campo, 7 rebotes, 5 asistencias) anotó los 13 últimos puntos de su equipo, entre ellos el triple que forzó los 5 minutos extra y el triple que dio el triunfo a los suyos. El parcial del tiempo añadido fue bastante rácano (3-4).

Atlantic Coast

Duke, segundo equipo de la lista, fue por detrás en el marcador durante una segunda mitad por primera vez esta temporada. Ocurrió ante Wake Forest (65-73) tras un triple de Codi Miller-McIntyre. Quinn Cook, el único sénior de los Blue Devils, anotó 9 de sus 12 puntos a partir de ese momento para ayudar al equipo de Krzyzewski a mantenerse invicto. La defensa local maniató perfectamente a Jahlil Okafor (12 puntos, 11 rebotes), que sólo pudo lanzar 6 veces a canasta. Justise Winslow (20 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias) se erigió como líder anotador de los visitantes mientras que Devin Thomas (24 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias, 4 recuperaciones) lo fue del encuentro. Los malos presagios de su partido anterior se hicieron realidad ante North Carolina State.

Los Blue Devils sufrieron su primera derrota de la temporada tras catorce victorias, y además lo hicieron de forma clara (75-87). La Wolfpack basó su éxito en dos claves. Una defensiva, consistente en dificultar el juego interior de Jahlil Okafor (23 puntos, 12 rebotes, 3 recuperaciones, 3 tapones) con dobles marcajes constantes. La segunda, ofensiva, su acierto en el tiro de 3 puntos (10 de 16). Ralston Turner (16 puntos, 4 de 7 en triples) dio el primer aviso de lo que le esperaba a Duke anotando 3 triples consecutivos en los primeros minutos de la segunda parte. Luego, el resto de sus compañeros se sumó a la fiesta. North Carolina State sumó en 7 ataques seguidos para construir una ventaja de 19 puntos con Trevor Lacey (21 puntos, 5 de 7 en triples) y Beejay Anya (14 puntos, 6 rebotes, 4 tapones) como protagonistas.

La Wolfpack cerraba así una dura semana en que también puso en apuros a otro invicto, la tercera del ranking Virginia. Al menos durante la primera mitad (61-51). El ataque de los Cavaliers no acababa de funcionar mientras que Ralston Turner (14 puntos) los había fusilado con 4 triples.Tras el descanso Malcolm Brogdon (14 puntos, 4 rebotes) y Justin Anderson (16 puntos, 9 rebotes) se aplicaron sobre el escolta rival, que no volvió a anotar. La Wolfpack se quedó en 20 puntos en la segunda parte tras convertir tan sólo 9 lanzamientos de campo.

Virginia también sufrió para vencer a Notre Dame (56-62). Los Cavaliers, una de las mejores defensas de la categoría, dejaron al equipo de la DI con mejor porcentaje de acierto en el tiro (54,8%) en su peor nivel de lanzamientos convertidos del curso (34%). Su líder anotador, Jerian Grant (17,3 puntos por partido) sólo pudo aportar 6 puntos. Pat Connaughton (21 puntos, 8 rebotes) tuvo que multiplicarse para compensarlo. Con dos triples suyos los locales se pusieron un punto por delante a falta de 4:51. Pero Virginia no solo defiende. También sabe atacar. Dos triples de Malcolm Brogdon (13 puntos) y Justin Anderson (11 puntos) iniciaron un parcial de 2 a 12 (los 12 puntos fueron obra de estos 2 jugadores) que dejó el duelo sentenciado.

Notre Dame, que ocupa la posición del ranking no apta para supersticiosos (13), venía de asaltar la pista de la 18 North Carolina (70-71). Aprovechando una buena serie en los triples (acabaron con 10 de 23) los Fightin Irish se fueron de 10 puntos en la primera mitad, aunque una sequía de 6 minutos y medio sin transformar ningún lanzamiento de campo permitió acercarse a los Tar Heels al descanso. La segunda mitad tuvo un inicio similar. Una buena racha dio a Notre Dame un margen de 11 puntos tras una canasta de 3 de Pat Connaughton (16 puntos y 9 rebotes, 4 de 7 en triples).

