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NCAA: Kentucky, contra las cuerdas

16 Feb

La Universidad de Kentucky estuvo muy cerca de perder su primer partido de la temporada, con la inesperada colaboración de su propio entrenador John Calipari. Esta fue la noticia más destacada de la semana en que falleció otro de los históricos de los banquillos universitarios. Jerry Tarkanian.

La invicta Kentucky se mantuvo de forma unánime como  primera del ranking de Associated Press. No había ningún motivo para lo contrario. Virginia, tras sus triunfos sobre los ranqueados North Carolina y Louisville, recuperó la segunda posición. Gonzaga, el equipo que se la había arrebatado, volvió al tercer lugar de la lista precediendo a Duke y Wisconsin. Ese fue el primero de los dos cambios en el Top 10. El otro, el descenso de Arizona desde la sexta a la séptima posición tras su derrota frente a Arizona State. Villanova se aprovechó de la desgracia de los Wildcats para hacerse con el sexto lugar mientras que Kansas, Louisville y Notre Dame conservaron sus posiciones.

Texas y Georgetown pagaron sus partidos perdidos de la semana saliendo del ranking. Ambos equipos eran conscientes de su situación y no fueron capaces de mejorar. Su lugar lo ocuparon Oklahoma State (21) y Arkansas (24). Esta semana los amonestados son Southern Methodist (25), Ohio State (23) y West Virginia (21). Ya no queda ningún equipo sin estrenarse después que Florida A&M venciera a North Carolina A&T (57-50). Jermaine Ruttley (24 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias) y Jorge Rosa (22 puntos) acapararon la anotación de los Rattlers.

Tarkanian nos deja

Si la semana pasada nos hacíamos eco del fallecimiento de Dean Smith, en esta la triste noticia es la muerte, con 84 años, de otro de los entrenadores míticos de la NCAA como Jerry Tarkanian. El técnico llevó a la Universidad de Nevada Las Vegas a ganar su único campeonato de la NCAA el año 1990. En la final superó a Duke por 30 puntos (103-73), la mayor diferencia en la historia de las finales del “March Madness”. El “Tiburón”, uno de los primeros en fichar atletas procedentes de Junior College, mantuvo un largo enfrentamiento con los responsables del baloncesto universitario, que le acusaron de reclutamientos irregulares en los tres equipos que dirigió (Long Beach, UNLV, Fresno State).

La relación de algunos de sus jugadores con un apostador profesional acusado de amañar partidos motivó su adiós a Las Vegas al final de la temporada 1991-92. Tarkanian obtuvo su venganza cuando denunció a la NCAA por acosarle durante 2 décadas y el tribunal fijó una compensación para él de 2,5 millones de dólares. El entrenador obtuvo el dinero para iniciar el pleito gracias al finiquito que le dieron los Spurs cuando le despidieron tras 20 partidos de la liga regular del año 1992. Casualidades de la vida, el mismo día de su fallecimiento se enfrentaban en la liga regular de la Missouri Valley dos de sus equipos. UNLV venció a Fresno State por 73 a 61 con 27 puntos, 19 rebotes (9 ofensivos) y 7 tapones de Christian Wood.

American

La última del ranking Southern Methodist se impuso a la colista de su conferencia Houston (69-75). Markus Kennedy (17 puntos, 6 rebotes) y Nic Moore (15 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias) se combinaron para anotar 23 puntos para los Mustangs en la segunda mitad. La ventaja visitante llegó a ser de 17 puntos. Los Cougars reaccionaron para entrar en el último minuto 4 puntos por debajo en el marcador. Su ímpetu les dio para capturar 3 rebotes ofensivos consecutivos en su penúltima posesión, pero no para amenazar el triunfo de sus invitados.

Este resultado, combinado con la derrota de la entonces líder Tulsa ante el vigente campeón norteamericano Connecticut (70-45), dio a SMU el liderazgo de su clasificación. Los Huskies encadenaban tres triunfos desde que su entrenador  se pasó al “small ball” desplazando a Daniel Hamilton de la posición de alero a la de ala pívot para dar entrada en el cinco titular a Terrence Samuel a la vez que enviaba al banquillo a Omar Calhoun y daba su lugar a Rodney Purvis.

La racha se truncó precisamente ante el equipo al que acababan de hacerle un favor, Southern Methodist (73-55). Los Huskies empezaron ganando 3 a 10 con dos triples de Ryan Boatright (19 puntos). Su dominio se acabó a la que aparecieron los interiores del equipo que entrena Larry Brown, Yannick Moreira (13 puntos, 10 rebotes) y Markus Kennedy (13 puntos, 8 rebotes).

Atlantic Coast

Virginia, segunda del ranking por detrás de Kentucky, superó con éxito su primer partido sin el lesionado Justin Anderson. Los Cavaliers sufrieron, pero vencieron a North Carolina State (47-51). Uno de los mejores jugadores locales, Ralston Turner (4 puntos, 0 de 6 en triples), jugó con problemas en una rodilla, lo que igualó la situación de ambos conjuntos. Aunque Malcolm Brogdon (15 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias) fue el máximo anotador de los visitantes, el protagonista de las jugadas claves en un partido muy ajustado fue Mike Tobey (11 puntos, 9 en la segunda parte, y 9 rebotes). El pívot puso a su equipo 5 arriba a 5 del final. Con un mate mantuvo a los suyos por delante cuando el rival se acercó. Y cuando Trevor Lacey (14 puntos) falló la entrada que podía forzar la prórroga, él fue quien capturó el rebote y anotó dos tiros libres importantísimos.

Los Cavaliers tampoco tuvieron un rival sencillo en la Wake Forest que entrena el exNBA Danny Manning (61-60). El freshman griego Konstantinos Mitoglou (18 puntos, 6 de 12 en triples) rompió la igualdad en los últimos 5 minutos de la primera parte con 3 triples que permitieron a los Deamon Deacons llegar al descanso con 7 puntos de ventaja (24-31). Virginia empezó la segunda mitad pasando el rodillo, con un Anthony Gill (19 puntos, 6 rebotes) muy incisivo en la zona. Hasta 13 puntos de ventaja llegaron a tener los de Tony Bennett antes de fallar 7 lanzamientos consecutivos.

Los visitantes se acercaron en el marcador con la inspiración de Cornelius Hudson (12 puntos) y Mitoglou. El segundo equipo del ranking dejó su destino en manos del extraordinario Malcolm Brogdon (11 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 4 recuperaciones). El base-escolta redujo el ritmo de acercamiento de sus rivales con una asistencia, una canasta y un tapón sobre Mitoglou. Aún así, Wake Forest tuvo una última jugada para ganar. Brogdon cerró todos los espacios a un Cody Miller-McIntyre (13 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias) al que le acabó robando este último balón.

La número 4 Duke consiguió frente a South Florida (70-73) su tercera victoria en 6 días. Los de Krzyzewski, tras fallar sus 8 primeros lanzamientos, anotaron 12 de sus 17 intentos para llegar al  descanso con 8 puntos de ventaja. Entre Jahlil Okafor (13 puntos) y Quinn Cook (26 puntos) elevaron el margen de los Blue Devils a 14 puntos al inicio de la segunda parte, con 5 asistencias de Tyus Jones (16 puntos, 6 rebotes, 12 asistencias). La anotación constante de Devon Bookert (23 puntos, 6 asistencias) acercó a los Seminoles en el marcador. A 11 segundos del final, Xavier Rathan-Mayes anotaba el 69-70. En el tiempo restante Cook convirtió 3 de sus 4 tiros libres mientras Bookert falló 3 de 4. Pequeños detalles que marcan la diferencia.

Syracuse llegó a gozar de 11 puntos de ventaja sobre Duke a 3:30 del descanso. En defensa Rakeem Christmas era un muro contra el que se estrellaba una y otra vez Jahlil Okafor, aunque fuera a  costa de cargarse con 2 faltas mediada la primera parte. En ataque Michael Gbinije (27 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) era un auténtico ciclón con 19 puntos en este período (5 de 6 en triples). Los Blue Devils esperaron que capeara el temporal y con 3 triples (Quinn Cook, Justise Winslow, Matt Jones) llegaron al descanso sólo 3 abajo (39-36).

En la segunda parte apareció Okafor (23 puntos, 13 rebotes, 10 de 15 en el lanzamiento). El freshman de Duke ya controlaba en defensa a Christmas (11 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 5 tapones aunque 5 de 17 de cara a canasta), pero tras el descanso además acertó en ataque anotando sus 7 tiros a canasta. Un mate del pívot a 10:09 del final ponía el 50-61 en el marcador. Aunque Tyler Robertson (19 puntos, 10 rebotes) rebajó este margen a 4 puntos faltando 3:51, Quinn Cook (17 puntos, 5 asistencias) evitó desde la línea de tiros libres que los Orange se acercasen más. Duke venció 72 a 80.

Montrezl Harrell (28 puntos, 12 rebotes, 5 tapones) lideró la victoria de la novena Louisville sobre Pittsburgh (69-56). El ala pívot anotó todos los puntos de su equipo en el parcial de 8 a 2 que permitió a los Cardinals cerrar la primera parte con 5 puntos de margen. En la segunda, un buen arranque de Michael Young (16 puntos, 4 rebotes) permitió a los Panthers arrebatarle la iniciativa a su rival. Los de Pitino respondieron con un parcial de 22 a 2 en el que Harrell estuvo omnipresente, ya fuera capturando un rebote para anotar o colocando un tapón. Louisville rompió su racha de dos partidos con sólo 4 jugadores anotando. En este encuentro 3 jugadores de su banquillo se combinaron para sumar 8 puntos.

Wayne Blackshear (19 puntos, 4 de 6 en triples) y Terry Rozier anotaron los primeros 13 puntos de Louisville en casa frente a North Carolina State (65-74). A partir de su inspiración los Cardinals consiguieron un margen de hasta 5 puntos.  Sin embargo, a la que desapareció este impulso el equipo empezó a ceder. Anthony Barber (21 puntos, 4 asistencias), un base de trayectoria irregular que hasta ahora no había cumplido las grandes expectativas con las que llegó a los Wolfpack, dejó una muestra de su potencial real en la casa de Rick Pitino.

La gran dirección del sophomore fue clave para que su equipo igualase el duelo antes del descanso y para que lo desequilibrara en la segunda mitad, perfectamente auxiliado por Trevor Lacey (14 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias). Su partido tiene más mérito teniendo en cuenta que enfrente tenía a un perro de presa como Chris Jones (20 puntos, 3 asistencias). Con los suyos ya al mando en el marcador, Barber dio una lección de cómo superar la presión de Louisville. Los 7 puntos de su equipo en el último minuto, todos ellos desde la línea de tiros libres, llevaron su firma.

Pittsburgh, por su parte, fue la protagonista de uno de los upsets de la semana derrotando a la 12 del ranking North Carolina (89-76) en su siguiente encuentro. Los Panthers anotaron los 10 primeros puntos del enfrentamiento. Los Tar Heels se recuperaron hasta empatar a 18 a 9:55 del final de la primera parte sólo para ver como los locales se volvían a escapar (48-34 al descanso) anotando un triple tras otro (6 les cayeron, 2 de Sheldon Jeter).

Volviendo de los vestuarios Jeter (22 puntos, 10 de 14 en sus lanzamientos) remató la faena anotando desde la media distancia. North Carolina, uno de los mejores reboteadores ofensivos de la temporada, capturó 12 rebotes en ataque. Lástima que 11 de ellos llegasen en los minutos de la basura. Su anotador Marcus Paige se quedó en 8 puntos (3 de 11 en tiros de campo). Los cambios en su marcaje hicieron que siempre tuviera encima un rival con las piernas frescas.

Jerian Grant (22 puntos, 5 asistencias, 3 recuperaciones) rompió la larga historia de amor de su familia con Clemson. Su tío Horace tiene la camiseta retirada tras 4 años gloriosos con el equipo. Su padre Harvey jugó una temporada para los Tigers, y su hermano mayor Jerai cuatro. Tantos años de idilio se fueron al garete cuando el escolta dio un paso al frente en los últimos minutos para darle el triunfo a la décima de la lista de AP Notre Dame (58-60). El escolta anotó dos tiros libres, robó un balón que acabó en canasta de Demetrius Jackson y anotó el lanzamiento que cerró el parcial de 0 a 8 con el que los Fightin Irish pasaron de perder de 4 a ganar de esa diferencia a 47 segundos del final.

Atlantic 10

La Salle derrotó a la 20 del ranking Virginia Commonwealth (69-74) aprovechando la conjunción de dos factores. El primero, las bajas de unos Rams sin Briante Weber (definitiva) y Treveon Graham. Y el segundo, el partidazo de Jordan Price (34 puntos, 18 rebotes, 5 asistencias en 48 minutos de juego). Price firmó una buena primera parte, aunque en la segunda se le vio poco. Aún así, apareció a tiempo de anotar el triple que forzaba la primera prórroga. Tras quedar inédito en estos 5 minutos añadidos, el jugador de los Explorers anotó los 12 puntos de su equipo en el segundo de los períodos suplementarios. JeQuan Lewis (26 puntos, 3 asistencias), titular en VCU ocupando el lugar de Weber, también fue protagonista aportando 14 de los 15 puntos que su equipo consiguió en las dos prórrogas.

