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Varapalo de la NCAA para Jim Boeheim y Syracuse

9 Mar

Ya se han empezado a disputar los torneos de algunas conferencias mientras que las principales cerraban sus ligas regulares. Cuatro equipos tienen su plaza asegurada en el March Madness, aunque la noticia de la semana ha sido la sanción de la NCAA a Syracuse y su entrenador Jim Boeheim.

Como resultado de la investigación de la NCAA sobre las irregularidades cometidas por la universidad de Syracuse, el organismo rector del deporte universitario norteamericano decidió suspender a su entrenador Jim Boeheim para los primeros 9 partidos de la próxima liga regular de la Atlantic Coast y borrar del palmarés de los Orange 108 victorias obtenidas entre los períodos 2004-07 y 2010-12. El veterano técnico necesitaba 34 triunfos para llegar a los 1000, pero tras esta decisión se quedará con 858 partidos ganados.

La NCAA ha considerado culpable a Syracuse de ayudar de forma inadecuada a los deportistas en sus estudios para que pudieran seguir siendo elegibles para jugar (Fabricio Melo y James Southerland fueron los últimos beneficiados). El responsable de estos actos sería el director de operaciones baloncestísticas y sus ayudantes, a quien Boeheim encargó el control de los temas académicos. La universidad también ha sido sancionada por incumplir su programa de lucha contra el uso de sustancias prohibidas, y por promover las relaciones de sus jugadores con un grupo que les ayudaba financieramente a cambio de su participación en actos de una asociación juvenil de raíces religiosas, la popular YMCA de los Village People.

Boeheim, castigado por haber dejado que la situación se le fuera de las manos, está estudiando apelar. Sin embargo, Syracuse ha aceptado la pena. Además de las victorias que desaparecen de su historial, debe devolver el dinero que ingresó por su participación en los torneos de la NCAA entre el 2011 y el 2013, verá reducidas sus becas deportivas y estará 5 años bajo vigilancia. Pero conserva el campeonato nacional que ganó el año 2003 con Carmelo Anthony. Y el año que viene podrá participar en los torneos de final de temporada (incluyendo el March Madness si consigue plaza), ya que el organismo sancionador ha tenido en cuenta la autoexclusión que los Orange se han impuesto este año.

Tras hacerse pública la decisión, Syracuse cerró la temporada con una derrota en su último compromiso de la liga regular de la Atlantic Coast ante North Carolina State (71-57). Los Orange dominaban 17 a 25 a 3 minutos del descanso antes de encajar un parcial de 27 a 2 que les sacó del partido. Jim Boeheim envió a su segundo a la rueda de prensa posterior al encuentro, en una noche muy incómoda para él. La afición local se dedicó a abuchearle y a cantar la canción antes mencionada de los Village People durante las primeras posesiones del conjunto visitante.

Un repaso al ranking

Después de una semana con malos resultados para 15 equipos del Top 25, el ranking experimentó muchos cambios. Kentucky y Virginia, que solventaron con triunfos sus compromisos, se mantuvieron como primero (de forma unánime) y segundo. Por detrás de ellos Duke, Villanova y Arizona completaron el Top 5. Fuera de los dos primeros, tan sólo Utah (13), Arkansas (18) y West Virginia (20) mantuvieron sus posiciones de la lista previa.

Resumiendo los batacazos más destacados, Gonzaga cayó de la tercera posición a la séptima, Notre Dame de la nueve a la doce, Iowa State de la doce a la diecisiete y North Carolina de la quince a la diecinueve. Los grandes beneficiados fueron la 8 Wichita State (antes 11), la 10 Maryland (era la 14) y la 14 Baylor (desde el número 19). Virginia Commonwealth y San Diego State fueron sustituidos en la lista por la retornada Ohio State (23) y la debutante Murray State (25).

Ya tenemos a los primeros clasificados para el March Madness después de ganar los torneos de sus respectivas conferencias. Los agraciados con la invitación automática son, en estos momentos, Belmont (Ohio Valley), Coastal Carolina (Big South), North Florida (Atlantic Sun) y Northern Iowa (Missouri Valley).

American

Southern Methodist, 22 del ranking, salió vencedora del trascendental duelo frente a Tulsa con el título de la liga regular en juego (67-62), el primero que gana en 22 años. En un partido muy parejo, la presión defensiva de los Golden Hurricane les mantuvo dentro del partido. Los puntos del equipo llegaban gracias a las recuperaciones de balón o los triples de un inspiradísimo James Woodard (30 puntos, 10 de 16 en triples). Los campeones se apoyaron en la aportación de Marcus Kennedy (12 de sus 16 puntos tras el descanso, 7 rebotes, 3 tapones) y algunas acciones puntuales de Nic Moore (14 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) para conseguir el control del marcador durante la segunda mitad, aunque sin llegar a despegarse nunca de forma definitiva de sus rivales.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia no empezó con buen pie su visita a Syracuse (47-59). Después de trece minutos de juego, sólo había anotado un lanzamiento de campo de Anthony Gill (17 puntos, 9 rebotes) y perdía 13 a 2 habiendo encajado 6 puntos del pívot Rakeem Christmas (10 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) en su última noche en el pabellón de los Orange. Los Cavaliers apretaron los dientes y le cerraron los espacios a Christmas. Tras llegar al descanso ganando 20 a 23, anotaron 7 de sus 9 primeros lanzamientos de la segunda parte con 3 triples. Este triunfo convirtió al equipo de Tony Bennett en campeón de la liga regular de la ACC por segunda temporada consecutiva.

El entrenador esperaba recuperar a su segundo mejor anotador Justin Anderson (7 partidos de baja por una fractura en un dedo de su mano buena) de cara al duelo contra la 16 Louisville. Sin embargo, el alero tuvo que ser operado de apendicitis. El equipo echó en falta sus puntos en la pista de los Cardinals (59-57), finalmente cuartos de la ACC. Los locales pegaron primero, con Montrezl Harrell (20 puntos, 12 rebotes) haciendo estragos en la pintura y Quentin Snider  (11 puntos) colaborando con tres triples. Los Cavaliers se recuperaron, y tras haber llegado a perder de 14 en la primera parte, se pusieron por delante con los triples de Malcolm Brogdon (17 puntos, 6 rebotes, 4 triples tras el descanso).

El equipo de Pitino dio un nuevo estirón sólo para ver como una nueva canasta de 3 de Brogdon ponía el 56 a 57 en el marcador a falta de 16 segundos para el final. Estaba claro que las mejores opciones de Louisville eran Harrell o Terry Rozier (11 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias). Así que cuando la pelota llegó a las manos del base, ya tenía a dos defensores encima. Y el que se jugó el tiro decisivo, y lo clavó, fue Mangok Mathiang (2 puntos, 2 rebotes). Era la segunda canasta de campo del pívot desde el  31 de enero (en este tiempo su serie ha sido 2 de 17).

Louisville se recuperó con este resultado de la derrota previa en casa contra Notre Dame, doceava de la lista de AP (59-71). Los Fightin Irish son un equipo de buenos tiradores, aunque a priori menos potentes en el  juego interior que su rival. El suplente Bonzie Colson (17 puntos, 9 rebotes, 7 de 7 en los tiros de campo) compensó este déficit. Precisamente los pívots de los Cardinals fueron los artífices del parcial inicial de 6 a 0. Los visitantes se rehicieron rápidamente, y con la aportación de Demetrius Jackson (21 puntos, 5 rebotes, 4 robos) y Jerian Grant (12 puntos, 7 asistencias) llegaron al descanso ganando 31 a 42.

Louisville empató en el inicio de la segunda parte con un parcial de 11 a 0, pero entre Colson y Jackson volvieron a poner tierra de por medio. Montrezl Harrell (23 puntos, 12 rebotes) asumió el liderazgo local ante la desacertada noche cara a canasta de Terry Rozier y Wayne Blackshear (11 puntos por cabeza, pero con una serie conjunta de 8 de 25 en el tiro), pero a su equipo le faltó capacidad de anotación para mantener el ritmo. ¡Cuánto daño le va a hacer a Louisville la expulsión del equipo de Chris Jones!

