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Los Pistons, una división acorazada en Detroit

15 Nov

En los tiempos del small ball, del baloncesto con jugadores pequeños, Detroit se rebela contra el pensamiento único. En la Motor City nace la gran herejía en la iglesia del profeta Lebron James. Con un primer mandamiento claro, centímetros al poder.

En 1988 los Pistons dieron un primer aviso, plantándose en las finales de la NBA. Una inoportuna lesión de tobillo del base Isiah Thomas les privó de ganar el primer anillo de su historia ante los Lakers. El equipo de Detroit obtuvo su venganza en la temporada siguiente (privando a los Lakers de un ansiado three-peat) y repitió anillo en 1990, barriendo a los Blazers en 5 partidos.

Sus dos anillos sirvieron de epitafio a un tipo de baloncesto alegre, abierto, que premiaba a los jugadores virtuosos por delante de los físicos, y cerraron la rivalidad de los dorados 80 entre Lakers y Celtics, entre Magic Johnson y Larry Bird, que salvó a una NBA en bancarrota y posibilitó la expansión internacional de la competición.

Aquellos Pistons jugaban un baloncesto duro en defensa y sobrio en ataque, sin concesiones ni al rival ni a la galería, donde los jugadores más virtuosos eran traspasados (Adrian Dantley) o salían en la segunda unidad (James “Buda” Edwards, John Salley). A excepción de su estrella Isiah Thomas, el genio del taller mecánico, el único al que se le permitía salirse del guión. Y del maestro artillero Dumars, que era intocable.

El año 2004 consiguieron su tercer campeonato manteniendo su personalidad de equipo aguerrido en defensa, sin grandes estrellas, con un juego colectivo serio y poco dado al espectáculo. Derrotaron en las finales a un equipo con una filosofía totalmente opuesta, los Lakers de los primeros 4 Fantásticos (Shaquille O’Neal, Kobe Bryant, Karl Malone y Gary Payton). Monos azules de trabajo contra camisas de seda italianas.

La temporada siguiente volvieron a llegar a la final, para ser derrotados por otro equipo aún más efectivo y menos efectista que ellos. Los Pistons alargaron la serie hasta el séptimo partido, pero no pudieron evitar la derrota ante los San Antonio Spurs, un bloque con el glamour de un reloj de cuco y la fiabilidad de unos mecanismos suizos.

De vuelta al taller

Aquel equipo campeón fue languideciendo a medida que sus jugadores envejecían y la franquicia era incapaz de atraer estrellas o jóvenes prometedores para renovarlo. Y se quedó obsoleto. Pasó de llegar a las finales de conferencia a vivir los playoffs por televisión. Hasta el verano pasado, con la elección de Andre Drummond en el draft, y este verano, con la llegada de Josh Smith y Brandon Jennings.

Los Pistons están diseñando un prototipo que vuelve a ir contra la moda. En lugar de construir un modelo ligero, de líneas elegantes, rápido, con una aceleración que quite el aliento , en la Motor City sacan al mercado un vehículo pesado, sólido, con poco reprise pero mucho recorrido. Mientras los demás buscan deportivos, ellos construyen un tanque.

El cinco inicial del equipo de Detroit apuesta por los centímetros, alineando juntos a un Josh Smith que al fin ve realizado su sueño de jugar de 3, un Greg Monroe que recupera el juego del 4 clásico de toda la vida, anterior al ala pívot triplista, y un Andre Drummond que a poco que se descuide Dwight Howard puede arrebatarle el título oficial de Coloso de la zona. Junto a ellos, Chauncey Billups (MVP de las finales del 2004) para poner orden y rigor, y Brandon Jennings para poner el toque de fantasía en este vehículo acorazado del baloncesto.

A diferencia de los Rockets, en que Howard y Asik no comparten demasiados minutos, los Pistons buscan explotar al máximo su combinación de gigantes. Contando que la mayoría del tiempo que Billups está en pista lo hace para evitar la congestión en la zona ante la presencia de tanta maquinaria pesada, y que su media de minutos es de 22 por partido, podemos hacernos una idea del rato que convive en juego el trío interior.

 Si vemos que ninguno de los tres baja de los 30 minutos por partido, comprobaremos que durante la mayor parte de los enfrentamientos el entrenador Maurice Cheeks procura mantener siempre en activo a dos de ellos. La rotación interior la completan Charlie Villanueva y el sueco Jonas Jerebko. Muchos centímetros y kilos en la pintura. Y Kyle Singler como alero reserva.

En las jugadas ofensivas, Smith y Monroe tienden a crearse sus propios lanzamientos. Sea penetrando desde la línea de 3 como el alero, o jugando de espaldas desde 4-5 metros como el ala pívot. Drummond, por su parte, explota al máximo su talento para hacerse invisible (a pesar de su enorme humanidad) y reaparecer ante los sorprendidos defensores para aprovechar la asistencia de alguno de sus compañeros o hacerse con el rebote.