Treveon Graham (10 puntos, 4 rebotes) reapareció en el triunfo sobre George Washington (66-79). VCU consiguió una ventaja de 9 puntos en los primeros 7 minutos de partido de la mano de un Melvin Johnson inspiradísimo en los triples (17 puntos, 5 de 8 en triples), pero no fue capaz de conservarla al descanso. En la segunda parte los Rams volvieron a irse en el marcador aprovechando una nueva racha de triples en la que destacó Doug Brooks (14 puntos, 7 rebotes, 4 de 7 en tiros de 3), y que los Colonials no pudieron contrarrestar.

Big East

La sexta de la lista de AP Villanova consolidó su dominio de esta conferencia derrotando a dos rivales por el liderato, Providence (68-74) y la 18 Butler (65-68). El partido frente a los primeros lo decidió con un parcial de 0 a 11 en el ecuador de la segunda mitad a cargo de Daniel Ochefu (19 puntos, 9 rebotes) y Josh Hart (10 puntos). El local Ladontae Henton, que hasta ese momento llevaba 4 puntos, explotó con otros 19 puntos en los 8 últimos minutos. Ryan Arcidiacono (20 puntos, 4 asistencias) se redimió de dos pérdidas de pelota que dieron alas a los Friars anotando 9 tiros libres sin fallo para enfriar la remontada de sus contrincantes.

Para derrotar a Butler los Wildcats necesitaron de un triple en los últimos segundos de Darrun Hilliard (31 puntos con 8 de 13 en triples, 8 rebotes). Los Bulldogs estaban acertados en su defensa y en ataque Kellen Dunham y Alex Barlow (19 puntos para cada uno) protagonizaron una buena racha de acierto en la segunda parte (entre ambos sumaron 21 de los 23 puntos del equipo en los 8 minutos iniciales del período) que convirtió una desventaja de 5 puntos al descanso en un margen favorable de 5 puntos. Hillard evitó la sorpresa.

Big 10

Wisconsin lidera esta conferencia con mano firme. La quinta del ranking abrió la semana derrotando a Nebraska (55-65) en un buen partido de Sam Dekker (21 puntos, 8 rebotes). Ante Illinois (68-49) marcó el mejor inicio de temporada de su historia con 23 victorias en 25 partidos. Frank Kaminsky (23 puntos, 11 rebotes) anotó 17 puntos en la primera parte. Cuando la defensa de los Fightin Illini consiguió controlarlo, aparecieron Bronson Koenig (15 puntos, 4 asistencias) y Nigel Hayes (14 puntos, 4 rebotes) para anotar 23 puntos entre los dos en la segunda mitad. Más complicada fue la semana de su perseguidor Maryland.

El jugador de Indiana Yogi Ferrell (23 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) le tiene tomada la medida a la 19 del ranking Maryland. En la primera vuelta les clavó 8 triples. En esta segunda anotó 6 de sus 9 tiros de 3 puntos, aunque dos de los que no acertó fueron decisivos. Con los Terrapins ganando 68 a 66, el base falló a 9 segundos del final el tiro que le hubiera dado el triunfo a su equipo. Él mismo capturó el rebote ofensivo para errar de nuevo. Un final emocionante para un ajustado enfrentamiento durante el cual ninguno de los dos rivales tuvo más de 5 puntos de ventaja, y en el que el mando en el marcador cambió 18 veces de manos. (partido completo: )

Maryland volvió a sufrir para sacar adelante su segundo compromiso de la semana. Los Terrapins abrieron la segunda mitad con un parcial de 8 a 22 que parecía encarrilar su victoria en la pista de Penn State (73-76), pero inmediatamente después encajaron otro de 20 a 5 que ponía a los Nittany Lions por delante. Melo Trimble (20 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Dez Wells (22 puntos, 6 rebotes) anotaron 12 de los últimos 16 puntos visitantes mientras Newbill (25 puntos, 4 asistencias) hacia lo propio con los 9 finales de su equipo. El base intentó compensar su pérdida de balón a 23 segundos de acabarse el partido con un triple para forzar la prórroga, pero no acertó con el lanzamiento.

La antepenúltima Ohio State obtuvo un fácil triunfo sobre Penn State (75-55). El novato D’Angelo Russell, que venía de firmar un triple doble la semana previa contra Rutgers, volvió a brillar con 17 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Russell sumó 10 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias en la derrota frente a Michigan State (59-56), en el primer triunfo esta temporada de los Spartans sobre un equipo ranqueado. Los de casa mandaban al descanso 33 a 24 gracias a un parcial de 15 a 2 con 8 puntos de Branden Dawson (15 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias, 5 tapones). En la segunda mitad los Buckeyes, que levantaron el castigo al escolta Marc Loving, igualaron de nuevo el resultado para caer derrotados por un triple en los últimos segundos de Denzel Valentine (17 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias), casualmente en el día de San Valentín (chiste fácil que cuadra mejor en inglés).

Michigan ganaba de 7 a Illinois a 3:18 del final (43-50). Kendrick Nunn (21 puntos, 4 de 7 en triples) dio la asistencia y anotó los 5 puntos que permitieron a los Fightin Illini forzar una prórroga en la que aportó 4 puntos más. El pívot Nnanna Egwu (12 rebotes, 4 tapones) sumó sus 6 puntos en la prolongación. Los Wolverines encajaron en estos 8:18 un parcial de 21 a 2 en el que sus dos únicos puntos llegaron gracias a dos tiros libres de Abdur-Rahkman a 14 segundos de acabarse los 5 minutos de más. El marcador final fue de 64 a 52. Los jugadores de John Beilein habían mantenido una reunión sin la presencia de técnicos días antes de este encuentro. Parece que no sirvió de mucho.

Big 12

Bill Self, entrenador de la octava del ranking Kansas, introdujo a Cliff Alexander en el cinco titular en su visita a la pista de Texas Tech (51-73) desplazando al habitual Jamari Traylor. El pívot freshman le agradeció el detalle con  10 puntos, 5 rebotes y 4 tapones en 20 minutos en los que no dejó unos cuantos mates. Ante la debilidad del rival, el técnico de los Jayhawks se dio el lujo de dar minutos a todos y cada uno de sus 15 jugadores.

La líder de esta conferencia también solventó con un triunfo su segundo partido de la semana (74-64), a pesar de un flojo inicio. La 16 Baylor tenía 13 puntos de ventaja (10-23) después de dominar claramente el rebote durante los primeros 8 minutos del encuentro (1 a 11). Kelly Oubre (18 puntos, 6 rebotes, 4 de 6 en triples) y Wayne Selden (15 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) desde la línea de tres puntos, y Perry Ellis (18 puntos, 6 rebotes) machacando el aro acercaron a los Jayhawks hasta el 27 a 33 con el que se cerró la primera parte.

Volviendo del descanso 7 puntos de Selden redujeron al mínimo el margen de los Bears. A partir de ese momento, Kansas empezó a imponer su dominio de la mano de Perry Ellis y el inesperado Landen Lucas (9 puntos en el segundo período), a pesar de los esfuerzos de Kenny Chery (17 puntos, 3 asistencias) por evitarlo. Rico Gathers (18 puntos, 8 rebotes) vio rota su racha de 4 partidos seguidos con un mínimo de 15 capturas bajo los tableros.

Baylor venía de permitir en su propia pista que la 21 Oklahoma State rompiera la maldición del recién llegado al ranking (65-74). Los locales lograron un parcial de 11 a 2, con 9 puntos de Taurean Prince (20 puntos) en 100 segundos, durante los últimos minutos de la primera parte. Su falta de acierto posterior permitió a los Cowboys recuperarse antes de cerrarse el período. Volviendo de los vestuarios los visitantes se escaparon en el marcador gracias a sus triples. Phil Forte, el termómetro de Oklahoma State, anotó 16 de sus 18 puntos (3 de 7 en triples) en la segunda parte. Su compañero Le’Bryan Nash fue el máximo anotador con 22 puntos mientras el Bear Rico Gather firmaba un doble doble monstruoso (16 puntos, 16 rebotes).

La 17 Oklahoma sumó la mejor anotación del curso en su triunfo sobre la 14 Iowa State (94-83). El acierto exterior de Dustin Hogue (19 puntos, 4 de 5 en triples) y Naz Long (14 puntos, 4 de 7 en triples) y los mates de Jameel McKay (16 puntos, 9 rebotes) concedieron a los visitantes la iniciativa durante la primera mitad. La reacción local llegó de la mano de Buddy Hield (17 puntos) en los últimos minutos antes de un descanso al que se llegó con empate en el marcador, y se prolongó en la segunda mitad con la ayuda destacada de Tashawn Thomas (22 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias, 3 tapones)  y Isaiah Cousins(19 puntos, 4 asistencias).

Iowa State, segunda de la conferencia, evitó ser sobrepasada en la clasificación por Oklahoma superando a la 21 del listado de AP y cuarta de la Big 12 West Virginia (79-59). Los Cyclones, que llegaron al descanso con una ventaja de 4 puntos a pesar de no estar acertados en ataque, cimentaron su triunfo en el parcial de 14 a 2 con el que abrieron la segunda parte. El base Monte Morris (19 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias, 3 robos) clavó dos triples en estos momentos del encuentro. El alero reserva Abdel Nader brilló con 16 puntos y 7 rebotes en 21 minutos. El pívot Jamaal McKay (12 puntos, 8 rebotes, 5 tapones) se consolida en el quinteto titular de los locales en lugar del escolta Bryce Dejean-Jones (10 puntos), y parece que ambos jugadores se han amoldado bien a sus nuevos roles.

La única victoria de West Virginia en sus últimos 4 compromisos se produjo frente a un rival propicio, una Kansas State (76-72) con su líder anotador Marcus Foster apartado del equipo. Aunque  a punto estuvieron de desaprovechar la ocasión los Mountaineers, que pasaron de ganar de 10 a 5 minutos del final a perder de 2 a 2:25 después de encajar un parcial de 0 a 12 dirigido por Nigel Johnson (14 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) y Nino Williams (22 puntos). Durante esta racha los locales fallaron 5 tiros libres consecutivos. Por suerte para los de Bob Huggins, a los Wildcats se les acabó el acierto. En el tiempo restante perdieron 3 balones y fallaron 3 de sus 4 tiros libres.

Marcus Foster (14 puntos) reapareció frente a Oklahoma tras estar castigado 3 partidos, y Kansas State cerró una racha de 5 derrotas consecutivas (59-56). El base, que no figuró en el quinteto titular, fue el autor del triple que dio el triunfo a los Wildcats. Se repetía así la historia de la primera vuelta de esta liga regular, en el que Foster decidió el resultado con un triple final. Los locales también basaron su éxito en los tiros libres. Tras el triple de Justin Edwards que les ponía 5 arriba a 9:25 del final, sólo anotaron 2 canastas más (ambas de Foster) aunque acertaron en 8 de sus 10 tiros libres. Las otras claves del resultado fueron la buena defensa sobre el escolta Buddy Hield (14 puntos) y los problemas de faltas del ala pívot de los Sooners Ryan Spangler y su sustituto Khadeem Lattin.

Oklahoma State, 21 del ranking, no pudo vencer en su visita a la pista de Texas Christian (70-55). Phil Forte se quedó en 7 puntos y 1 de 5 en triples. Como ya hemos comentado en artículos anteriores, cuando el tirador se queda en estos números su equipo pierde. Los Horned Frogs lanzaron su ofensiva definitiva en oleadas en forma de dos parciales de 10 a 0 en la segunda mitad. Los Cowboys, que neutralizaron el primero pero acabaron cediendo ante el segundo, veían romperse una racha de 3 victorias consecutivas, todas ellas frente a conjuntos ranqueados. TCU, por su parte, cerraba una serie de 7 derrotas seguidas. Los locales, tras empezar el curso ganando sus 13 primeros partidos, sólo han sumado 2 victorias en los 12 posteriores.

Conference USA

Southern Mississippi acabó con solo cuatro jugadores en pista su partido en casa contra Florida International (71-73). Enero fue un mes muy duro para los Golden Eagles. Primero la propia universidad excluyó al equipo del torneo de conferencia y de una hipotética participación en el torneo nacional de marzo a causa de unas presuntas irregularidades cometidas por su entonces técnico Donnie Tyndal (ahora al frente de Tennessee). Luego declaró no elegibles para jugar a 2 miembros de la plantilla, sin que hayan trascendido los motivos. Así que el equipo se presentó al encuentro contra FIU con 7 jugadores, de los que 3 fueron eliminados por faltas (el último a 48 segundos del final de la prórroga). Y aún así Chip Armelin (24 puntos, 8 rebotes) tuvo un tiro para alargar el enfrentamiento 5 minutos más.

Missouri Valley

Una semana más se mantuvo la hegemonía de Northern Iowa y Wichita State en esta conferencia. Illinois State lo sufrió por partida doble en sus dos partidos de la semana. Los primeros, 13 del ranking, la apalizaron entre semana (83-64) con el pívot Seth Tuttle (23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) anotando 18 de puntos en los primeros 9 minutos del enfrentamiento. Los segundos también la derrotaron el fin de semana (62-68), aunque un inoportuno colapso ofensivo de los Shockers les dio alguna opción. Los quinceavos del ranking vieron como durante la segunda mitad su ventaja se reducía de 11 puntos hasta tan sólo 2 después de sumar únicamente 6 puntos en un intervalo de 9 minutos.

