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NCAA: La quiniela de los 1.000 millones

27 Ene

Esta semana el interés en la NCAA se ha desplazado de las canchas, tras el premio ofrecido por el multimillonario Warren Buffett al acertante del vencedor de todos los cruces del March Madness. Una locura, pero no en marzo sino ya en enero.

La compañía de inversiones del megamillonario Warren Buffett (más conocido como “el oráculo de Omaha”), junto con la empresa Quicken Loans Inc (su máximo responsable es Dan Gilbert, el dueño de los Cleveland Cavaliers), ofrecen un premio de 1000 millones de dólares (si, en euros también es una burrada) a aquel que acierte los resultados de todos los cruces del “March Madness”.

Las posibilidades de acertar el resultado de los 63 partidos son de 1 entre 9  quintillones (o sea, una probabilidad absurda). Los requisitos para participar, ser ciudadano norteamericano mayor de 21 años. Solo se permite una predicción por cada uno de los 10 millones de participantes como tope que admite el concurso.

El ganador, si lo hubiera, podrá elegir entre cobrar 25 millones de dólares anuales durante 40 años, o ingresar de golpe 500 millones. Si aparece más de un ganador (¡no se rian, por favor!) , se repartirán el premio. En el concurso anual de la ESPN no ha habido ningún pleno en los últimos 16 años. Y si no aparece ninguno, Quicken Loans premiará a las 20 personas que más se hayan aproximado con 100.000 dólares.

UN REPASO AL RÁNKING

Arizona y Syracuse se mantuvieron una semana más como números 1 y 2 del Top 25 de Associated Press. Su solidez no despierta dudas. Michigan State subió hasta el tercer lugar del podio tras el derrumbe de Wisconsin de la semana anterior (los Badgers son ahora novenos). Los votantes prefirieron darle el cuarto lugar de la lista a Villanova antes que a Wichita State, que mantuvo su quinta posición.

Por detras, San Diego State siguió escalando, y ya es la séptima del país. Kansas, tras sus dos victorias contra equipos ranqueados, fue premiada con la octava posición. Iowa State, que anteriormente ocupaba este puesto, es ahora la 16 de la lista por delante de Ohio State y Duke. Son tres equipos bajo vigilancia, lo mismo que Baylor (ha caído desde el número 12 hasta el 24).

Caen del Top 25 UCLA, Colorado y Creighton, entrando en su lugar Michigan y Kansas State. Y vuelve a haber 25 equipos. Empezaron y acabaron la semana invictos Arizona, Syracuse y Wichita State. Y como equipos sin triunfos ante rivales de la División I, Cornell (nueva derrota con Columbia 58 a 74), y Grambling State. Los Tigers rozaron de nuevo el triunfo, esta vez ante Prairie View (82-83) tras desperdiciar una ventaja de 14 puntos en la segunda parte, pero cayeron ante Jackson State (76-59).

ATLANTIC 10

Tanto va el cántaro a la fuente que al final se rompe. Es lo que le pasó a la 13 del ránking Massachussetts, acostumbrada a ir por detrás en el marcador y acabar remontando. Contra Richmond se rompió la tendencia. Los Spiders se impusieron en un partido de baja anotación (58-55) de la mano de un Kendall Anthony inspiradísimo (21 puntos con 4 triples de 6 intentos) y un Cedrick Lindsay fallón pero que supo acertar en los momentos clave.

La número 16 Cincinnati empezó como un tiro ante Temple (76-80). Al descanso ganaba de 10 con un Sean Kilpatric (29 puntos) que había empezado inspiradísimo consiguiendo 12 de los 14 primeros puntos de los Bearcats. En la segunda mitad parecía que iba a repetirse la historia hasta que a Kilpatric se le enfrió la mano a 14 minutos del final. Su desaparición coincidió con el despertar de su rival Dalton Pepper (33 puntos) anotando 19 puntos en 5 minutos. Los Owls igualaron el partido. Hasta que reapareció la estrella de Cincinnatti para anotar 2 tiros libres a 7 segundos del final y reafirmar su liderato de la conferencia con 8 victorias y ninguna derrota.

El póster colectivo de la semana es para Memphis, que pasó por encima de Houston 82 a 59. Un festival liderado por Shaq Goodwin (20 puntos) y Joe Jackson (18 puntos y 7 asistencias) con mates de todos los colores.