El motor no acaba de carburar

A pesar de ser un proyecto prometedor, el diseño del nuevo vehículo aún presenta problemas sin resolver. Después de 7 partidos, presentan un balance poco satisfactorio de 2 victorias y 5 derrotas. Han caído contra rivales de un status superior (Memphis Grizzlies, Indiana Pacers, Oklahoma City Thunder, Portland Trail Blazers y Golden State Warriors) y han ganado a los equipos de “su” liga (Washington Wizards, Boston Celtics).

Con su composición de jugadores, los Pistons son por fuerza un equipo poco veloz. Su ritmo en transición es pausado, para permitir a sus torres posicionarse. Y su ritmo de recuperación en defensa es lento, uno de sus puntos débiles. ¿Cómo se supera esta desventaja? Pues atacando con cabeza (para eso está Billups) y dificultando la salida rápida con balón por parte del rival yendo con confianza al rebote en ataque (el equipo de Detroit es el que más rechaces captura en el aro rival), lo cual además te concede segundas opciones de anotar.

En defensa, Drummond se convierte en el eje central para cerrar el aro ante las embestidas rivales, secundado en esta tarea por el resto de sus compañeros (aunque en rebotes totales son el 22 de 30). Los Pistons plantean una defensa con ayudas, cambios sin problemas en los bloqueos, e intentando no conceder canastas fáciles a los rivales negando pasillos y utilizando mucho las manos (son el equipo que más balones recupera esta temporada). Sufren ante enemigos rápidos y con mucha movilidad. La segunda ayuda aún no llega cuando su rival circula el balón, pero eso puede solucionarse con tiempo y trabajo.

El estilo de juego del bloque es heredero directo del que hizo campeones a los Pistons en 1989, 1990 y 2004. Un base imaginativo, un juego interior rocoso, una defensa sólida y un ataque más efectivo que efectista. Y sin embargo, le falta algo de aquellos equipos campeones: el tiro de Joe Dumars o Richard Hamilton. Al tanque le falla el cañón. Su juego ofensivo está descompensado, con poca aportación desde el lanzamiento exterior.

Porque el verdadero problema de este equipo es la falta de anotadores fiables desde el exterior que aprovechen los espacios que generan los jugadores interiores. Jennings es un gran anotador, pero no es un buen lanzador exterior. A Billups, camino de la reserva,  se le acaba la gasolina. Stuckey hasta ahora no ha sido un buen triplista. Josh Smith está a medio camino entre un cuatro con buen bote y un tres sin muñeca. Y Kyle Singler este año no encuentra su tiro.

 Los tiradores de élite son unos especialistas muy buscados en la NBA. La Motor City tendrá que rascarse el bolsillo, desprenderse de alguna de sus piezas o confiar en el draft de este año para conseguir el último engranaje en un mecanismo que con tiempo y paciencia puede llegar a ser un proyecto alternativo al small ball. Son muchos los que se pican con un deportivo, pero sólo a un chino en Tian’anmen se le ocurriría ponerse delante de las orugas de un tanque.

 

publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2013

NBA: Febrero resuelve dudas

4 Mar

Se acabó febrero, los equipos rondan la barrera de los 60 partidos disputados. Con prácticamente tres cuartas partes de la Liga Regular consumidas, las cosas ya están bastante claras. No sólo la mayoría de las franquicias que jugarán los playoffs, sino también quienes lo harán con opciones de ser campeones.

El Este lo lideran los Miami Heat de forma indiscutible. Su mes de febrero ha sido casi perfecto. Perdieron el primer día del mes contra los Pacers de Indiana  para luego encadenar 12 victorias consecutivas. Y de paso, ganarse el respeto del Oeste derrotando a los Houston Rockets, a los dos equipos de Los Angeles y a los Oklahoma City Thunder.

Las estadísticas de febrero de Lebron James también son terroríficas: 29,7 puntos, 7,5 rebotes y 7,8 asistencias en 38 minutos en pista, con un 64%  de acierto global en tiros de campo (43% en triples). Los extraordinarios 23,9 puntos, 6,2 rebotes y 5,5 asistencias de Dwayne Wade parecen vulgares comparados con las cifras de su compañero.

A mucha distancia de los Heat (insalvable salvo catástrofe, diría yo) andan los Knicks y los Pacers. Los de Nueva York han flojeado este mes, con 5 derrotas en 11 partidos. Y eso que han tenido un calendario sencillo. Los Pacers han aprovechado esta debilidad para echárseles encima en la clasificación, venciendo en 9 de sus 12 citas de este febrero. Por fin debutó Danny Granger  (jugó los 3 últimos partidos de febrero), aunque nadie lo había echado de menos gracias al polivalente Paul George.

La zona tranquila

Por detrás de los tres favoritos del Este andan Atlanta Hawks, Brooklyn Nets y Chicago Bulls. Por los Hawks, el mes del pívot Al Horford ha sido para enmarcar, especialmente después del Fin de Semana de las Estrellas para el que no fue seleccionado. Los Brooklyn Nets no han mantenido el gran nivel de enero. Parece ser que el efecto revulsivo de Carlesimo en el banquillo ya se ha acabado. El anuncio de Derrick Rose de que no jugará hasta estar plenamente recuperado (lo que puede descartar su reaparición para esta temporada) entierra las aspiraciones de los Chicago Bulls.