North Carolina, 19 del ranking, cogió moral para recibir a la número 3 Duke apalizando a Georgia Tech (49-81). Los Blue Devils, por su parte, prepararon la visita a su rival pasando por encima de Wake Forest (94-51). El freshman Grayson Allen (27 puntos, 9 de 11 en tiros e campo) le robó el protagonismo al senior Quinn Cook (13 puntos, 5 rebotes) en su última noche en Durham. Por primera vez en 29 partidos, el también novato Jahlil Okafor (6 puntos, 4 rebotes) no llegó a los 10 puntos. En parte porque el pívot, el primer freshman en ser proclamado mejor jugador del curso de esta conferencia, sólo jugó 19 minutos.

En la gran noche el triunfo acabó siendo para Duke (77-84). Si Kentucky y Virginia ganan sus partidos desde la defensa, los Blue Devils lo hacen desde el ataque. Anotando puntos sin cesar hasta que su rival se muestra incapaz de seguirles el ritmo. Y eso fue lo que pasó. Los de Krzyzewski salieron en tromba, desplegando todo su arsenal. Los Tar Heels se rehicieron antes del descanso con una buena aportación de Brice Johnson (17 puntos, 7 rebotes).

Los jugadores de North Carolina se hicieron ilusiones cuando se pusieron 7 arriba en el minuto 6 de la segunda mitad tras un triple de Marcus Paige (23 puntos, 5 asistencias). Jahlil Okafor (14 puntos, 4 rebotes) tocó a carga y Tyus Jones (24 puntos, 17 en la segunda parte, 6 rebotes, 7 asistencias, 3 recuperaciones) asumió el mando con Quinn Cook (20 puntos) de segundo para acabar con las esperanzas de los de Roy Williams.

Atlantic 10

Dayton salió vencedora del duelo entre dos de los colíderes de esta conferencia al imponerse a Rhode Island (75-59). El partido perfecto en el tiro de Jordan Sibert (21 puntos, 5 de 5 en tiros de 2, 1 de 1 en triples y 8 de 8 en las personales) contribuyó mucho a este éxito de los Flyers Tanto como los 19 puntos y 11 rebotes de Dyshawn Pierre y los 18 puntos de Kendall Pollard. El equipo de Archie Miller, hermano del entrenador de Arizona, pasó a compartir el primer lugar de la clasificación con Davidson. Los Wildcats, mejor equipo de la NCAA en ratio de asistencias/pérdidas y octavo mejor anotador de la DI, superaron a una VCU (82-55) que encadenaba así tres derrotas consecutivas en un momento de lo más inoportuno (si es que hay algún momento bueno para perder).  Virginia Commonwealth cerró su mal momento ganando a George Mason (71-60). En la última jornada, la inesperada derrota de Dayton en su visita a La Salle (55-53) concedió el título a una Davidson que arrolló a Duquesne (78-107) de la mano de un gran Tyler Kalinoski (32 puntos, 8 de 10 en triples, 5 rebotes, 9 asistencias).

Big East

Creighton intentó frenar a la número cuatro Villanova con las mismas armas de su rival, una defensa muy física. Y a punto estuvo de conseguirlo (72-76). Ryan Arcidiacono (23 puntos, 4 rebotes) y Dylan Ennis (19 puntos, 3 recuperaciones) sostuvieron con su anotación a los Wildcats durante la primera mitad, ante el éxito de sus rivales frenando a JayVaughn Pinkston. En la segunda parte el equipo de Jay Wright se fue de 11 puntos, pero los de casa siguieron insistiendo.

Austin Chatman (21 puntos, 5 rebotes) puso un punto arriba a los Bluejays a 1 minuto del final, pero Arcidiacono respondió forzando un 2+1. De nuevo Chatman, esta vez con un triple, dejó a Creighton a dos puntos a 10 segundos del final, tras dos tiros libres de Arcidiacono. El base de Villanova aseguró la victoria de su equipo capturando un rebote después de que Will Artino fallase el tiro que hubiera empatado el encuentro. Superado este escollo, la líder indiscutible de su conferencia se paseó ante Saint John’s (105-68).

La 21 del Top 25 Butler perdió la segunda posición de esta conferencia con una derrota ante su rival directa Georgetown (54-60). Los Hoyas dejaron a su rival en un 35,3% de efectividad en el tiro, consiguieron que su máximo anotador Kellen Dunham se quedase en 8 puntos con 3 canastas de campo de 12 intentos, y sellaron su canasta con 10 tapones (4 de Mikael Hopkins y 3 de Isaac Copeland). El mejor hombre en ataque de los de John Thompson III fue el de siempre, D’Vauntes Smith-Rivera (16 puntos, 7 rebotes).

La penúltima del ranking Providence perdía de 8 al descanso frente a Seton Hall después de haber anotado el 26% de sus tiros. En la segunda mitad el panorama varió totalmente. Kris Dunn anotó sus 17 puntos (que al final acompañó con 7 rebotes y 8 asistencias), Ben Bentil (21 puntos, 10 rebotes) puso 13 más y LaDontae Henton despejó la ecuación  (21 puntos, 7 rebotes) con otros 12. Los Friars acertaron el 67% de sus intentos de la segunda mitad para acabar venciendo 66 a 79. Su paso a defensa zonal también tuvo un papel decisivo en el resultado.

En la última jornada de la liga regular Providence recibió la visita de Butler (64-68). LaDontae Henton (8 puntos, 2 de 10 en el lanzamiento) no pudo despedirse de su afición como le hubiera gustado. Kris Dunn y Taylor Harris intentaron que al menos no dijera adios con una derrota, e impulsaron la remontada de unos Friars que perdían de 16 en los primeros minutos de la segunda parte. A partir de entonces Dunn anotó 21 de sus 23 puntos (más 3 rebotes, 6 asistencias y 4 roboso) y Harris 9 de sus 17, pero su esfuerzo fue baldío. Lo más que llegaron a acercarse fue a 3 puntos.

Big 10

El gran partido de Dez Wells (20 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias) compensó la mala noche de Melo Trimble. La décima de la lista de AP Maryland arruinó la última noche en casa de los séniors de Rutgers (50-60). Los Scarlet Knights sumaban trece derrotas consecutivas. Los Terrapins batieron su récord de triunfos al final de la liga regular (26) con una victoria frente a una Nebraska (61-64) que acusó su desacierto en los tiros libres durante la segunda mitad (12 de 22 en el período). Aún así, Shavon Shields (26 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias, 3 robos) tuvo un triple para forzar la prórroga. Por los segundos de esta conferencia destacaron  Melo Trimble (21 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) y Dez Wells (18 puntos, 12 rebotes, 4 asistencias).

El antepenúltimo del ranking Ohio State al fin rompió su maldición del recién llegado ganando su primer partido tras ser ranqueado. La escasa entidad de Penn State (67-77) contribuyó al logro de unos Buckeyes que llevan todo el curso entrando y saliendo de la lista de los 25 mejores. El freshman D’Angelo Russell contribuyó con 28 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias y 3 robos. El base-escolta es el debutante que más veces ha llegado a los 25 puntos (6) este curso. Los Buckeyes no pudieron cerrar su semana con otro triunfo. Ya es mala suerte que en tu último partido en casa del curso te toque jugar contra el campeón de esta liga regular, la número 6 Wisconsin (48-72).

Los Badgers venían de asegurar su título de la liga regular con un triunfo en Minnesota (63-76) en el que brillaron Frank Kaminsky (25 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias) y Sam Dekker (20 puntos, 6 rebotes).  Ante Ohio State no levantaron el pie del acelerador. D’Angelo Russell (17 puntos, 5 asistencias) intentó orquestar la remontada local cuando estaban 16 abajo a falta de 17 minutos con 6 puntos y 1 asistencia en un parcial de 9 a 0. Su rival le quitó rápidamente la idea de la cabeza con un parcial de 20 a 2 iniciado por dos triples de Bronson Koenig (15 puntos) y alimentado por Kaminsky (20 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias).

Michigan State consiguió una victoria crucial ante Purdue (72-66) para mantenerse entre los 5 primeros de la conferencia. Los Spartans, además, rompieron una serie de dos derrotas consecutivas. La mala noticia de la noche fue la lesión de Branden Dawson en su último partido en  la que ha sido su casa durante 4 temporadas. Dawson sólo pudo jugar 9 minutos tras recibir un golpe en la cabeza. Matt Costello (13 puntos, 7 rebotes, 4 tapones) mantuvo a raya a las dos torres de 2,13 de los Boilermakers, A.J. Hammons (7 puntos, 8 rebotes) y Isaac Haas (9 puntos), mientras Travis Trice (27 puntos, 6 asistencias) masacraba el aro visitante.