A 10:18 del final el visitante Demetrius Jackson (15 puntos, 4 asistencias) anotó un triple. Los Irish sobrevivieron con 6 tiros libres los 3 siguientes minutos hasta que a falta de 6:25 el apagón fue total. North Carolina se puso por delante en el marcador, aunque su porcentaje de acierto también fue penoso (anotó 1 de sus últimos 14 lanzamientos de campo). Zach Auguste (18 puntos, 6 rebotes, 2 tapones), tras capturar un rebote en ataque, consiguió la canasta de la victoria para los suyos a falta de 68 segundos en los que los locales erraron 5 tiros de campo y los visitantes 2 libres. El palmeo de Brice Johnson llegó fuera de tiempo.

North Carolina compensó esta derrota con un triunfo de prestigio ante Louisville (72-71). En esta ocasión Chris Jones (19 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) empezó a anotar ya en la primera parte. Tras el descanso, su acierto fue clave junto al de Terry Rozier (25 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) para que los Cardinals consiguiesen un margen de 13 puntos a con ocho minutos y 43 segundos por jugarse. Y justo entonces, cambiaron las tornas. Los visitantes no veían aro (3 de 12 en sus tiros hasta el final del partido) mientras que los Tar Heels lo metían casi todo (8 de 13). J.P. Tokoto (10 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) y Brice Johnson (11 puntos, 11 rebotes) dieron impulso a una remontada que culminó Marcus Paige (10 puntos) con una entrada a canasta a 9 segundos del final.

Lousiville, quinta de la clase, ya había sudado más de la cuenta en su enfrentamiento previo para derrotar a Clemson. Por segundo partido consecutivo el base Chris Jones (22 puntos) rescató a los de Pitino con 20 puntos tras el descanso. El equipo cerró la primera parte perdiendo 18 a 22, anotando tan sólo el 22% de sus lanzamientos de campo. Jones convirtió tres tiples importantes en los segundos 20 minutos, a los que sumó 7 tiros libres de 9 lanzados y 3 de sus 5 pelotas recuperadas. El otro responsable de la remontada de los Cardinals fue el escolta Terry Rozier (15 puntos, 6 rebotes), que aportó 9 puntos y sus 4 asistencias tras volver de los vestuarios. Los de Rick Pitino acabaron ganando 58 a 52 y Montrezl Harrell, como siempre, dando espectáculo.

Georgia Tech anotó su última canasta de campo, un triple de Travis Jorgenson, a 8:53 del final del partido. Con esos tres puntos vencía por un margen de 4. En el tiempo restante, sus jugadores sólo anotaron 4 tiros libres.Y aún así, sólo perdieron de un punto ante Syracuse (45-46). Los Orange de Jim Boeheim están protagonizando la peor temporada que les recuerdo. Suerte tuvieron de que el pívot Rakeem Christmas (18 puntos, 8 rebotes) anotase dos tiros libres a falta de 13 segundos, y de que por parte de los Yellow Jackets Chris Bolden fallase un triple y Quinto Stephens su lanzamiento posterior tras capturar el rebote en ataque. Los Orange vencieron claramente a Florida State (70-57) gracias a que Trevor Cooney se reencontró con su tiro (28 puntos, 7 de 11 en triples) y a que Rakeem Christmas mantuvo su solidez interior (14 puntos, 11 rebotes, 5 tapones). La mala noticia fue la lesión en los ligamentos de su rodilla derecha del freshman Chris McCullough a los 12 minutos de partido (baja para el resto de la temporada).

Atlantic 10

Shaka Smart, entrenador de Virginia Commonwealth (20 del Top 25) tenía claro que para vencer a un equipo tan anotador como Davidson (85 puntos de media) debía detener a su principal peligro, sus lanzadores de larga distancia. Sus jugadores consiguieron que entre Jack Gibbs y Tyler Kalinoski (ambos estaban por encima del 46% en tiros de 3 puntos) sólo convirtieran 3 de sus 13 intentos triples. Y ninguno hasta los 6 minutos finales, cuando los visitantes ya perdían de 11 puntos. Tras el maquillaje final VCU se impuso por 71 a 65. Para derrotar a Saint Joseph (89-74) su equipo tuvo suficiente con el acierto en los triples de Melvin Johnson (6 de 7, 20 puntos) y Treveon Graham (4 de 6, 19 puntos).

