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¡Arranca la locura de marzo!

25 Mar

Esta pasada semana ha empezado al fin la Locura de Marzo, o “March Madness”, el gran torneo universitario a nivel nacional de los Estados Unidos. Con los 68 mejores equipos del país dispuestos a dejarse la piel sobre el parquet para pasar ronda en el cuadro del torneo. Para seguir soñando un día más con el título de campeón.

  Los equipos se organizan en un cuadro, dividido en cuatro areas, la Medio Oeste, la Oeste, la Sur y la Este. Hay, por tanto, cuatro cabezas de serie. Respectivamente, Louisville, Gonzaga, Kansas y Indiana. Al resto de equipos también se les asigna un número de serie, por el que se les distribuye en el cuadro. A más alto tu número, más fácil son en teoria los emparejamientos hasta la gran final. Cuando un equipo con un buen número de salida cae eliminado ante otro supuestamente más débil, tenemos un “upset”.

 La competición se disputa con un formato de Finales a Cuatro encadenadas a lo largo de tres fines de semana. En la primera fase que recoge este artículo se disputaron un total de 16 con 64 equipos, de los que  48 ya están fuera. El segundo fin de semana se jugarán 4 con los vencedores de las primeras. De cada una de ellas saldrá un finalista para la gran Final Four de Atlanta del 6-8 de abril. ¿Pero no es la Locura de Marzo? Pues si. Es tan loca que siempre acaba en abril.

 ¿68 o 64 equipos?

 Cuando en el primer párrafo hablé de 68 equipos no fue un error tipográfico. En el cuadro sólo hay sitio para 64 universidades, pero en la competición toman parte 68. Ocho participan en los “First Fours”, cuatro partidos que dan a cada uno de sus vencedores un lugar en el cuadro y un enfrentamiento contra un equipo con mejor número de salida. George Mason el 2006 y Virginia Commonwealth el 2011 llegaron hasta las semifinales. Estos cuatro choques son la primera ronda de la lucha por el título.

 North Carolina AT&T tuvo que sudar hasta el último segundo de esta primera ronda para vencer a Liberty por 72 a 73. Más sencillo lo tuvo Saint Mary’s contra Middle Tennessee (54 a 67), gracias a los 22 puntos de Matthew Dellavedova . James Madison tampoco tuvo problemas ante LIU Brooklyn (68-55), a pesar de haber castigado con el banquillo durante toda la primera parte a su líder anotador, Rayshawn Goins. Lasalle dejó fuera del gran baile a Boise State (71-80).

 Segunda ronda

 Gonzaga echó mano del mejor Kelly Olynyk (21 puntos y 10 rebotes) para superar a Southern por 64 a 58. Con empate a 54 a falta de 4 minutos, Kevin Pangos propició un parcial clave de 10 a 4 con 7 puntos y una asistencia para el triple de Gary Bell Jr. Kansas también sufrió lo suyo ante Western Kentucky (64-57). Los 17 puntos, 6 rebotes y 7 tapones de Jeff Withey y el acierto en los tiros libres en el último minuto de Naadir Tharpe y Ben McLemore salvaron el cuello de los Jayhawks.

 Marquette, un número 3, escapó por los pelos de la trampa del 14 Davidson (59-58), gracias a una canasta en el último segundo de Vander Blue. Entre el y Jamil Wilson anotaron 17 de los 19 últimos puntos de su equipo para recortar una desventaja en el marcador de 9 puntos a poco más de 5 minutos del final.

 La primera cenicienta del torneo fue Florida Gulf Coast, un número 15, que derrotó a Georgetown, que partía como 2, por 68 a 78. Los Hoyas encajaron un parcial de 2 a 21 en la segunda parte que les dejó fuera del partido y del torneo. Es la primera vez que los de Florida participan en el baile de la NCAA.

 Harvard provocó otro gran “upset”. Con un número 14 de salida, derrotó a New México, un número 3, por 62 a 68. Es la primera victoria en el “March Madness” en la historia de esta universidad, la más antigua de los Estados Unidos (fundada en 1636) y famosa por su nivel académico y no por el deportivo.