Mountain West

Wyoming está notando la baja por mononucleosis de su estrella Larry Nance Jr. Tras caer en su visita a San Diego State (67-41) los Cowboys encadenaban dos derrotas consecutivas por primera vez esta temporada. Con este triunfo los Aztecs se ponían líderes en solitario de su conferencia, un honor que hasta hace poco reclamaban sus rivales. Wyoming rompió su mala racha derrotando al colista San Jose State (no conoce la victoria en esta liga tras 12 partidos disputados) por 77 a 60, aún sin Nance.

Pacific 12

Arizona, séptimo equipo del Top 25, derrotó fácilmente esta semana a Washington (86-62). Los Huskies han encadenado 7 derrotas consecutivas desde la expulsión del equipo de Robert Upshaw, líder taponeador en aquel momento de la Division I. Los Wildcats dejaron sentenciado el partido frente a Washington State (59-86) en el descanso al que se llegó con un marcador de 19 a 53 gracias a su buena defensa, su acierto en el tiro (60%) y su clara superioridad en el rebote en los primeros 20 minutos (9 a 30).

Utah, 11 del ranking y colíder de conferencia, superó claramente a un rival complicado como Stanford (75-59) liderada por Delon Wright (15 puntos, 5 rebotes, 4 recuperaciones). Los Utes rompieron el partido entre los dos minutos finales de la primera parte y los 5 primeros de la segunda con un parcial de 21 a 2. California plantó cara en su visita a Utah (76-61) durante 15 minutos gracias a los 17 minutos anotados en ese tiempo por Tyrone Wallace (26 puntos, 7 rebotes). La alegría les duró lo que tardaron los de Larry Krystowiak en ajustar su defensa.

Por detrás de estos dos equipos tenemos empatados en la clasificación a Oregon y UCLA gracias al triunfo de los segundos sobre los primeros (72-63). Norman Powell (23 puntos) y Kevon Looney (18 puntos, 11 rebotes) intentaron romper el partido de salida para los locales, pero los 5 triples de Jalil Abdul-Bassit (24 puntos, 7 de 12 en triples) en la primera mitad se lo impidieron. En la segunda parte, lejos de aflojar, Powell y Looney mantuvieron su ritmo de anotación. Los Ducks acabaron cediendo ante el desacierto de Joseph Young (18 puntos, 6 de 17 en tiros) tras el descanso.

Southeastern Conference    

John Calipari recuperó a Trey Liles a tiempo para la visita de Kentucky a Louisiana State, pero a punto estuvo de perder la imbatibilidad de su equipo este curso (69-71). La labor en la pintura de Jarrell Martin (21 puntos, 11 rebotes) y Jordan Mickey (16 puntos, 7 rebotes, 4 tapones) mantuvo por delante en el marcador a los locales la mayor parte de la primera mitad. Tras el descanso la número 1 del ranking parecía romper el encuentro obteniendo 13 puntos de ventaja liderada por Willie Cauley-Stein (15 puntos, 7 rebotes, 3 tapones). Pero los Tigers reaccionaron tras un tiempo muerto con un parcial de 21 a 2.

John Calipari, decidido a darles una lección a sus jugadores, desoyó a sus asistentes cuando le pedían que detuviera el partido. El entrenador confesó haber deseado que su equipo perdiera. Mejor ahora que en marzo, pensó. Y a punto estuvo de ver cumplido su deseo. Sólo faltó que el triple de Keith Hornsby (17 puntos) en los últimos segundos entrase. Pero no lo hizo. Con la lección bien aprendida los Wildcats barrieron a South Carolina (77-43). Con sus 25 victorias y ninguna derrota Kentucky ha igualado el mejor principio de temporada de su historia. Jordan Mickey, por su parte, volvió a destacar en el triunfo de LSU sobre Tennessee (55-73) con 20 puntos, 11 rebotes y 7 tapones.

La penúltima del ranking Arkansas tampoco sucumbió a la maldición del recién llegado a la lista. Los Razorbacks se dieron un banquete de puntos a costa de Auburn (87-101). Bobby Portis, máximo anotador de esta conferencia, se fue hasta los 22 puntos (a los que sumó 8 rebotes) el día en que cumplía 20 años. El encuentro se alargó hasta las dos horas y media por culpa de las 54 faltas personales y las 4 técnicas señaladas (tres para los visitantes). El partido fue bastante bronco y ambos entrenadores agradecieron la labor arbitral que evitó que la situación se descontrolase.

Arkansas se hizo con la segunda posición de la clasificación derrotando a otra de las candidatas, la Ole Miss del español Sebas Saiz (4 puntos, 3 rebotes en 22 minutos de juego). Fue un triunfo ajustado (70-71) gracias a una canasta de un jugador con el que nadie contaba para una jugada tan determinante, Manuale Watkins (8 puntos). Los Rebels fueron a rebufo de sus rivales la mayor parte del encuentro, pero consiguieron compensar su peor efectividad en los tiros a canasta (37,9% para un 47,5% de Arkansas) con su dominio del rebote (45, de ellos 21 ofensivos, por 31 de su rival). Si hubiera entrado el último tiro de Jarvis Summers habrían alargado a 7 su racha de triunfos consecutivos.

La última victoria de la serie de Ole Miss se produjo frente a Florida, uno de los equipos que llegó a la Final Four la temporada pasada y que está irreconocible en la presente. La marcha de 4 séniors es una de las causas. La otra, el flojo nivel de Chris Walker, en el que habían depositado muchas esperanzas. El pívot consiguió 7 puntos y 6 rebotes frente al español Sebas Saiz (6 puntos, 7 rebotes, 4 faltas en 15 minutos), firmemente asentado en el quinteto titular. En sus tres partidos previos había sumado un total de 1 punto y 5 rebotes.

Los Gators, sin el lesionado Michael Frazier, llegaron con ventaja en el marcador a los segundos finales. A pesar de realizar una buena defensa sobre la última posesión de los Rebels, no pudieron evitar el triple de Stefan Moody (18 puntos) que les mató (61-62). Florida volvería a caer por un solo punto frente a Texas A&M (63-62). Walker sumo 11 puntos y 4 tapones, pero él y sus compañeros flojearon en la defensa en la pintura. Los Aggies consiguieron el 66’6% de sus puntos (42) en la zona.

Southern

Virginia Military fusiló a Furman (93-59) desde la línea de triples. Hasta 24 (de 45 intentos) les clavaron los Keydets a sus rivales. VMI rompió el empate a 38 del descanso con una racha de 9 jugadas de 3 puntos seguidas (8 canastas de 3 y un 2+1) al principio de la segunda parte. Brian Brown anotó los 4 primeros triples y los dos últimos de esta racha para acabar con 29 puntos (9 de 14 en tiros de 3 puntos en total, 8 de 10 en los segundos 20 minutos). Su compañero Tim Marshall (25 puntos) contribuyó con 7 triples más de 15 intentos.

West Coast

Gonzaga, tercer equipo del ranking, se convirtió en el primero de la máxima categoría universitaria en llegar a los 25 triunfos (por tan sólo una derrota) este curso. Loyola Marymount le dio las máximas facilidades para ello (80-51). Antes de que los visitantes hubieran podido sumar un solo punto, los Bulldogs ya llevaban 20 en su casillero. Al descanso el partido estaba sentenciado (44-15) después de que los Lions hubiesen acertado tan sólo 3 de sus 25 lanzamientos de campo (12%). Pepperdine le planteó más problemas a Gonzaga, pero acabo cediendo en la segunda parte (56-48).

La ventaja de los Zags al frente de su conferencia se amplió gracias al triunfo de la tercera, Brigham Young, sobre la segunda, la Saint Mary’s (82-60) del pivot Brad Waldow (17 puntos, 5 rebotes). Kyle Collinsworth lideró a los mormones con 17 puntos (8 de ellos en el parcial de 13 a 0 que rompió el encuentro en la primera parte) y 9 rebotes. El alero de BYU estuvo a punto de conseguir su sexto triple doble de la temporada (12 puntos, 12 rebotes, 9 asistencias) en la abultada victoria sobre Pacific (84-59).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, febrero 2015

Mike Krzyzewski llega a las 1000 victorias en la NCAA

26 Ene

El entrenador de Duke consiguió al final el hito histórico de las 1000 victorias como entrenador, tras 5 temporadas dirigiendo a Army (el equipo de la academia militar de West Point) y 35 con la presente haciendo lo propio con los Blue Devils.

Las tres primeras posiciones del ranking de Associated Press no registraron cambios respecto a la semana anterior. Las dos únicas invictas al principio de la semana, Kentucky y Virginia, lideraron el Top 25 y Gonzaga completó el podio. La derrota de Duke ante Miami le costó un lugar a los de Krzyzewski, su victoria sobre Louisville evitó que el batacazo fuera mayor. Los Blue Devils bajaron hasta el quinto lugar, quedando por detrás de Villanova.

Los otros 5 equipos que completaron el Top 10 fueron Wisconsin, Arizona, Notre Dame, Iowa State y Louisville. Dayton (22), Indiana (23) y Iowa (25) entraron por primera vez este curso en el Top 25, ocupando las plazas que dejaron vacantes Arkansas, Oklahoma State y Wyoming. Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC) se mantienen como los dos únicos equipos de la Division I que no han ganado ninguno de sus partidos.

American Conference

La inesperada Tulsa lidera esta conferencia en la que aún no conoce la derrota. La defensa de Memphis (73-55) se vio superada por su incisivo ataque. De las 11 canastas de los Hurricanes en la primera parte, siete llegaron en penetraciones o mates. Y de las 14 de la segunda, 8 fueron fruto de entradas a canasta y 2 de mates. Su más inmediato (y único) perseguidor es la Southern Methodist que entrena Larry Brown, a un triunfo de distancia.

Atlantic Coast

El entrenador de Duke, Mike Krzyzewski sumó ante Pittsburgh su victoria 999 como entrenador de la NCAA (79-65). El hasta ahora acérrimo defensor de la defensa individual utilizó por segundo partido consecutivo la zona 2-3 que tan buen resultado le dio contra Louisville. El sénior Quinn Cook estuvo fallón en los triples (11 puntos con 1 de 8 desde la distancia, aunque lo compensó con 10 rebotes). Tyus Jones (22 puntos, 4 de 6), Rasheed Sulaimon (13 puntos, 4 de 5) y Justise Winslow (7 puntos, 2 de 4) compensaron su desacierto desde la lejanía. Jahlil Okafor anotó 14 puntos, dio 5 asistencias y dejó muestras de su clase en la jugada del siguiente video.

Y el domingo “Coach K” se convirtió en el primer entrenador de la historia del baloncesto universitario masculino en sumar 1000 triunfos en su carrera (la mítica Pat Summitt de Tennessee, en el femenino, sumó 1098). Si su equipo no hubiera sumado dos derrotas habría llegado a esta cifra la semana anterior en la pista de Louisville. Finalmente lo consiguió ante Saint John’s (68-77) pero en un escenario de lujo, el Madison Square Garden de Nueva York, la misma pista en la que destronó el año 2011 a Bobby Knight, su mentor (jugó para él en Army y fue asistente suyo una temporada en Indiana) como el técnico universitario con más victorias.

La efeméride parecía que iba a resistirse una semana más cuando a falta de 14 minutos para el final una canasta de Sir’Dominic Pointer (21 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias, 3 robos, 3 tapones) ponía a Duke diez abajo en el marcador. El sénior Quinn Cook (17 puntos, 4 rebotes) tocó a carga, y Jahlil Okafor (17 puntos, 10 rebotes) le secundó para conseguir un triunfo histórico que Tyus Jones (22 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) aseguró en los tres últimos minutos.

La otra noticia de la semana de Duke es que Marshall Plumlee no seguirá el camino de sus hermanos mayores Miles (Phoenix Suns) y Mason (Brooklyn Nets) en la NBA. Por lo visto hasta ahora, tampoco tenía muchas posibilidades. El caso es que el pívot se alistará como oficial en el ejército de los EUA a partir de la primavera del 2016, si cumple los requisitos de acceso.

La segunda del ranking Virginia no tuvo piedad de Georgia Tech (57-28). Por tercera vez esta temporada, los Cavaliers dejaron a un rival por debajo de los 30 puntos. Ante Virginia Tech la historia fue muy diferente. A los imbatidos se les apagaron las luces al inicio de  la segunda parte, tras un triple de Malcolm Brogdon. Después de 9 minutos en los que fallaron 7 tiros y perdieron 6 balones, se vieron 10 abajo tras encajar un parcial de 16 a 0.

Los de Tonny Bennett apretaron en defensa, pero seguían sin encontrar la inspiración ofensiva hasta que apareció Justin Anderson (12 puntos, 6 rebotes) para anotar 10 puntos cruciales y volver a poner a Virginia por delante. Aún así, los Hookies tuvieron un tiro para forzar la prórroga después que en los últimos 40 segundos la dejada de Malcolm Brogdon hiciera una corbata en el aro y que Darion Atkins fallase un 1+1. Virginia Tech no ganó, pero nos dejó algunas jugadas espectaculares, entre ellas un tapón increíble.