Y cerrando las plazas que dan acceso a playoffs, los Boston Celtics y los Milwaukee Bucks. La baja de Rondo no ha sido cubierta con garantías por los Celtics en el mercado de traspasos (era muy difícil hacerlo sin desprenderse de alguno de sus jugadores clave, lo que hubiera sido desvestir un santo para vestir otro). Sus compañeros apelaron al orgullo de los verdes para paliarla. Ganaron 7 partidos consecutivos entre enero y febrero (con victorias ante rivales duros como Heat, Clippers, Lakers y Nuggets)  para luego volver a la normalidad.

Los Bucks perdieron 8 de sus 12 partidos de febrero. Pero una de sus cuatro victorias fue clave. Vencieron a los Sixers, uno de sus rivales por la última plaza que da acceso a la lucha por el campeonato, abriendo entre ambos una brecha importante en la clasificación. Ni los de Filadelfia (7 derrotas consecutivas para cerrar el mes) ni los Toronto Raptors parecen capaces de alcanzar a los de Milwaukee. Podemos dar por cerradas las plazas de playoff en el Este (otra vez más, tentando a la suerte con mis dotes proféticas).

Los Lakers siguen al acecho

En el Oeste sigue la lucha de los Lakers para meterse en playoff. A pesar de perder por lesión a Pau Gasol para lo que queda de liga regular, y de los problemas con Dwight Howard (de juego y de vestuario), los californianos han ganado 9 de sus 13 partidos de este febrero. Cerraron el mes a sólo dos victorias de Utah Jazz y Houston Rockets, séptimo y octavo clasificados de la Conferencia.

 De sus 4 derrotas, 3 fueron contra Miami Heat, Los Angeles Clippers y Denver Nuggets, contra los que se podía perder. Respecto a sus victorias, derrotaron a dos rivales directos en la lucha por la octava plaza del Oeste, Portland Trail Blazers y Dallas Mavericks. Kobe Bryant da el callo cada noche, Earl Clark parece haber encontrado su lugar en la Liga y Antawn Jamison ha acabado febrero muy fino de forma. Dwight Howard, Steve Nash y Mettaworld Peace han rendido por debajo de lo esperado.

El mes de febrero de los Blazers sólo puede calificarse de desastroso. Tres victorias en 12 partidos. Sus titulares arrastran demasiados minutos y su banquillo es improductivo (Claver incluido). El balance de los Mavericks también ha sido insuficiente para mantener viva la persecución, con 5 victorias y 6 derrotas (3 consecutivas para cerrar el mes). Dirk Nowitzki se está poniendo en forma demasiado tarde. Adios a los playoffs para ambos.

Golden State Warriors, Utah Jazz y Houston Rockets viven pendientes del retrovisor, descolgados de los cinco primeros del Oeste. El mes de los Warriors ha sido especialmente malo. Ocho derrotas en 12 partidos, dos de ellas contra los Rockets y otra contra los Jazz. Su calendario de febrero era duro, con ocho partidos a domicilio. Díficil papeleta la de estos tres equipos, que lo mismo pueden ser sextos de conferencia que quedarse fuera de los playoffs.

Los Spurs se reservan

Memphis Grizzlies y Denver Nuggets han aprovechado un mes con partidos asequibles para abrir distancias respecto a la tripleta anterior. Los Grizzlies no han acusado en exceso la marcha de Rudy Gay, a falta de rivales que les pusieran en apuros.

Y por encima de ellos, el trio de firmes aspirantes a finalistas por el Oeste. Los más sólidos, los habituales Spurs, un equipo veterano que sabe dosificarse. Tras un enero pletórico, este último mes se han limitado a mantener las distancias. Greg Popovich reparte a la perfección los minutos entre sus jugadores, para disgusto de David Stern que querría ver más tiempo en pista a las estrellas de San Antonio. Llegaran frescos a los playoffs. Atención a los jóvenes Daniel Green y Kahwi Leonard, “The Next Generation” como dirian los trekkies.

Los Oklahoma City Tunder no reparten tanto sus minutos, pero Kevin Durant y Russell Westbrook son jóvenes. Este mes no han estado a la altura. Ganaron sus partidos fáciles, pero perdieron contra Rockets, Jazz y especialmente contra los Heat, un mal augurio cara a unas posibles finales.

Los Angeles Clippers acusaron la baja por lesión de Chris Paul en los primeros partidos del mes. Una vez que el base volvió, otra vez cogieron velocidad de crucero. También han recuperado a Chauncey Billups, un jugador vital si quieren aspirar a ganar el anillo. Sus dos derrotas con la plantilla al completo fueron contra Miami Heat y San Antonio Spurs. Un aviso de cara a los playoffs.

 

publicado en http://www.encancha.com, marzo 2013

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