 En esta ronda podemos hablar de la maldición de los 5 a manos de los 12. Oregon sacó de la competición a Oklahoma State (55-68). El 12 de ranking de los Ducks ya fue criticado. Este resultado ratifica que fue un error. El pivot iraní Arsalan Kazemi dominó los tableros con 11 puntos y 17 rebotes, y Dominic Artis defendió a la perfección a Marcus Smart.

 California acabó con las ilusiones de Nevada Las Vegas con un ajustado 61 a 64. Allen Crabbe sumó 19 puntos y Robert Thurman 12 (después de 6 mates). La defensa zonal de los Golden Bears dejó a UNLV sin anotar un lanzamiento de campo durante 11 minutos en la segunda parte.

 Ole Mississippi dejó en la cuneta a Wisconsin (46–57) de la mano del imprevisible Marshall Henderson. Durante los primeros 29 minutos, el escolta había anotado 2 puntos en una serie de 1 de 13 en el lanzamiento. Con su equipo 6 abajo en el marcador, se entonó para anotar 17 puntos. El únicó 5 que pasó ronda fue Virginia Commonwealth (VCU), que eliminó a Akron 88 a 42.

 La clara derrota de UCLA, un 6, ante el 11 Minnesota por 63 a 83, le ha costado el cargo a su entrenador, Ben Howland. Los 44 puntos de los Hollins (28 de Andre y 16 de Austin, 9 de 14 en triples entre los dos) hundieron a los californianos. Shabazz Muhammad, muy desacertado en la primera parte, se entonó en la segunda. Su esfuerzo fue vano.

 Wichita State, 9 de ranking, eliminó a Pittsburgh, un número 8. Lo mismo hizo Temple con la irregular North Carolina State, gracias a los 31 puntos de Khaliff Wyatt. Iowa State, calificado con un 10 en el cuadro, sorprendió a Notre Dame, un 7.

 Entre los “First Four” tenemos a la otra cenicienta. Lasalle consiguió eliminar a un número 4, Kansas State (61-63). Los Explorers se fueron al descanso con una ventaja de 18 puntos. A 7 minutos del final pareció restablecerse la lógica cuando los favoritos culminaron la remontada. Hasta que se quedaron sin aliento. En los últimos 4 minutos los Wildcats sólo anotaron un tiro libre, y eso fue su sentencia.

 Respecto al resto de supervivientes de la primera ronda, Louisville pasó por encima de North Carolina At&T (79 a 48), Memphis sufrió para derrotar a Saint Mary’s (54 a 52 después de que Matthew Dellavedova fallará un triple en el último segundo), y James Madison no fue ningún obstáculo en el camino de Indiana.

 Tercera ronda

 Gonzaga fue el primer cabeza de serie en caer, ante Wichita State (70-76), un número 9. A poco menos de 12 minutos del final los Bulldogs tenían el partido controlado, con una ventaja de 8 puntos. Hasta que los Rebels decidideron vivir o morir desde la linea de tres puntos, convirtiendo 7 de los 9 que lanzaron. Cuando Gonzaga empezó a hacer faltas a la desesperada (4 en los últimos 40 segundos), los jugadores de Wichita State tampoco fallaron, acabando con la temporada triunfal de su rival.

 Los otros cabezas de serie siguen en liza. Louisville destrozó a Colorado State (82-56) gracias a su defensa y los 27 puntos de Russ Smith. Indiana sufrió ante Temple, 58 a 52. Los de Tom Crean no supieron parar a Khalif Wyatt, abonado a los 31 puntos. Kansas no dio la talla en la primera parte contra North Carolina, pero en la segunda mejoraron lo suficiente para ganar 70 a 58. Jeff Withey superó a James McAdoo para acabar con 16 puntos, 16 rebotes y 5 tapones.

 Miami venció a Illinois 63 a 59 después de una discutida decisión arbitral. Un triple de Shane Larkin ponía a los de Florida 2 puntos arriba a falta de un minuto, 59 a 57. En el ataque posterior, D.J. Richardson falla el triple de Illinois. Nadie controla el rebote y la pelota va fuera. Los árbitros le dan posesión a Miami, aunque el entrenador de Illinois John Groce reclama que el último en tocarla ha sido Kenny Kadji, de los Hurricanes.

