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Tendencias para el curso 2013-14 en la NBA

4 Sep

Después del parón estival del mes de agosto, la NBA se despereza y vuelve a la actividad. Al menos en los despachos, ya que hasta el 28 de septiembre no empezarán los entrenamientos oficiales. Aún tienen que producirse muchos movimientos en el mercado de jugadores hasta el principio de la temporada. Algunas franquicias siguen ocultando sus cartas (los Thunder no han reaccionado a la marcha de Kevin Martin, por ejemplo), pero los fichajes y traspasos registrados por otras hasta el 31 de agosto nos indican sus intenciones.

Antes de mis merecidas vacaciones (al menos en mi opinión) ya hablamos de la marcha de Dwight Howard de los Lakers a los Houston Rockets (Lakers: Adios a los 4 Fantásticos), y del megatraspaso que envió a Kevin Garnett, Paul Pierce y Jason Terry de los Boston Celtics a los Brooklyn Nets (Celtics: Juventud, divino tesoro).

Tras estas operaciones, la histórica franquicia de Boston entra de forma oficial en periodo de reconstrucción, mientras que el equipo de Los Angeles hace hueco con fichajes baratos (Chris Kaman, Jordan Farmar, Nick Young, Wesley Johnson y el rookie Elias Harris) para poder asumir las fichas del último año de contrato de Kobe Bryant (casi 30 millones y medio de dólares) y Pau Gasol (algo más de 19 millones). Son además incorporaciones de corta duración cara al presumiblemente movido mercado del próximo verano.

La lucha por el título

Nets y Rockets se configuran como equipos aspirantes al campeonato. Los de Brooklyn, nuevamente a corto plazo, con un cinco titular All Star con Deron Williams, Joe Johnson, Paul Pierce, Kevin Garnett y Brook Lopez, un sexto hombre de lujo como Jason Terry y un banquillo profundo con Andrei Kirilenko, Reggie Evans, Andray Blatche y Alan Anderson, además del prometedor Mason Plumlee. ¿Tendrá minutos Mirza Teletovic?

Los Rockets asientan los cimientos de su proyecto con un duo formidable, Dwight Howard y James Harden. El pívot intentará callar las bocas a sus críticos y librarse de la etiqueta de perdedor. La pareja debería aprovechar al máximo la polivalencia del “chico para todo” Chandler Parsons. Los tejanos también consiguieron que el turco Omer Asik renovase su contrato. Con estas piezas, se convierten en un destino apetecible para jugadores con ganas de inaugurar o ampliar su palmarés. Aunque se antoja complicado que Howard-Asik sean las nuevas Torres Gemelas a la manera de Olajuwon-Sampson.

Otro equipo que mejora de forma sustancial son los Golden State Warriors. Han perdido a Jarret Jack, quien cumplió con creces su papel de base suplente. Pero han incorporado a Andre Iguodala, que se unirá a Stephen Curry, Klay Thompson y Harrison Barnes para conformar una linea exterior temible. Para dar más rotación a su juego interior, han fichado a Marreese Speights y al veterano Jermaine O’Neal. Con Iguodala de cuatro podrán jugar su propia versión del small ball. Si, en cambio, el alero juega por fuera, incrementará su capacidad defensiva y fuerza en el rebote. La versatilidad del ex de los Nuggets puede ser el factor que les faltó en los pasados playoffs.

Para conseguir el deseado anillo deberán superar a los actuales campeones, los Miami Heat. Fieles a la filosofía de “si algo funciona, mejor no tocarlo”, han mantenido su bloque con la excepción del veterano Mike Miller. Y con los deberes hechos, han decidido jugársela contratando por un módico precio a Greg Oden (lo que podría provocar la salida del ahora residual Joel Anthony). El pívot fue elegido por Portland Trail Blazers con el número 1 el draft del 2007, por delante de Kevin Durant, pero sus maltrechas rodillas han cortado hasta ahora su carrera como profesional. Si la apuesta funciona, habrá que sudar sangre para anotar en la zona de los Heat ante la presencia de Oden y Chris Andersen.

Cambios de rumbo

Los Hawks han tirado la toalla en su objetivo de mantener un equipo con aspiraciones tras la marcha de Josh Smith, quien ha acabado en los Pistons. El proyecto de equipo campeón en Atlanta ya empezó a desmembrarse la temporada pasada cuando Joe Johnson se fue a los Nets. Los supervivientes de aquella época, Al Horford y Jeff Teague, serán el timón de la nueva plantilla, junto con el recién llegado Paul Millsap.

En Toronto Andrea Bargnani agotó todo su crédito como jugador franquicia de los Raptors. La llegada de Rudy Gay a mediados de la pasada temporada ya dotó al equipo de un nuevo líder. Así que los canadienses han enviado al ala pívot a los Knicks de Nueva York sin grandes contraprestaciones a cambio (de los tres jugadores recibidos a cambio, ya han cortado a Marcus Camby y posiblemente harán lo mismo con Quentin Richardson).