Iowa amplió su racha de victorias a 5 a costa de una Indiana (63-77) que encadenaba dos derrotas. Los Hoosiers se pusieron por delante gracias a su acierto inicial (anotaron 8 de sus primeros 14 lanzamientos) para ceder la iniciativa a 8 minutos del descanso tras un parcial de 1 a 8 y volver a recuperarla. Aaron White hizo patente su buen momento de forma con 21 puntos y 5 rebotes. Mientras las críticas sobre el técnico de Indiana Tom Crean arreciaban, el director atlético de la universidad le mostraba su apoyo.

Despedir a Crean puede salirle muy caro al centro: 12 millones de dólares si lo hacen antes del 1 de julio o 7,5 si lo hacen a partir de esa fecha. El próximo año la cantidad bajaría hasta los 4 millones, y para el período 2017-20 sería de 1 millón. Más de un aficionado empezó a echar cuentas tras la derrota en la última jornada frente a Michigan State (72-74). La gran segunda parte de Travis Trice (anotó 18 de sus 21 puntos tras el descanso) impulsó a los Spartans. El sénior Yogi Ferrell (21 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias) tuvo la oportunidad de despedirse a lo grande de Indiana con dos tiros libres a 2 segundos del final para forzar la prórroga. Lástima que sólo anotó uno. Michigan State acabó tercera la liga regular por delante de Iowa, Purdue y Ohio State.

Big 12

La novena Kansas se aseguró el título de la liga regular, y van once consecutivos, superando a la veinte West Virginia (76-69). Aunque antes tuvo que recuperar una desventaja de 18 puntos (22-40 a 1:23 del descanso) para conseguir forzar una prórroga. El triunfo les puede salir muy caro ya que su mejor interior, Perry Ellis, se lesionó la rodilla derecha en los últimos minutos de la primera parte. A esta baja se suma la del pívot freshman Cliff Alexander por problemas de elegibilidad para jugar en la NCAA.

Los Mountaineers, sin la presencia de sus base lesionados Juwan Staten y Gary Browne, fiaron sus cartas en ataque al acierto de Daxter Miles (23 puntos, 4 rebotes). El novato anotó 7 de los 10 puntos de los visitantes en el tiempo añadido, que no fueron suficientes ante la aportación del pívot Jamari Traylor (6 de sus 14 puntos en estos minutos ) y los 8 puntos consecutivos (6 de tiros libres) con los que el base Frank Mason (19 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) cerró el partido. Los Jayhawks acabaron ganando a pesar de su 0 de 15 en triples. West Virginia, aún sin Staten y Browne, cerró esta fase del curso superando a Oklahoma State (81-72).

Las posibilidades de Oklahoma, 15 del ranking, de arrebatarle el título de campeona de la liga regular de la Big 12 a Kansas se esfumaron tras su derrota en la pista de la 17 Iowa State (77-70). Y eso que parecía que tenían bien encarrilado el partido, con una ventaja de 20 puntos (28-48) a 15 minutos del final. Fue entonces cuando se produjo la jugada que lo cambió todo. Ryan Spangler (9 puntos, 11 rebotes)  le colocó un tapón a la estrella local George Niang, y a Isaiah Cousins (12 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) se le soltó la lengua ante el banquillo local. Los árbitros oyeron su comentario inapropiado y le sancionaron con una técnica.

Niang (23 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) convirtió la jugada en cinco puntos, 2 de los tiros libres y 3 del 2+1 de la posesión aparejada. El versátil jugador, que llevaba 5 puntos antes de este momento, se vino arriba y encadenó tres asistencias para que Monte Morris (19 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias) sumara 8 puntos más. Los Cyclones, haciendo honor a su nombre, borraron a su rival de la pista con un parcial de 22 a 0 en 5 minutos. Los Sooners, superados por el delirio colectivo que se vivía en el Hilton Coliseum,  se olvidaron de su excelente circulación de balón de la primera parte. Sólo Buddy Hield (26 puntos, 5 rebotes) fue capaz de mantener el tipo. Iowa State acabó segunda de la clasificación tras derrotar a TCU (76-89).

El desquite de Oklahoma llegó en la última jornada con una victoria in extremis sobre la campeona Kansas (75-73). No fue la mejor noche en la carrera de Buddy Hield (18 puntos y 6 rebotes, pero 6 de 20 en los lanzamientos), pero si una de las que recordará con más agrado. Su palmeo en los últimos segundos fue el que provocó la derrota de los Jayhawks. Las bajas de los visitantes también contribuyeron al resultado final. Perry Ellis no se vistió a causa de su rodilla, Brannen Greene fue suspendido por conducta irresponsable y Cliff Alexander no viajó a la espera de resolver sus problemas de elegibilidad. El base Frank Mason cogió las riendas (21 puntos) mientras el suplente Landen Lucas aprovechó las bajas en la pintura para reivindicarse (13 puntos, 12 rebotes).

La 14 del ranking Baylor parecía tener controlado su enfrentamiento en la casa de una Texas que venía de sumar 4 derrotas consecutivas. Los Bears, liderados por Tayshaun Prince (17 puntos, 7 rebotes) y Rico Gathers (12 puntos, 11 rebotes),  tenían una ventaja de 10 puntos a falta de 6:30 y su defensa zonal mantenía a raya al equipo tejano. Pero los locales subieron su agresividad defensiva al tiempo que los visitantes especulaban con su ataque. Y así, tras malos tiros con el tiempo consumiéndose, pérdidas de pelota y alguna posesión agotada, Baylor se encontró jugándose la vida en una prórroga.

Con el marcador ajustado, el base de Tejas Isaiah Taylor recibió un codazo involuntario en la boca del alero de Baylor Royce O’Neale mientras ambos disputaban el balón en el suelo. Taylor perdió los nervios y se sacó de encima a su rival. Los suplentes saltaron a la pista previendo una pelea, pero lo hicieron demasiado pronto porque O’Neale no perdió la compostura. Cuatro jugadores de los Longhorns y 3 de los Bears fueron expulsados por dejar el banquillo. Y aún suerte que no voló ningún puñetazo, porque la sanción podría haber sido muy dura. Al final, Taylor pudo desquitarse anotando la canasta de la victoria tejana (61-59).

Baylor cerró la liga regular con una sufrida victoria ante la colista Texas Tech (77-74). Devaugntah Williams (28 puntos, 8 de 9 en triples), puso todo su empeño en arruinarle su noche sénior a Kenny Chery (18 puntos, 4 asistencias) y Royce O’Neale, y a punto estuvo de conseguirlo. Un triple suyo dejó contra las cuerdas a los Bears, 12 abajo en el marcador a 13 minutos del final. Rico Gathers (18 puntos, 7 rebotes) abrió y cerró un parcial de 26 a 14 en el que Taurean Prince (24 puntos, 9 rebotes) entró en ignición, anotando 18 puntos hasta empatar el encuentro a 65. Dos triples consecutivos de O’Neale acabaron de doblegar a los Red Raiders.

Ivy League

En esta conferencia, que engloba a los centros de más prestigio académico, Yale derrotó a Harvard (52-62) arrebatándole el primer lugar de la clasificación. Es la única que no celebra torneo tras la liga regular. Así que el equipo que se clasifica para el gran torneo norteamericano de marzo es el ganador de la liga. La última vez que Yale lo consiguió fue en 1962. Su entrenador actual, James Jones, ostenta la racha más larga de años de un técnico en una misma universidad sin participar en el gran torneo nacional (16).

Pero cuando Yale lo tenía todo a su favor, sucumbió en la última jornada  frente a Dartmouth (59-58) con una canasta en el último segundo de Gabas Maldunas. Como Harvard ganó a la colista Brown (72-62), se produjo un empate al frente de la clasificación que deberá resolverse con un partido de desempate el próximo fin de semana.