Big East

La semana anterior Seton Hall se ganó un lugar en el ranking (19) derrotando a dos equipos ranqueados, Saint John’s y Villanova. En esta, Xavier le pagó con su misma moneda (69-58). Los Musketeers fueron por delante la mayor parte de un encuentro caracterizado por el poco acierto en el tiro exterior. La máxima ventaja visitante fue de 4 puntos en la primera mitad, tras dos triples de Haralds Karlis. Poco después, un parcial de 13 a 2 ponía 7 arriba a unos locales que sentenciaron en el tramo final de la segunda parte con otro parcial de 20 a 6 (los dos únicos triples de la noche de un Sterling Gibbs que se quedó en 8 puntos aunque repartió 7 asistencias). Al menos, los triples de Gibbs (22 puntos) sí que sirvieron ante Creighton. El último de ellos (4 de 8) le dio el triunfo a los Pirates (67-68).

La 24 Saint John’s intentó remontar el vuelo tras su mala semana anterior venciendo a un rival de prestigio, la octava Villanova. En la primera mitad, D’Angelo Harrison (25 puntos, 4 rebotes) y Phil Greene IV (14 puntos) mantuvieron vivas sus esperanzas. En la segunda, llegaron los triples de los Wildcats (7). Siete puntos consecutivos de Darrun Hillard (21 puntos) daban esa misma ventaja a los visitantes. Daniel Ochefu (13 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias), aprovechando los problemas de faltas de los pívots neoyorquinos, remató a la Red Storm con 4 canastas consecutivas condenándoles a encajar su tercera derrota consecutiva, todas en el calendario de conferencia (72-90). Villanova redondeó su semana con un triunfo ante DePaul (81-64) anotando 13 triples de 27 intentos.

Big 10

Como consecuencia de un codazo recibido en el triunfo ante Purdue (62-55) , la número cuatro Wisconsin no pudo contar con Frank Kaminsky (que a pesar del golpe había acabado el encuentro con 21 puntos) ante Rutgers. Cuando el equipo ganaba de 12 al descanso no parecía que su ausencia fuese tan importante. Pero cuando Myles Mack (21 puntos) y Kadeem Jack (20 puntos) empezaron a anotar como locos en la segunda parte, Wisconsin echó en falta su aportación. La situación se complicó aún más tras perder por lesión al base Traevon Jackson. Los de Bo Ryan acabaron sucumbiendo 67 a 62 a pesar del último esfuerzo de Nigel Hayes (15 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias) por impedirlo. Demasiadas bajas para un conjunto con una rotación corta de jugadores.

La onceava de la semana Maryland cayó en su visita a Illinois (64-57). Los locales no pudieron contar con el concurso de su líder anotador y reboteador Rayvonte Rice, quien sufrió una fractura en su mano izquierda en un entrenamiento. Malcolm Hill, la segunda espada del equipo, asumió su rol con 28 puntos y 7 rebotes. El encuentro se mantuvo igualado hasta que Hill lo rompió anotando 12 puntos en un demoledor parcial de 20 a 3 para empezar la segunda parte. Los Terrapins se rehicieron derrotando a Purdue (60-69).

Ohio State, 22 de la lista, dominaba claramente a Minnesota al descanso (29-41) gracias a la inspiración de su novato estrella D’Angelo Russell (25 de sus 27 puntos en los primeros 20 minutos con 5 de 5 en triples). En la segunda parte, la defensa de los de Richard Pitino congeló su muñeca. El escolta, tras fallar los cinco tiros de campo que intentó hasta el desenlace final, no volvería a anotar hasta la prórroga, y fue gracias a dos tiros libres. Una canasta desde la media distancia de Marc Loving (13 puntos, 7 rebotes) a 6 segundos del final salvó a los ranqueados (72-74).

Los Buckeyes no tuvieron tanta suerte en la pista de Indiana (69-66). Tras empezar anotando 4 de sus 9 primeros lanzamientos, la defensa local se ajustó perfectamente sobre los jugadores de Ohio State dejándoles en un 19 de 58 los 35 minutos restantes. Los Hoosiers tuvieron una ventaja máxima de 9 puntos en los primeros minutos la segunda mitad. Sam Thompson (12 puntos) lideró la reacción visitante en el tramo final del encuentro, pero con 32 segundos de juego por disputarse falló el tiro libre que hubiera puesto el empate en el marcador. James Blackmon (18 puntos, 16 tras el descanso) le ganó el duelo de escoltas novatos a D’Angelo Russell (13 puntos pero 3 de 15 en los tiros). El espectáculo lo puso Troy Williams (15 puntos, 12 rebotes).