ATLANTIC COAST

Mike Krzyzewski llegó a las 900 victorias como entrenador de Duke (34 temporadas dirigiendo a los Blue Devils) cuando sus jugadores vencieron a Florida State 78 a 56. La número 18 del ránking superó una mala noche en los porcentajes de lanzamiento (18 aciertos en 59 intentos) gracias a sumar 29 puntos tras recuperaciones de pelota y rebotes ofensivos. Coach K es el entrenador con más partidos ganados, 973, en la historia de la Division I. Ahora se une a Jim Boeheim, de Syracuse, como los dos únicos técnicos con 900 partidos ganados con una misma universidad. La número 2 de esta semana, por cierto, derrotó a Miami (52-64).

Virginia hundió un poco más a North Carolina en un pozo al que no se le ve el fondo (76-61). Los Cavaliers se fueron al descanso preocupados por su mal juego, y aliviados porque ganaban de 9, gracias a un parcial final de 12 a 2. No tenían porque angustiarse. En la segunda mitad los Tar Heels siguieron sin dar la talla tras una nueva noche errática en el lanzamiento de Marcus Paige y Leslie McDonald (8 de 26 entre los dos, 3 de 13 en triples). La única nota positiva el buen nivel demostrado una noche más por el pívot novato Kennedy Meeks (15 puntos, 9 rebotes). Ante Clemson UNC mostró una mejor imagen (80-61).

BIG EAST

Villanova pagó el pato de la exclusión de Creighton de la lista de los mejores (68-96). Los Bluejays acribillaron al flamante número 4 desde la linea de 3 puntos, transformando 21 de sus 35 lanzamientos. Los visitantes abrieron el enfrentamiento anotando sin fallo sus nueve primeros triples, rompiendo el partido de salida. Ethan Wragge anotó 9 (27 puntos). Wrage es un alero que vive en la línea. De los 714 lanzamientos que ha realizado en sus cinco años en Creighton, sólo 53 fueron de 2 puntos. Doug McDermott  no faltó a la fiesta con sus 23 puntos (5 triples).

Exhibiciones como estas gustan. Tanto que Creighton batió el récord de público de su pista. 18.859 personas vieron como los locales vencían a Georgetown (76-63) y se consolidaban en el liderato de la conferencia por delante de una Villanova que se desquitó venciendo a Marquette (85–94).  Aunque para ello necesitó una prórroga, 30 puntos de James Bell y 20 de Ryan Arccidiano y Darrun Hillard.

Con anterioridad Marquette había vencido precisamente a Georgetown y tambien tras una prórroga (72-80), en un duelo entre dos históricos de la NCAA venidos a menos. Los Hoyas, que han perdido para el resto de la temporada a su pívot Joshua Smith por motivos académicos, vivieron casi exclusivamente de la aportación de Markel Starks (28 puntos) y D’Vauntes Smith-Rivera (24 puntos). El ataque de los Golden Eagles estuvo más equilibrado, con 5 jugadores anotando en dobles figuras.

BIG TEN

Michigan (21 del ránking y subiendo) cerró sus 7 días de gloria con una victoria ante el tercer equipo de la lista, Michigan State (75-80). Nik Stauskas (19 puntos), volvió a ser el hombre clave de los Wolverines. Primero, a falta de 4 minutos para el final, calmando a su entrenador John Beilein y evitando así que los árbitros le pitasen una técnica cuando el partido estaba igualado. Y poco después, clavando el triple que ponía por delante a su equipo. Derrick Walton Jr (19 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) remató la faena con 10 puntos en los 3 minutos finales.

Por los Spartans destacó Gary Harris con su mejor marca personal 27 puntos, pero estuvo muy solo en un equipo diezmado por la lesiones. Keith Appling (10 puntos y 10 asistencias) jugó mermado con dolor de espalda y una muñeca lesionada (3 de 11 en el lanzamiento). Los de Tom Izzo no pudieron contar con su musculo interior. A la baja de Adreian Payne (lleva 5 partidos fuera por una fascitis plantar) se unió la de Branden Dawson, que se fracturó la mano esta semana tras golpear la mesa durante una sesión de vídeo (estará de 4 a 5 semanas de baja).

Michigan se había desecho previamente de Ia décima de la lista Iowa (75-67) tras haber vencido a Wisconsin la semana anterior. Los Wolverines han aprendido a vivir sin Mitch McGary.  Nik Stauskas había asumido el liderazgo (26 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) secundado por Glenn Robinson (14 puntos, 9 rebotes). Por los Hawkeyes Obaseni aguantó el equipo en la primera mitad (15 de sus 17 puntos) ante el letargo de un Aaron White (17 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) que no despertó hasta la segunda parte encadenando 14 puntos consecutivos de su equipo que Michigan supo responder. A Iowa le faltó algo más de Roy Devyn Marble (13 puntos con una serie de 3 de 9 en los lanzamientos de campo) para ganar.