Missouri Valley

En el torneo de esta conferencia no se produjo la esperada final entre la 8 del ranking Wichita State y la 11 Northern Iowa. La culpa la tuvo Illinois State, que eliminó en semifinales a los Shockers (62-65) con Daison Knight de brazo ejecutor. Knight sumó 9 de sus 25 puntos en el parcial de 0 a 14 que dio a los Redbirds una ventaja de 5 puntos. Fred VanFleet (19 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias), secundado por Darius Carter y Tekele Cotton, intentó con todas sus fuerzas que su equipo recuperase el mando en el marcador, pero no lo consiguió. Mikyle McIntosh, un freshman con una media de acierto del 55% en los tiros libres, convirtió los 4 que lanzó en los últimos 2 minutos para los inesperados vencedores.

Northern Iowa si cumplió su parte del guión superando en semifinales a Loyola de Illinois (63-49). En la final los Redbirds les plantaron más cara de la esperada, especialmente en una primera mitad que acabaron dominando 22 a 36 liderados nuevamente por Dayson Knight (16 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias). Pero los Panthers reaccionaron tras el descanso. Tres triples de Jeremy Morgan y 8 puntos de Seth Tuttle (15 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias) hicieron posible el parcial de 25 a 4 con el que empezó la segunda mitad. Illinois State consiguió empatar de nuevo el encuentro sólo para ver como Nate Buss (15 puntos) lideraba el esfuerzo conjunto de los ranqueados que les permitió hacerse con la invitación para el gran torneo de marzo.

Ohio Valley

Murray State también pudo con la maldición del recién llegado al ranking. El último de la lista salió victorioso en su primer partido tras ser seleccionado, derrotando a Morehead State (80-77) en la semifinal del torneo de la Ohio Valley. Los Racers perdían de 11 a 6:30 del final, pero Cameron Payne (25 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) resucitó al equipo con algunas canastas milagrosas. Un triple suyo puso por delante a los ranqueados  a falta de 56 segundos. Era la primera vez en toda la segunda parte que Murray State mandaba en el marcador. Los Racers, sin embargo, fueron superados por Belmont en la final (87-88), lo que les costó perder la invitación automática para el March Madness.

Craig Bradshaw (25 puntos) y Nick Smith (16 puntos) le habían dado las primeras ventajas a los futuros campeones de conferencia, pero T.J. Sapp (28 puntos) igualó de nuevo la situación. El equipo del ranking ganaba de 2 a falta de 10 segundos después de que Cameron Payne (20 puntos, 6 rebotes, 10 asistencias) devolviera el mando del marcador a los suyos con 5 puntos consecutivos. Rick Byrd, entrenador de los Bruins, pidió un tiempo muerto en el que planificó una jugada de 2 puntos para forzar la prórroga. Pero cuando los jugadores volvieron a la pista los árbitros detuvieron el juego por un fallo en el cronómetro. Y Byrd, que había revelado sus cartas, cambió la jugada. Taylor Barnette, desequilibrado, buscó el triple del triunfo. Y lo encontró.

Pacific 12

Arizona, quinta del Top 25, se proclamó campeona de la liga regular con un fácil triunfo frente a California (99-60). El base T.J. McConnell dio 11 asistencias sin perder ningún balón. El principal beneficiado de su buena actuación fue un Brandon Ashley que igualó su mejor marca anotadora con 21 puntos. McConnell volvió a dar 11 asistencias (además de anotar 10 puntos) para superar a Stanford (91-69) en su último partido como local de su carrera universitaria. Los Wildcats atesoran la racha de victorias más larga de la DI en estos momentos con 38 consecutivas.

La número 13 del ranking de AP Utah vio peligrar su segunda posición en esta liga en la segunda parte de su partido frente a Washington State, cuando perdía de 8 a 13 minutos del final.  Jordan Loveridge (16 puntos) y Brandon Taylor (11 puntos, 4 rebotes) pusieron los puntos, y Delon Wright (18 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias) los pases para evitar la derrota de los Utes (59-67). El desastre se consumó con su derrota en la última jornada ante la Washington (77-68) de Nigel Williams-Goss (28 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias). La temporada de los Huskies ha sido una montaña rusa. Ganaron sus 11 primeros partidos para colarse entre los 15 primeros del ranking antes de sumar 4 derrotas seguidas. Luego, tras expulsar del equipo al entonces líder en tapones de la DI, perdieron 10 de sus 11 siguientes encuentros para acabar cerrando la liga regular con un triunfo sobre un equipo ranqueado.

Oregon, finalmente la segunda de esta conferencia, superó a su rival regional Oregon State (62-65) liderada por Elgin Cook (17 puntos, 5 rebotes) y Joseph Young (15 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias, 3 recuperaciones). En el bando local, Gary Payton Jr (13 puntos, 10 rebotes, 9 asistencias, 6 recuperaciones) se quedó a un paso de su segundo triple doble del curso. Como en el equipo de casa no había jugadores de la clase sénior, el entrenador Wayne Tinkle quiso homenajear a cinco jugadores sin beca deportiva (lo que se conoce como “walk on”) con la titularidad. Es muy posible que ninguno de ellos siga la próxima temporada ante la llegada de una buena remesa de novatos (con su correspondiente beca). Un gesto que honra al técnico en su primer curso al frente de los Beavers.

Southern Conference

Georgia esperaba evitar que la invicta y primera del ranking Kentucky sumase su victoria número 30 del curso. Conocedores de la irregularidad en el lanzamiento exterior de los Wildcats (4 de 15 en triples), su plan se basaba en, dificultar al máximo la anotación de los pívots en la pintura y forzar a su rival a jugar a un ritmo lento con ataques largos y una buena circulación de balón para evitar pérdidas.

El montenegrino Nemanja Djurisic (18 puntos, 6 rebotes) y su socio en la pintura Marcus Thornton (14 puntos, 7 rebotes), ambos en su noche sénior, anotaban eludiendo el cuerpo a cuerpo, ya fuera penetrando desde el exterior gracias a su mayor velocidad o aprovechando las superioridades tras los cambios defensivos en los bloqueos, tal como se ve en el vídeo. Una racha de acierto de los locales les puso 9 arriba a 9 minutos del final.

Pero tras unos momentos de intercambio de canastas, Kentucky pudo al fin imponer su físico en defensa al tiempo que sus exteriores hallaban la manera de hacer llegar balones a Karl-Anthony Towns (19 puntos, 7 rebotes). Los minutos finales del pívot le dieron la victoria al equipo de John Calipari (64-72), que hasta entonces había sobrevivido con los puntos de los gemelos Harrison, Andrew (12 puntos, 4 rebotes) y Aaron (16 puntos, 3 rebotes).

Kentucky quemó una etapa más de la temporada ante Florida: acabar invicta la liga regular (67-50). Los Wildcats llevaron a cabo otro de sus habituales trabajos de demolición en que van desgastando la energía del rival hasta que se queda sin fuerzas para más. La gasolina le duró 30 minutos a los Gators. Un triple de Devin Booker dio inicio al parcial de 23 a 9 de los 10 minutos restantes. Karl-Anthony Towns (13 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias y 6 tapones) y Trey Liles (14 puntos, 6 rebotes) fueron los máximos anotadores del equipo de casa que por primera vez en su historia cierra esta parte de la competición sin haber perdido ningún partido. Su balance es de 31 victorias por ninguna derrota.

La número 18 para los votantes de AP Arkansas se aseguró la segunda plaza de su liga con un triunfo sobre South Carolina (74-78) en un partido en que hizo el Guadiana. Los Razorbacks convirtieron 17 de sus primeros 24 lanzamientos para conseguir una ventaja de 20 puntos (23-43) en 14 minutos. Tras alcanzar este hito, el equipo se relajó hasta tal punto que perdía 71 a 60 a 6 minutos del final. Arkansas volvió a despertar y, ayudada por la rampas que obligaron al máximo anotador local Tyrone Johnson (18 puntos, 6 asistencias) a dejar el juego cuando faltaban 2 minutos y medio (los Gamecocks sólo anotaron 1 punto a partir de su marcha), acabó ganando 74 a 78. Bobby Portis (24 puntos, 8 rebotes) y Michael Qualls (18 puntos, 7 rebotes, 4 recuperaciones) destacaron una vez más en los vencedores.

En su fiesta de los séniors Arkansas encajó una dolorosa aunque intrascendente derrota frente a Louisiana State (78-81). Los Tigers, que llegaron a tener una ventaja de hasta 12 puntos en la primera mitad, imponían la velocidad de sus ataques sobre la defensa local con Josh Gray (10 puntos, 6 asistencias) marcando el ritmo que más le convenía a los suyos. Los Razorbacks se aplicaron en frenar a sus rivales y poco a poco fueron remontando, a pesar de los esfuerzos de Jarell Martin (27 puntos, 8 rebotes) en unos minutos de baloncesto frenético y vibrante.