Indiana venía de caer ante Michigan State (70-50) en el duelo entre dos clásicos en apuros. Los Spartans, conscientes de su mal momento, se centraron en su defensa dejando a los Hoosiers en un 18% de acierto en el lanzamiento en la primera mitad (28,3% al final de los 40 minutos). Su buena labor en este campo junto con el control del rebote (50 a 28) les dio el dominio total del encuentro a partir del minuto 5 de juego. Denzel Valentine (15 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Branden Dawson (14 puntos, 13 rebotes) fueron los jugadores más destacados del equipo de Tom Izzo.

En su segundo partido de la semana, los Spartans parecieron encontrar el punto de inflexión que necesitaban para salir del pozo. Tras empezar dominando en su visita a Iowa, se vieron 11 abajo a 2:50 del descanso ante el empuje en la pintura de Gabriel Olaseni (18 puntos, 4 rebotes). Tom Izzo, desesperado, provocó una técnica en el último minuto de la primera mitad. Su equipo encontró la inspiración en la segunda parte desde la línea de 3 puntos, convirtiendo 8 de sus 9 intentos en el período. Liderada por Travis Trice (25 puntos, 7 de 8 en triples) y Denzel Valentine (18 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, 4 de 7 en triples), Michigan State acabó venciendo 61 a 75. En su siguiente encuentro se demostró que la crisis seguía bien viva. Michigan State necesitó una prórroga para superar a Northwestern (84-77) tras haber llegado a ganar de 14 en la primera parte y de 11 en la segunda.

Big 12

Kansas, doceavo mejor equipo según los votantes de AP, ganó por la mínima en su visita a la 21 del Top 25 Baylor (55-56). Los Jayhawks anotaron 18 puntos en unos 20 primeros minutos de escaso acierto en ataque (27%). Por suerte para ellos su rival no estuvo mucho mejor, con lo que se fueron al descanso perdiendo “sólo” de 4. A la vuelta del vestuario el equipo parecía otro, anotando el 73% de sus lanzamientos.

Jamari Traylor (13 puntos, 5 rebotes) y Frank Mason (11 puntos, 5 asistencias) igualaron el encuentro contrarrestando el acierto local en los triples (8 de 15) y los puntos de Kenny Chery (25). Wayne Selden, con tres canastas consecutivas, dio a Kansas su máxima ventaja de 3 puntos a 1:18 del final. La jugada más espectacular fue un mate de Jonathan Motley. Lástima que fue invalidado por una falta en ataque sobre Traylor. El partido contra Texas Tech fue considerablemente más placido para los Jayhawks (86-54).

La número 16 del ranking Oklahoma barrió a la décima Texas de su propia pista (49-70). Los Longhorns sólo fueron por delante (3-2) gracias a un triple de Javan Felix. Luego empezó su sufrimiento con un parcial de 0 a 10. Los Sooners dejaron a los locales en 14 puntos al descanso (14-33), su peor marca histórica en un partido en esta conferencia. Durante la primera mitad, los tejanos sólo convirtieron 6 de sus 30 lanzamientos de campo. En la segunda parte, la diferencia en el marcador nunca bajó de los 20 puntos. Buddy Hield (13 puntos, 7 rebotes) fue el máximo anotador de Oklahoma, seguido de cerca por un Tashawn Thomas dominador bajo los aros (12 puntos, 11 rebotes).

La alegría de Oklahoma no duró demasiado tras caer en casa ante Kansas State (63-66). El héroe del partido fue el base visitante Marcus Foster (14 puntos). Tras un eslálom imposible contra el mundo anotó por elevación ante Ryan Spangler, 13 centímetros más alto que él, la canasta que forzaba la prórroga. Y al final de los 5 minutos extra Foster emulaba a su ídolo de infancia Kobe Bryant consiguiendo el triple de la victoria de los Wildcats. De nada les sirvió a los Sooners la mejor actuación como universitario de Buddy Hield (31 puntos). Hield anotó 13 de los primeros 15 puntos de su equipo para acabar la primera parte con 20.