Michigan State, por su parte, vio en su partido anterior como Indiana les plantaba cara  (71-66). Los locales se aferraron a la buena segunda mitad de Gary Harris (20 de sus 24 puntos en esta mitad), siendo protagonista junto con el luego lesionado Branden Dawson en un parcial de 21 a 6 que los Hoosiers no pudieron contrarrestar. El base visitante Yogi Ferrell también subió el nivel en la segunda parte, anotando 14 de sus 19 puntos, pero a diferencia de en la victoria ante Wisconsin, esta vez no bastó.

Wisconsin salió de su dinàmica negativa. Tras haber encadenado tres derrotas consecutivas, se reencontró con la victoria ante Purdue (58-72). Bo Ryan pidió a sus jugadores más agresividad a la hora de atacar la canasta rival. Y sus hombres le respondieron forzando 33 tiros libres (en las derrotas ante Indiana, Michigan y Minnesota sumaron entre las tres 41 lanzamientos de personal). Todos sus titulares llegaron a la decena de puntos liderados por los 16 de Frank Kaminsky que sólo jugó 23 minutos por su problemas, precisamente, con las faltas.

Los Badgers venían de perder ante Minnesota (81-68). El trabajo del otro Pitino, Richard, sigue dando sus frutos en los Golden Gophers. Ni siquiera la lesión de una de sus piezas claves, Andre Hollins, a los 16 segundos de juego pudo frenarles. Las dos rápidas personales de la torre visitante Kaminsky en 2 minutos y medio de juego compensó la situación. Mo Walker (18 puntos, 9 rebotes) abusó de su sustituto, Nigel Hayes, mientras Deandre Mathieu completaba el trabajo desde el exterior (18 puntos). Este partido nos dejó uno de los pòsters de la semana, a cargo de Austin Hollins precisamente sobre Hayes.

Ohio State (número 17) siguió hundiéndose sumando su cuarta derrota consecutiva, la última ante la débil Nebraska (68-62). Terran Petteway lideró a los Cornhuskers con 7 puntos en los 2:22 finales, y 13 de sus 18 en la segunda mitad. Nebraska sobrevivió a un pésimo inicio del segundo período. De entrada, con 7 pérdidas de balón en sus primeras nueve posesiones. Y luego, con una sequía anotadora de 6 minutos.

El mal momento de los de Thad Matta queda demostrado porque, además de no aprovechar la flaqueza del rival, encajaron a continuación un parcial de 18 a 7 que les hizo entrar en el último minuto 10 abajo en el marcador. La última victoria de los Buckeyes, antes de su caída libre, por 31 puntos de margen, había sido el 4 de enero ante esta misma Nebraska.

Los Buckeyes rompieron al fin su racha de derrotas ante Illinois (62-55). Ohio State no tuvo el triunfo en la mano hasta que un 2+1 de LaQuinton Ross (18 puntos) y un triple de Lenzelle Smith (16 puntos, 5 rebotes) les pusieron 8 arriba a falta de 1:21. Los de Thad Matta también recuperaron buenas sensaciones defensivas. Es todo un mérito dejar sin anotar a Rayvonte Rice, que lleva una media de 17,4 puntos, por primera vez esta temporada. Rice se fue hasta los 20 puntos en su siguiente partido, pero no pudo evitar una nueva derrota de los Fightin Illini, esta vez ante Indiana (56-46). Yogi Ferrell volvió a despertar en la segunda mitad.

Nebraska, por su parte, venció a Minnesota (82-78) gracias a otro gran partido de Petteway (35 puntos). El enfrentamiento fue un duelo anotador entre el jugador de los Cornhuskers y el base rival Malik Smith. El base, titular a causa de la baja por lesión de Andre Hollins, se fue hasta los 29 puntos, con un 8 de 12 en triples.

BIG 12

Kansas (número 8) siguió con su mejoría, sumando su quinta victoria consecutiva a costa de una deprimida Baylor (78-68). Wiggins sigue sin encontrar su tiro, pero llegó hasta los 17 puntos gracias a su fiabilidad en los tiros libres (10 de 12). Los Jayhawks han aprendido a sobrevivir a los días flojos de su novato estrella. Su defensa les brindó un parcial de 14 a 2 decisivo en una segunda mitad en la que Perry Ellis anotó 16 de sus 18 puntos. Wiggins brilló ante Texas Christian University (69-91) con 27 puntos, su mejor marca personal.

La número 11 Oklahoma State tuvo que improvisar para vencer a West Virginia (81-75) a causa del mal partido de Marcus Smart . Los Mountaineers plantearon un enfrentamiento muy físico y consiguieron sacar de sus casillas al base, eliminado por faltas tras 25 minutos en pista y con sólo 4 puntos en su haber (Smart se disculpó via twiter por su mala actuación). Con Phil Forte también muy fallón (una serie de 2 de 12 en el lanzamiento) los Cowboys se encomendaron a los 29 puntos y 9 rebotes de Le’Bryan Nash, ayudado por los 15 y 10 de Markel Brown que además nos dejó un espectacular 360.