La octava según los votantes de Associated Press Notre Dame pasó como un tornado por la pista de Virginia Tech (60-85). Sólo la mala noche de su sexto hombre V.J. Beachem (0 de 10 en el tiro, de ellos 7 triples) evitó que el equipo superase el 50% de acierto en el lanzamiento (49,2%). North Carolina State fue un hueso más duro de roer. Vencieron los Irish en la prórroga 78 a 81 con un tapón en los últimos segundos de Jerian Grant (25 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) sobre Trevor Lacey (13 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias). Los visitantes se vieron desbordados durante una primera mitad en la que llegaron a perder de 18 a 3:30 del descanso. En la segunda parte a Notre Dame le entraron los triples y el equipo pudo remontar.

Louisville, décima del Top 25, abrió la semana con el anuncio de su entrenador Rick Pitino de que el ala pívot Montrezl Harrell, uno de sus jugadores más destacados, dejaba de ser capitán del equipo. El técnico no quiso dar más explicaciones sobre el tema. Harrell respondió en la pista, con 18 puntos (8 de 12 en el lanzamiento) y 7 rebotes en la victoria en la pista de Pittsburgh (68-80). El máximo anotador fue su compañero Terry Rozier (26 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) mientras que el base Chris Jones volvió a jugar un papel clave en el momento de desequilibrio el encuentro, ya fuera anotando (17 puntos) o pasando (9 asistencias).

La 15 de la lista de AP North Carolina empezó la semana de forma plácida con un triunfo sobre Wake Forest (71-87) gracias al dominio en la pintura de Kennedy Meeks (16 puntos, 8 rebotes) y Bryce Johnson (19 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias). Contra Florida State (78-74) fue por delante casi todo el encuentro gracias al trabajo de Bryce Johnson (19 puntos, 14 rebotes) y Marcus Paige (19 puntos). Pero los Tar Heels no supieron cerrar el encuentro y la gran segunda parte del freshman Xavier Rathan-Mayes (22 de sus 35 puntos tras el descanso) a punto estuvo de costarles un disgusto.

Syracuse se hundió un poco más con una derrota en casa frente a Miami (62-66). Los Hurricanes llevaban perfectamente estudiada la clásica zona 2-3 de Jim Boeheim, aunque también les ayudó mucho la mala noche de los locales desde la línea de personal. Los Orange fallaron 11 de sus 19 tiros libres. Cuatro de estos fallos llegaron en los últimos 90 segundos.

Atlantic 10

La 16 del ranking  Virginia Commonwealth sufrió de lo lindo para ganar en Saint Louis (61-63), un equipo en construcción después de la graduación de todo su quinteto titular del pasado curso. Acabó resolviendo el de siempre, Treveon Graham (21 puntos, 6 rebotes), con una penetración en el último segundo. El alero jugó 32 minutos a pesar de haber podido entrenar muy poco por una lesión de tobillo. Su compañero Briante Webber, gracias a 2 pelotas recuperadas ante los Billikens, se convirtió en el tercer “ladrón” histórico de la NCAA superando al argentino Pepe Sánchez, con pasado NBA y ACB.

La maldición del recién llegado, la de los equipos que pierden su siguiente partido a ingresar en el Top 25, también afectó a Dayton. La 22 de la lista cayó en su visita a Davidson (77-60) tras haber encadenado 8 victorias consecutivas. A Archie Miller, entrenador de los Flyers y hermano del entrenador de Arizona Sean, le preocupaba el tiro de 3 de sus rivales. Sus temores se hicieron realidad. Los Wildcats anotaron 12 de sus 23 intentos desde esa distancia, liderados por Peyton Aldridge (22 puntos, 4 de 5 en triples) y Tyler Kalinoski (21 puntos, 3 de 4 en triples).  La afición también puso su granito de arena, distrayendo a sus rivales en los lanzamientos de personal.

Dayton volvió a sufrir, aunque esta vez obtuvo un resultado positivo ante Richmond (63-60). Los Flyers ganaban de 10 al descanso liderados por Dyshawn Pierre (16 de sus 21 puntos en la primera parte), y cometieron el error de dar el encuentro por ganado. Los visitantes aprovecharon que el equipo ranqueado falló 9 de sus 12 lanzamientos de la segunda parte para acercarse. T.J. Cline (14 puntos) anotó 10 puntos seguidos para darle la vuelta al marcador. Los locales consiguieron reaccionar a tiempo para evitar su segunda derrota de la semana.

Big East

Georgetown reclamó la atención de los votantes del ranking con un triunfo ante la cuarta de la lista, Villanova (78-58). Los Wildcats, un equipo físico, correoso y intenso como pocos en la NCAA, cayó ante un rival que le superó con sus mismas armas. Una muestra de la agresividad en defensa de ambos conjuntos son el total de 50 faltas pitadas. Los Hoyas decantaron el encuentro con un parcial de 17 a 0 en la primera parte. En la segunda mitad Ryan Arcidiacono (16 puntos) lideró con tres triples un amago de remontada visitante que no llegó a buen puerto. D’Vauntes Smith-Rivera y Isaac Copeland (17 puntos para cada uno) lo evitaron. Georgetown completó su semana con un triunfo en la prórroga sobre Marquette (85 – 95) mientras que Villanova se rehízo con una cómoda victoria contra Creighton (71-50).

La penúltima del Top 25 Seton Hall cayó de forma inesperada ante una DePaul (60-64) que perdía de 8 a falta de 5 minutos para el final y con su mejor anotador, Billy Garrett Jr, eliminado por faltas. Y aun así, remontaron. Los Pirates acusaron la mala noche de su base Sterling Gibbs (4 puntos, 2 de 16 en el lanzamiento), que dejó sin efecto el buen papel del pívot Angel Delgado (19 puntos, 19 rebotes). La semana negra de la 24 de la lista se cerró con una derrota frente a Butler (77-57). Andrew Chrabascz anotó 15 de sus 16 puntos en una mitad que acabó igualada, pero no participó en el parcial de 18 a 2 con el que los Bulldogs rompieron el encuentro en la segunda parte.

Big South

El bajito Saah Nimley (1,72) anotó 31 puntos en la victoria de Charleston Southern contra UNC-Ashleville (82-75). Los de casa ganaban de 7 a 3 minutos del final, pero Andrew Rowsey (34 puntos) aún creía en la remontada. Rowsey, que tampoco llega al 1,80 de altura (1,77), anotó 12 puntos en este tramo final poniendo a los suyos a sólo 2 puntos de distancia. Nimley, con 4 tiros libres, enfrió sus ánimos. La estrella local marcó su mejor marca personal, 37 puntos (7 de 12 en triples), en la victoria de los suyos frente a Gardner-Webb (93-80). Era su cuarto partido consecutivo anotando al menos 30 puntos. El base ha sido clave en la racha de 5 triunfos de los Buccaneers, en los que ha anotado un total de 146 puntos.

Big 10

La última del Top 25 Iowa no fue rival para la sexta, Wisconsin (82-50). Los locales empezaron muy fuerte, marcando un primer parcial de 23 a 11. Los Hawkeyes intentaron detener la sangría con una zona 2-3, pero el recurso no funcionó. El equipo de Bo Ryan tiene una buena circulación de balón y buenos tiradores para afrontar estas situaciones. En este duelo sólo perdieron una pelota, igualando el récord de la NCAA de menos balones perdidos en un encuentro. A pesar de llegar al descanso con una ventaja de 18 puntos, los Badgers no aflojaron en defensa en la segunda mitad. Frank Kaminsky acabó con 13 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias.

Una Michigan muy mermada tras la baja de Levert se resistió a ser presa fácil de Wisconsin (64-69). Los Badgers necesitaron de la mejor versión de FranK Kaminsky (22 puntos, 9 rebotes) en la prórroga. El pívot anotó 8 puntos en los 5 minutos añadidos a los que se había llegado tras un triple de Derrick Walton (17 puntos, 5 rebotes) que empataba a 57 para los Wolverines. Los de John Beilein culminaban con este lanzamiento una reacción en la que habían recuperado 11 puntos de desventaja en la segunda mitad.

Iowa volvió a caer en su segundo partido de estos pasados 7 días. Lo peor no fue la derrota ante Purdue (67-63) sino la lesión de clavícula de Aaron White en la primera parte. Rapheal Davis fue el jugador más destacado de los Boilermakers con 24 puntos (16 antes del descanso). El base Mike Gesell (18 puntos) lideró la última carga de los Hawkeyes con 12 puntos consecutivos que pusieron a los suyos por delante, 62 a 63. Un triple de Davis y dos tiros libres de Basil Smotherman (13 puntos, 6 rebotes) hicieron que su esfuerzo fuera en vano.

Indiana, antepenúltima del ranking, parecía que remontaba el vuelo con un triunfo sobre la 13 Maryland (89-70). Yogi Ferrell (24 puntos) y James Blackmon Jr (22 puntos) lideraron a un equipo desatado desde la línea de tres puntos (15 de 22). La noche de Ferrell fue especialmente demoledora: 7 de 8 en triples. Entre este partido y los dos anteriores,  los chicos de Tom Crean habían anotado 35 de sus 67 lanzamientos de 3 puntos.

Ohio State le paró los pies a los Hoosiers (82-70). Los Buckeyes habían necesitado entre semana del mejor partido del freshman D’Angelo Russell (33 puntos) para superar a Northwestern (67-69). El escolta, con sus 22 puntos y 10 asistencias, fue clave para romper la racha de 4 partidos ganados de Indiana. Russell cortó el último intento de remontada visitante en la segunda mitad con dos triples. Los locales se aprovecharon de las 15 pérdidas de pelota rival, que transformaron en 26 puntos. De la semana fantástica de D’Angelo Russell nos quedamos con esta asistencia picada que dio en el partido contra Northwestern.

Northwestern  no fue el bálsamo que los Terrapins necesitaban para olvidar su derrota frente a Indiana. Maryland tuvo que sudar hasta el último segundo para evitar encadenar dos derrotas consecutivas por primera vez en el curso (68-67). De la mano de un Melo Trimble imparable en los 14 minutos finales, en los que sumó 17 de sus 27 puntos, la 13 del ranking recuperó una desventaja de 14 puntos. Dez Wells anotó 9 de sus 17 puntos en esta fase del encuentro, 2 de ellos los que dieron el triunfo a su equipo a falta de 2 segundos.

La que no mejora es Michigan State, que cayó ante la Nebraska (79-77) de Terran Petteway (32 puntos) y Shavon Shields (21 puntos, 7 rebotes). El entrenador de los Cornhuskers había dicho a sus jugadores que si querían jugar el torneo nacional de marzo debían vencer a los Spartans. Y así lo hicieron a pesar de perder la guerra del rebote (48 a 26) a manos de unos visitantes en los que destacaron en este apartado Branden Dawson (8 puntos, 18 rebotes) y Denzel Valentine (21 puntos, 11 rebotes). Nebraska ganaba de 14 al descanso, pero el despertar anotador de Travis Trice (23 de sus 27 puntos en la segunda mitad) le dio emoción al encuentro.

Las lesiones han obligado al entrenador de Illinois John Groce ha darle un dorsal a su estudiante ayudante Ryan Schmidt. Tras cuatro temporadas cargando botellines de agua y toallas, Schmidt vestirá la camiseta de tirantes con el número 14. No tuvo minutos en la derrota frente a Minnesota (79-71). Andre Hollins fusiló a los Fightin Illini con 28 puntos (5 de 8 en tiros de 2, 5 de 7 en triples).

Big 12

Kansas, 11 del ranking, superó a la 19 Oklahoma (85-78). En la primera parte se intuía una paliza de escándalo. Los Jayhawks ganaban de 20 puntos después de anotar 12 de sus 18 lanzamientos (3 de ellos fruto de rebotes en ataque). Los locales estaban tan acertados que anotaron los 8 primeros triples que intentaron. Los Sooners reaccionaron tras el descanso con un parcial de 0 a 9. Buddy Hield (26 puntos, 5 rebotes) y Isaiah Cousins (18 puntos, 6 rebotes) ajustaron el punto de mira, permitiendo a Ryan Spangler (13 puntos, 10 rebotes) poner por delante en el marcador a los visitantes. Los novatos Kelly Oubre (19 puntos, 9 rebotes) y Cliff Alexander (13 puntos, 13 rebotes) ejercieron de veteranos para que el triunfo se quedara en casa.

El punto álgido de la semana de Kansas fue su triunfo sobre la 17 Texas (62-75). Los Jayhawks no solo superaron a uno de los conjuntos con mayor potencial interior de la Division I, sino que además les ganaron la batalla del rebote (37 a 36, con 24 de ellos ofensivos). Cliff Alexander fue clave en este apartado (15 puntos con 5 mates, 9 rebotes). La buena dirección de Frank Mason y el acierto en el triple en momentos claves de la segunda mitad acabaron de decidir el encuentro.