 Oregon volvió a reivindicarse derrotando claramente a Saint Louis (57-74). Los Ducks impusieron su ritmo de juego desde el principio con una presión por toda la pista, además de estar inspiradisimos en los triples (8 de 11, con 5 de 6 del freshman Damyean Dotson). Kazemi volvió a ser el rey del rebote con 16 capturas.

 Las dos cenicientas también bailaran una semana más. Florida Gulf Coast se impuso a San Diego State 71 a 81. Los Eagles no solo ganaron, sino que también se divirtieron. Lasalle eliminó a Ole Mississippi, 74 a 76, con una penetración de canasta de Tyrone Garland a 2 segundos del final.

 Arizona truncó las ilusiones de Harvard (74 – 51). Un parcial inicial de 30 a 9 envió a los empollones de vuelta a sus libros. La peor parte se la llevó Siyani Chambers, al perder un trozo de diente tras un codazo involuntario de Kevin Parrom.

 Syracuse eliminó a California gracias a su clásica defensa 2-3. Porque ofensivamente los Orange no estuvieron bien. En la segunda parte se pasaron 12 minutos sin anotar una sola canasta. En todo el período consiguieron 6. Sobrevivieron a base tiros libres, aunque con un mal porcentaje (26 de 41).

 Vander Blue volvió a ser protagonista para Marquette, que derrotó a Butler 74 a 72. El escolta anotó 29 puntos, 19 en la segunda parte. Una pérdida de pelota suya a 2 segundos del final pudo complicar la clasificación de los Golden Eagles, pero Butler no encontró un tiro claro.

 Ohio State (número 2) tuvo que sudar hasta el último instante para vencer a Iowa State (número 10) por 78 a 75. Vencían de 13 a falta de 6 minutos, pero permitieron la remontada de los Cyclones. Un triple de Aaron Craft en el último segundo fue su salvación.

 Mike Rosario y Andre Hollins empataron a triples, 6 cada uno, aunque el equipo del primero, Florida, ganó al del segundo, Minnesota, por 78 a 64. Duke no tuvo problemas ante Creighton (66-50) gracias a una buena defensa sobre Doug McDermott. Michigan se deshizo de Virginia Commonwealth (el único 5 de salida superviviente), 78 a 53, con 21 puntos y 14 rebotes del novato Mitch McGary, titular por la ausencia de Jordan Morgan. Michigan State acabó con Memphis, 70 a 48.

 ¿Y los demás equipos no juegan?

 Para los equipos que no han conseguido meterse en el “March Madness” aún queda la opción de disputar otros torneos de menor importancia, también con eliminatorias a un partido. De todos ellos, el que tiene mejor cartel es el NIT (New York Invitational Tournament), que incluye a las 32 mejores universidades excluídas  del torneo de la NCAA.  Kentucky confirmó que su temporada ha sido un desastre cayendo en primera ronda contra Robert Morris.

Por debajo en el escalafón encontramos el CBI (College Basket Invitational), para 16 participantes, con la particularidad de que el campeón se decide en una serie final de tres partidos. Y por último tenemos el CTI (CollegeInsider.com Postseason Tournament), que acoge a 32 equipos más.

 

publicado en http://www.encancha.com

NCAA : Un número 1 invicto, al fin

18 Feb

Indiana mantuvo el número 1 del Top 25, a pesar de caer la semana anterior contra Illinois. Para el próximo ránking no parece que haya dudas. Los Hoosiers han ganado sus dos partidos de esta semana. Deberían mantener su posición. Duke, la número 2, puede dejar su lugar a una imparable Miami, que la semana pasada subió del octavo al tercer lugar.

