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NCAA: Louisville, un gran campeón

9 Abr

Louisville, el único de los cuatro cabezas de serie que llegó hasta la gran Final Four de Atlanta, se proclamó campeón derrotando a una brillante Michigan en el último partido. El reserva Luke Hancock fue el gran protagonista.

Semifinales

Louisville ganó a la sorprendente Wichita State por 72 a 68, aunque antes tuvo que tomar una gran dosis de su propia medicina. La buena defensa de los Shockers anuló por completo a su pívot Gorgui Dieng (0 puntos, sólo pudo lanzar a canasta una vez), y dificultó mucho la labor de Russ Smith. El escolta anotó 21 puntos (no ha bajado de los 20 en ninguno de los 5 partidos del torneo nacional), pero con un mal porcentaje, 6 de 17 en tiros de campo.

Wichita State peleó por cada rebote como si fuera el último y en ataque jugó sin precipitación, moviendo la pelota hasta encontrar un tiro claro. El base Malcolm Armstead, una de sus piezas claves, tuvo una mala noche cara al aro rival, pero el polivalente Cleanthony Early lo compensó con 24 puntos y 10 rebotes.

Los Cardinals estaban al borde del KO a 13:35 del final, cuando perdían de 12. Hasta que 2 triples del infrautilizado Tim Henderson (esta temporada su media de minutos en pista es de tres y medio) les dieron aire. Fueron sus únicas canastas de la noche, pero bastaron para animar a sus compañeros. Luke Hancock y Chane Behanan sumaron sus puntos al parcial mientras Peyton Siva y Russ Smith apretaban en defensa, forzando 7 pérdidas de pelota al rival en los 7 últimos minutos.

Los aficionados de Wichita no quedaron contentos de una decisión arbitral en los últimos segundos, cuando estaban 3 abajo en el marcador. Tras fallar un tiro libre Luke Hancock, los colegiados señalaron lucha en el rebote posterior. Su queja es que la pitaron demasiado rápido, sin que Hancock esté en posición real de arrebatar la pelota. Sea como fuere, la posesión correspondió a Louisville, esfumándose así la última opción de los Shockers.

En la otra semifinal Michigan se impuso a Syracuse por 61 a 56. Los Wolverines cimentaron su triunfo en una buena primera mitad que les permitió irse al descanso con 11 puntos de ventaja, 36 a 25. Tenían perfectamente estudiada la zona 2-3 de los Orange. Buscaron abrir espacios con puntos desde la línea triples, aspecto en el que destacaron los poco habituales Caris LeVert i Spike Albretch. Y cuando los jugadores de Boeheim se abrieron, entonces buscaron balones interiores.

El líder de Michigan Trey Burke aportó 7 puntos en una mala noche en el tiro (1 de 8 en tiros de campo). Su compañero Nik Stauskas aún estuvo peor, fallando sus 5 lanzamientos. Tim Hardaway Jr se fue hasta los 13 puntos, pero con sólo un 25% de acierto. Michigan superó este problema con la buena actuación de Glenn Robinson y Mitch McGary (10 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias y 2 tapones), y los 21 puntos de sus jugadores de banquillo. Una brillante actuación de equipo.

Por los de Jim Boeheim el alero C.J. Fair se fue hasta los 22 puntos. Pero se encontró demasiado sólo. Su única ayuda consistente fueron los 11 puntos del escolta Brandon Triche. Ningún compañero más subió de 5 en anotación. Fallaron especialmente el base Michael Carter-Williams y el alero James Southerland, de los que se esperaba mucho más en esta faceta del juego.

Aún así, Syracuse tuvo opciones hasta el final. A falta de 20 segundos sólo perdía de 2. Brandon Triche penetró a canasta, pero Jordan Morgan consiguió provocarle una falta en ataque. Perdiendo de 3 en los últimos 15 segundos, los Orange tuvieron otra oportunidad, pero en lugar de buscar el triple para forzar la prórroga, lo resolvieron con una penetración a canasta. Trevor Cooney falló, y Jordan Morgan selló el marcador con un mate al contrataque.

La Gran Final

Louisville se impuso a Michigan por 82 a 76 en una final vibrante, y con protagonistas inesperados. Los Wolverines empezaron haciendo de la necesidad virtud. El base Trey Burke anotó los siete primeros puntos del equipo, pero cometió muy rápido su segunda falta personal. Su relevo lo cogió un secundario habitual, Spike Albrecht., con 17 puntos en la primera parte. Y Michigan se fue en el marcador. 21 a 33 a falta de 3:55 para el descanso.