Texas cedió nuevamente ante otro rival del mismo estado, Oklahoma State (69-58). Le’Bryan Nash y Phil Forte lideraron a los Cowboys con 20 puntos por cabeza, bien acompañados por el transfer de LSU Anthony Hickey (10 puntos, 9 rebotes, 7 asistencias). Entre Forte y Hickey anotaron 20 de los últimos 30 puntos de su equipo en el tramo final del encuentro en el que Oklahoma State arrolló a su rival a base de triples (6, 3 de Forte). Myles Turner, que volvió a la segunda unidad, aportó 18 puntos, 6 rebotes y 5 tapones para una Texas que puede sufrir un duro castigo en el próximo ranking.

Oklahoma State se desquitaba así de su ajustada derrota ante la 17 del Top 25, Iowa State (63-61). Uno de los titulares de los Cyclones con menos cartel, Dustin Hogue (17 puntos, 8 rebotes), salvó a los locales de la derrota. El alero anotó todos sus puntos en la segunda mitad, consiguió la última canasta de su equipo dándole un margen de 4 puntos para entrar en el último minuto y evitó un triple en los últimos segundos que podría haber cambiado el signo del partido con un tapón apoteósico. George Niang colocó otro tapón sobre el intento desesperado de Phil Forte (21 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) en el último segundo.

A Iowa State le tocó sufrir otra noche más para volver a vencer, en esta ocasión al 14 del ranking West Virginia (72-74). Una racha de 7 puntos de Abdel Nader (19 puntos, 7 rebotes)  le dio a los Cyclones una ventaja de 6 puntos a 3:28 del final. Los Mountaineers sólo anotaron 3 de sus 15 tiros de 3 puntos. Uno de ellos dio inicio a su remontada que culminó Juwan Staten (23 puntos, 4 asistencias) con una jugada de 2+1. El base empañó su partido fallando 2 tiros libres decisivos cuando quedaban 21 segundos de juego. Abdel Nader acertó los suyos y a 1 segundo del final. Naz Long anotó el primero y falló el segundo para asegurar el resultado.

Baylor se reencontró con el triunfo ante uno de los equipos revelación de la fase anterior de la temporada y que ya encadena tres derrotas en la actual, Texas Christian University (59-66). Los Bears firmaron su peor noche cara a canasta de la temporada (29,8%). En los tiros libres no estuvieron mucho mejor (67,4%, 31 de 46) aunque por suerte para ellos los locales no les fueron a la zaga (53,6%, 15 de 28). Los 40 minutos acabaron con empate a 53 después de que el base de Baylor Kenny Chery se empachase de balón en la última posesión de su equipo. En la prórroga lo compensó con 7 de sus 13 puntos. Rico Gathers firmó un doble doble monstruoso para los ganadores con 17 puntos y 18 rebotes (10 ofensivos).

Conference USA

Old Dominion jugó el primer partido de su historia como equipo del ranking (25). Los Monarchs celebraron la efeméride con un triunfo ante Marshall (51-72). Una acertada política de atracción de jugadores transferidos de otras universidades explica que un equipo que la temporada pasada acabó con un balance de 18-18 sume ahora 13 victorias en 15 partidos. Trey Freeman, su líder anotador (16,4 puntos de media), proviene de Campbell. Jonathan Arledge, que sumó 13 puntos y 6 rebotes ante Marshall, llegó desde George Mason.

La buena racha de Old Dominion se acabó ante Western Kentucky (72-65). George Fant fue su pesadilla durante la primera parte anotando 20 de sus 24 puntos totales y capturando 10 de sus 13 rebotes. En la segunda mitad Chris Harrison-Docks (19 puntos) y T.J. Price (15 puntos) culminaron la tarea de su compañero.

Horizon

Keifer Sykes es uno de los anotadores más peligrosos del baloncesto universitario. El hecho de jugar en un equipo modesto como Green Bay de una conferencia menor como la Horizon le resta mucha visibilidad. Los Phoenix superaron a Milwaukee (63-79) con 34 puntos de su estrella (13 de 20 en los tiros de campo, de ellos 5 de 7 en triples). Después de 16 minutos disputados ya había anotado 22 puntos, por 19 de todo el equipo rival. Sykes empezó fallando su primer lanzamiento para anotar los 8 siguientes, 4 de ellos triples. Aquí os dejo su exhibición.