Los jugadores de Iowa State, descendida hasta el lugar 16 de los EEUU, mantuvieron una reunión sin presencia de entrenadores para intentar encauzar la situación después de tres derrotas consecutivas. Para ellos, el retorno a la disciplina de Bubu Palo (con la oposición de los órganos rectores del centro), apartado hasta que fue retirada una acusación de agresión sexual contra el base, no supone ninguna distracción. La universidad, por su parte, estaría encantada con la marcha del base a otro equipo.

La reunión parece que fue efectiva, y Iowa State superó a la número 22 Kansas State (81-75). Los Cyclones recuperaron su acierto desde la línea de 3 puntos (9 de 18), pero las aguas aún no han vuelto por completo a su cauce. Tras llegar al descanso 12 arriba, Iowa State vió como los Wildcats le igualaban el enfrentamiento. A 36 segundos del final Melvin Ejim (20 puntos, 9 rebotes, 3 recuperaciones, 3 tapones) desvió el lanzamiento triple con el que Shane Southwell quería empatar a 76. Poco después, dos tiros libres del alero supusieron el 79 a 73 a falta de 23 segundos.

La retornada al ránking Kansas State venía de caer en Texas (67-64) con un triple de Jonathan Holmes sobre la bocina. Fue un duelo igualado hasta el final ejemplificado en la lucha bajo los aros del local Cameron Ridley (18 puntos, 6 rebotes, 3 tapones) y el visitante Thomas Gipson (24 puntos, 5 rebotes). Javan Felix anotó 4 puntos importantes en la recta final para los Longhorns, pero falló dos tiros libres a falta de 12 segundos que hubieran sentenciado el encuentro. Por suerte para él, Holmes acertó.

No fue la única victoria de Texas esta semana ante un equipo del ránking. Los Longhorns también fueron superiores a la número 24 Baylor (60-74). Con el liderazgo del freshman Isaiah Taylor (29 puntos) y Jonathan Holmes (14 puntos, 8 rebotes), Texas encadenó tres triunfos consecutivos ante equipos del Top 25, tras haber superado la semana anterior a Iowa State. Una semana negra para Baylor, que ha caído ante Kansas y Texas. Los Bears tienen un pie y medio fuera de los lugares de privilegio del baloncesto universitario.

PACIFIC 12

Arizona sigue firme por séptima semana en lo más alto de la tabla. Los Wildcats se mantuvieron invictos tras 19 partidos derrotando a Colorado (69-57). A los seis minutos de partido ya ganaban de 14, a pesar de que no fue su noche en los triples (3 de 15). Lo compensaron con 44 puntos en la pintura, y su habitual exhibición de mates. Ante Utah State tampoco estuvieron inspirados, pero un parcial de 14 a 2 a 11 minutos del final les bastó para ganar (65-56). Colorado volvió a caer ante Arizona State (72-51).  Los Buffaloes van a echar mucho de menos a su lesionada estrella Spencer Diwinddie.

Oregon al fin acabó con su mala tanda de resultados. Después de 5 derrotas consecutivas, los Ducks volvieron a ganar. Lo hicieron ante Washington State (44-71), el último de la conferencia, y con 20 puntos de Jason Calliste saliendo del banquillo.

SOUTHEASTERN CONFERENCE

Michael Frazier II (18 puntos) apareció en los momentos claves para la número 6 Florida. Al filo del descanso con un triple y tiro libre addicional que permitía a los Gators dominar a Alabama 26 a 33 camino del vestuario. En la segunda mitad, con dos triples consecutivos, para que la ventaja de su equipo subiera hasta los 10 puntos. Los de Billy Donovan tuvieron suficiente con su inspiración y el acierto en los tiros libres en el último minuto (8 de 10) para mantener a raya a Alabama (62 – 68).

En su siguiente cita los Gators vencieron a Tennessee (67-41) gracias a una excepcional defensa sobre los anotadores de los Volunteers. Florida dejó a Jordan McRae, que venia de anotar 34 puntos ante Arkansas, en 5 y convirtiendo sólo 1 de sus 15 lanzamientos a canasta. Únicamente los interiores de Tennessee estuvieron acertados en ataque. Jarnell Stokes consiguió 16 puntos y 10 rebotes, y Jeronne Maymon, 8 y 7. Por los vencedores, Frazier destacó de nuevo con 17 puntos.