Los Utah Jazz han desmantelado su juego interior. Además de la ya citada marcha de Millsap a los Hawks, Al Jefferson también cambiará de aires. En su caso, a los Charlotte Bobcats con rango de jugador estrella de su nuevo equipo. Los Jazz del futuro tendrán como pilares básicos a Gordon Hayward y Derrick Favors, y rezarán para que la progresión de Trey Burke, Enes Kanter y Alec Burks dé buenos frutos.

En Milwaukee no quedaron contentos con el funcionamiento de la dupla Brandon Jennings – Monta Ellis. Asi que los Bucks han hecho un cambio radical. O.J. Mayo será la nueva estrella de un equipo de presente gris y futuro incierto, secundado por Caron Butler. Ellis vestirá el uniforme de los Mavericks reemplazando a Mayo, mientras que Jennings será el timonel de los nuevos Pistons.

El equipo de Detroit espera salir de la mediocridad con el fichaje del hasta ahora base de los Bucks, el de Josh Smith, y la vuelta del veteranísimo Chauncey Billups para ejercer de entrenador en la pista y jefe de vestuario. Si consiguen que Greg Monroe y Andre Drummond coexistan simultaneamente en la pista, seran un equipo ilusionante.

El furgón de cola

Se prevee que el draft del 2014 será uno de los mejores de los últimos tiempos. Muchos equipos ya empiezan a posicionarse para aprovecharlo. Algunos intentan acaparar elecciones via traspasos con otras franquicias. Otros buscan aligerar su presupuesto en nóminas. Y luego están los espabilados.

Las tres primeras elecciones de novatos se sortean entre los equipos que no se clasifican para los playoffs. Es un sorteo dirigido, en el que los peores equipos tienen más posibilidades (hasta un 25% para la peor franquicia de la liga regular). A partir del cuarto el orden de selección lo determina la clasificación antes de los playoffs, de abajo a arriba. Ya se especula que algunos equipos no se esforzarán demasiado en configurar una plantilla competitiva. Y más si no tienen aspiraciones de entrar en playoff. Para ellos, perder puede ser el objetivo. Es lo que se conoce como “tanking”. Memorizad esta palabra, porque esta temporada va a ser bastante utilizada.

Los Charlotte Bobcats fueron el peor equipo con mucha diferencia hace dos temporadas, y acabaron penúltimos la última regular season. Este año tendrán más difícil ocupar esos lugares de “privilegio”. Los movimientos ya mencionados de Celtics y Lakers podrían apuntar en esta dirección. Respecto a los Lakers, parece difícil que Kobe Bryant lo permita. En cuanto a los de Boston, siempre se puede hacer referencia al famoso tópico del orgullo céltico (si es que esas cosas aún cuentan en el siglo XXI).

Los Raptors de Toronto parecen firmes candidatos a esta práctica, tras regalar a Bargnani. Rudy Gay, hasta ahora, ha sido un líder sólo en las estadísticas. No parece capacitado para salvar la temporada de los canadienses. Los Phoenix Suns han conseguido como pieza mayor a Eric Bledsoe, pero han perdido a Jared Dudley y a Luis Scola (que reforzará el juego interior de los Pacers). Caron Butler, que llegó junto con Bledsoe, ya ha sido traspasado a los Bucks. Una operación que les ha dejado el hueco monetario que necesitaban para despedir al decepcionante y problemático Michael Beasley. A los aficionados de Arizona la temporada se les puede hacer muy larga.

Pero la palma se la llevan los Sixers de Filadelfia. La temporada pasada se deshicieron de Iguadala a cambio del lesionado Andrew Bynum. El pívot no disputó ni un minuto de juego. Y ahora, ya recuperado, ha fichado por los Cavaliers. No satisfecha con su éxito, la gerencia del equipo ha traspasado a su mejor jugador de este último año, Jrue Holiday, a los New Orleans Pelicans. Y lo han hecho a cambio de otro pívot lesionado, el número 6 del último draft Nerlens Noel (se espera que pueda debutar antes de Navidad). Carne de sorteo del draft.

publicado en http://www.encancha.com, septiembre 2013

NBA, notas de la segunda evaluación

24 Dic

Ya se acerca el final de mes, y va siendo hora de volver a dar las notas. Al cierre de este artículo, 23 de diciembre, suspensos claros para Bobcats y Wizards, suspensos con opción a mejora para Cavaliers, Hornets, Kings y Lakers, notable bajo para Grizzlies, notable alto para Miami Heat, y excelentes para Knicks, Clippers y Thunder. Claro que sólo son notas parciales. Las que de verdad cuentan son las de final de temporada. 

