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Pitino sigue sin poder derrotar a North Carolina

25 Nov

Ya han empezado a disputarse los primeros torneos de la fase de no conferencias de la temporada. Esta semana centran nuestro interés. Prestad atención, porque Massachussetts y Charlotte han dado la campanada. Y Pitino no pudo romper la maldición que le persigue

COACHES VS CANCER

Por tercera vez en su historia, Michigan State llegó al número 1 del ránking de Associated Press, y lo celebró con una victoria en este torneo benéfico contra el cáncer. Los Spartans estrenaron su posición de privilegio ante una correosa Portland (82-67) con 25 puntos y 7 asistencias de Keith Appling y 19 puntos y 7 rebotes de Adreian Payne. En la semifinal del torneo, ya con menos nervios, derrotaron claramente a Virginia Tech 96 a 77. Payne batió su tope anotador con 29 puntos, a los que sumó 10 rebotes.

Ya en la final Michigan State mantuvo su marcador de derrotas a 0 venciendo a Oklahoma por 87 a 76. Los Sooners empezaron el partido muy fuertes, con un Cameron Clark estelar (32 puntos, 7 rebotes). Tras convertir 9 de sus 11 primeros lanzamientos, ganaban 11 a 22. Los Spartans esperaron a que amainara la tormenta, y cuando bajó la efectividad de su rival, les endosaron un parcial de 34 a 9 para dominar al descanso 45 a 31.

En la segunda parte los intentos de Oklahoma de recuperar el control del resultado se encontraron con un obstáculo insalvable, el base Keith Appling. En la mitad del segundo periodo los Sooners se pusieron 4 abajo hasta que 7 puntos consecutivos de Appling volvieron a abrir distancias. Y ya en los 4:30 finales, el base anotó 11 de los 16 puntos de Michigan State. Sus 27 puntos y su  acierto en los momentos claves le dieron el galardón de MVP del torneo.

 

HALL OF FAME TIP OFF

North Carolina, la número 24 del ránking, necesita un nuevo anotador tras la baja por sanción de su mejor anotador de la temporada pasada, P.J. Hairston. En la semifinal contra Richmond, Marcus Paige y Brice Johnson presentaron la solicitud para ocupar la vacante. El base anotó 26 puntos (6-9 en triples) mientras que el interior aportó desde el banquillo 24 puntos y 12 rebotes en 22 minutos.  Entre ambos minimizaron otro discreto partido de un James McAdoo que sigue sin cumplir las expectativas. Ganaron los Tar Heels 82 a 72.

En la otra semifinal Louisville, la tercera mejor del pais la semana pasada, sumó 21 victorias consecutivas, aunque su entrenador Rick Pitino no quedó satisfecho. Los Cardinals, terceros del ranking,  derrotaron a Fairfield 57 a 71 pero a su entrenador no le gustaron las 26 faltas cometidas, las 14 pelotas perdidas, las sólo 9 asistencias repartidas y el bajo 38,3% de acierto en el lanzamiento ante un equipo muy inferior.

En la final Marcus Paige se mantuvo firme en su candidatura, siendo el máximo anotador de los de Roy Williams con 32 puntos (9-12 en lanzamientos de campo y 11-11 en tiros libres).  Por los Cardinals Russ Smith le dio la réplica con 36 puntos, aunque con una serie de 11 de 24 en el tiro. Rick Pitino siguió con su mala racha ante North Carolina, a la que nunca ha ganado. Louisville perdió 84 a 93.  El duelo estaba igualado hasta que Montrezl Harell cometió su cuarta falta a 13 minutos del final, y se acabó de decidir cuando Harrell cometió la quinta a 5 minutos más tarde.

 

 2K SPORTS CLASSIC

La número 18 Connecticut sufrió hasta el último segundo para vencer en su enfrentamiento contra Boston College (70-72) y clasificarse para la final del torneo que se disputa en el Madison Square Garden. El partido se cerró con un monumental tapón del base Ryan Boatright sobre el intento triple de Lonnie Jackson que le podía haber dado la victoria a los Eagles.