OTRAS CONFERENCIAS

La número 5 Wichita State sigue con paso firme en la Missouri Valley Conference. Esta semana llegó a las 21 victorias después de deshacerse de Illinois State (55-70) y Drake (61-78). Ante el nivel de los rivales de su conferencia, parece difícil que los Shockers pierdan algun partido antes del “March Madness”. Tekele Cotton nos dejó otro de los pósters de la semana.

El líder de la Mountain West y séptima del ránking AP San Diego State sufrió más de la cuenta ante Utah State (69-74). En la prórroga apareció su hombre más fiable, Xavier Thames, para anotar 10 de sus 31 puntos. Suyo fue el triple que ponía a su equipo 4 puntos arriba a falta de 50 segundos. Los Aztecs son el equipo más eficaz en defensa. Referenciando la anotación rival a 100 posesiones, sólo permiten 82,8 puntos.

El marcador quedó temblando después de las tres prórrogas que disputaron Portland y Brigham Young University. Ganaron los locales 114 a 110 después de remontar una desventaja de 8 puntos en el segundo período extra. Tyler Haws, de BYU, igualó el récord anotador de esta temporada con 48 puntos (Aaric Murray lo hizo en 40 minutos). Matt Carlino, desde el banquillo, le secundó con 25 puntos, 9 asistencias y 7 recuperaciones. Por los Pilots, los más destacados fueron el holandés Thomas van der Mars y Bobby Sharp con 27 puntos.

BYU cayó ante el sólido líder de la West Coast Conference, Gonzaga (84-69). Sam Dower les machacó desde dentro (18 puntos) y Kevin Pangos desde fuera (24 puntos con 6 triples de 10 intentos). Los Cougars, el segundo equipo más anotador de la Division I, pagaron su día aciago en los lanzamientos de 3 puntos. Solo transformaron 2 de los 11 que intentaron, quedándose en la mitad de su porcentaje habitual. Tyler Haws a lo suyo, 23 puntos.

En otra exhibición anotadora, Billy Baron de Canisius se fue hasta los 38 puntos en la victoria sobre Marist (78-65). Y llegamos al póster más desequilibrado de la semana. Mamadou Ndiaye, de UC Irvine, el jugador más alto de la NCAA con 2,26, hace un mate sobre Landon Drew (1,85, Cal State Northridge) que, optimista él, salta para intentar evitar la canasta. Lo que sobra es la palmadita condescendiente de Ndiaye en el pecho del rival.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2014

Pitino sigue sin poder derrotar a North Carolina

25 Nov

Ya han empezado a disputarse los primeros torneos de la fase de no conferencias de la temporada. Esta semana centran nuestro interés. Prestad atención, porque Massachussetts y Charlotte han dado la campanada. Y Pitino no pudo romper la maldición que le persigue

COACHES VS CANCER

Por tercera vez en su historia, Michigan State llegó al número 1 del ránking de Associated Press, y lo celebró con una victoria en este torneo benéfico contra el cáncer. Los Spartans estrenaron su posición de privilegio ante una correosa Portland (82-67) con 25 puntos y 7 asistencias de Keith Appling y 19 puntos y 7 rebotes de Adreian Payne. En la semifinal del torneo, ya con menos nervios, derrotaron claramente a Virginia Tech 96 a 77. Payne batió su tope anotador con 29 puntos, a los que sumó 10 rebotes.

Ya en la final Michigan State mantuvo su marcador de derrotas a 0 venciendo a Oklahoma por 87 a 76. Los Sooners empezaron el partido muy fuertes, con un Cameron Clark estelar (32 puntos, 7 rebotes). Tras convertir 9 de sus 11 primeros lanzamientos, ganaban 11 a 22. Los Spartans esperaron a que amainara la tormenta, y cuando bajó la efectividad de su rival, les endosaron un parcial de 34 a 9 para dominar al descanso 45 a 31.

En la segunda parte los intentos de Oklahoma de recuperar el control del resultado se encontraron con un obstáculo insalvable, el base Keith Appling. En la mitad del segundo periodo los Sooners se pusieron 4 abajo hasta que 7 puntos consecutivos de Appling volvieron a abrir distancias. Y ya en los 4:30 finales, el base anotó 11 de los 16 puntos de Michigan State. Sus 27 puntos y su  acierto en los momentos claves le dieron el galardón de MVP del torneo.

 

HALL OF FAME TIP OFF

North Carolina, la número 24 del ránking, necesita un nuevo anotador tras la baja por sanción de su mejor anotador de la temporada pasada, P.J. Hairston. En la semifinal contra Richmond, Marcus Paige y Brice Johnson presentaron la solicitud para ocupar la vacante. El base anotó 26 puntos (6-9 en triples) mientras que el interior aportó desde el banquillo 24 puntos y 12 rebotes en 22 minutos.  Entre ambos minimizaron otro discreto partido de un James McAdoo que sigue sin cumplir las expectativas. Ganaron los Tar Heels 82 a 72.