Iowa State, novena del ranking, bajó de su nube a una Kansas State que lideraba la conferencia en solitario tras haber vencido sus 4 primeros compromisos de esta parte de la temporada (77-71). Nino Williams (22 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) y Thomas Gipson (15 puntos, 4 rebotes) mantuvieron en el partido a los visitantes. Pero tras una canasta de Marcus Foster (16 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) a 4:10 del final, los Wildcats estuvieron 4 minutos sin sumar ningún punto. En este lapso de tiempo encajaron 10 puntos. Jameel McKay, transfer procedente de un Community College, volvió a ser clave para los Cyclones saliendo desde el banquillo con 15 puntos, 7 rebotes y 3 tapones.

Texas Tech sumó  su primer triunfo de la temporada en la conferencia a costa precisamente de Iowa State (78-73). Los Red Raiders vieron que sus rivales no pasaban los bloqueos, y lo aprovecharon para anotar de 3 en 3. Hasta 11 triples convirtió el equipo de casa liderado por Devaugntah Williams (22 puntos, 3 de 6 en triples) y Toddrick Gotcher (17 puntos, 5 de 9 en triples). Por el contrario los Cyclones, un equipo que acostumbra a utilizar esa misma arma, se quedó en un bajo 6 de 31.

Rico Gathers batió el récord de Baylor (22 del ranking) cogiendo 28 rebotes en un partido (de ellos 11 ofensivos). Gathers, que además anotó 25 puntos, batió la marca contra un rival de la débil NAIA, Huston – Tillotson (81-61). Ya dentro del calendario de la conferencia, los Bears superaron a la 19 Oklahoma (69-58) gracias a un parcial de 10 a 0 en la segunda mitad iniciado con el triple de Kenny Chery (13 puntos) que empataba el encuentro a 49. Rico Gathers cerró el parcial con un espectacular mate, uno de los varios que consiguió Baylor. Gathers, por cierto, capturó una cifra más “normal” de rebotes, 8.

Texas Christian University, un equipo que llegó a estar en el Top 25 en diciembre gracias a un calendario libre poco exigente, ha perdido 5 de sus 6 partidos de conferencia. La 17 del ranking Texas les barrió de su propia pista (48-66). El base Isaiah Taylor va cogiendo la forma tras perderse 10 partidos entre noviembre y diciembre por una lesión de muñeca. Lo evidenció con 13 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias ante unos Frogs que no metieron ni los tiros libres (9 de 23). En la derrota frente a Kansas Taylor sumaría 23 puntos. TCU volvió a caer, esta vez ante la 18 West Virginia. Lo hizo en la prórroga (85-86), tras dos tiros libres en el último segundo de Jevon Carter. Treinta y cinco segundos antes los Frogs ganaban de 4, pero dos triples consecutivos de Daxter Miles Jr acabaron con sus ilusiones.

Conference USA

Southern Mississippi  ha dedicido autosancionarse excluyéndose por voluntad propia de los torneos de “post temporada de este curso”. En su caso, del torneo de la Conference USA y del “March Madness” (al que se accede ganando el torneo de su conferencia o por invitación del comité de selección). Esta ha sido la reacción de la universidad a la investigación abierta por la NCAA sobre una posible ayuda económica contraria a la reglamentación de su exentrenador Donnie Tindall a dos jugadores. Tindall ahora es el entrenador en jefe de Tennessee, universidad que no se ha pronunciado sobre el tema. Los Golden Eagles tuvieron el consuelo de vencer en la prórroga a North Texas (71-75) con 30 puntos de Chip Armelin.

Horizon

Detroit venció a Northeastern (de la Colonial Athletic Association) en un amistoso por 69 a 81, en el que anotó 26 puntos en la primera parte, 34 en la segunda…y 21 en la prórroga. Paris Bass (19 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) anotó 11 puntos consecutivos para el equipo de Juwan Howard Jr (16 puntos, 6 rebotes): los 2 últimos de la segunda mitad con un mate poderosísimo y los 9 primeros del tiempo extra. Tras su racha llegaron las faltas de los locales  para intentar recuperarse, lo que ayudó a los Titans a ampliar su margen anotando 12 puntos en 66 segundos. Bass no pudo volver a ejercer de Salvador ante Cleveland State (70-66), ya dentro del calendario oficial, a pesar de volver a firmar unos buenos números ( 19 puntos, 10 rebotes).

Mid-American

Maurice N’Dour, de Ohio, anotó 31 puntos contra Buffalo. Un mate suyo a 6 décimas del final le dio el triunfo a los suyos por 63 a 61. Esta es, sin duda, una de las jugadas de los siete días que se resumen en este artículo. Por cierto, ¿hizo un paso de más?

Missouri Valley

La 14 del ranking Wichita State y la 20 Northern Iowa pugnan por el dominio de esta conferencia. Los primeros derrotaron sin demasiados problemas a Missouri State (53-76) y Drake (74-40). Los segundos sufrieron para imponerse al tercero en discordia en estos momentos, Indiana State (66-60). Tras llegar con 8 puntos de ventaja al descanso, los Panthers encajaron un parcial de 0 a 11 en la segunda mitad que restableció la igualdad. Un 2+1 del pivot Seth Tuttle (16 puntos, 9 rebotes) a 1:06 del final aseguró el éxito local, rematado por el acierto en los tiros libres de Jeremy Morgan y el mismo Tuttle. El triunfo de la veinteava del ranking sobre Illinois State aún fue más ajustado (53-54), con Seth Tuttle (21 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias) como su mejor hombre. Los Panthers cedían de 12 a 10:46 del final. Nate Buss abrió la remontada con un triple y la cerró a falta de 6 segundos con un nuevo triple, el de la victoria.

Mountain West

Larry Nance Jr (23 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Josh Adams (20 puntos, 4 rebotes) jugaron un papel determinante en el triunfo de Wyoming, líder de la conferencia, sobre New Mexico. Entre ambos anotaron los 16 últimos puntos de los Cowboys. Fue precisamente Nance el que puso el definitivo 63 a 62 en el marcador con un mate a 3 segundos del final de la prórroga después de recuperar él mismo la pelota. Otro que apunta a seguir los pasos de su padre en la NBA.

Pacific 12

Arizona, número 7 de la semana, le hizo encajar a Stanford su primera derrota como local del curso (82-89), en un partido muy físico y sin ritmo a causa de las faltas personales (51). Aunque los Wildcats empezaron anotando 10 de sus primeros 16 lanzamientos, los locales supieron esperar su momento para igualar el marcador al descanso. En la segunda mitad, sin embargo, no pudieron contrarrestar la inspiración de Stanley Johnson (19 puntos, 7 rebotes) y Brandon Ashley (17 puntos). Chasson Randle, base de los Cardinals, anotó 26 puntos pero con un mal porcentaje de acierto (7 de 18) por la buena defensa de Rondae Hollis-Jefferson. Stanley Johnson (18 puntos, 9 rebotes) volvió a destacar en la visita a California (50-73). Los Wildcats no acusaron los problemas de faltas durante la primera mitad de sus hombres altos, Kaleb Tarczewski y Brandon Ashley.

La 12 del ranking Utah abrió su semana venciendo a Washington State (86-64) y la cerró haciendo lo mismo con Washington (77-56). En el primero de sus partidos el marcador inicial no fue el habitual 0 a 0 sino 0 a 2 gracias a dos tiros libres fruto de la técnica con que fue sancionado el equipo local por un mate durante el calentamiento. El segundo lo decantaron en la segunda mitad gracias a un parcial de 23 a 3 en el que Dakarai Tucker (19 puntos, 7 de 8 en tiros de campo) anotó tres triples consecutivos.

La decepcionante UCLA sumó una mala semana, y no es la primera de la temporada. La baja por problemas musculares del center Tony Parker (10,8 puntos y 7,8 rebotes de media) no sirve de excusa. Ante Oregon State (66-55) empezaron fallando 15 de sus primeros 17 tiros a canasta. Los Bruins igualaron el resultado para encajar poco antes del descanso 11 puntos seguidos de Gary Payton Jr (18 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 5 recuperaciones). El equipo que entrena Steve Alford cerró su gira por el estado con una derrota ante Oregon (82-64). Los locales anotaron el 75% de sus lanzamientos (16 de 20) de la primera parte, período en el que la diferencia entre ambos equipos llegó a los 21 puntos.

Southeastern Conference

Kentucky se mantuvo en su papel de líder indiscutible, aunque no dejó sentenciado su partido contra Vanderbilt hasta los 2 minutos finales (65-57). Una buena defensa interior y los triples de Riley LaChance (16 puntos, 3 de 3 en canastas de 3 puntos) y Matthew Fisher Davis (13 puntos, 4 de 7 desde más allá de la línea) pusieron a los Commodores a sólo 4 puntos a falta de 2:36 para el final. Un triple de Aaron Harrison le dio a los Wildcats el margen de tranquilidad que necesitaban. Karl Towns se quedó en 4 puntos para los locales, pero lo compensó con 7 tapones. Ante South Carolina (43-58) los de Calipari llegaron a las 19 victorias por ninguna derrota. A 4:30 para el descanso el  marcador era de 23 a 24. Los Wildcats apretaron en defensa, y los locales sólo anotaron 4 de sus 27 lanzamientos posteriores. Devin Booker lideró al equipo con 18 puntos.

Florida encadenó dos derrotas consecutivas tras perder ante Louisiana State (61-79), hecho que no ocurría desde la temporada 2011-12. Jarell Martin (22 puntos, 8 rebotes) y Jordan Mickey (14 puntos, 14 rebotes) dominaron la pintura, y sus compañeros les acompañaron con su acierto desde la línea de 3 puntos (8 de 13). LSU rompió el encuentro en la segunda mitad con un parcial de 2 a 14. Un nuevo traspié ante Ole Miss (72-71) complica gravemente sus opciones de obtener una invitación para el baile de marzo. La buena noticia para los Gators es que en este último encuentro Michael Frazier recuperó la puntería (27 puntos, 6 de 8 en triples).

Arkansas, por su parte, cerró una crisis tras dos malos resultados con un triunfo en la prórroga contra Alabama (91-93). Michael Qualls anoto 30 puntos, pero el hombre clave para los Razorbacks fue Bobby Portis (10 puntos, 13 rebotes). El pívot, mermado a causa de una caída en la primera parte, anotó la canasta del triunfo tras palmear lo que aún no se sabe si era un lanzamiento desesperado o un pase al vacio más absoluto de un compañero.

West Coast

Gonzaga se impuso a Saint Mary’s en el duelo de gallitos de la conferencia (68-47). Tras 25 minutos de igualdad, su defensa permitió a los locales apuntarse un parcial de 22 a 2 que fue definitivo. Una de las claves del encuentro fue el trabajo de los interiores visitantes para anular al pívot local Brad Waldow (14 puntos, 7 rebotes). Los Zags pasaron posteriormente el rodillo sobre Pacific (91-60). Empezaron el encuentro fallando sólo 2 de sus 11 primeros tiros para construir una ventaja de 26 a 10. Remataron la faena abriendo la segunda mitad con un parcial de 16 a 1. Gonzaga lidera la DI en efectividad en el lanzamiento con un 53,3%. Ante los Tigers llegaron al 60%.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero de 2015

NCAA: Las dos caras de Duke

19 Ene

La universidad de Duke ha mostrado esta semana sus dos versiones. La mala, en la derrota ante Miami que abría una crisis deportiva. La excelente, en el triunfo en la pista de Louisville que cierra la crisis y les presenta como firmes aspirantes a coronarse campeones del “March Madness”.

Kentucky mantuvo el número 1 del ranking de Associated Press que ha acaparado desde el principio de temporada, pero en su última edición ya no lo hizo con todos los votantes a su favor. Perder la imbatibilidad le costó a Duke el segundo puesto de la lista. Virginia reemplazó a los Blue Devils, que cayeron hasta el cuarto lugar. Los de Mike Krzyzewski no fueron los únicos equipos del Top 5 anterior penalizados por sus derrotas.

Wisconsin, que era la cuarta, cayó hasta el séptimo lugar. Su base Traevon Jackson, lesionado en la derrota ante Rutgers, fue operado del pie derecho esta semana. Un grave contratiempo para una rotación corta. La quinta Louisville pasó a ser la sexta. Estos movimientos tuvieron como consecuencia que Gonzaga se hiciera con el número 3 y Villanova con el 5. Utah, Kansas y Arizona completaron las 10 primeras posiciones del ranking.

La mejor progresión fue para Iowa State, que subió hasta el puesto 11 desde el 17. Texas se llevó un castigo considerable después de sus dos derrotas, pasando a la veinteava posición tras haber sido décima. Ohio State, Saint John’s y Old Dominion (que sólo estuvo una semana en la lista) cedieron su sitio en el Top 25 a la retornada Northern Iowa (23), Oklahoma State (24) y Wyoming (25).

Tras los partidos de esta semana no ha habido variaciones en los equipos invictos y aquellos que aún no saben que es ganar. Kentucky (SEC) y Virginia (ACC) aún no han encontrado quien les haga morder el polvo, mientras que Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC) siguen buscando un alma caritativa que les permita estrenar su casillero de triunfos.

American

La Universidad de Central Florida y Tulane protagonizaron uno de los partidos más largos de la semana. Vencieron los locales por 103 a 100 tras tres prórrogas con B.J. Taylor como el héroe de la noche. Y no sólo por irse hasta los 33 puntos, sino por ser el autor de 11 de los 12 que los Knights anotaron en el tercero de los tiempos añadidos.