Los locales consiguieron ponerse 3 arriba para ver como un triple de Jalyn Patterson (20 puntos, 6 de 8 en triples) igualaba de nuevo el marcador en el último minuto. Alandise Harris buscó la canasta decisiva para encontrarse con un tapón de Martin. En la última posesión Keith Hornsby se jugó el triple decisivo. Y acertó para decepción de un trabajador Bobby Portis (21 puntos, 15 rebotes). Las opciones de LSU de ser invitada al gran baile de marzo han subido exponencialmente.

Stefan Moody anotó 22 de sus 25 puntos en la segunda mitad para hacer posible la remontada de Ole Miss frente a Alabama (74-82). El jugador de los Rebels le robó el protagonismo en su última noche  al sénior local Levi Randolph, el primer “All America” por sus buenas notas en la historia de su universidad. Randolph anotó 32 puntos con un inmaculado 17 de 17 en los tiros libres. Moody no se quedó atrás: 13 de 14 en los lanzamientos de personal. Ole Miss se llevó un varapalo en su último partido de liga regular cayendo ante Vanderbilt (77-86).

West Coast

En el torneo de la West Coast saltó la sorpresa cuando Portland, que había cerrado la liga regular con una racha de 4 derrotas, superó en cuartos de final a la tercera de la liga regular Saint Mary’s. Los Pilots mandaron siempre en el marcador a pesar de los 25 puntos y 8 rebotes de Brad Waldow para los Gaels. El problema para los derrotados es que el pívot fue el único de su equipo que estuvo por encima del 50% en sus tiros de campo. Mientras Waldow anotó 8 de 14, el resto de sus compañeros se quedó en un 5 de 29 global. Un duro golpe para las esperanzas de Saint Mary’s de cara a ser invitada al torneo nacional de marzo. Gonzaga, séptima del ranking, salió victoriosa de su duelo de cuartos contra San Francisco (81-72). Brigham Young sufrió para pasar a semifinales ante Santa Clara (78-76). Una canasta en los últimos segundos de Tyler Haws (30 puntos, 9 rebotes) les mantuvo vivos en el torneo.

El cajón de sastre

Bucknell, primer cabeza de serie del torneo de la Patriot League, sufrió para superar en primera ronda a Holy Cross (90-83). Los Bison ganaban de 13 en el ecuador de la segunda parte, pero tras cuatro triples en cuatro minutos de Malcolm Miller (25 de sus 34 puntos tras el descanso, 8 rebotes, 4 asistencias, 4 tapones) pasaron a perder de 3 a falta de 35 segundos. Chris Hass (32 puntos, 4 rebotes) rescató al equipo con una jugada de 2+1 que forzó una prórroga en la que se cumplieron los pronósticos. En la primera ronda del torneo de esta conferencia Navy superó a Army 56 a 52. En el equipo de la marina destacó el pívot Will Kelly con 13 puntos, 7 rebotes y 8 tapones.

Delaware State superó a Coppin State (92-104) en la liga regular de la MEAC. Su pívot Kendall Gray consiguió una estadística muy poco habitual: un doble 30 con 33 puntos y 30 rebotes. Consiguió más capturas él solo que todo el equipo contrario (26). Su compañero Amere May (40 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes) le escatimó el honor de ser también el máximo anotador de la noche.

Las cheerleaders y los equipos de baile y animación de las universidades de Albany State y Tuskegee no estarán presentes en el torneo de la Southern Intercollegiate Athletic Conference (SIAC) de la Division II. Fueron expulsados tras la pelea que mantuvieron en el descanso del partido de la primera ronda que enfrentaba a sus respectivos conjuntos de baloncesto. La sanción afecta especialmente a los miembros de Tuskegee, vencedores del partido por 80 a 63. Tras perder, los de Albany State tenían que volver a a casa de todas formas.

Versión integra del artículo publicado en http://www.encancha.com, marzo 2015

NCAA: Duke se lleva un clásico vibrante

23 Feb

Esta semana se vivió un nuevo episodio de una de las grandes rivalidades de la NCAA, la que enfrenta a Duke y North Carolina. La victoria fue para los primeros en un partido apasionante. Kentucky se mantuvo invicta al frente del ranking, pero eso ha dejado ya de ser noticia.

No hay quien le tosa a Kentucky en el ranking. El equipo de John Calipari fue número 1 unánime una semana más, por delante de Virginia, Gonzaga, Duke y Wisconsin. Todos ellos mantuvieron sus posiciones de la lista anterior, al igual que Villanova, Arizona y Kansas por detrás suyo. La derrota de Louisville frente a North Carolina la hizo bajar del Top 10, y Utah lo aprovechó para colocarse novena por delante de Notre Dame.

Arkansas subió 6 posiciones en el Top 25, desde la 24 hasta la 18, y Southern Methodist pasó con alivio desde el puesto 25 al 21. Virginia Commonwealth bajó desde el número 20 al 25. West Virginia (23) y Ohio State (24), bajo aviso de expulsión la semana previa, no abandonaron la lista a pesar de sus derrotas. A falta de menos de un mes para el “Selection Sunday” (el día que se hace público el cuadro del torneo de La Locura de Marzo), el ranking parece que se estabiliza.

Duke le gana el clásico a North Carolina

Duke, cuarta del ranking, derrotó a North Carolina (92-90) a pesar de su mala noche en los tiros libres (15 de 30). El clásico por excelencia del baloncesto NCAA entre estos dos equipos de la Atlantic Coast empezó con un clarísimo dominio local. Justise Winslow (16 puntos, 7 rebotes) imponía su físico sobre Justin Jackson. Jahlil Okafor (12 puntos, 13 rebotes) leía perfectamente los dobles marcajes que recibía para habilitar a sus compañeros, especialmente a un Quinn Cook letal en el triple (22 puntos, 5 de sus 6 triples en la primera parte). Y cuando su defensor no recibía ayudas, el pívot demostraba su clase en el cara a cara. Hasta que se torció el tobillo a 3 minutos del descanso.

Los Tar Heels, que habían aguantado el chaparrón que les caía encima, le dieron la vuelta a la tortilla. Okafor seguía en juego, pero su movilidad reducida le hacía vulnerable frente a unos rivales más corpulentos que él. En ataque los interiores visitantes Kennedy Meeks (18 puntos, 7 rebotes), Brice Johnson (18 puntos, 12 rebotes) y Isaiah Hicks (12 puntos, 3 rebotes) también hacían estragos ayudados por un espectacular J.P. Tokoto (15 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias, 3 recuperaciones). Los visitantes ganaban de 10 faltando tres minutos y medio para acabar la segunda parte.

Un triple del freshman Winslow dio confianza a los de Krzyzewski. El hijo del exjugador del Estudiantes de la ACB continuó levantando los ánimos de los suyos con un mate. Otro novato, el base Tyus Jones (22 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias),  forzó la prórroga con 9 puntos más aprovechando que Bryce Johnson no sentenció desde la línea de personal. En los 5 minutos añadidos Okafor se cebó con Kennedy aunque desaprovechó tres tiros libres para romper  el partido. Tyus Jones volvió a salir al rescate cuando Duke perdía de 3 a 2:50 del final. En el último minuto North Carolina no pudo encontrar a un desaparecido Marcus Paige (5 puntos, 2 de 11 en el tiro).

Okafor fue baja en el siguiente partido de Duke. Su equipo no le necesitó para borrar de la pista a Clemson (78-56).  Justise Winslow (20 puntos, 17 antes del descanso, 13 rebotes, 4 recuperaciones) acabó con sus rivales a partir del minuto 10 secundado por Quinn Cook (27 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias). North Carolina, por su parte, honró al difunto Dean Smith en su primer partido como local tras el deceso de su antiguo entrenador. El encuentro se saldó con un claro triunfo de los Tar Heels sobre Georgia Tech (89-60).