En la otra semifinal, la rejuvenecida Indiana (ha perdido 4 de los titulares de la pasada temporada) se aplicó a lo que mejor hace en este inicio de temporada para derrotar a Washington 84 a 102. Los Hoosiers rebotean como si les fuera la vida en ello (50 rebotes por 29 del rival). Noah Vonleh, otro de los freshman de los que se espera mucho, acabo el duelo con 18 puntos y 9 rebotes. Su compañero de promoción Troy Williams firmó 22 y 8.

En la gran final Connecticut se puso en las manos de Shabazz Napier para derrotar a Indiana 59 a 58, en unos últimos minutos de infarto. El base aportó 10 de los 21 lanzamientos de campo convertidos por los Huskies para liderar a los suyos con 27 puntos. La defensa de los de Kevin Ollie sobre los dos freshman de los Hoosiers fue muy efectiva. Vonleh se quedó en cero puntos y Troy Williams en 2. En la final de consolación, Washington cayó ante Boston College (78-89) a pesar de los 30 puntos (6-7 en triples) del enrachado C.J. Wilcox.

 

PUERTO RICO TIP OFF

 Florida State se mantenia invicta  tras cuatro partidos después de derrotar al número 10 del ránking, Virginia Commonwealth (VCU) por 67 a 85. Y lo hizo pese a sus 25 pelotas perdidas. Los Seminoles lo compensaron con su dominio en el rebote.  Los de Florida habían anotado al menos 80 puntos en todos sus enfrentamientos hasta ese momento.

En su quinto partido perdieron la imbatibilidad tras una prórroga, pero no bajaron su media anotadora. La número 14 Michigan sufrió de lo lindo para derrotar a Florida State 80 a 82. En los Wolverines Nik Stauskas confirmó su gran inicio de temporada (4 partidos seguidos pasando de los 20 puntos) con 26 puntos, entre ellos los dos que forzaron la prórroga y 7 más en el tiempo extra, mientras Mitch McGary (14 puntos, 12 rebotes), sigue recuperando ritmo de competición saliendo desde el banquillo.

 

Northeastern le endosó a Georgetown su segunda derrota de la temporada (56-63). Victoria inesperada teniendo en cuenta que además los Hoyas ganaban de 11 al descanso. Pero en la segunda parte los de John Thompson III perdieron de vista la canasta rival (su porcentaje de acierto en los lanzamientos bajó hasta el 23%).

Georgetown se rehizo de esta derrota pasando por encima de una Kansas State que preferiria no haber viajado a San Juan de Puerto Rico (90 – 63). Tras las críticas de su entrenador por su pésima segunda parte ante Northeastern, los jugadores de los Hoyas consiguieron un acierto en sus lanzamientos de campo del 63%. Para los Wildcats, esta era su segunda derrota en el torneo tras haber sido sorprendidos por Charlotte (61 a 68).

Georgetown siguió su buena racha derrotando a VCU 80 a 84, en un partido en el que se señalaron 61 faltas personales. El enfrentamiento que decidía la quinta posición en el torneo duró casi 3 horas. Los Rams forzaron 26 pérdidas de pelota a su rival, pero no pudieron aprovecharlas por su poco acierto en el lanzamiento (35,7%).

En la final del torneo Charlotte protagonizó una nueva sorpresa. Su segunda víctima fue Michigan, a la que venció 61 a 63 gracias a una canasta de Terrence Williams a 4 décimas del final. Previamente, Mitch McGary había empatado a 61 cuando faltaban 9 segundos para acabar el partido. Los Wolverines acusaron la baja de Glenn Robinson III, que sólo pudo jugar 9 minutos con dolor en la espalda. Nik Stauskas, MVP del torneo, anotó 20 puntos, a pesar de tener problemas en un tobillo durante los últimos 10 minutos.

 

CHARLESTON CLASSIC

La número 19 New Mexico no pudo respirar hasta el final de la segunda prórroga de su partido contra la no rankeada UAB (97 – 94).  Tres triples les salvaron de encajar su primera derrota. Uno de Kendall Williams para forzar la primera prórroga, otro del pívot Alex Kirk para provocar la segunda, y el último de Cleveland Thomas para poner el resultado definitivo en el marcador.