Los problemas de Southern Methodist han llegado a los despachos tras recibir un aviso de la NCAA notificándoles que han detectado irregularidades académicas en su programa de baloncesto, y pidiéndoles que presente alegaciones antes de una vista del Comité de Infracciones. La cuestión estaría en si Keith Frazier (10,5 puntos, 4 rebotes de media) cumple los mínimos educativos requeridos para jugar. El pívot Markus Kennedy ya se perdió todo el primer semestre a causa de sus notas, y el alero reserva Justin Martin, un transfer procedente de Xavier, ha anunciado su salto al profesionalismo al no llegar a estos mínimos. Esta semana el equipo de Larry Brown ha derrotado a Temple y East Carolina.

Atlantic Coast

La segunda del ranking Virginia abrió su semana con un triunfo ante Clemson (65-42). Los Cavaliers perdieron sólo 4 balones, siendo su quinto encuentro consecutivo por debajo de los 10 perdidos. En su visita a Boston College sumaron su victoria 17 de la temporada en un partido que solventaron en la segunda parte (51-66) liderados por Malcolm Brogdon (20 puntos, 5 rebotes). En este encuentro casi rompen su buena racha: regalaron 8 pelotas.

Duke, la cuarta de la lista, entró en crisis encadenando ante Miami (74-90) su segunda derrota seguida de la temporada. Se rompía una racha de 41 partidos consecutivos sin perder como locales iniciada en marzo del 2012. Jahlil Okafor (15 puntos, 15 rebotes) volvió a ser objeto de dobles marcajes, lo que concedió mayor libertad de movimientos a Amile Jefferson (14 puntos, 12 rebotes).  La poca puntería de sus compañeros desde el exterior (6 de 21 en triples, 4 de 7 de Quinn Cook que fue el único acertado) condenó al equipo.

Tras una primera mitad igualada, los Hurricanes se escaparon en la segunda. Los jugadores de Jim Larranaga hicieron gala de una gran efectividad en el lanzamiento en este período (18 de 27, de ellos 6 de 9 en triples) con Angel Rodríguez (24 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias, 5 recuperaciones) y Manu Lecomte (23 puntos) como principales estiletes. Los visitantes anotaron 56 puntos en unos segundos 20 minutos pletóricos en que jugaron a placer ante la presión defensiva con la que Duke pretendía remontar.

Duke dejó atras su mal momento con un triunfo en la pista de Louisville (52-63), sexta del Top 25. Los primeros minutos fueron muy igualados, con defensas muy cerradas y mucha intensidad en la lucha por el rebote ante la falta de acierto en el lanzamiento exterior (4 de 25 en triples los locales por 4 de 15 de sus rivales). Ni el local Montrezl Harrell (10 puntos, 14 rebotes) ni el visitante Jahlil Okafor encontraban su sitio en la pintura. Los de Krzyzewski solventaron este problema gracias a la aportación de un Amile Jefferson (19 puntos, 7 rebotes) que volvió a gozar de más libertad de movimientos en la zona.

Tras un par de rápidas transiciones y un triple de Quinn Cook Duke abrió una brecha de 12 puntos en el tramo final del período. Al descanso el marcador era de 20 a 30. Los visitantes inauguraron el segundo período con un parcial de 2 a 12. Los Cardinals, con problemas en la circulación de pelota, no encontraban la manera de romper la activa zona 2-3 de los Blue Devils. Y para complicarles más las cosas a los de Rick Pitino, Okafor (18 puntos, 7 rebotes) empezó a anotar con asiduidad.

Louisville se diluía mientras la figura del pívot se agrandaba. La diferencia entre ambos equipos subió hasta los 21 puntos. Los Cardinals reaccionaron con 7 puntos seguidos de Terry Rozier (17 puntos) coincidiendo con un descanso del mejor jugador universitario del momento. El triunfo 998 en la carrera de “Coach K” no peligró a pesar de una racha de más de 7 minutos sin anotar ninguna canasta de campo por parte de los suyos, y que aprovechó el equipo local para maquillar su derrota.

Louisville venía de superar sin problemas a Virginia Tech (78-63). En sus tres partidos anteriores, Chris Jones (7 puntos) había promediado 21 puntos pero los Cardinals habían sufrido para ganar los dos primeros y perdido el tercero. Ante los Hookies, Pitino pidió al base que repartiera más juego. Jones dio 11 asistencias y volvió el buen juego. Claro que la debilidad del rival también ayudó.

La doce Notre Dame parecía sufrir un grave contratiempo en sus aspiraciones tras la salida del equipo sin fecha de retorno de su pívot Zach Auguste (14,3 puntos y 6,4 rebotes de media), por motivos académicos. El freshman Bonzie Colson aprovechó su ausencia para anotar 10 puntos y capturar 4 rebotes en el triunfo de la doceava del ranking AP en la pista de Georgia Tech (59-62).

La ausencia de Auguste duró poco. El interior jugó, aunque poco (9 minutos),  en el siguiente compromiso de su equipo en casa ante Miami. En la primera mitad no le entraron los triples (3 de 16) al equipo del ranking, que llegó al descanso 12 abajo. En la segunda parte varió el panorama por completo. Tras un parcial visitante de 2 a 13, los Irish ajustaron el punto de mira anotando 7 de sus 9 intentos de larga distancia.

Jugando Notre Dame con un quinteto pequeño, Jerian Grant lideró una remontada espectacular (23 puntos, 8 asistencias) que les acabó dando el triunfo (75-70). En los visitantes, los héroes del upset ante Duke Angel Rodríguez y Manu Lecomte se quedaron en 4 puntos (1 de 10 en el tiro) y 3 puntos, respectivamente.

Marcus Paige (23 puntos, 5 rebotes, 9 asistencias, 4 recuperaciones, 5 de 5 en triples) firmó su mejor partido de la temporada para North Carolina en la pista de uno de sus rivales históricos, North Carolina State. La quince del ranking se impuso por 79 a 81 con dos tiros libres claves de su base a un segundo del final ante la remontada de una Wolfpack que perdía de 11 a falta de 4 minutos después del quinto triple de Paige. Los locales aún tuvieron una última oportunidad con dos tiros libres cuando quedaban dos décimas en el cronómetro. Abdul-Malik acertó el primero y tiró a fallar el segundo, pero el palmeo de Cody Martin no entró.

Syracuse sigue inmersa en su crisis. El prometedor freshman Chris McCullough (titular en los 16 partidos que jugó con 9,3 puntos, 6,9 rebotes y 2,1 tapones de media) será baja lo que resta de temporada tras lesionarse los ligamentos de su rodilla derecha. Rakeem  Christmas tuvo que multiplicarse en la pintura (35 puntos, 9 rebotes) para que los Orange pudieran vencer a Wake Forest en la prórroga (86-83). En la primera mitad los de Boeheim ganaban de 10, pero la aparición de un magnífico Konstantinos Mitoglou (26 puntos, 6 rebotes) igualó el encuentro. En su visita a Clemson (66-53) los esfuerzos de Christmas (21 puntos, 10 rebotes) fueron en vano.

Atlantic 10

Virginia Commonwealth, 17 del ranking, estaba pasando apuros ante Rhode Island cuando su jugador más acertado, Treveon Graham, se torció un tobillo al principio de la segunda mitad. El equipo no podía prescindir de sus servicios, así que volvió a la pista. Graham anotó 16 de sus 26 puntos en los segundos 20 minutos. Su compañero Briante Weber acabó de asegurar la victoria de los Rams (60-65) desde la línea de tiros libres. El líder anotador de los Rams fue baja contra Duquesne, y sus compañeros sufrieron para vencer (64-70). Los Dukes, que habían llegado a estar 14 abajo, se pusieron a 2 puntos a falta de 2 minutos para el final. Un triple de Melvin Johnson acabó con su remontada.

Big East

Villanova, número 8 de la lista de AP, se mantuvo firme al frente de la conferencia con un triunfo ante una Xavier (88-75) a la que Ryan Arcidiacono (18 puntos), Dylan Ennis (17 puntos) y Josh Hart (15 puntos) cosieron a triples (12 de 20 entre los tres). Seton Hall, 21 del ranking AP, flirteó con la expulsión de la lista de privilegiadas perdiendo en la prórroga en casa contra Butler (75-79). Los Pirates no pudieron sobreponerse a la eliminación de su máximo anotador Sterling Gibbs (30 puntos, 6 de 9 en triples) a 2:08 del final de tiempo añadido. Los puntos de los Bulldogs los pusieron los de siempre, Roosevelt Jones (23) y Kellen Dunham (21).

Big 10

Wisconsin, 7 del ranking, recuperó a Frank Kaminsky. El pívot fue su mejor anotador (22 puntos, 5 rebotes, 4 de 5 en triples) en el triunfo ante la Nebraska (70-55) de Terran Petteway (27 puntos). Tras la lesión de Traevon Jackson, Bronson Koenig fue el base titular de los Badgers. El sophomore cumplió con 11 puntos (4 de 5 en el lanzamiento), 4 rebotes y 1 asistencia.

La 14 Maryland derrotó a Rutgers en el duelo entre recién llegadas a la conferencia. Los Terrapins no tuvieron su noche de cara a la canasta contraria, especialmente en la segunda parte en la que se quedaron en un 28% en el tiro. La defensa y el control del rebote (46 a 33) les permitieron cerrar los 7 últimos minutos del partido con un parcial de 22 a 8. De ir por detrás 51 a 57 a acabar ganando 73 a 65. En este tiempo los Scarlet Knights fallaron 8 de sus 10 tiros de campo, 4 de sus 8 tiros libres y perdieron 4 balones.

En su siguiente compromiso Maryland agravó la crisis de una desconocida Michigan State (75-59). Su escolta novato Melo Trimble se exhibió en la primera parte con 21 de sus 24 puntos (7 de 11 en el tiro en este período, de ellos 5 de 7 en triples) y la jugada del partido. Con el tiempo de posesión agotándose, le rompió la cintura a Lourawls Nairn Jr (que perdió el equilibrio) para anotar un triple. Jake Layman le secundó con 23 puntos y 12 rebotes. Entre los dos sumaron sólo 12 puntos menos que todos los Spartans.

Ohio State intentó rehacerse de su expulsión del ranking con dos triunfos ante dos rivales no ranqueados pero si de prestigio. A Michigan (71-52), un equipo que ha protagonizado este curso remontadas espectaculares tras el descanso, no le dio ninguna opción abriendo el segundo período con un parcial de 13 a 0. D’Angelo Russell rindió a un buen nivel con 21 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias y 4 recuperaciones. Los decaídos Wolverines acabaron de complicarse la temporada ante Northwestern. Vencieron, pero perdieron para todo el curso por una lesión en el pie izquierdo a su estrella Caris LeVert.

Iowa, el siguiente rival de los Buckeyes, es un conjunto al que se le dan mejor las primeras partes que las segundas (lo que estuvo a punto de costarle la derrota ante Minnesota, 75 a 77). Y precisamente en la primera mitad los Hawkeyes frustraron las aspiraciones de Ohio State (76-67). En la segunda mitad Aaron White ayudó a los locales a mantener su ventaja anotando 18 de sus 22 puntos. D’Angelo Russell lideró a los visitantes con su mejor marca anotadora del curso, 27 puntos (a los que sumó 14 rebotes).

Big 12

Kansas, novena del ranking, venció esta semana a la 24 Oklahoma State (67-57) y cedió ante la 11 Iowa State (86-81). A la primera la superó en un partido largo (cerca de tres horas) por las 49 faltas personales pitadas (que provocaron 71 tiros libres), y sin realizar un juego especialmente brillante, gracias a la mayor profundidad de su banquillo (20 puntos a 3). Dos jugadores llevaron el peso anotador de los visitantes: Phil Forte en la primera mitad (con 16 de sus 18 puntos) antes de hacerse daño en la pierna derecha, y Le’Bryan Nash en la segunda (con 19 de sus 21 puntos). El “highlight” del partido, y posiblemente de la semana, fue este mate del novato de Kansas Cliff Alexander.

Ante la segunda los Jayhawks vieron romperse su racha de 5 triunfos consecutivos. Tras una primera mitad igualada, los Cyclones empezaron a poner tierra de por medio en el marcador nada más empezar la segunda. Kansas respondió al primer golpe, recuperando desde una desventaja de 12 puntos hasta ponerse a dos. Jameel McKay (11 puntos saliendo del banquillo), con tres canastas, dio impulso a un parcial de 16 a 4 que anulaba esta recuperación. Frank Mason (21 puntos) y Kelly Oubre se multiplicaron para intentar una nueva remontada, pero se quedaron cortos. Naz Long (16 de sus 20 puntos en los segundos 20 minutos) lideró un quinteto inicial local en que todos sus miembros anotaron en dobles figuras.

Iowa State venía de encajar un upset ante la 22 Baylor que parecía inevitable tras los cinco primeros minutos del juego. Un claro 16 a 1 en el marcador así lo hacía presagiar. Los Cyclones se recuperaron hasta ponerse a 4 puntos, pero al descanso volvieron a ceder una ventaja de 12 puntos. En la segunda parte los visitantes reaccionaron con un Naz Long muy acertado desde la línea de triples (19 puntos, 5 de 5 en la distancia). Una canasta de tres puntos de Bryce Dejea-Jones avanzó a Iowa State a 14 segundos del final. Una última canasta de un Kenny Chery muy fallón hasta entonces (13 puntos, 4 de 16 en el lanzamiento) hizo buenos los presagios iniciales en favor de Baylor (74-73).