En la otra semifinal Louisville, la tercera mejor del pais la semana pasada, sumó 21 victorias consecutivas, aunque su entrenador Rick Pitino no quedó satisfecho. Los Cardinals, terceros del ranking,  derrotaron a Fairfield 57 a 71 pero a su entrenador no le gustaron las 26 faltas cometidas, las 14 pelotas perdidas, las sólo 9 asistencias repartidas y el bajo 38,3% de acierto en el lanzamiento ante un equipo muy inferior.

En la final Marcus Paige se mantuvo firme en su candidatura, siendo el máximo anotador de los de Roy Williams con 32 puntos (9-12 en lanzamientos de campo y 11-11 en tiros libres).  Por los Cardinals Russ Smith le dio la réplica con 36 puntos, aunque con una serie de 11 de 24 en el tiro. Rick Pitino siguió con su mala racha ante North Carolina, a la que nunca ha ganado. Louisville perdió 84 a 93.  El duelo estaba igualado hasta que Montrezl Harell cometió su cuarta falta a 13 minutos del final, y se acabó de decidir cuando Harrell cometió la quinta a 5 minutos más tarde.

 

 2K SPORTS CLASSIC

La número 18 Connecticut sufrió hasta el último segundo para vencer en su enfrentamiento contra Boston College (70-72) y clasificarse para la final del torneo que se disputa en el Madison Square Garden. El partido se cerró con un monumental tapón del base Ryan Boatright sobre el intento triple de Lonnie Jackson que le podía haber dado la victoria a los Eagles.

En la otra semifinal, la rejuvenecida Indiana (ha perdido 4 de los titulares de la pasada temporada) se aplicó a lo que mejor hace en este inicio de temporada para derrotar a Washington 84 a 102. Los Hoosiers rebotean como si les fuera la vida en ello (50 rebotes por 29 del rival). Noah Vonleh, otro de los freshman de los que se espera mucho, acabo el duelo con 18 puntos y 9 rebotes. Su compañero de promoción Troy Williams firmó 22 y 8.

En la gran final Connecticut se puso en las manos de Shabazz Napier para derrotar a Indiana 59 a 58, en unos últimos minutos de infarto. El base aportó 10 de los 21 lanzamientos de campo convertidos por los Huskies para liderar a los suyos con 27 puntos. La defensa de los de Kevin Ollie sobre los dos freshman de los Hoosiers fue muy efectiva. Vonleh se quedó en cero puntos y Troy Williams en 2. En la final de consolación, Washington cayó ante Boston College (78-89) a pesar de los 30 puntos (6-7 en triples) del enrachado C.J. Wilcox.

 

PUERTO RICO TIP OFF

 Florida State se mantenia invicta  tras cuatro partidos después de derrotar al número 10 del ránking, Virginia Commonwealth (VCU) por 67 a 85. Y lo hizo pese a sus 25 pelotas perdidas. Los Seminoles lo compensaron con su dominio en el rebote.  Los de Florida habían anotado al menos 80 puntos en todos sus enfrentamientos hasta ese momento.

En su quinto partido perdieron la imbatibilidad tras una prórroga, pero no bajaron su media anotadora. La número 14 Michigan sufrió de lo lindo para derrotar a Florida State 80 a 82. En los Wolverines Nik Stauskas confirmó su gran inicio de temporada (4 partidos seguidos pasando de los 20 puntos) con 26 puntos, entre ellos los dos que forzaron la prórroga y 7 más en el tiempo extra, mientras Mitch McGary (14 puntos, 12 rebotes), sigue recuperando ritmo de competición saliendo desde el banquillo.

 

Northeastern le endosó a Georgetown su segunda derrota de la temporada (56-63). Victoria inesperada teniendo en cuenta que además los Hoyas ganaban de 11 al descanso. Pero en la segunda parte los de John Thompson III perdieron de vista la canasta rival (su porcentaje de acierto en los lanzamientos bajó hasta el 23%).

Georgetown se rehizo de esta derrota pasando por encima de una Kansas State que preferiria no haber viajado a San Juan de Puerto Rico (90 – 63). Tras las críticas de su entrenador por su pésima segunda parte ante Northeastern, los jugadores de los Hoyas consiguieron un acierto en sus lanzamientos de campo del 63%. Para los Wildcats, esta era su segunda derrota en el torneo tras haber sido sorprendidos por Charlotte (61 a 68).