American

Southern Methodist, líder de esta conferencia, derrotó a la tercera Temple (67-58). Los Mustangs perdían de 8 al descanso, pero en la segunda mitad aparecieron Nic Moore (18 puntos, 4 asistencias) y Ryan Manuel (8 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) para salvar a la 21 del ranking de la derrota. Moore anotó 13 puntos en los segundos 20 minutos mientras Manuel clavó dos triples vitales. Acompañados por el pívot Cannen Cunningham, los dos exteriores pusieron fin a la racha de 7 triunfos seguidos de los Owls.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia lidera una de las conferencias más potentes de la Division I. Frente a Pittsburgh los Cavaliers no estuvieron inspirados en ataque. Por suerte para ellos, su defensa es consistente noche tras noche. En un lapso de casi 14 minutos sólo concedieron 3 puntos a los Panthers, lo que les permitió dominar al descanso 25 a 15. Los visitantes redujeron el margen en la segunda parte hasta que Virginia les volvió a dejar en el dique seco, primero 5 minutos y luego tras una breve recuperación 4 más. El máximo anotador de Pittsburgh, Michael Young, se quedó en 0 puntos. Los de Tony Bennett vencieron 61 a 49, y consiguieron que otro rival (y ya van 11) quedase frente a ellos con su peor anotación del curso.

Virginia también venció a Florida State, aunque este triunfo puede salirles muy caro. Malcolm Brogdon (10 puntos, 4 rebotes) y London Perrantes colisionaron entre ellos. El primero volvió al partido con 3 puntos en la ceja. Perrantes no volvió a jugar, y podría tener una fractura nasal. Si se confirma, sería otra baja de un jugador clave tras la de Justin Anderson. Mientras sus dos compañeros estaban siendo atendidos, el senior Darion Atkins (11 puntos, 4 recuperaciones) asumió el liderazgo. Dos datos destacan de este partido: que los Cavaliers impidieron que su rival consiguiera ninguna canasta de campo en los últimos 10:30 de partido, y que de sus 18 canastas en juego 17 fueron en la pintura /Anthony Gill sumó 13 puntos y 9 rebotes) o al contrataque.

Louisville, 12 del ranking, suspendió a su base titular Chris Jones por una violación de las reglas del equipo no relacionada con temas deportivos. Los jugadores de la autoexcluida del baile de marzo Syracuse aprovecharon su ausencia para reivindicar su talento. El pívot Rakeem Christmas (29 puntos, 8 rebotes, 4 tapones, 9 de 10 en los tiros de campo y 11 de 13 en los libres) fue el más destacado. Tras verse superado la semana anterior por el novato de Duke Okafor, ésta se vengó ante Montrezl Harrell (15 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias). Los Orange barrieron de la pista a los Cardinals en la segunda mitad. En estos minutos decisivos Christmas sumó 18 de sus puntos. Harrell sólo 3. Michael Gbinije prolongó su extraordinaria racha de febrero con 18 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias.

Chris Jones se reintegró a la disciplina del equipo antes de su compromiso contra Miami (tal vez la derrota anterior ayudó a su rápido retorno). El base fue decisivo en la segunda mitad, anotando 14 de sus 17 puntos, para que su equipo recuperase la desventaja de 10 puntos con la que había llegado al descanso.  Con la colaboración de un dominante Montrezl Harrell (21 puntos, 14 rebotes, 3 robos, 3 tapones), Jones hizo posible el triunfo de los de Rick Pitino por 55 a 53 después que un errático Angel Rodriguez (5 puntos, 1 de 12 en los tiros de campo) fallase un triple a falta de 3 segundos que podía haber cambiado el signo del encuentro. La jugada polémica de la noche fue el balón que Harrell le lanzó a la cara a un jugador rival, acción por la que fue castigado con una falta flagrante. El pívot de Louisville adujo que pretendía evitar una pérdida de pelota.

Notre Dame, décima del ranking, venció a Wake Forest (88-75) a pesar de un mal inicio: sólo anotó 1 de sus 12 lanzamientos de campo en los primeros 5 minutos. Lo compensó robando 3 balones en este lapso de tiempo. En la segunda mitad el panorama cambió por completo. Los Fightin Irish desequilibraron el duelo acertando en 10 de sus 15 primeros intentos tras el descanso, con 5  triples y un 2+1. En sus últimos partidos los jugadores de Tim Brey habían fallado demasiados tiros libres. Tras una semana de entrenamiento, el trabajo dio sus frutos. Frente a los Deamon Deacons transformaron 27 de 28. Jerian Grant (24 puntos, 10 asistencias, 5 recuperaciones) destacó en este aspecto con un impoluto 8 de 8. En la victoria sobre  Boston College (70-87) el acierto en el tiro  de campo de los irlandeses fue del 66%.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, última del Top 25, superó su primer aviso de expulsión con un cómodo triunfo frente a la bisoña Saint Louis (74-54), un equipo que vio como todo su quinteto titular se graduó a final del pasado curso. Antes del partido frente a Massachusetts (78-72), los Rams retiraron la camiseta de Bradford Burgess (2008-12). Su hermano Jordan acabó con la remontada de los Minutemen (parcial de 0 a 12) en la segunda parte con un triple y un tapón en la jugada posterior. El espectáculo lo puso su compañero Mo Alie-Cox.

Big East

Sterling Gibbs, máximo anotador de Seton Hall (16,9 puntos por partido), fue sancionado con dos partidos de castigo tras pegar al base Ryan Arcidiacono en la clara derrota de los suyos frente al líder destacado de esta conferencia, Villanova (80-54). Los Pirates empezaron la liga regular de la Big East derrotando a Saint John’s y a la propia Villanova. Con un record de 12 victorias y 2 derrotas se colaron en el ranking de AP. Desde entonces sólo han sumado 3 triunfos en 13 partidos y sus esperanzas de ser invitados al torneo de marzo se han esfumado. Hay tensión en el vestuario, y algunas informaciones apuntan al talentoso freshman Isaiah Whitehead y su entorno como los causantes de la misma. Villanova cerró la semana derrotando a la colista Marquette (76-87).

Butler, 19 mejor equipo para los votantes de AP y segunda de la Big East, pasó muchos apuros en su visita a Creighton (56-58). Kellen Dunham anotó 12 de sus 19 puntos en la primera parte, aunque fueron contrarrestados por los 11 de Austin Chatman (17 puntos) en este período. Tras el descanso Chatman se centró en secar a Dunham aunque eso también mermó su eficacia en ataque. Devin Brooks (17 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias) por los de casa y Roosevelt Jones (18 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias) por los visitantes asumieron entonces el protagonismo ofensivo. Los Bluejays dominaban de 6 a 3:14 del final pero apareció Alex Barlow, decisivo con un robo de pelota que acabó en un 2+1 y un rebote ofensivo que permitió a Jones anotar la canasta del triunfo de los Bulldogs.

En su siguiente encuentro Butler encajó un duro correctivo en la pista de Xavier (73-56). Los Musketeers, que nunca fueron por detrás en el marcador, consiguieron  llegar al descanso con 11 puntos de ventaja tras dar un estirón en los 3 últimos minutos de la primera parte. Myles Davis (18 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones) y Dee Davis empezaron la segunda mitad muy entonados. Trevon Bluiett (11 puntos, 3 rebotes) y J.P. Macura elevaron la renta hasta los 29 puntos a 5:49 del final, momento en el que su entrenador dio por finalizado el encuentro haciendo entrar en la pista a sus reservas.

Big 10

La número 5 Wisconsin sumó ante Penn State (47-55) su triunfo 24 del curso en 26 partidos jugados, el mejor arranque de su historia. Los Badgers claudicaron de la tarea de intentar frenar a D.J. Newbill (29 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) para centrarse en anular al resto del equipo rival. El resto de los Nittany Lions sumó 18 puntos. Minnesota tampoco fue un escollo insalvable para el líder firme de esta conferencia (63-53) que suma 10 victorias consecutivas.

Maryland, 15 del ranking, se está doctorando en finales ajustados. Los Terrapins vencían a Nebraska 56 a 54 a 4 minutos del final cuando el freshman Melo Trimble (26 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias) decidió que había llegado su momento. Desmoralizó a sus rivales con dos triples cuando se agotaba el tiempo de posesión, y les remató con 5 tiros libres. En total 11 puntos suyos por ocho de su rival Walter Pitchford (19 puntos, 7 rebotes). Jake Layman (14 puntos, 5 rebotes) por los locales y Nick Fuller por los visitantes establecieron en el marcador el 69 a 65 definitivo. La figura de los Cornhuskers Terran Petteway tuvo una mala noche cara a canasta (8 puntos, 2 de 14 en los tiros). El conjunto que entrena Mark Turgeon ha ganado sus últimos 3 partidos con un margen favorable total de 9 puntos.