Kenny Chery no pudo volver a salvar a su equipo ante el sorprendente líder de la conferencia Kansas State (63-61). El equipo de casa, tras ir perdiendo claramente la mayor parte del encuentro, se puso por delante en el minuto 14 de la segunda mitad. Chery anotó 21 puntos (4 de 6 en triples), pero falló un tiro a 2:28 del final para avanzar a Baylor y un triple a 57 segundos para empatar. Con un 2+1 con 6 segundos por jugarse ponía a los Bears a sólo un punto de los Wildcats. Y después que Thomas Gipson no acertase uno de sus dos tiros libres para los locales, el base aún tuvo un último lanzamiento para forzar la prórroga. Falló.

La 16 West Virginia batió a la 18 Oklahoma (86-65). La estrella de los Mountaineers Juwan Staten repartió 8 asistencias, pero se quedo en 4 puntos, casi 12 por debajo de su media. Su equipo no le echó en falta, porque era la noche de los suplentes. Los jugadores del banquillo aportaron 55 puntos, liderados por Jevon Carter (18 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones) y Nathan Adrien (11 puntos). West Virginia sumó 27 puntos fruto de las 22 recuperaciones ocasionadas por su presión a toda pista. Los titulares de los Sooners, liderados por Buddy Hield (21 puntos, 8 rebotes) no pudieron mantener el ritmo.

Texas, 20 del ranking, le bajó los humos a West Virginia (77-50) rompiendo de paso una racha de dos derrotas. El juego interior de los Longhorns avasalló a los Mountaineers liderado por Cameron Ridley (19 puntos, 6 rebotes, 4 tapones), y bien secundado por Myles Turner (16 puntos, 7 rebotes). Jonathan Holmes contribuyó con 16 puntos y 11 rebotes. Por los visitantes, Juwan Staten volvió a marcar un mínimo en anotación de la temporada con 3 puntos (1 de 7 en tiros). Esta vez el base no repartió ninguna asistencia, cerrando así una semana negativa de juego. La mejor jugada de la noche fue este mate de Ridley.

Oklahoma consiguió su triunfo de la semana ante la penúltima del Top 25, Oklahoma State (82-65). El partido quedó sentenciado al descanso. La defensa local controló perfectamente a los anotadores rivales Le’Bryan Nash y Phil Forte, que si bien sumaron puntos lo hicieron con malos porcentajes de acierto. La gran noche de Buddy Hield fue la otra clave del resultado. Sólo dos tiros libres fallados de 5 lanzados empañaron una estadística increible de cara a canasta. La estrella de los Sooners convirtió sus 10 lanzamientos de campo, de ellos 4 triples, para irse hasta los 27 puntos. Aquí teneis su exhibición.

Missouri Valley

La única manera que encontraron los jugadores de Illinois State para frenar a Darius Carter fue darle un manotazo en el ojo en la segunda parte. El alero fue la pieza clave del triunfo de la 13 del ranking Wichita State ante los Salukis (67-55). Carter anotó 25 puntos en los 23 minutos que estuvo en pista, acertando 11 de sus 15 lanzamientos de campo. El percance no afectó al jugador en el siguiente partido de los Shockers, que vencieron a Evansville (41 – 61) con 18 puntos y 11 rebotes suyos.

Northern Iowa, antepenúltima del Top 25, ganaba a Bradley de 23 a poco más de 13 minutos para el final. La relajación defensiva de los ranqueados permitió a los locales volver a entrar en el partido. Warren Jones anotó sus 10 puntos en la recuperación de unos Braves que entraron en el último minuto sólo 6 puntos abajo. Los mismos, 6, que anotó el pívot Seth Tuttle (15 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) desde la línea de personal para frustrar las ilusiones de Bradley y asegurar el triunfo de los Panthers por 52 a 63. El triunfo contra Missouri State fue mucho más sencillo (60-46).

Mountain West

San Diego State derrotó a la última del ranking Wyoming (52-60) en el duelo entre la cuarta y la tercera mejor defensa (respecto a puntos concedidos a los rivales) de la Division I. La aportación del banquillo de los Aztecs fue clave en su triunfo. Encabezados por Trey Kell (12 puntos), sus suplentes contribuyeron con 24 puntos por ninguno de los reservas locales. Larry Nance Jr (19 puntos, 8 rebotes) fue el mejor jugador de los Cowboys, además de dejarnos un gran mate. De casta le viene al galgo: es hijo del ganador del primer concurso de mates de la historia de la NBA.

Larry Nance anotó 21 puntos y capturó 11 rebotes en el triunfo posterior ante Fresno State (65-70). Los Cowboys necesitaron 3 prórrogas para superar a su rival. Nance falló un lanzamiento para darle el triunfo a su equipo al final de la segunda parte y desaprovechó dos tiros libres para cerrar el partido cuando restaba un segundo para acabar el segundo de los tiempos extras. El alero lo compensó anotando la canasta que ponía a los visitantes por delante a 1:05 del final de la última prórroga. Un triple de Charles Hankerson estableció el marcador definitivo.

Pacific 12

Utah, octava del ranking, cedió su primera derrota en la conferencia y el liderato a manos de la décima Arizona (69-51). El novato Stanley Johnson, con problemas de faltas en la primera mitad, anotó sus 18 puntos y capturó sus 9 rebotes en la segunda. El otro factor decisivo en el triunfo de los Wildcats fue T.J. McConnell. El base estuvo incisivo en ataque con 16 puntos y 6 asistencias, y en defensa contribuyó a anular a Delon Wright (10 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias). La estrella de Utah empezó anotando los 7 primeros puntos de su equipo. Su siguiente canasta no llegó hasta 2 minutos antes del descanso. En la segunda parte sólo anotó un tiro libre.

Arizona venía de derrotar a una Colorado (68-54) que se presentó sin su segundo y tercero mejores anotadores y reboteadores. Askia Booker (30 puntos, 6 de 9 en triples) se multiplicó para suplir las bajas de sus compañeros, pero no pudo evitar la derrota de los Buffaloes. Utah, por su parte abrió la semana superando a Arizona State (59-76) con 21 puntos y 6 asistencias de Delon Wright. Fijaos como intentaban distraer los aficionados locales a los jugadores de Utah para que fallasen sus tiros libres.

Gary Payton y Shawn Kemp fueron compañeros de equipo siete temporadas en los Seattle Supersonics de la NBA. Con las dos viejas glorias juntas en los asientos de pie de pista, sus hijos se enfrentaron por primera vez en la NCAA. La Washington de Shawn Kemp Jr se impuso a la Oregon State de Gary Payton Jr por 56 a 43. En los vencedores, Robert Upshaw (12 puntos, 15 rebotes) afianzó su primer lugar en la clasificación de taponadores de la Division I con 6 gorros más. El pívot acredita una media de 4,5 por partido. El espectáculo de la noche lo puso el joven Payton, con sus tapones (4) y un mate de mucha categoría, su única canasta del encuentro.

Southeastern Conference

Kentucky, líder del Top 25, dejó atrás sus dudas de la semana anterior, en que necesitó 3 prórrogas para ganar sus dos partidos. Empezó estos 7 días arrollando a Missouri (86-37). Los Wildcats cerraron el camino a su aro a los Tigers (27% en el tiro). El mejor anotador de los visitantes, Jonathan Williams, se quedo en 3 puntos tras anotar uno de sus 13 lanzamientos a canasta. A Alabama la despacharon en los primeros 20 minutos (48-70) desde la defensa y el dominio del rebote. El freshman Devin Booker (13 puntos) mantuvo su idilio con los triples. En los últimos 7 partidos ha anotado 20 de los 28 que ha intentado.

Florida y Tennessee le siguen los pasos en la clasificación de la SEC a los Wildcats. Los Gators vencieron sus tres primeros partidos de esta fase del calendario ante equipos de la parte baja de la clasificación. En el cuarto cayeron ante Georgia (73-61). Es la primera derrota en esta conferencia del equipo de Billy Donovan desde la final del año 2013 (24 victorias consecutivas). Georgia marcó el paso desde el principio gracias a un parcial de 12 a 0. Michael Frazier batió el récord de la Universidad de Florida tras encadenar 39 partidos anotado al menos un triple.

Tennessee batió a la 19 Arkansas (74-69) de Bobby Portis (17 puntos, 11 rebotes). La clave del éxito de los Volunteers estuvo en el acierto cara a canasta de Josh Richardson (20 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias), Robert Hubbs (16 puntos) y Armani Moore (14 puntos, 8 rebotes, 4 recuperaciones). Entre los tres convirtieron 20 de sus 26 lanzamientos. El resto de compañeros sumaron 7 de 27. Los Razorbacks perdían de 14 a 5:20 del final, pero una reacción final les volvió a meter en el partido. Hasta que Anton Beard falló los tres tiros libres que hubieran empatado el encuentro a falta de 5 segundos. Tennessee culminó la semana venciendo a Missouri (51-59).

Arkansas volvió a caer el fin de semana ante la Ole Miss (82-96) del español Sebas Saiz (12 puntos, 4 rebotes). El pívot fue uno de los 5 jugadores visitantes que anotaron en dobles figuras, liderados por Stefan Moody (18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias). Por los locales Bobby Portis (23 puntos, 10 rebotes, 3 tapones), Michael Qualls (22 puntos) y Rashad Madden (22 puntos) acapararon los puntos, pero con poca ayuda de sus compañeros. El buen inicio de los Rebels, transformando 8 de sus 9 primeros lanzamientos y 5 de sus 6 triples en la primera parte, les dio un margen de 15 puntos antes del descanso que su rival no pudo recuperar.

Summit

El artillero de la semana lo encontramos en esta conferencia. CJ Carter, de Omaha, llegó hasta los 45 puntos tras anotar 19 de sus 25 tiros de campo (7 de 8 en triples). El colista de la conferencia, a pesar de esta exhibición, perdió ante IUPUI (Indiana University – Purdue University) por 84 a 89.

West Coast

La tercera de la semana Gonzaga sufrió mucho más de lo esperado en su visita a Pepperdine (76-78). Parte de culpa la tuvo su mala noche en los tiros libres (14 de 33). Un parcial de 8 a 2 con 4 canastas de Domantas Sabonis (18 puntos, 12 rebotes) puso a los Zags 15 arriba en la primera mitad, aunque al descanso el margen se quedó en 9 puntos. El lituano lidera la DI en acierto en el tiro de campo (72,8%). Once puntos consecutivos de los Waves, 8 de ellos de Jett Raines (22 puntos, 6 rebotes), igualaron el encuentro en el inicio de la segunda parte. La aparición de Kyle Wiltjer, que sumó 19 de sus 24 puntos tras el parcial encajado por su equipo, fue clave para que los Bulldogs se mantuvieran invictos en su conferencia. Su triunfo ante Loyola Mary fue mucho más sencillo (55-72).

Saint Mary’s se mantuvo firme en su pugna por el liderato con Gonzaga superando a Brigham Young University (82-77) con 24 puntos y 14 rebotes de Brad Waldow. Tyler Haws le dio la réplica en los visitantes con 28 puntos. Kyle Collingsworth, el hombre orquesta de BYU, había igualado el récord de triples dobles en una temporada, cuatro, en su partido anterior. Collingsworth se había ido hasta los 17 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias en la victoria ante Pacific (80-93). Es el quinto jugador de la historia de la NCAA en llegar a esta cifra, y el primero desde que lo hizo un viejo conocido de la liga española, el francés Stephane Lasme (Universidad de Massachusetts, 2006-07).

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2015

North Carolina también puede con Kentucky

16 Dic

Los exámenes de final de semestre han reducido el ritmo de partidos. No olvidemos que los jugadores son estudiantes (o eso se les supone). Aún así, hemos tenido duelos muy interesantes. Ell número 1 ha sufrido para mantener su imbatibilidad y North Carolina se confirma como la “matagigantes” de la temporada.

En el artículo de la semana anterior, acertamos con el pronóstico (la verdad es que tampoco era muy difícil): Arizona le arrebató a Michigan State el número uno del ránking de Asociated Press. Syracuse ascendió hasta el segundo lugar, seguida de cerca por Ohio State y Wisconsin. Los Spartans, por su parte, cayeron hasta el quinto lugar.

Las grandes caídas las protagonizaron Kentucky y Kansas, que perdieron 8 y 7 lugares respectivamente. Los Wildcats son ahora onceavos mientras que los Jayhawks ocupan la posición de la mala suerte, la 13. Peor les fue a UCLA, Michigan y Dayton, que desaparecieron de la lista de los 25 mejores conjuntos. Los 4 primeros del Top 25 y 11 equipos más empezaron la semana invictos.

ARIZONA CONSOLIDA SU NÚMERO 1

Arizona estrenó la semana como mejor universidad del ránking con una victoria sobre New Mexico State (74-48). Los Wildcats se mantienen invictos tras 11 partidos, en cinco de los cuales dejaron a sus oponentes por debajo de la barrera de los 60 puntos. Los Aggies aguantaron 10 minutos hasta que un triple de Brandon Ashley (¡cómo ha mejorado este jugador en la distancia) dio el pistoletazo de salida para el despegue definitivo de los de Sean Miller.  La jugada de la noche, el increíble mate de Rhondae Hollis-Jefferson.