Georgetown siguió su buena racha derrotando a VCU 80 a 84, en un partido en el que se señalaron 61 faltas personales. El enfrentamiento que decidía la quinta posición en el torneo duró casi 3 horas. Los Rams forzaron 26 pérdidas de pelota a su rival, pero no pudieron aprovecharlas por su poco acierto en el lanzamiento (35,7%).

En la final del torneo Charlotte protagonizó una nueva sorpresa. Su segunda víctima fue Michigan, a la que venció 61 a 63 gracias a una canasta de Terrence Williams a 4 décimas del final. Previamente, Mitch McGary había empatado a 61 cuando faltaban 9 segundos para acabar el partido. Los Wolverines acusaron la baja de Glenn Robinson III, que sólo pudo jugar 9 minutos con dolor en la espalda. Nik Stauskas, MVP del torneo, anotó 20 puntos, a pesar de tener problemas en un tobillo durante los últimos 10 minutos.

 

CHARLESTON CLASSIC

La número 19 New Mexico no pudo respirar hasta el final de la segunda prórroga de su partido contra la no rankeada UAB (97 – 94).  Tres triples les salvaron de encajar su primera derrota. Uno de Kendall Williams para forzar la primera prórroga, otro del pívot Alex Kirk para provocar la segunda, y el último de Cleveland Thomas para poner el resultado definitivo en el marcador.

 

En su siguiente partido New Mexico acusó el sobreesfuerzo contra Massachusetts. Un parcial de 0 a 14 (del empate a 61 se pasó al 61 a77 a 1:45 para el final) condenó a Los Lobos, que acabaron cayendo 65 a 81. El buen partido de Alex Kirk  con 32 puntos, 11 rebotes y 5 tapones no pudo contrarrestar el efecto devastador de la tripleta de los Minutemen, Chaz Williams (19 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias), Cady Lalane (16 puntos, 14 rebotes, 4 tapones) y Raphiael Putney (18 puntos, 4 rebotes). Putney es, precisamente, el autor del hasta ahora mate de la temporada ante Youngstown State.  ¿Creeis que alguien podrá mejorarlo?

 

En la final Massachusetts derrotó a Clemson 56 a 62, con 20 puntos y 12 rebotes de Cady Lalane, sumando su séptima victoria en este inicio de temporada. La defensa de los Minutemen se centró en K.J. McDaniels, líder anotador de los Tigers de Clemson con casi 19 puntos de media. McDaniels llegó hasta los 14 puntos, pero con una serie en el lanzamiento de campo de 4 de 14.

LAS PENURIAS DE DUKE

Duke, que ha bajado hasta la sexta posición del ranking AP, sufrió contra Belmont hasta que un tiro libre de Rodney Hood a 5 segundos del final puso el definitivo 91 a 90 en el marcador. Jabari Parker anotó 26 puntos (no ha bajado de la veintena en sus seis partidos universitarios) y Hood se fue hasta los 22. Los de Krzyzewski se dejaron remontar 16 puntos para llegar a un final ajustado.

En su partido anterior, los Blue Devils ganaban de 16 a East Carolina en un partido del NIT Season Tip Off tras anotar sus 11 primeros lanzamientos de campo. Pero los Pirats, lejos de rendirse, empezaron a reducir la diferencia. Al descanso perdían de 11, y a 7 minutos del final sólo de 1. Rodney Hood (30 puntos) y Jabari Parker (21 puntos, 9 rebotes y 6 tapones) se pusieron las pilas y salvaron la noche a los de Krzyzewsski. Al final, 83 a 74 para los Blue Devils y esta jugada de Parker para los highlights.

 

En el torneo de Las Vegas Kyle Anderson consiguió un triple doble en la victoria de UCLA sobre Morehead State por 81 a 70, con 13 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias. Jordan Adams, otro de los jugadores “on fire” en estos inicios de temporada, se fue hasta los 30 puntos. En el duelo de bases reservas en el equipo californiano, Zach Levine parece haberle ganado la partida a uno de los hijos del nuevo entrenador Steve Alford, Bryce. Su hermano Kory también está en la plantilla de esta universidad.

En los preliminares del torneo de Maui Saint Francis estuvo a punto de conseguir su segundo “upset” de la temporada. Tras derrotar a Miami, campeón de la ACC, en su primer partido, sólo cedieron ante la número 9 Syracuse en el último minuto de su enfrentamiento (56-50). Una buena defensa sobre la estrella de los Orange C.J. Fair (al que dejaron en 7 puntos con una serie de 2 de 13 en el lanzamiento) les dio opciones de victoria hasta que Jerami Grant (13 puntos, 8 rebotes) anotó una canasta y robó la pelota en el ataque posterior.