 

En su siguiente partido New Mexico acusó el sobreesfuerzo contra Massachusetts. Un parcial de 0 a 14 (del empate a 61 se pasó al 61 a77 a 1:45 para el final) condenó a Los Lobos, que acabaron cayendo 65 a 81. El buen partido de Alex Kirk  con 32 puntos, 11 rebotes y 5 tapones no pudo contrarrestar el efecto devastador de la tripleta de los Minutemen, Chaz Williams (19 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias), Cady Lalane (16 puntos, 14 rebotes, 4 tapones) y Raphiael Putney (18 puntos, 4 rebotes). Putney es, precisamente, el autor del hasta ahora mate de la temporada ante Youngstown State.  ¿Creeis que alguien podrá mejorarlo?

 

En la final Massachusetts derrotó a Clemson 56 a 62, con 20 puntos y 12 rebotes de Cady Lalane, sumando su séptima victoria en este inicio de temporada. La defensa de los Minutemen se centró en K.J. McDaniels, líder anotador de los Tigers de Clemson con casi 19 puntos de media. McDaniels llegó hasta los 14 puntos, pero con una serie en el lanzamiento de campo de 4 de 14.

LAS PENURIAS DE DUKE

Duke, que ha bajado hasta la sexta posición del ranking AP, sufrió contra Belmont hasta que un tiro libre de Rodney Hood a 5 segundos del final puso el definitivo 91 a 90 en el marcador. Jabari Parker anotó 26 puntos (no ha bajado de la veintena en sus seis partidos universitarios) y Hood se fue hasta los 22. Los de Krzyzewski se dejaron remontar 16 puntos para llegar a un final ajustado.

En su partido anterior, los Blue Devils ganaban de 16 a East Carolina en un partido del NIT Season Tip Off tras anotar sus 11 primeros lanzamientos de campo. Pero los Pirats, lejos de rendirse, empezaron a reducir la diferencia. Al descanso perdían de 11, y a 7 minutos del final sólo de 1. Rodney Hood (30 puntos) y Jabari Parker (21 puntos, 9 rebotes y 6 tapones) se pusieron las pilas y salvaron la noche a los de Krzyzewsski. Al final, 83 a 74 para los Blue Devils y esta jugada de Parker para los highlights.

 

En el torneo de Las Vegas Kyle Anderson consiguió un triple doble en la victoria de UCLA sobre Morehead State por 81 a 70, con 13 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias. Jordan Adams, otro de los jugadores “on fire” en estos inicios de temporada, se fue hasta los 30 puntos. En el duelo de bases reservas en el equipo californiano, Zach Levine parece haberle ganado la partida a uno de los hijos del nuevo entrenador Steve Alford, Bryce. Su hermano Kory también está en la plantilla de esta universidad.

En los preliminares del torneo de Maui Saint Francis estuvo a punto de conseguir su segundo “upset” de la temporada. Tras derrotar a Miami, campeón de la ACC, en su primer partido, sólo cedieron ante la número 9 Syracuse en el último minuto de su enfrentamiento (56-50). Una buena defensa sobre la estrella de los Orange C.J. Fair (al que dejaron en 7 puntos con una serie de 2 de 13 en el lanzamiento) les dio opciones de victoria hasta que Jerami Grant (13 puntos, 8 rebotes) anotó una canasta y robó la pelota en el ataque posterior.

El partido entre Oklahoma State (número 7) y Memphis (número 11) se presumía igualado entre dos equipos cuyos jugadores interiores principales no son demasiado altos. Se esperaba un baloncesto rápido, alegre, y unas defensas muy activas. Los cowboys cumplieron su parte,  por eso ganaron 101 a 80. Por eso, y por el gran partido del sophomore Marcus Smart. El base anotó 39 puntos (26 antes del descanso, y 12 de los primeros 14 de Oklahoma State). Joe Jackson no estuvo a la altura en lo que debería haber sido un gran duelo de bases. No sólo por su escasa anotación (6 puntos), sino porque estuvo muy poco participativo en el juego de los Tigers de Memphis. Smart, mucho más físico, le borró de la pista.