Pero los Cardinals también se guardaban su as en la manga, el alero júnior Luke Hancock. En la semifinal contra Wichita State este reserva ya había anotado 20 puntos. En el tiempo de juego que quedaba de la primera mitad consiguió 14 puntos, con 4 triples consecutivos. La ventaja de Michigan se esfumó en un abrir y cerrar de ojos. Al final del primer período el resultado era de 37 a 38 para los Wolverines.

En la segunda parte Spike Albrecht se quedó en blanco, pero Trey Burke apareció de forma estelar con 17 puntos. Insuficientes para imponerse al trabajo coral de Louisville. Impulsados por la anotación de Chane Behanan y Peyton Siva, ahora eran los Cardinals los que abrían diferencias. El quinto triple de Luke Hancock marcaba la màxima ventaja de los campeones, 76 a 66. A Michigan sólo le quedaban 3 minutos y medio para remontar. Llegaron a ponerse 4 abajo, pero 2 tiros libres de Hancock acabaron con su reacción.

Louisville cierra la temporada con una serie de 16 victorias consecutivas. Luke Hancock fue elegido jugador más valioso de la final, con sus 22 decisivos puntos. Es el primer jugador de banquillo que gana el premio en la historia de la NCAA. Rick Pitino también pasará a la historia, en su caso como el primer entrenador que conquista el título con dos equipos diferentes (también fue campeón en 1996 con Kentucky). Justo la misma semana en que era elegido para el Hall of Fame y en que su hijo conseguía el cargo de entrenador jefe en la Universidad de Minnesota. Una semana redonda.

 Los otros torneos

Baylor conquistó el NIT por primera vez, tras vencer a Iowa 74 a 54. El base sénior Pierre Jackson fue elegido mejor jugador del torneo. No podía ser de otra manera, tras promediar 19,6 puntos y 11 asistencias. Acabó los últimos 4 enfrentamientos del NIT con un doble doble. Si no lo hizo en el primero fue porque sólo jugó 20 minutos (el rival, Long Beach State, no dio mucha guerra). Baylor salva así una mala temporada con un premio de consolación, y Jackson mejora sus escasas opciones de entrar en la NBA (lástima de su altura).

Santa Clara vencio en el CBI después de imponerse en la serie final a George Mason por dos victorias a una. El escolta sénior Kevin Foster demostró su gran habilidad para anotar con una media de 26,3 puntos en los 6 partidos del torneo. Por su estatura (1,87)  tiene muy difícil jugar en la NBA, pero seguro que no ha pasado desapercibido para los ojeadores de otras ligas de fuera de los Estados Unidos.

East Carolina se proclamó campeona del CIT, derrotando en la final a Weber State 74 a 77. Un triple en el último segundo de Akeem Richmond dió el título a los Pirates ante la mirada de Damien Lillard, máximo aspirante a rookie del año en la NBA y antigua estrella de Weber State .

Premios individuales

El base de Michigan Trey Burke ganó el premio John Wooden al mejor jugador de la temporada. Para obtener este prestigioso galardón no basta con ser el mejor sobre la pista. Los candidatos también deben ser buenos estudiantes y ser un modelo de comportamiento cívico.

El premio de Asociated Press sólo tiene en cuenta lo que pasa dentro de la pista. Y también lo ganó Burke. No sólo por su juego y sus estadísticas (19,2 puntos, 6,7 asistencias y 3,2 rebotes), sino también por su capacidad de liderazgo en un conjunto con fuerte presencia de novatos en pista.

Jim Larranaga de Miami fue elegido por los votantes de AP como mejor entrenador de la NCAA, después de llevar a los Hurricanes a conquistar la Liga Regular y el campeonato de la Atlantic Coast por primera vez en su historia. Por detrás suyo quedaron Jim Crews de Saint Louis y Mark Few de Gonzaga.

El lado oscuro de una semana brillante

Mike Rice, el vehemente entrenador de Rutgers, fue cesado después que la cadena de televisión ESPN hiciera pública unas imágenes durante los entrenamientos de pretemporada en las que maltrataba a sus jugadores, tanto física como verbalmente. Esta conducta fue denunciada ante los responsables de la universidad por un extécnico del equipo, primero en junio y luego con un video a finales de noviembre.