Mountain West

Colorado State sumó su segunda derrota consecutiva tras haber empezado la temporada ganando sus primeros 14 partidos. Los 23 puntos, 7 rebotes y 4 recuperaciones de J.J. Avila se quedaron cortos ante el escaso acompañamiento del resto del equipo. Dos canastas de Larry Nance Jr (15 puntos, 6 rebotes) encauzaron un triunfo para Wyoming que selló de forma definitiva Jason McManamen con un triple a 23 segundos del final. La mala racha de los Rams se cerró ante Air Force (87-92) gracias al partidazo de J.J. Avila (28 puntos, 14 rebotes, 5 asistencias) mientras que Larry Nance (18 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias, 4 tapones) volvía a tener una buena noche en el triunfo de Wyoming sobre Boise State (65-54). Marvelle Harris anotó 40 puntos para ayudar a Fresno State a vencer a Nevada (66-69).

Pacific 12

Arizona, séptimo mejor equipo según los votantes de AP, cedió su primera derrota en la Pac 12 en su visita a la Oregon State (58-56) que lidera Gary Payton Jr (10 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias). Por segunda vez en la semana, T.J. McConnell fue su jugador más acertado en ataque (13 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias con 6 de 12 en los tiros de campo). El base había llegado hasta los 21 puntos en el triunfo previo ante Oregon (62-80).

El resto de jugadores de los Wildcats o bien tuvieron malos porcentajes o bien tuvieron pocas ocasiones para lanzar en un duelo muy defensivo. El encuentro fue igualado en todo momento, y ninguno de los dos equipos tuvo ventajas superiores a los 4 puntos. La defensa de los Wildcats concedió una entrada a canasta fácil a Langston Morris-Walker (12 puntos, 8 rebotes), quien anotó a 28 segundos del final. McConnell tuvo un lanzamiento para forzar la prórroga en el último segundo, pero no acertó ante la alegría de los seguidores locales.

La nueve del ranking Utah se mantuvo firme en el liderato de la conferencia. En su único partido e esta semana derrotó sin problemas a un rival que le podía plantear problemas como Colorado (74-49). Los Utes se aplicaron en defensa, sumando 28 de sus puntos tras pérdidas de pelota visitantes. En segundas opciones llegaron 13 más fruto de sus 14 rebotes en ataque. Colorado fue incapaz de anotar ningún punto durante unos 8 minutos y medio interminables de la primera parte en los que fallaron 5 tiros y perdieron 7 balones.

Cuando peor lo tenía, UCLA rompió una racha de 5 derrotas consecutivas con un triunfo ante Stanford tras dos prórrogas (81-86). El equipo que dirige Steve Alford perdía de 11 en el ecuador de la segunda parte, acribillado desde la lejanía por Chasson Randle (32 puntos, 7 de 13 en triples) y Anthony Brown (21 puntos, 5 de 11 en tiros de 3 puntos). El freshman Kevon Looney (27 puntos, 19 rebotes) surgió al rescate de los Bruins.

El ala pívot anotó 10 de sus puntos en el parcial de 1 a 15 que igualó el encuentro. Randle y Brown tuvieron sus tiros de la victoria al final de la segunda parte con el marcador empatado a 66, pero fallaron. Al final de la primera prórroga Randle volvió a tener su oportunidad con 2 tiros libres que le podían haber dado el triunfo a los Cardinals. Sólo anotó 1. En el segundo período añadido Tony Parker (22 puntos, 12 rebotes) remató la faena para UCLA con dos mates. Los de Steve Alford siguieron con su línea ascendente superando a California (73-54) a pesar del festival triplista de Jordan Matthews (23 puntos, 6 de 9 en tiros de 3).

Washington se mantuvo en su caída en picado tras encadenar su cuarta derrota consecutiva. En el derbi estatal ante Washington State (77-80) perdió a pesar de la buena actuación de Nigel William-Goss (30 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones). La seguridad de Davonte Lacey (25 puntos) desde la línea de tiros libres, anotando los 6 últimos de los estatales, frustró su intento de remontada.

Southeastern Conference

La primera de la clase, Kentucky, rozó la derrota ante Ole Miss (89-86) en su primer partido del curso en la SEC. Los Wildcats abrieron el partido con un parcial de 18 a 5 gracias a 7 puntos de Karl Towns y 3 triples de Aaron Harrison (26 puntos, 4 rebotes). Los Rebels, lejos de rendirse, llegaron al descanso con una ventaja de 2 puntos liderados por Stefan Moody (25 puntos, 5 de 7 en triples). En la segunda mitad él y Jarvis Summers (23 puntos, 4 asistencias, 4 recuperaciones) mantuvieron a los visitantes en el partido.