 

La número 16 Florida sigue con problemas en su rotación. Cuando los Gators empezaban a recuperar lesionados y sancionados, perdieron al base titular Kasey Hill en la victoria sobre Southern por 67 a 53. El freshman, con una lesión en el tobillo izquierdo, será baja al menos un mes. Así que le han levantado el castigo a Scottie Wilbekin, que se ha perdido los primeros 5 partidos de la temporada.

La diferencia de 20 puntos entre el número 2 Kansas y Iona (86-66) no refleja lo ocurrido sobre la pista. Los Gaels, con una defensa zonal 1-2-2 y gran acierto en los triples, se mantuvieron en el partido hasta la mitad de la segunda parte. La entrada del pívot freshman Joel Embiid (16 puntos, 13 rebotes, 2 tapones) fue clave en un parcial de 19 a 4 para los Jayhawks. Kansas no es sólo Andrew Wiggins (13 puntos, 7 rebotes).

Si a Bo Ryan, entrenador de la 12 del ránking AP Wisconsin, le dicen que su equipo es capaz de anotar más de 100 puntos le da algo (la última vez que llegaron a la centena fue en diciembre de 1995). Y sin embargo, lo hizo en la noche mágica de Frank Kamisnky. El alero júnior de 2,13 rompió el récord de anotación de los Badgers con 43 puntos (6-6 en triples, 10-13 en tiros de 2, 5-6 en tiros libres en 28 minutos en pista) en la victoria ante North Dakota por 103 a 85. Por los visitantes Troy Huff le dio la réplica con 37 puntos.

 

Wichita State, 14 del ránking, llegó al descanso en Tulsa con empate a 31 en el marcador. Los jugadores tuvieron que escuchar como los aficionados locales les cantaban que su equipo, uno de los 4 mejores del último “March Madness”, estaba sobrevalorado. Pero no contaban con que los Shockers son un equipo de segunda partes (en sus cuatro partidos, han obtenido una renta total de 71 puntos sobre sus adversarios en la segunda mitad). El resultado final, el lógico: Tulsa 54 – Wichita State 77, y más de uno se tuvo que comer sus cánticos.

En su siguiente partido de la semana, Tulsa sólo perdía de 1 al descanso ante la número 23 del ranking AP, Creighton. Hasta que en la segunda parte despertó Doug McDermott. El alero anotó 21 de sus 33 puntos en esta mitad para acabar con la resistencia del Golden Hurricane. El hijo del entrenador de Creighton aportó además 15 rebotes, 2 asistencias y 2 recuperaciones.

La número 21 Iowa State sufrió de lo lindo para derrotar a BYU por 88 a 90. Los locales consiguieron una renta de 12 puntos en la primera parte, pero Melvin Ejim y DeAndre Kane (21 puntos cada uno) organizaron la remontada. Y cuando los Cyclones ganaban de 5 a 3:28 para el final, Kane estropeó su buen partido con una falta flagrante. La jugada dio nueva vida a los Cougars que aún pudieron ganar, pero el lanzamiento de Tyler Haws (20 puntos, pero con una serie de 6 de 19 en los tiros de campo) fue taponado por Daniel Edozie.

 

Billy Baron, el hermano pequeño del exACB Jimmy Baron, juega en la universidad de Canisius. El acierto en el tiro les debe venir en los genes. La prueba, el triple que marcó ante Elon para ganar el partido.

 

Kameron Woods, de Butler, finaliza un contrataque con un poderoso mate. Sin embargo, los dos puntos no subieron al marcador. La pelota no cayó por la red, sino que volvió a salir por el aro. ¡Una jugada curiosa!

 

La jugada cómica de la semana se vio en la victoria de Duke sobre UNC-Asheville por 91 a 55, cuando uno de los encargados de mantener seco el parquet de poco no acaba arrollado por el visitante Sam Hughes, el mejor de los Bulldogs con 16 puntos.