Michigan State, tercera de la Big 10 empatada a victorias con Maryland y Purdue, venció a Michigan (67-80) gracias a su excelente porcentaje en el lanzamiento de dos puntos (78,1%). Fue un derbi peculiar. Normalmente, uno de ambos (o los dos) figuran en el ranking. En esta ocasión, ninguno de los dos equipos figuraba en el Top 25. Y también porque hacia 5 temporadas que los Spartans no vencían en Ann Arbor. Los séniors Branden Dawson (23 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias) y Travis Trice (22 puntos, 7 asistencias) podrán graduarse tranquilos con un triunfo en la pista del gran rival en su currículum universitario.

Los Wolverines recuperaron ánimos, y falta que les hacen, con un triunfo sobre la penúltima del ranking Ohio State (64-57). Zak Irvin (15 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) y Ricky Doyle protagonizaron un buen inicio para los locales, que consiguieron 20 puntos de ventaja a 6:39 del descanso con un triple de Andrew Dakich. Ocho puntos consecutivos de D‘Angelo Russell (16 puntos, 5 rebotes), desaparecido hasta entonces, despertaron a unos Buckeyes que se pusieron a 3 puntos en la falta de 7 minutos para el final. Un triple de Zak Irvin cortó la remontada.

Los jugadores de Purdue celebran un concurso de tiros libres la mañana previa a todos sus partidos. A. J. Hammons no había ganado ninguno hasta el del día del encuentro frente a Indiana. Su triunfo le dio confianza para convertir los dos que lanzó a 4 segundos del final, y que certificaron el triunfo de los Boilermakers por 63 a 67 con 20 puntos, 4 rebotes y 4 tapones del pívot. Yogi Ferrell lideró a los Hoosiers con 21 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias. El base falló el triple que podía haber puesto por delante en el marcador a los locales faltando 8 segundos de juego, pero eso no empaña su hasta ahora brillante temporada. La jugada de la noche fue este mate de Jon Octeus

Big 12

La 23 del listado de AP West Virginia superó a la 8 Kansas (62-61). Los Mountaineers son el equipo de la NCAA que recupera más balones y fuerza más pérdidas a sus rivales gracias a su presión a toda pista. Aunque eso suponga un desgaste enorme para sus jugadores. Jevon Carter (13 puntos, 6 rebotes) y  el héroe de la noche Juwan Staten (20 puntos, 4 asistencias) sufrieron rampas durante el encuentro. Frank Mason (18 puntos) había fallado para los visitantes una entrada a 8 segundos del final.  En la siguiente jugada Staten cruzó la pista en un eslálom frenético para sumar los dos puntos clave. Todavía le quedaron fuerzas para presionar a Perry Ellis (19 puntos, 5 rebotes). El ala pívot de la líder de la conferencia falló lo que parecía una fácil entrada a canasta.

Perry Ellis se desquitó de esta jugada con los 23 puntos y los 7 rebotes que firmó en el triunfo sobre Texas Christian (81-72) que les permite mantenerse líderes en solitario de la Big 12. West Virginia, por su parte, superó a la penúltima del ranking Oklahoma State (63-73). Los visitantes cimentaron su triunfo en sus dos puntos fuertes, las pelotas recuperadas y el rebote ofensivo (18 de sus 37 rechaces fueron en el aro contrario, mientras que los Cowboys acabaron con un total de 20 capturas entre ofensivas y defensivas).Tras llegar al descanso con empate a 25, dos triples seguidos de Daxter Miles Jr dieron inicio al despegue definitivo de los Mountaineers, alimentado por 16 puntos de Gary Browne (18 puntos, 8 rebotes) y otros 16 del base Juwan Staten (22 puntos, 7 asistencias). Browne destacó además en la defensa sobre el tirador Phil Forte (10 puntos, pero 8 de tiros libres).

Forte había sumado 13 puntos con un 3 de 11 en el tiro frente a la 14 del ranking Iowa State. Ya sabemos que le pasa a su equipo cuando el jugador firma estos porcentajes: que pierde (65-70). Fue la gran noche del ala pívot visitante Jameel McKay (17 puntos con sólo 2 canastas anotadas, 14 rebotes de los cuales 9 ofensivos y 4 tapones). Los Cyclones, que le ganaron la batalla del rebote a sus rivales sumando 21 de sus puntos en segundas oportunidades, entraron en los 5 minutos finales un punto arriba en el marcador. Los Cowboys les endosaron un parcial de 5 a 0 con 4 puntos de Le’Bryan Nash (13 puntos, 6 rebotes) que les ponía contra las cuerdas, pero el equipo de Fred Hoiberg reaccionó con otro parcial de 0 a 9 en los últimos 2 minutos y 20 segundos.

Las esperanzas de Texas de recuperar un lugar en el Top 25 desaparecieron por completo tras su derrota frente a Iowa State (77-85). Los Cyclones llevaban una mala noche en los tiros libres (3 de 9 en los primeros 36 minutos de juego), así que cuando los locales se vieron 10 abajo a 4 minutos del final recurrieron descaradamente a las faltas para remontar. El tiro les salió por la culata. Los jugadores visitantes anotaron 18 de sus 24 lanzamientos de personal. Su acierto arruinó la gran segunda parte de los tejanos Kendal Yancy (29 puntos, 5 rebotes, 6 de 9 en triples) y Isaiah Taylor (23 puntos, 7 asistencias), autores de 38 de los 46 puntos de su equipo tras el descanso.

Los tejanos venían de ver como Oklahoma, 17 de la lista de 25, rompía su racha de 3 victorias consecutivas (71-69). La defensa de los Longhorns anuló al tirador local Buddy Hield (12 puntos, 4 de 17 en tiros de campo) mientras Myles Turner dominaba en la pintura con 17 puntos, 10 rebotes y 6 tapones. Con dos tiros libres del pívot los visitantes ganaban de 6 a 3:30 de acabar el encuentro. Y entonces Jordan Woodard (13 puntos, 5 asistencias), el único titular de los Sooners con una media anotadora por debajo de la decena de puntos, asumió el control. El base anotó 6 puntos, recuperó 1 balón y dio una asistencia frente a un contrincante que se esfumó de la pista.

Oklahoma también ganó su siguiente duelo por un estrecho margen. Los Sooners ganaban de 6 en la pista de la última de este grupo Texas Tech con solo 101 segundos por jugarse. Los Red Raiders redujeron distancias. A 7 segundos del final, 3 abajo en el marcador, Todrick Gotcher (18 puntos) falló el primero de sus dos tiros libres. Tras un tiempo muerto, falló intencionadamente el segundo. Mientras Isaiah Manderson (13 puntos, 8 rebotes) capturaba el rebote ofensivo, él se fue a la línea de 3 puntos para conseguir el triple que dio paso a la prórroga. En el tiempo añadido Buddy Hield (8 puntos) con 2 triples y Isaiah Cousins (22 puntos) con 4 puntos llevaron a los visitantes al triunfo por 75 a 79.

Baylor dejó atrás una racha de dos derrotas venciendo a Texas Tech (49-54). Taurean Prince (22 puntos, 4 rebotes, 3 recuperaciones) impulsó a los Bears en una primera parte floja con 18 puntos. La 20 del ranking perdía de 6 cuando un parcial de 0 a 13 (con 12 puntos de Prince) le permitió irse al descanso ganando 26 a 34. En la segunda parte los locales volvieron a empatar aprovechando que su rival extravió de nuevo su puntería. Prince anotó dos canastas para despertar a su equipo y Royce O’Neale abrió la brecha definitiva con un triple. Más fácil fue su siguiente triunfo sobre Kansas State (69-42). Rico Gathers, con 13 puntos y 10 rebotes, sumó su doble doble número 14 de la temporada.

Colonial Athletic Association

Hofstra venció a Towson 82 a 87 después de anotar 21 de sus últimos 23 puntos desde la línea de tiros libres. Amen Tanksley y Juan’ya Green fueron los máximos anotadores del equipo con 21 puntos por cabeza y un excelente porcentaje en el lanzamiento de 1 punto (14 de 15 el primero, 10 de 11 el segundo). En realidad, ambos equipos estuvieron muy acertados en esta faceta. Los locales convirtieron 21 de sus 25 intentos, y los visitantes 37 de 42. La derrota posterior de Hofstra ante William&Mary (78-80) dejó a 4 equipos empatados al frente de la clasificación: Northeastern, William&Mary, James Madison y UNC Wilmington.