 Nebraska basó su planteamiento contra Indiana en ralentizar el ritmo de juego, agotando sus posesiones en ataque y presionando a los Hoosiers en defensa para no dejarlos correr. La táctica funcionó durante 15 minutos. Luego los de Tom Crean les pasaron por encima, 76 a 47. Purdue tampoco fue rival para los Hoosiers (83 a 55). Contra los Boilermakers el más destacado fue su sexto hombre, Will Sheehey. El alero acertó con los nueve lanzamientos de campo que intentó para anotar 22 puntos.

 Michigan State (número 8) arrolló a Michigan (número 4) por 75 a 52, en su lucha con Indiana por el liderato de la Big Ten. Los Wolverines acusaron la mala noche de Tim Hardaway Jr, que sólo anotó 2 puntos con 1 de 11 en tiros de campo. Quien si estuvo inspirado fue el francotirador de los Spartans Gary Harris, autor de 17 puntos con 5 triples. Siguiendo con la lista de lesionados de Michigan Sate, Branden Dawson no pudo acabar el partido tras recibir un golpe en la cara. En su segunda cita de la semana los Spartans vencieron en Nebraska por 64 a 73 (vaya semanita para los Cornhuskers), esta vez sin lesiones ni percances.

 En esta misma conferencia, el número 20 del ránking AP Wisconsin venía de ganar en la prórroga a Iowa y a Michigan. En el tercer partido consecutivo con el marcador empatado al final de los 40 minutos reglamentarios, los Badgers cayeron contra Minnesota por 58 a 53. Un éxito de la defensa de los Golden Gophers, que no permitió a sus rivales anotar ningún lanzamiento de campo entre el minuto 14 de la segunda parte y los 10 últimos segundos del tiempo suplementario. La alegría se desbordó en el vestuario local, con el entrenador Tubby Smith ejerciendo de alma de la fiesta .

 

http://www.youtube.com/watch?v=r6pOPNYWdls

Duke (2) derrotó a North Carolina por 73 a 68 en la Atlantic Coast, su sexta victoria consecutiva. Los Tar Heels, con un discreto McAdoo jugando de pívot, dominaron en el marcador los primeros 26 minutos del partido, hasta que un parcial de 18 a 7 iniciado y cerrado con sendos triples del suplente Tyler Thornton dió a los Blue Devils una ventaja de 5 puntos que ya fue definitiva.

Duke cerró su semana cayendo por 83 a 81 contra otro de sus rivales históricos, Maryland. Para los de Krzyzewski era el cuarto partido en 10 días, y notaron el cansancio. Su linea exterior (Seth Curry, Quinn Cook, Rasheed Sulaimon) aportó la anotación, pero el pívot Mason Plumlee no tuvo fuerzas para detener al ucraniano Alex Len (19 puntos y 9 rebotes).

Miami, flamante número 3 del ránking y líder de la conferencia, derrotó a Florida State por 68 a 74 con 22 puntos de su base Shane Larkin, hijo de un Hall of Fame del beisbol. Más dificultades le planteó Clemson, a la que sólo pudo derrotar por 43 a 45 en un feo partido con malos porcentajes de lanzamiento de los dos equipos. No obstante, el mantenerse invicta le da argumentos para reemplazar la próxima semana a Duke como número 2 del ránking.

Gonzaga (número 5) lidera con mano firme la West Coast, con 12 victorias y ninguna derrota. Esta semana venció al segundo de la conferencia, Saint Mary, y a un rival que en los últimos años le ha amargado más de una noche, San Francisco.

Kansas rompe la racha perdedora

 En el liderato de la Big 12 tenemos un triple empate entre Kansas, Oklahoma State y Kansas State. Oklahoma State (número 16) derrotó a Oklahoma por 84 a 79 tras una prórroga, ante los 13.611 espectadores que ocuparon todas las localidades del Gallagher-Iba Arena. El otro lleno de esta temporada fue el 31 de diciembre, contra Gonzaga, cuando el multimillonario T. Boone Pickens compró 4000 entradas y las regaló a los aficionados. El irregular Le’Bryan Nash jugó al nivel que se espera de él, consiguiendo su màxima anotación de esta temporada con 26 puntos.