Los de John Calipari tampoco pudieron poner tierra de por medio en la prórroga. A 15 segundos del final Trey Lyles falló 2 tiros libres, lo que dio a Martavious Newby la oportunidad de alargar el partido cinco minutos más. Para tranquilidad de los locales, su triple no entró. Fue el partido de la presente temporada en que Kentucky ha encajado más puntos y el primero en el que su rival le superó en puntos en la pintura (26 a 30). El español Sebas Saiz (6 puntos, 7 rebotes, 3 tapones) puso su granito de arena en este último logro de Ole Miss. Saiz firmó 10 puntos y 5 rebotes en la victoria ante South Carolina (65-49).

En su segundo partido de la semana los apuros para los discípulos de Calipari aún fueron mayores. Durante los primeros 20 minutos de juego, Texas A&M llegó a ganar de 11 con un Danuel House muy inspirado (25 puntos, 9 rebotes). Después del descanso Kentucky parecía que podía empezar a respirar tranquila cuando se puso 7 arriba a 6 minutos del final. Pero los Aggies hicieron lo impensable. ¿Remontar? No, más aún. ¿Forzar una prórroga? No, fueron dos. Devin Booker (18 puntos, 4 de 7 en triples) lideró en anotación a unos negados Wildcats en el tiro (28,1%). Aaron Harrison no veía aro, y aún así siguió lanzando (12 puntos, 4 de 20 en los tiros de campo).

Arkansas, antepenúltima del ranking, empezó apurada su encuentro en la pista de Georgia (75-79).  Los Razorbacks, tras ceder un margen de 13 puntos a su rival, llegaron al descanso 7 abajo en el marcador. Después de haber anotado 15 de sus 26 lanzamientos (de ellos 6 de 9 triples) en la primera parte, los locales anotaron 4 de sus primeros 18 en la segunda. Bobby Portis (21 puntos, 5 rebotes) sólo había contado con la ayuda de Michael Qualls (17 puntos, 7 rebotes) en el primer período. En el segundo, con la aparición en ataque de más compañeros, Arkansas remontó. Alandise Harris (15 puntos), con 7 puntos seguidos, puso por delante al equipo de forma definitiva a 5 minutos del final. Portis se fue hasta los 32 puntos y los 11 rebotes en el triunfo ante Vanderbilt (82-70).

Florida, liderada por Dorian Finney-Smith (20 puntos, 7 rebotes) rompió una racha de dos derrotas de la semana anterior en su debut de conferencia ante South Carolina (68-72). Por primera vez esta temporada, Michael Frazier (17 puntos) no fue titular. El entrenador Billy Donovan decidió que saliera desde el banquillo. La presión por liderar el equipo ha hecho perder efectividad en su tiro a Frazier. Este no es el único problema de Donovan, que ha sancionado a John Horford (hermano del NBA Al) por mala conducta. Los Gators sumaron su segundo triunfo de la semana ante Mississippi State (72-47).

West Coast

Gonzaga, sexta del ranking, se mantuvo firme en su conferencia derrotando a San Francisco (88-57) y Santa Clara (79-57) con buenas actuaciones de su pivot Przemec Karnowski (16 puntos ante los Dons y 18 y 9 rebotes contra los Broncos). El primer partido de la semana, en su retorno a su pista de Spokane tras tres semanas jugando fuera de casa, lo solventaron en la segunda mitad con un parcial de 16 a 2. En el segundo tuvieron 5 jugadores con más de 10 puntos anotados. Uno de ellos, Domantas Sabonis (11 puntos, 9 rebotes). Saint Mary’s le sigue disputando el liderato de la conferencia tras vencer apuradamente a Pacific (47-54) con 21 puntos y 11 rebotes de Brad Waldow. Fue el único jugador de los dos equipos en llegar a los 10 puntos.

Un entrenador en patinete

El técnico de Saint Bonaventure Mark Schmidt se lesionó el tendón de Aquiles hace unas semanas, y desde entonces utiliza un patinete de 3 ruedas adaptado para dirigir a su equipo durante los partidos. La solución tiene sus riesgos. El artilugio no es tan estable como podría parecer, y la prueba evidente fue su vuelco al final del encuentro ante Massachusetts. Por suerte, Schmidt no resultó dañado en el percance.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com

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