Missouri Valley

Se mantuvo el empate en el liderazgo de esta conferencia entre la 11 del Top 25 Northern Iowa y la 13 Wichita State. Ambos equipos resolvieron con facilidad sus compromisos. Los primeros superaron a la Loyola de Illinois (39-58) y  a Bradley (56-39). Los Shockers hicieron lo propio con Southern Illinois (62-84) y Evansville (62-43).

Pacific 12

La derrota de la 9 del ranking Utah en la pista de Oregon (69-58) rompió el empate que existía al frente de esta clasificació entre los Utes y la 7 Arizona. Los Ducks asumieron el mando en el marcador desde el minuto 15 de juego de la primera parte, aunque con ventajas oscilantes. Fue el freshman Dillon Brooks (19 puntos, 7 rebotes) el que decantó el partido a falta de 7 minutos para el final. Primero, anotó 7 puntos de una tacada. Y luego, tras un par de canastas visitantes, 4 más.

La racha de Brooks coincidió con la locura triplista de sus rivales. Hasta 11 lanzaron en estos minutos, convirtiendo tan solo 3. Utah acabó el encuentro con más tiros de 3 (29) que de 2 (23). Delon Wright fue el único de su equipo con un buen porcentaje desde la distancia (20 puntos, 4 de 7 en triples). Previamente los Utes habían salido victoriosos de la pista de Oregon State (37-47) en un partido ultradefensivo. Fue la primera derrota del curso como locales de los Beavers.

Arizona arrolló a Southern California (87-57) la noche en la que homenajeó a uno de sus exjugadores, Jason Terry. Frente a UCLA, los de Sean Miller necesitaron 6 minutos para sumar sus primeros puntos en la primera parte y casi 7 para hacer lo mismo en la segunda. Y aún así, fueron capaces de vencer (57-47). Los suplentes Gabe York y Dusan Ristic (22 puntos entre ambos en el primer período) permitieron a los locales llegar al descanso con 14 puntos de ventaja, un margen que se esfumó en un parcial de 0 a 17. Unos buenos 5 últimos minutos del base T.J. McConnell (11 puntos, 5 asistencias) aseguraron la victoria de Arizona (57-47). UCLA venía de encajar una derrota que complica mucho una posible invitación para el gran torneo de marzo a manos de Arizona State (68-66). Savon Goodman (20 puntos, 12 rebotes) se comió en la pintura a un desconocido Tony Parker (2 puntos, 1 rebote y 5 faltas en 20 minutos).

Washington rompió una racha de 7 derrotas, 6 de ellas coincidiendo con la expulsión del equipo del pivot Robert Upshaw, con una victoria sobre Washington State (84-87). Andrew Andrews lideró a los Huskies con 35 puntos, 23 de ellos tras el descanso. Suyo fue también el triple definitivo a 2,7 segundos del final. Los vencedores habían salvado un primer matchball tras 15 minutos de juego, cuando perdían de 11. Dos triples de Andrews y 7 puntos de Nigel William-Goss (20 puntos, 6 asistencias) permitieron al equipo llegar al descanso a 4 puntos abajo en el marcador.

Southeastern Conference

En su primer partido de la semana Kentucky marcó su mejor inicio histórico (26 victorias, 0 derrotas) superando a Tennessee  48 a 66. Los Volunteers mantuvieron el partido ajustado gracias a su acierto en el tiro durante la primera mitad (54,2%)  y la mala puntería de sus rivales en los triples durante todo el encuentro (5 de 22). Los locales entraron en los 9 últimos minutos 4 puntos por debajo en el marcador del único equipo invicto de la categoría, pero en ese tiempo restante un parcial de 4 a 18 acabó con sus ilusiones.

Los Wildcats aún dieron menos opciones a Auburn (110-75). El equipo de Calipari marcó distancias de inicio con un marcador de 23 a 2 gracias a su alto porcentaje en el lanzamiento (64,7%) y su dominio total del rebote (44 a 22). Karl Towns anotó 19 puntos, capturó 10 rebotes y puso 4 tapones jugando 21 minutos. Tyler Ulis y Willie Cauley-Stein nos regalaron una jugada digna de los Globetrotters.

Arkansas, 18 del ranking, sufrió para solventar un a priori fácil compromiso frente a Mississipi State (61-65). Los Razorbacks no acertaban sus tiros y además se veían incapaces de controlar el rebote. Pero aún les quedaba su defensa, con la que forzaron 23 pérdidas de balón a su rival. A 6:30 del final perdían de 2, pero en los siguientes 6 minutos dejaron a los locales en blanco para sumar un parcial de 0 a 8. Este resultado y su victoria previa frente a la colista Missouri (84-69) consolidan al equipo en el Segundo lugar de la SEC. Michael Qualls sumó 21 puntos en el primer triunfo de la semana, además de dejarnos un tremendo mate.

Ole Miss, con el pívot español Sebas Saiz en el quinteto titular, está trabajando duramente para conseguir ser una de las invitadas de la Locura de Marzo. Si lo consigue, gran parte del mérito será de Stefan Moody. En la pista de Mississippi State el junior contribuyó al triunfo de los suyos (65-71) con 29 puntos, 6 rebotes y 4 recuperaciones. Moody anotó 8 de sus 12 tiros de tres, 6 en la segunda parte. En la victoria sobre Tennesse (59-57) la estrella de los Rebels aportó 22 puntos (6 de 11 en triples), 4 rebotes y 6 recuperaciones.

Florida afrontó sus partidos de esta semana sin dos de sus jugadores claves, el lesionado Michael Frazier y el sancionado por violar las normas del equipo Dorian Finney-Smith. El freshman Devin Robinson (12 puntos, 6 rebotes) consiguió los dos puntos clave para superar a Vanderbilt con un mate a 2 segundos del final (50-47). Frente a LSU los de Billy Donovan sucumbieron claramente (70-63) al no encontrar la manera de frenar a Jarell Martin (28 puntos, 13 rebotes). Martin adornó su gran partido con un mate de concurso. Durante sus años de instituto ya había hecho otra jugada similar.

Southern

Virginia Military venció en la pista de Western Carolina en el partido con la anotación más alta de esta última semana (111-113). Julian Eleby lideró a los Keydets con 43 puntos (8 de 15 en triples), 17 de los cuales en las dos prórrogas que fueron necesarias para determinar el vencedor de este disputado encuentro. En el bando local, James Sinclair consiguió 40 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 4 recuperaciones, y Torrion Brummitt 31 puntos y 8 rebotes.

West Coast

Kyle Wiltjer se exhibió en el triunfo de la tercera del ranking Gonzaga en la pista de Pacific (74-86). El ala pívot se fue hasta los 45 puntos (7 de 10 en triples), 6 rebotes y 4 asistencias. El hijo del antiguo pívot del F. C. Barcelona entró en ignición a los 2 minutos y medio de juego anotando 17 puntos en el parcial de 10 a 22 que puso por delante a su equipo. Wiltjer también fue el autor de 23 de los 31 puntos que los Zags consiguieron en los últimos 14 minutos de partido, frenando el intento de reacción local capitaneado por T.J. Wallace (19 puntos) y David Taylor (18 puntos, 5 de 7 en triples). Una noche increíble más propia de un videojuego que de un partido real.

Gonzaga prácticamente se aseguró acabar primera la liga regular con un triunfo frente a la segunda de la West Coast Saint Mary’s (60-70). Los Gaels, conscientes de que era su última oportunidad, llegaron a ganar de 17 en la primera parte liderados por Brad Waldow (19 puntos, 11 rebotes) y Aaron Bright (17 puntos). A 11 minutos del final su ventaja era de 10 puntos. A partir de ese instante los Bulldogs monopolizaron los rebotes y se mostraron acertadísimos en el tiro (9 de 12) para sumar un parcial final de 29 a 9 con 11 puntos de Kyle Wiltjer (16 puntos, 12 rebotes). Gonzaga, invicta en su conferencia, necesita una victoria en los 3 partidos que le quedan para proclamarse matemáticamente campeona.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

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