 

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2013

El fin de semana de los campeonatos (II)

18 Mar

La noche del domingo se cerró la fase de conferencias en la NCAA con la disputa de las últimas finales pendientes de sus campeonatos. Ahora empieza la Locura de Marzo, tal vez el torneo de baloncesto más intenso y frenético del mundo, con Louisville, Kansas, Indiana y Gonzaga como cabezas de serie.

 Miami domina la ACC

 El rookie del año de la Atlantic Coast Olivier Hanlan protagonizó la exhibición anotadora de la semana, con sus 41 puntos. Y sin tirarse las zapatillas. 8 de 10 en triples, 6 de 8 en tiros de dos y 5 de 6 en los tiros libres. Prácticamente infalible. Su equipo, Boston College, eliminó a Georgia Tech en la primera ronda del campeonato de la ACC.

 En cuartos, contra Miami (número 9), no estuvo tan inspirado. Anotó 14 puntos. A pesar de salir en tromba hasta conseguir una ventaja de 13 puntos, Boston College no pudo evitar la derrota ante el líder de la liga regular (69-58). Menos problemas le planteó a Miami en las semifinales North Carolina State (81-71). Durand Scott con 32 puntos, y Shane Larkin con 23 llevaron a los Hurricanes a su primera final del torneo de la ACC.

 En otro partido de cuartos de final, Maryland dió la sorpresa eliminando al número 2 del ranking y aspirante al campeonato Duke. Los de Krzyzewski, uno de los equipos con mejor porcentaje desde la línea de 3 de la NCAA, sólo anotaron 4 de los 25 triples que lanzaron. Y en defensa fueron del todo incapaces de para a un Dezmine Wells inspiradísimo que se fue hasta los 30 puntos. Los Terrapins dominaron en el marcador de principio a fin, para acabar imponiéndose por 74 a 83.

 En semifinales los Terrapins cayeron contra North Carolina por 79 a 76. Sacaron partido de la superioridad física de su pívot Alex Len sobre James Michael McAdoo, pero no pudieron parar a los 4 “bajitos” que le acompañan en el cinco inicial. Reggie Bullock completó una gran actuación con 15 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias y una buena defensa sobre Wells.

 En la final Miami consiguió frenar a Bullock, aunque P.J. Hairston les hizo un traje desde la larga distancia con 6 triples, El escolta de North Carolina se fue hasta los 28 puntos. Su compañero Marcus Paige colaboró con 17 más. Por suerte para los de Florida, el base Shane Larkin estuvo brillante en ataque, aportando 28 puntos y 7 asistencias. Le secundó a la perfección el escolta Trey McKinney Jones, con 20 puntos y los mismos triples que Bullock.

 El partido que cerraba el torneo de la Atlantic Coast resultó muy igualado, con continuas alternancias hasta que a 5 minutos del final Florida consiguió una ventaja de 5 puntos. El margen se amplió hasta 10 en el marcador definitivo, 87 a 77, con 8 puntos de Larkin en los últimos 2 minutos y medio. Florida cerraba así una temporada de conferencia espectacular, en la que ha vencido tanto en el calendario de liga regular como en el campeonato

 Wisconsin, el matagigantes de la Big Ten

 Wisconsin (número 22) derrotó a Michigan (número 6) en cuartos de final del torneo de la Big Ten, 59 a 68. Al descanso, el marcador era paupérrimo, 20-17. Cada equipo había lanzado 29 veces a canasta. Michigan había anotado 10 de sus intentos. Wisconsin sólo 5. Los 11 puntos de Ben Brust en la segunda mitad cambiaron la dinámica de los Badgers, llevándoles a la victoria.

 En semifinales el equipo que entrena Bo Ryan volvió a dar la campanada, derrotando al número 3 Indiana por 56 a 68. Los Hoosiers se colapsaron en la segunda mitad. A 9:45 del final perdían de 1. A partir de ese momento sólo fueron capaces de anotar 7 puntos, mientras que los Badgers sumaron 18. Cody Zeller, Victor Oladipo y Will Sheehey, habitualmente fiables en el lanzamiento, se combinaron para un triste 9 de 29. Por no hablar del 1 de 7 en triples de Jordan Hulls (su media de acierto es del 47,8%).