En su visita a Michigan su rival les plantó más cara (70 -72). Los Wildcats perdían 37 a 28 al descanso, con 16 puntos de Glenn Robinson III para los locales (acabó el partido con 20). Nada más empezar la segunda parte la diferencia de los Wolverines llegó hasta los 11 puntos. Pero Arizona no estaba dispuesta a dejarse la imbatibilidad a las primeras de cambio. 10 puntos seguidos de Caris LeVert dieron aire a los locales para resistir el primer arreón visitante.

La aparición de Nik Stauskas permitiía a Michigan abrir brecha de nuevo. Pero Aaron Gordon (14 puntos) y Brandon Ashley  (18 puntos) son de ideas fijas: no les gusta perder. En unos últimos 30 segundos igualados, la seguridad de Nick Johnson desde la linea de tiros libres (convirtiendo los 6 que lanzó en este lapso) daban a Arizona el margen suficiente como para contrarrestar el posterior triple de Spike Albrecht.

KANSAS ENTRA EN BARRENA

La mala racha de Kansas se prolongó en su visita al número 19 Florida (67-61), sumando su tercera derrota en cuatro partidos. Los de Bill Self empezaron mandando en el marcador (3-10 en el minuto 5) hasta que el entrenador local Billy Donovan decidió darle un baño táctico a su tocayo. Alternando las defensas en zona 2-3 y 1-3-1 con momentos de individual, despistó totalmente a los jugadores de los Jayhawks, que encajaron un parcial de 21 a 0. El peso anotador de los Gators recayó sobre dos secundarios como Patric Young y Dorian Finney Smith, desconcertando más aún a una Kansas totalmente centrada en parar a Casey Prather. Al descanso se llegó con un claro 36 a 21.

Andrew Wiggins (26 puntos, 11 rebotes), el único de los Jayhawks que le había puesto corazón al partido durante la primera mitad, encontró también el acierto en la segunda. Y intentó la remontada, aunque fuera en solitario. Con 18 puntos en este período acercó a Kansas en el marcador hasta el margen de la derrota honrosa, pero la dirección y acierto de Scottie Wilbekin (11 de sus 18 puntos en el segundo tiempo) mantuvieron a Florida por delante. En el tramo final Self ordenó a sus hombres hacer falta sobre Patric Young, un pésimo lanzador de tiros libres, pero Donovan neutralizó esta táctica con cambios de balonmano, sacando a su pívot sólo en defensa.

Kansas se reencontró con la victoria en su siguiente partido en casa, ante New Mexico (80-63). Los Jayhawks neutralizaron al pivot de Los Lobos Alex Kirk (5 puntos y 5 rebotes), y en ataque aparecieron Perry Elllis (21 puntos), Joel Embiid (18 puntos, 16 en la segunda parte). El otro motivo de consuelo para los de Bill Self fueron los excelentes números conseguidos por  Cliff Alexander, uno de los jugadores de instituto que han firmado para la próxima temporada, en un partido (30 puntos, 24 rebotes y 15 tapones). El chico promete.

KENTUCKY TAMBIÉN CAE ANTE NORTH CAROLINA

Los de Calipari perdieron en su visita a la número 18, North Carolina. Los Tar Heels, que ya han vencido esta temporada a Louisville y Michigan State, se apuntaron otra muesca derrotando a los Wildcats (82-77). Apareció James Michael McAdoo, clave en la defensa sobre la estrella rival, Julius Randle, y siendo incisivo en ataque. El alero provocó muchas faltas a sus defensores, y a pesar de no estar fino en los tiros libres (12 de 19), se fue hasta los 20 puntos.

J.P. Tokoto secundó a McAdoo durante la primera parte. En la segunda mitad el protagonismo lo asumió Marcus Paige, anotando 21 de sus 23 puntos. North Carolina consiguió un margen de seguridad de 5-6 puntos que supo administrar hasta el final del tiempo reglamentario, haciendo inútiles dos triples de los gemelos Harrison (uno de Andrew y otro de Aaron) en los últimos 20 segundos.

Kentucky  empezó la semana recibiendo al entonces mejor anotador de la categoría, la invicta Boise State (91 puntos e media). Viniendo de una derrota ante Baylor, los Wildcats no podían permitirse perder. Y no lo hicieron, a pesar del nuevo look de Willy Cauley-Stein, superando a los Broncos 70 a 55. Después de su mala noche contra los Bears, James Young había entrenado a conciencia el lanzamiento. Anotó 17 de sus 21 puntos en la primera parte, apareciendo cada vez que sus rivales intentaban acercarse en el marcador. En la segunda mitad los de Calipari se limitaron a conservar lo ganado en la primera y guardar fuerzas, aunque insuficientes para su partido contra los Tar Heels.

LOS SUSTOS DE MICHIGAN STATE Y SYRACUSE

Oakland vendió cara su derrota ante el número 5 del país (63-67). Los Spartans acusaron su parón de 10 dias sin partidos, lo que aprovecharon los Golden Grizzlies. Mucho más entonados de salida, dominaban en el marcador 20 a 12 con un buen papel de Duke Mondy (24 puntos, 6 rebotes). Mondy, líder en recuperaciones de la Division I, robó además 7 balones. Los triples de Travis Bader ayudaban a Oakland a llevar la iniciativa en este primer periodo.

Pero Michigan State despertó. Branden Dawson, criticado por su flojo papel en la derrota de su equipo ante North Carolina en su partido anterior, se reivindió con 16 puntos, 13 rebotes y 3 tapones. Adreian Payne le secundó con 20 puntos y 10 rebotes. Y en la segunda parte despertó el base Keith Appling (18 de sus 21 puntos llegaron en los últimos 20 minutos). Los Spartans impusieron su mayor físico, y se hicieron con la victoria.

El número 2 Syracuse también sufrió para sacar adelante su enfrentamiento contra Saint John’s (63-68).  Los Red Storm, en una remontada espectacular en la segunda parte, pasaron de perder de 13 a ganar de 2 en 11 minutos. Los Orange tuvieron que recurrir a  6 puntos de C.J. Fair (3 canastas desde el mismo punto cercano a la linea de fondo, a unos 5 metros del aro) y a otros 6 puntos y 2 asistencias (para Fair, por supuesto) de Tyler Ennis para asegurar el triunfo. Ambos jugadores acabaron el partido con 21 puntos, secundados por Jerami Grant con otros 14 y autor de un tapón a dos manos importante en la recta final del encuentro.

EL RESTO DE RANKEADOS

Wichita State número 12 según los votantes de AP, mantuvo su imbatibilidad tras 10 partidos. En el último de la racha derrotó a Tennessee por 70 a 61, con TeKele Cotton anotando todos sus puntos, nada menos que 19, en la segunda mitad.  En la primera, los Volunteers les habían mantenido a raya liderados por Jordan McRae (26 puntos), autor de acciones tan espectaculares como este mate.

El número 20 Gonzaga llegaba a West Virginia con el mejor porcentaje en lanzamientos de campo de la NCAA, 54,9%. Los Mountaineers les dejaron en un 44,3%, pero no pudieron parar al pívot Przemek Karnowski. Y es que, para disgusto de muchos, la altura no se entrena. Sin ningún jugador que pudiera oponerse a sus 2,15, el polaco se fue hasta los 19 puntos y 13 rebotes. Y sin embargo, los locales consiguieron ir por delante en el marcador hasta que a falta de 4 minutos el base Kevin Pangos conectó tres triples consecutivos claves en el triunfo de los Zags por 76 a 80.

La número 23 Iowa desperdició una gran oportunidad de soprender a la número 17, Iowa State, en el derbi estatal (85-82), Los visitantes, aupados por los 25 puntos y 17 rebotes de Aaron White, fueron por delante en el marcador la mayor parte de los 40 minutos de juego. Los Hawkeyes ganaban de 5 a falta de 1:21, pero un parcial de 7 a 0 de los Cyclones les dio la victoria. Zach McCabe, que acredita un 43,2% en triples esta temporada, falló desde la distancia el lanzamiento que podía haber conducido a una prórroga.

LA VIDA FUERA DEL RÁNKING

La Universidad de Maryland lleva un récord de 7 victorias y 4 derrotas. Los Terrapins abrieron su última participación en la liga regular de la Atlantic Coast, una de las conferencias con un calendario más madrugador, con una victoria sobre Boston College (80 a 88), exhibición ofensiva incluída de Dezmine Wells capaz de anotar 18 de sus 33 puntos en los últimos 7 minutos del enfrentamiento. En su siguiente enfrentamiento, ajeno a la ACC, sufrieron para derrotar a Florida Atlantic (66-62) liderada el argentino Pablo Bertone con 21 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias. El navarro Javier Lacunza jugó 8 minutos para los Owls, pero no acertó ninguno de sus 4 lanzamientos.

Evan, el hermano pequeño del escolta de los Pelicans de la NBA Eric Gordon, parecía haber encontrado su tiro. El número 10 de Indiana, tras anotar 15 puntos (7 de 9 en el lanzamiento) la semana pasada contra North Florida, batió su marca personal con 26 (10 de 12, con 4 de 5 en triples) en la victoria de su equipo sobre Oakland por 81 a 54. Làstima que contra Notre Dame se rompió su buena racha (3 de 10 en el lanzamiento) y la de su universidad (72-79), ahora con un balance de 8 victorias y 3 derrotas. Los Fightin Irish fueron siempre por delante en el marcador liderados por los 23 puntos y 9 asistencias de Jerian Grant, hermano del jugador de Syracuse Jerami, hijo del exNBA Harvey y sobrino del campeón con los Bulls Horace. Lo lleva en los genes.

T.J. Warren sigue tirando del carro de North Carolina State, que lleva un balance de 7 victorias y 2 derrotas. El alero sophomore (23,3 puntos, 6,8 rebotes de media) anotó 29 puntos en la sufrida victoria ante Detroit por 82 a 79. Warren ha sido el máximo anotador, en solitario o compartido, del Wolfpack en todos los partidos de esta temporada. Por los Titans destacó Juwan Howard Jr con 24 puntos. El nombre no engaña, el jugador de Detroit es el hijo de uno de los legendarios “Fab Five” de Michigan que jugó 16 temporadas en la NBA.

En Louisiana State (6 victorias, 2 derrotas) se friegan las manos con el cuarteto que han conseguido reunir. En las alas, el júnior Johnny Bryant III (14,9 puntos, 9,5 rebotes) y el freshman Jordan Mickey (14,8 puntos, 8,8 rebotes) y en la dirección el júnior Anthony Hickey (9,5 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) y el sénior Andre Stringer (13,1 puntos, 3 rebotes, 2,8 asistencias). Contra Louisiana Monroe, una mala noche de Bryant y Hickey les hizo sufrir más de la cuenta (61-54). Por suerte para los Tigers, Mickey no falló.

Colorado sumó su décima victoria consecutiva por primera vez en 50 años. Los verdugos de Kansas la semana pasada lograron este hito ante la débil Elon (80-83). Entre Xavier Johnson (15) y Josh Scott cogieron más rebotes que todo el equipo rival (27). Y sin embargo, los Phoenix nunca se desconectaron del todo en el marcador gracias al alero alemán Sebastian Koch. El sénior transformó 9 de los 14 lanzamientos de 3 que lanzó para anotar 27 puntos. Un triple de Spencer Dwindle (17 puntos, 6, rebotes, 7 asistencias) evitó a los Buffaloes de Colorado sustos mayores en la recta final del encuentro.

El ritmo de esta semana, más flojo por los exámenes del semestre, nos permite echar un ojo a universidades más modestas en las que habitualmente no reparamos. Una de ellas es Virginia Military Institute, que juega su última temporada en la Big South antes de dar el salto de vuelta a la Southern Conference. Los Keydets son un equipo muy anotador con una interesante pareja de bases, el freshman QJ Petersen (21 puntos por partido) y el sénior Rodney Glasgow (15,3 puntos de media). Su tripleta mágica la completa el ala pívot sénior DJ Covington (15,3 puntos, 7,6 rebotes).

HENDERSON ANOTA TRIPLES HASTA SIN QUERER

Marshall Henderson, la estrella de Ole Miss, es un consumado triplista del que ya hemos hablado en artículos anteriores. Lo suyo es pasión por la linea de tres puntos, con noches en que se tira hasta las zapatillas. Para Henderson, no hay lanzamiento malo. Pero lo bueno es que mete anota hasta sin querer. Como ésta contra Middle Tennessee. Esta asistencia realmente vale 3 puntos. Esto es una carambola y no las del billar a tres bandas.

 

DE FIESTA CON LOS ROWDY REPTILES

Del partido entre Florida y Kansas ya hemos hecho la crónica deportiva. Además de los triples de Wiggins o la buena defensa local, hubo otra imagen muy destacable, la coreografía que se marcaron los Rowdy Reptiles, el grupo de aficionados locales. Buen ambiente en las gradas y diversión asegurada, otro de los grandes alicientes del baloncesto universitario.

versión integra del artículo publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2013

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