  Kansas (número 14) rompió su racha de tres derrotas consecutivas a costa de Kansas State (número 10) por 83 a 62. El freshman de los Jayhawks Ben McLemore celebró su veinteavo aniversario anotando 30 puntos, y sin condicionar en exceso el juego de su equipo. Jeff Withey pusó 5 tapones para convertirse en el máximo taponador histórico de Kansas, superando a Greg Ostertag.

 Contra los Longhorns de Texas, Withey puso los dos tapones que le hacian falta para superar a Chris Mihm como máximo taponador de la historia de la Big 12, sumando un total en su carrera de 265. Los Jayhawks vencieron por 73 a 47. Myck Kabongo, que ya ha cumplido su sanción de 23 partidos, lideró a una apabullada Texas con 13 puntos (los mismos que había anotado en la victoria contra Iowa State, en su debut esta temporada). Ben McLemore estuvo más discreto anotando, pero puso el espectáculo.

 http://www.youtube.com/watch?v=wP40u2pAtlU

 Connecticut derrotó a Syracuse (número 6) por 66 a 58, en el último episodio de una rivalidad histórica (70 enfrentamientos en partidos de conferencia) en la Big East. La próxima temporada los Orange de Jim Boeheim pasan a la Atlantic Coast. Tres triples del freshman Omar Calhoun fueron claves en el parcial que dió el liderato definitivo en el marcador a los Huskies. Los Orange compensaron esta derrota venciendo a Seton Hall (65 a 76) con 26 puntos de Brandon Triche.

 Marquette (número 20 del ránking) estaba remontando contra Georgetown (número 15) en la segunda parte, reduciendo una desventaja de 10 puntos en el marcador a sólo 3. Hasta que su entrenador Buzz Williams recibió su técnica anual (le han pitado un total de 5 en las 5 temporadas que lleva dirigiendo a los Golden Eagles). Parcial de 8 a 1 para los Hoyas y victoria asegurada, 63 a 55. Los Hoyas, tras derrotar también a Cincinnati, encadenan 7 triunfos consecutivos. Georgetown, Marquette y Syracuse están empatados en el liderato de la igualadísima Big East.

 Florida (número 7), se mantiene firme en el liderato de la Southeastern Conference. En uno de sus partidos de esta semana derrotaron a Kentucky por 69 a 52. Los Wildcats no sólo perdieron el enfrentamiento, rompiendo una racha de 5 victorias. También se han quedado sin Nerlens Noel. El pívot se lesionó los ligamentos de la rodilla izquierda al intentar taponar a Mike Rosario, lo que le obligará a pasar por el quirófano y perderse el resto de la temporada. En su primer partido sin él, Kentucky cayó estrepitosamente contra Tennessee, 88 a 58.

 http://www.youtube.com/watch?v=YFsUXzSYh9w

 Colorado se tomó la revancha ante Arizona (número 9), y la ganó claramente por 71 a 58 en la Pacific 12. El pasado 7 de enero, los Buffaloes cayeron derrotados en la prórroga, después que los árbitros consideraran fuera de tiempo un triple de Sabatino Chen que les hubiera dado el triunfo al final de los 40 minutos reglamentarios (ver “Jim Boeheim supera a Bobby Knight”, publicado el 8 de enero). Aquella derrota les dejó muy tocados, sumiéndoles en una racha negativa de la que ya han salido. Sabatino Chen no anotó en esta ocasión. Su relevo lo cogió Spencer Dinwiddie, que sumó 19 de sus 21 puntos en la segunda parte. Oregon lidera la conferencia por delante de UCLA, que ha tenido una semana irregular (derrota ante California y victoria contra Stanford).

 Michael Lyons anotó 45 puntos para Air Force, aunque no pudo evitar la derrota contra Colorado State por 86 a 89. Erick Green, de Virginia Tech, es el líder anotador de la I Division. En la derrota contra North Carolina State anotó 29 puntos. Ha pasado de la veintena en 23 de los 25 partidos que ha disputado. Los mates de la semana son de Doug Anderson. El alero senior de 1,98 de los Detroit Titants destrozó en dos ocasiones la canasta de los Vikings de Cleveland Sate.

 http://www.youtube.com/watch?v=qCqffa3QtoE

 

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