Mike Krzyzewski llega a las 1000 victorias en la NCAA

26 Ene

El entrenador de Duke consiguió al final el hito histórico de las 1000 victorias como entrenador, tras 5 temporadas dirigiendo a Army (el equipo de la academia militar de West Point) y 35 con la presente haciendo lo propio con los Blue Devils.

Las tres primeras posiciones del ranking de Associated Press no registraron cambios respecto a la semana anterior. Las dos únicas invictas al principio de la semana, Kentucky y Virginia, lideraron el Top 25 y Gonzaga completó el podio. La derrota de Duke ante Miami le costó un lugar a los de Krzyzewski, su victoria sobre Louisville evitó que el batacazo fuera mayor. Los Blue Devils bajaron hasta el quinto lugar, quedando por detrás de Villanova.

Los otros 5 equipos que completaron el Top 10 fueron Wisconsin, Arizona, Notre Dame, Iowa State y Louisville. Dayton (22), Indiana (23) y Iowa (25) entraron por primera vez este curso en el Top 25, ocupando las plazas que dejaron vacantes Arkansas, Oklahoma State y Wyoming. Central Arkansas (Southland) y Florida A&M (MEAC) se mantienen como los dos únicos equipos de la Division I que no han ganado ninguno de sus partidos.

American Conference

La inesperada Tulsa lidera esta conferencia en la que aún no conoce la derrota. La defensa de Memphis (73-55) se vio superada por su incisivo ataque. De las 11 canastas de los Hurricanes en la primera parte, siete llegaron en penetraciones o mates. Y de las 14 de la segunda, 8 fueron fruto de entradas a canasta y 2 de mates. Su más inmediato (y único) perseguidor es la Southern Methodist que entrena Larry Brown, a un triunfo de distancia.

Atlantic Coast

El entrenador de Duke, Mike Krzyzewski sumó ante Pittsburgh su victoria 999 como entrenador de la NCAA (79-65). El hasta ahora acérrimo defensor de la defensa individual utilizó por segundo partido consecutivo la zona 2-3 que tan buen resultado le dio contra Louisville. El sénior Quinn Cook estuvo fallón en los triples (11 puntos con 1 de 8 desde la distancia, aunque lo compensó con 10 rebotes). Tyus Jones (22 puntos, 4 de 6), Rasheed Sulaimon (13 puntos, 4 de 5) y Justise Winslow (7 puntos, 2 de 4) compensaron su desacierto desde la lejanía. Jahlil Okafor anotó 14 puntos, dio 5 asistencias y dejó muestras de su clase en la jugada del siguiente video.

Y el domingo “Coach K” se convirtió en el primer entrenador de la historia del baloncesto universitario masculino en sumar 1000 triunfos en su carrera (la mítica Pat Summitt de Tennessee, en el femenino, sumó 1098). Si su equipo no hubiera sumado dos derrotas habría llegado a esta cifra la semana anterior en la pista de Louisville. Finalmente lo consiguió ante Saint John’s (68-77) pero en un escenario de lujo, el Madison Square Garden de Nueva York, la misma pista en la que destronó el año 2011 a Bobby Knight, su mentor (jugó para él en Army y fue asistente suyo una temporada en Indiana) como el técnico universitario con más victorias.

La efeméride parecía que iba a resistirse una semana más cuando a falta de 14 minutos para el final una canasta de Sir’Dominic Pointer (21 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias, 3 robos, 3 tapones) ponía a Duke diez abajo en el marcador. El sénior Quinn Cook (17 puntos, 4 rebotes) tocó a carga, y Jahlil Okafor (17 puntos, 10 rebotes) le secundó para conseguir un triunfo histórico que Tyus Jones (22 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) aseguró en los tres últimos minutos.

La otra noticia de la semana de Duke es que Marshall Plumlee no seguirá el camino de sus hermanos mayores Miles (Phoenix Suns) y Mason (Brooklyn Nets) en la NBA. Por lo visto hasta ahora, tampoco tenía muchas posibilidades. El caso es que el pívot se alistará como oficial en el ejército de los EUA a partir de la primavera del 2016, si cumple los requisitos de acceso.

La segunda del ranking Virginia no tuvo piedad de Georgia Tech (57-28). Por tercera vez esta temporada, los Cavaliers dejaron a un rival por debajo de los 30 puntos. Ante Virginia Tech la historia fue muy diferente. A los imbatidos se les apagaron las luces al inicio de  la segunda parte, tras un triple de Malcolm Brogdon. Después de 9 minutos en los que fallaron 7 tiros y perdieron 6 balones, se vieron 10 abajo tras encajar un parcial de 16 a 0.

Los de Tonny Bennett apretaron en defensa, pero seguían sin encontrar la inspiración ofensiva hasta que apareció Justin Anderson (12 puntos, 6 rebotes) para anotar 10 puntos cruciales y volver a poner a Virginia por delante. Aún así, los Hookies tuvieron un tiro para forzar la prórroga después que en los últimos 40 segundos la dejada de Malcolm Brogdon hiciera una corbata en el aro y que Darion Atkins fallase un 1+1. Virginia Tech no ganó, pero nos dejó algunas jugadas espectaculares, entre ellas un tapón increíble.