Rutgers lo resolvió inicialmente con una multa, 3 partidos de suspensión y unas horas de terapia para Rice. Y procurando que el tema no trascendiera. La exposición pública del comportamiento de Rice les hizo reconsiderar su decisión. Justo cuando negocian un nuevo contrato de sus derechos televisivos. El escándalo también ha provocado la dimisión del director deportivo del centro, Tim Pernetti. Ambos se llevan una sustanciosa indemnización

Adidas ha dejado de vender las camisetas de Louisville homenajeando a Kevin Ware, el jugador que sufrió una gravísima lesión durante la final del Medio Oeste contra Duke. La Universidad había renunciado a sus derechos económicos sobre estas camisetas para que nadie pudiera decir que se lucraba con la desgracia de Ware. Adidas, por su parte, se comprometía a hacer contribuciones al fondo de becas de Louisville.

Una demanda de un grupo de antiguos jugadores que han denunciado a la NCAA y la empresa de videojuegos Electronic Arts por usar su nombre sin permiso acabó con este trato. Sin el permiso explicito de Ware, la marca deportiva no podía vender las camisetas. Y si el jugador consentía, estaría violando la normativa de la liga universitaria y no podría volver a competir nunca más.

El director de arbitraje de la Pacific 12, Ed Rush, dimitió después de filtrarse que ofreció 5000 dólares o un viaje a Cancún al árbitro que le señalase una técnica al entrenador de Arizona Sean Miller durante los partidos de la conferencia. Algunos de los colegiados, de forma anónima, admitieron que su exdirector hizo la oferta en dos ocasiones diferentes. Rush, por su parte, se justificó diciendo que era una broma en el marco de la crítica a la conducta de algunos entrenadores que debe ser corregida. Evidentemente, muchos de los árbitros presentes se lo tomaron en serio. Por no hablar de los entrenadores de la conferencia, a los cuales la supuesta broma no les ha hecho ninguna gracia.

 

publicado en www.encancha.com, abril 2013

¡Arranca la locura de marzo!

25 Mar

Esta pasada semana ha empezado al fin la Locura de Marzo, o “March Madness”, el gran torneo universitario a nivel nacional de los Estados Unidos. Con los 68 mejores equipos del país dispuestos a dejarse la piel sobre el parquet para pasar ronda en el cuadro del torneo. Para seguir soñando un día más con el título de campeón.

  Los equipos se organizan en un cuadro, dividido en cuatro areas, la Medio Oeste, la Oeste, la Sur y la Este. Hay, por tanto, cuatro cabezas de serie. Respectivamente, Louisville, Gonzaga, Kansas y Indiana. Al resto de equipos también se les asigna un número de serie, por el que se les distribuye en el cuadro. A más alto tu número, más fácil son en teoria los emparejamientos hasta la gran final. Cuando un equipo con un buen número de salida cae eliminado ante otro supuestamente más débil, tenemos un “upset”.

 La competición se disputa con un formato de Finales a Cuatro encadenadas a lo largo de tres fines de semana. En la primera fase que recoge este artículo se disputaron un total de 16 con 64 equipos, de los que  48 ya están fuera. El segundo fin de semana se jugarán 4 con los vencedores de las primeras. De cada una de ellas saldrá un finalista para la gran Final Four de Atlanta del 6-8 de abril. ¿Pero no es la Locura de Marzo? Pues si. Es tan loca que siempre acaba en abril.

 ¿68 o 64 equipos?

 Cuando en el primer párrafo hablé de 68 equipos no fue un error tipográfico. En el cuadro sólo hay sitio para 64 universidades, pero en la competición toman parte 68. Ocho participan en los “First Fours”, cuatro partidos que dan a cada uno de sus vencedores un lugar en el cuadro y un enfrentamiento contra un equipo con mejor número de salida. George Mason el 2006 y Virginia Commonwealth el 2011 llegaron hasta las semifinales. Estos cuatro choques son la primera ronda de la lucha por el título.

 North Carolina AT&T tuvo que sudar hasta el último segundo de esta primera ronda para vencer a Liberty por 72 a 73. Más sencillo lo tuvo Saint Mary’s contra Middle Tennessee (54 a 67), gracias a los 22 puntos de Matthew Dellavedova . James Madison tampoco tuvo problemas ante LIU Brooklyn (68-55), a pesar de haber castigado con el banquillo durante toda la primera parte a su líder anotador, Rayshawn Goins. Lasalle dejó fuera del gran baile a Boise State (71-80).