 En nuestro anterior balance, allá por el mes de noviembre y antes del Fin del Mundo de los Mayas, decíamos que los Charlotte Bobcats habían encontrado su camino hacia la redención gracias a sus siete victorias. Mis dotes proféticas, como las de la civilización precolombina, han quedado en evidencia. Desde entonces no han sumado ninguna victoria, y encadenan 15 derrotas consecutivas. Incluso llegué a mencionarlos como candidatos a unos playoff que ahora parecen quedarles bastante lejanos.  Washington Wizards y Cleveland Cavaliers aún se mantienen por detrás suyo en la clasificación del Este, pero como la racha de los Bobcats se alargue no tardarán en pasarles.

 Una situación tan preocupante que ha motivado que el mismísimo Michael Jordan, presidente del equipo, se haya vestido de chándal para entrenar con sus jugadores. Les ha dado un clínic de como girarse después de recibir la pelota de espaldas a canasta, y de como aprovechar el paso de salida. Muy mal lo ha tenido que ver Air para rebajarse a enseñarle fundamentos básicos a unos profesionales de la NBA.

 La temporada pintaba fatal para Jose Manuel Calderón en los Raptors de Toronto con la llegada de Kyle Lowry, que le ha desplazado a la suplencia. Sin embargo, las lesiones del nuevo base titular han dado una oportunidad al de Villanueva de la Serena que está aprovechando a la perfección. Los canadienses en 6 partidos sin Lowry y sin Barnagni (un jugador franquícia que nunca ha ejercido como tal) han conseguido 5 victorias seguidas (solo perdieron el primero)  con un promedio  del extremeño  de 14 puntos y 11 asistencias por partido (85 puntos, 68 assistencias en total).

 En la parte alta de la clasificación del Este sigue la pugna entre los sorprendentes New York Knicks y los Miami Heats, vigentes campeones de la Liga. Carmelo Anthony se ha consolidado como el líder indiscutible de unos Knicks en los que se vislumbra tormenta con un Amar’e Stoudemire que aún no ha debutado este año. En los Heats Lebron James confirma su peso en el equipo liderándolo en minutos jugados, puntos, rebotes, asistencias…y pérdidas de pelota. Una curiosidad: a pesar de la llegada de Ray Allen, el jugador que más triples tira en Miami (aunque por poco) es Shane Battier. El acierto de ambos anda parejo.

 En la Conferencia Oeste toda la atención se centra en Los Angeles. Para lo bueno y lo malo. Como positivo, el proyecto de Los Clippers que se consolida noche tras noche. Han encadenado una racha de 12 victorias consecutivas, récord de la franquicia, y son segundo equipo del Oeste por detrás de los inevitables Oklahoma City Thunder. La conexión Chris Paul – Blake Griffin surte de material la selección de las mejores jugadas. Y como negativo, el culebrón de los Lakers del que os mantenemos puntualmente informados. Se hace muy extraño verlos con un registro negativo de victorias y derrotas que en estos momentos les mantiene fuera de los puestos de playoffs. Como decíamos la semana pasada, el retorno de Nash marcará el punto de inflexión del proyecto.

 Los Oklahoma City Thunder son los líderes del Salvaje Oeste. Han elevado el concepto de juego físico a unos niveles insospechados. Desplegan una actividad frenética, y cuando se ponen a correr parece que haya 10 jugadores en pista y no sólo 5. El trueque Harden – Martin se ha revelado como todo un acierto. Los Rockets están encantados con la barba más famosa de la NBA, y en Oklahoma nadie la encuentra a faltar gracias a la perfecta adaptación de Kevin Martin a la hiperactividad de los Thunder.

 Los jugadores claves de Los Grizzlies han acumulado demasiados minutos. El equipo ha aflojado el paso, pero aún se mantiene tercero por delante de San Antonio Spurs. Los tejanos son un equipo diésel, que empieza la liga regular con discreción y la termina liderando su división, como mínimo.

 Los Hornets de Nueva Orleans están muy a la cola en esta conferencia, luchando duramente con Washington, Cleveland y Charlotte por ser el peor equipo de la NBA. No obstante, sus aficionados pueden consolarse con las grandes actuaciones que les está brindando el número 1 del pasado draft, Anthony Davis. Este pívot va camino de ser una estrella de la NBA. Lo mismo podríamos decir de los Cavaliers con respecto al base Kyrie Irving, número 1 del draft del 2011, y ya entre los mejores bases de la liga.

 Otro equipo en caída libre son los Kings de Sacramento, con un grave problema de vestuario. Tyreke Evans está más fuera que dentro, y la discusión de Demarcus Cousins con su entrenador Keith Smart, en un tiempo muerto del primer cuarto del partido en casa de los Clippers, ha añadido otro factor de tensión en el equipo. El ala pívot ha sido suspendido de forma indefinida. En los Kings quieren deshacerse de los dos jugadores. Por el talento de ambos no les faltarán ofertas. Eso si, el equipo que se los quede necesitará de un bombero experimentado para apagar los incendios que generen en el vestuario.

publicada en http://www.encancha.com, diciembre 2012

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Son historias. El deporte es sólo una excusa. Por Jorge Gérardin

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