El partido entre Oklahoma State (número 7) y Memphis (número 11) se presumía igualado entre dos equipos cuyos jugadores interiores principales no son demasiado altos. Se esperaba un baloncesto rápido, alegre, y unas defensas muy activas. Los cowboys cumplieron su parte,  por eso ganaron 101 a 80. Por eso, y por el gran partido del sophomore Marcus Smart. El base anotó 39 puntos (26 antes del descanso, y 12 de los primeros 14 de Oklahoma State). Joe Jackson no estuvo a la altura en lo que debería haber sido un gran duelo de bases. No sólo por su escasa anotación (6 puntos), sino porque estuvo muy poco participativo en el juego de los Tigers de Memphis. Smart, mucho más físico, le borró de la pista.

 

La número 16 Florida sigue con problemas en su rotación. Cuando los Gators empezaban a recuperar lesionados y sancionados, perdieron al base titular Kasey Hill en la victoria sobre Southern por 67 a 53. El freshman, con una lesión en el tobillo izquierdo, será baja al menos un mes. Así que le han levantado el castigo a Scottie Wilbekin, que se ha perdido los primeros 5 partidos de la temporada.

La diferencia de 20 puntos entre el número 2 Kansas y Iona (86-66) no refleja lo ocurrido sobre la pista. Los Gaels, con una defensa zonal 1-2-2 y gran acierto en los triples, se mantuvieron en el partido hasta la mitad de la segunda parte. La entrada del pívot freshman Joel Embiid (16 puntos, 13 rebotes, 2 tapones) fue clave en un parcial de 19 a 4 para los Jayhawks. Kansas no es sólo Andrew Wiggins (13 puntos, 7 rebotes).

Si a Bo Ryan, entrenador de la 12 del ránking AP Wisconsin, le dicen que su equipo es capaz de anotar más de 100 puntos le da algo (la última vez que llegaron a la centena fue en diciembre de 1995). Y sin embargo, lo hizo en la noche mágica de Frank Kamisnky. El alero júnior de 2,13 rompió el récord de anotación de los Badgers con 43 puntos (6-6 en triples, 10-13 en tiros de 2, 5-6 en tiros libres en 28 minutos en pista) en la victoria ante North Dakota por 103 a 85. Por los visitantes Troy Huff le dio la réplica con 37 puntos.

 

Wichita State, 14 del ránking, llegó al descanso en Tulsa con empate a 31 en el marcador. Los jugadores tuvieron que escuchar como los aficionados locales les cantaban que su equipo, uno de los 4 mejores del último “March Madness”, estaba sobrevalorado. Pero no contaban con que los Shockers son un equipo de segunda partes (en sus cuatro partidos, han obtenido una renta total de 71 puntos sobre sus adversarios en la segunda mitad). El resultado final, el lógico: Tulsa 54 – Wichita State 77, y más de uno se tuvo que comer sus cánticos.

En su siguiente partido de la semana, Tulsa sólo perdía de 1 al descanso ante la número 23 del ranking AP, Creighton. Hasta que en la segunda parte despertó Doug McDermott. El alero anotó 21 de sus 33 puntos en esta mitad para acabar con la resistencia del Golden Hurricane. El hijo del entrenador de Creighton aportó además 15 rebotes, 2 asistencias y 2 recuperaciones.

La número 21 Iowa State sufrió de lo lindo para derrotar a BYU por 88 a 90. Los locales consiguieron una renta de 12 puntos en la primera parte, pero Melvin Ejim y DeAndre Kane (21 puntos cada uno) organizaron la remontada. Y cuando los Cyclones ganaban de 5 a 3:28 para el final, Kane estropeó su buen partido con una falta flagrante. La jugada dio nueva vida a los Cougars que aún pudieron ganar, pero el lanzamiento de Tyler Haws (20 puntos, pero con una serie de 6 de 19 en los tiros de campo) fue taponado por Daniel Edozie.

 

Billy Baron, el hermano pequeño del exACB Jimmy Baron, juega en la universidad de Canisius. El acierto en el tiro les debe venir en los genes. La prueba, el triple que marcó ante Elon para ganar el partido.

 

Kameron Woods, de Butler, finaliza un contrataque con un poderoso mate. Sin embargo, los dos puntos no subieron al marcador. La pelota no cayó por la red, sino que volvió a salir por el aro. ¡Una jugada curiosa!

 

La jugada cómica de la semana se vio en la victoria de Duke sobre UNC-Asheville por 91 a 55, cuando uno de los encargados de mantener seco el parquet de poco no acaba arrollado por el visitante Sam Hughes, el mejor de los Bulldogs con 16 puntos.

 

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, noviembre 2013

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