 Segunda ronda

 Gonzaga echó mano del mejor Kelly Olynyk (21 puntos y 10 rebotes) para superar a Southern por 64 a 58. Con empate a 54 a falta de 4 minutos, Kevin Pangos propició un parcial clave de 10 a 4 con 7 puntos y una asistencia para el triple de Gary Bell Jr. Kansas también sufrió lo suyo ante Western Kentucky (64-57). Los 17 puntos, 6 rebotes y 7 tapones de Jeff Withey y el acierto en los tiros libres en el último minuto de Naadir Tharpe y Ben McLemore salvaron el cuello de los Jayhawks.

 Marquette, un número 3, escapó por los pelos de la trampa del 14 Davidson (59-58), gracias a una canasta en el último segundo de Vander Blue. Entre el y Jamil Wilson anotaron 17 de los 19 últimos puntos de su equipo para recortar una desventaja en el marcador de 9 puntos a poco más de 5 minutos del final.

 La primera cenicienta del torneo fue Florida Gulf Coast, un número 15, que derrotó a Georgetown, que partía como 2, por 68 a 78. Los Hoyas encajaron un parcial de 2 a 21 en la segunda parte que les dejó fuera del partido y del torneo. Es la primera vez que los de Florida participan en el baile de la NCAA.

 Harvard provocó otro gran “upset”. Con un número 14 de salida, derrotó a New México, un número 3, por 62 a 68. Es la primera victoria en el “March Madness” en la historia de esta universidad, la más antigua de los Estados Unidos (fundada en 1636) y famosa por su nivel académico y no por el deportivo.

 En esta ronda podemos hablar de la maldición de los 5 a manos de los 12. Oregon sacó de la competición a Oklahoma State (55-68). El 12 de ranking de los Ducks ya fue criticado. Este resultado ratifica que fue un error. El pivot iraní Arsalan Kazemi dominó los tableros con 11 puntos y 17 rebotes, y Dominic Artis defendió a la perfección a Marcus Smart.

 California acabó con las ilusiones de Nevada Las Vegas con un ajustado 61 a 64. Allen Crabbe sumó 19 puntos y Robert Thurman 12 (después de 6 mates). La defensa zonal de los Golden Bears dejó a UNLV sin anotar un lanzamiento de campo durante 11 minutos en la segunda parte.

 Ole Mississippi dejó en la cuneta a Wisconsin (46–57) de la mano del imprevisible Marshall Henderson. Durante los primeros 29 minutos, el escolta había anotado 2 puntos en una serie de 1 de 13 en el lanzamiento. Con su equipo 6 abajo en el marcador, se entonó para anotar 17 puntos. El únicó 5 que pasó ronda fue Virginia Commonwealth (VCU), que eliminó a Akron 88 a 42.

 La clara derrota de UCLA, un 6, ante el 11 Minnesota por 63 a 83, le ha costado el cargo a su entrenador, Ben Howland. Los 44 puntos de los Hollins (28 de Andre y 16 de Austin, 9 de 14 en triples entre los dos) hundieron a los californianos. Shabazz Muhammad, muy desacertado en la primera parte, se entonó en la segunda. Su esfuerzo fue vano.

 Wichita State, 9 de ranking, eliminó a Pittsburgh, un número 8. Lo mismo hizo Temple con la irregular North Carolina State, gracias a los 31 puntos de Khaliff Wyatt. Iowa State, calificado con un 10 en el cuadro, sorprendió a Notre Dame, un 7.

 Entre los “First Four” tenemos a la otra cenicienta. Lasalle consiguió eliminar a un número 4, Kansas State (61-63). Los Explorers se fueron al descanso con una ventaja de 18 puntos. A 7 minutos del final pareció restablecerse la lógica cuando los favoritos culminaron la remontada. Hasta que se quedaron sin aliento. En los últimos 4 minutos los Wildcats sólo anotaron un tiro libre, y eso fue su sentencia.

 Respecto al resto de supervivientes de la primera ronda, Louisville pasó por encima de North Carolina At&T (79 a 48), Memphis sufrió para derrotar a Saint Mary’s (54 a 52 después de que Matthew Dellavedova fallará un triple en el último segundo), y James Madison no fue ningún obstáculo en el camino de Indiana.

 Tercera ronda

 Gonzaga fue el primer cabeza de serie en caer, ante Wichita State (70-76), un número 9. A poco menos de 12 minutos del final los Bulldogs tenían el partido controlado, con una ventaja de 8 puntos. Hasta que los Rebels decidideron vivir o morir desde la linea de tres puntos, convirtiendo 7 de los 9 que lanzaron. Cuando Gonzaga empezó a hacer faltas a la desesperada (4 en los últimos 40 segundos), los jugadores de Wichita State tampoco fallaron, acabando con la temporada triunfal de su rival.