 En la otra semifinal Ohio State (número 10) venció a Michigan State (número 8) por 61 a 58. Los de Thad Matta han dependido en exceso esta temporada de los puntos de Deshaun Thomas. Contra los Spartans, sin embargo, Aaron Craft fue su líder anotador. El base se fue hasta los 20 puntos (18 en la segunda parte), mientras que Thomas sumó 16. Tres canastas de Craft permitieron a los Buckeyes dominar el marcador por 8 puntos a 7 minutos del final. Una renta que supieron administrar para hacerse con la victoria.

 La racha de Wisconsin se acabó en la final. En un partido eminentemente defensivo, Ohio State les derrotó por 50 a 43. En la primera parte los Badgers abrieron una brecha de 9 puntos en el marcador que no supieron conservar. Un robo de balón y dos rebotes ofensivos concedieron a los Buckeyes una ventaja de 6 puntos a 2:40 del final que les bastó para vencer. Esos pequeños detalles son los que distinguen a los equipos campeones (Ohio State ha ganado 3 de los últimos 4 campeonatos de su conferencia). Deshaun Thomas, con 17 puntos, fue el único jugador que pasó de la decena.

 Batacazo de Kentucky en la SEC

 Kentucky cayó en cuartos de final de la Southeastern Conference (SEC) contra Vanderbilt, en la misma semana en que Nerlens Noel pasaba por el quirófano. Sin su pivot, los Wildcats se han acabado de diluir. Esta última derrota es doblemente dolorosa. Por una parte, porque sólo anotaron 48 puntos, su peor marca de la temporada. Y por otra, porque influyó en el comité que concede las invitaciones para el gran campeonato de la NCAA. El campeón vigente se quedó fuera y no defenderá su título.

  La final del torneo de la SEC la jugaron Florida (número 13) y el verdugo de Vanderbilt, Ole Mississippi. Aunque Florida dominó claramente durante el primer tiempo, acabaron ganando los Rebels 63 a 66, bien liderados por Murphy Holloway (23 puntos) y Marshall Henderson (21 puntos). Mike Rosario (18 puntos) y Kenny Boynton (13 puntos) les dieron respuesta en unos Gators condenados por sus fallos en los tiros libres. En la segunda parte sólo convirtieron 3 de los 11 que tiraron, fallando los 5 que lanzaron en los apretados 5 minutos finales.

 La “Charlotada” de Richmond

 ¿Se puede ganar de 3 a falta de 5 segundos y acabar perdiendo de 5? Richmond lo hizo en octavos de final del torneo de la Atlantic 10 contra Charlotte. 63 a 60. Los Spiders hacen falta rápida sobre Pierria Henry tras saque de banda para evitar un lanzamiento triple. Dos jugadores se enganchan en la lucha por un hipotético rebote durante el primero de los dos tiros libres, y los árbitros señalan falta del de Richmond. Lo de hipotético es porque la pelota entra. Asi que es una falta técnica al no estar el reloj en marcha, que concede a  Henry 2 tiros más (además del que aún tenía pendiente) y posesión para su equipo. 63 a 64.

 Richmond intenta hacer otra falta rápida tras saque de banda, ahora para intentar dar la vuelta al resultado. Pero han transcurrido 2 segundos y la falta llega tarde. Henry, previsor, ya ha armado el brazo, aunque sea desde medio campo. Falta de tiro y, por tanto, tres lanzamientos libres. El entrenador de Richmond, Chris Mooney, pierde los papeles, y es expulsado después de recibir dos técnicas. Y otros cuatro tiros más para Henry (fueron 11 en total, de los que anotó 8). Resultado final: Richmond 63 – Charlotte 68.

 Saint Louis (número 16) tomó buena nota de lo sucedido. En los cuartos contra Charlotte abrió diferencias rápidamente en el marcador para no dar opción a sorpresas. Por si fuera poco, Henry se llevó un codazo (involuntario según el criterio arbitral) en el cuello que le retiró del partido y le hizo pasar por el hospital. Los Billikens acabaron proclamandose campeones de la Atlantic 10, tras derrotar en la final a Virginia Commonwealth (número 25).

 

publicado en http://www.encancha.com

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