 Los otros cabezas de serie siguen en liza. Louisville destrozó a Colorado State (82-56) gracias a su defensa y los 27 puntos de Russ Smith. Indiana sufrió ante Temple, 58 a 52. Los de Tom Crean no supieron parar a Khalif Wyatt, abonado a los 31 puntos. Kansas no dio la talla en la primera parte contra North Carolina, pero en la segunda mejoraron lo suficiente para ganar 70 a 58. Jeff Withey superó a James McAdoo para acabar con 16 puntos, 16 rebotes y 5 tapones.

 Miami venció a Illinois 63 a 59 después de una discutida decisión arbitral. Un triple de Shane Larkin ponía a los de Florida 2 puntos arriba a falta de un minuto, 59 a 57. En el ataque posterior, D.J. Richardson falla el triple de Illinois. Nadie controla el rebote y la pelota va fuera. Los árbitros le dan posesión a Miami, aunque el entrenador de Illinois John Groce reclama que el último en tocarla ha sido Kenny Kadji, de los Hurricanes.

 Oregon volvió a reivindicarse derrotando claramente a Saint Louis (57-74). Los Ducks impusieron su ritmo de juego desde el principio con una presión por toda la pista, además de estar inspiradisimos en los triples (8 de 11, con 5 de 6 del freshman Damyean Dotson). Kazemi volvió a ser el rey del rebote con 16 capturas.

 Las dos cenicientas también bailaran una semana más. Florida Gulf Coast se impuso a San Diego State 71 a 81. Los Eagles no solo ganaron, sino que también se divirtieron. Lasalle eliminó a Ole Mississippi, 74 a 76, con una penetración de canasta de Tyrone Garland a 2 segundos del final.

 Arizona truncó las ilusiones de Harvard (74 – 51). Un parcial inicial de 30 a 9 envió a los empollones de vuelta a sus libros. La peor parte se la llevó Siyani Chambers, al perder un trozo de diente tras un codazo involuntario de Kevin Parrom.

 Syracuse eliminó a California gracias a su clásica defensa 2-3. Porque ofensivamente los Orange no estuvieron bien. En la segunda parte se pasaron 12 minutos sin anotar una sola canasta. En todo el período consiguieron 6. Sobrevivieron a base tiros libres, aunque con un mal porcentaje (26 de 41).

 Vander Blue volvió a ser protagonista para Marquette, que derrotó a Butler 74 a 72. El escolta anotó 29 puntos, 19 en la segunda parte. Una pérdida de pelota suya a 2 segundos del final pudo complicar la clasificación de los Golden Eagles, pero Butler no encontró un tiro claro.

 Ohio State (número 2) tuvo que sudar hasta el último instante para vencer a Iowa State (número 10) por 78 a 75. Vencían de 13 a falta de 6 minutos, pero permitieron la remontada de los Cyclones. Un triple de Aaron Craft en el último segundo fue su salvación.

 Mike Rosario y Andre Hollins empataron a triples, 6 cada uno, aunque el equipo del primero, Florida, ganó al del segundo, Minnesota, por 78 a 64. Duke no tuvo problemas ante Creighton (66-50) gracias a una buena defensa sobre Doug McDermott. Michigan se deshizo de Virginia Commonwealth (el único 5 de salida superviviente), 78 a 53, con 21 puntos y 14 rebotes del novato Mitch McGary, titular por la ausencia de Jordan Morgan. Michigan State acabó con Memphis, 70 a 48.

 ¿Y los demás equipos no juegan?

 Para los equipos que no han conseguido meterse en el “March Madness” aún queda la opción de disputar otros torneos de menor importancia, también con eliminatorias a un partido. De todos ellos, el que tiene mejor cartel es el NIT (New York Invitational Tournament), que incluye a las 32 mejores universidades excluídas  del torneo de la NCAA.  Kentucky confirmó que su temporada ha sido un desastre cayendo en primera ronda contra Robert Morris.

Por debajo en el escalafón encontramos el CBI (College Basket Invitational), para 16 participantes, con la particularidad de que el campeón se decide en una serie final de tres partidos. Y por último tenemos el CTI (CollegeInsider.com Postseason Tournament), que acoge a 32 equipos más.

 

publicado en http://www.encancha.com

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