La octava según los votantes de Associated Press Notre Dame pasó como un tornado por la pista de Virginia Tech (60-85). Sólo la mala noche de su sexto hombre V.J. Beachem (0 de 10 en el tiro, de ellos 7 triples) evitó que el equipo superase el 50% de acierto en el lanzamiento (49,2%). North Carolina State fue un hueso más duro de roer. Vencieron los Irish en la prórroga 78 a 81 con un tapón en los últimos segundos de Jerian Grant (25 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias) sobre Trevor Lacey (13 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias). Los visitantes se vieron desbordados durante una primera mitad en la que llegaron a perder de 18 a 3:30 del descanso. En la segunda parte a Notre Dame le entraron los triples y el equipo pudo remontar.

Louisville, décima del Top 25, abrió la semana con el anuncio de su entrenador Rick Pitino de que el ala pívot Montrezl Harrell, uno de sus jugadores más destacados, dejaba de ser capitán del equipo. El técnico no quiso dar más explicaciones sobre el tema. Harrell respondió en la pista, con 18 puntos (8 de 12 en el lanzamiento) y 7 rebotes en la victoria en la pista de Pittsburgh (68-80). El máximo anotador fue su compañero Terry Rozier (26 puntos, 5 rebotes, 6 asistencias) mientras que el base Chris Jones volvió a jugar un papel clave en el momento de desequilibrio el encuentro, ya fuera anotando (17 puntos) o pasando (9 asistencias).

La 15 de la lista de AP North Carolina empezó la semana de forma plácida con un triunfo sobre Wake Forest (71-87) gracias al dominio en la pintura de Kennedy Meeks (16 puntos, 8 rebotes) y Bryce Johnson (19 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias). Contra Florida State (78-74) fue por delante casi todo el encuentro gracias al trabajo de Bryce Johnson (19 puntos, 14 rebotes) y Marcus Paige (19 puntos). Pero los Tar Heels no supieron cerrar el encuentro y la gran segunda parte del freshman Xavier Rathan-Mayes (22 de sus 35 puntos tras el descanso) a punto estuvo de costarles un disgusto.

Syracuse se hundió un poco más con una derrota en casa frente a Miami (62-66). Los Hurricanes llevaban perfectamente estudiada la clásica zona 2-3 de Jim Boeheim, aunque también les ayudó mucho la mala noche de los locales desde la línea de personal. Los Orange fallaron 11 de sus 19 tiros libres. Cuatro de estos fallos llegaron en los últimos 90 segundos.

Atlantic 10

La 16 del ranking  Virginia Commonwealth sufrió de lo lindo para ganar en Saint Louis (61-63), un equipo en construcción después de la graduación de todo su quinteto titular del pasado curso. Acabó resolviendo el de siempre, Treveon Graham (21 puntos, 6 rebotes), con una penetración en el último segundo. El alero jugó 32 minutos a pesar de haber podido entrenar muy poco por una lesión de tobillo. Su compañero Briante Webber, gracias a 2 pelotas recuperadas ante los Billikens, se convirtió en el tercer “ladrón” histórico de la NCAA superando al argentino Pepe Sánchez, con pasado NBA y ACB.

La maldición del recién llegado, la de los equipos que pierden su siguiente partido a ingresar en el Top 25, también afectó a Dayton. La 22 de la lista cayó en su visita a Davidson (77-60) tras haber encadenado 8 victorias consecutivas. A Archie Miller, entrenador de los Flyers y hermano del entrenador de Arizona Sean, le preocupaba el tiro de 3 de sus rivales. Sus temores se hicieron realidad. Los Wildcats anotaron 12 de sus 23 intentos desde esa distancia, liderados por Peyton Aldridge (22 puntos, 4 de 5 en triples) y Tyler Kalinoski (21 puntos, 3 de 4 en triples).  La afición también puso su granito de arena, distrayendo a sus rivales en los lanzamientos de personal.

Dayton volvió a sufrir, aunque esta vez obtuvo un resultado positivo ante Richmond (63-60). Los Flyers ganaban de 10 al descanso liderados por Dyshawn Pierre (16 de sus 21 puntos en la primera parte), y cometieron el error de dar el encuentro por ganado. Los visitantes aprovecharon que el equipo ranqueado falló 9 de sus 12 lanzamientos de la segunda parte para acercarse. T.J. Cline (14 puntos) anotó 10 puntos seguidos para darle la vuelta al marcador. Los locales consiguieron reaccionar a tiempo para evitar su segunda derrota de la semana.

Big East

Georgetown reclamó la atención de los votantes del ranking con un triunfo ante la cuarta de la lista, Villanova (78-58). Los Wildcats, un equipo físico, correoso y intenso como pocos en la NCAA, cayó ante un rival que le superó con sus mismas armas. Una muestra de la agresividad en defensa de ambos conjuntos son el total de 50 faltas pitadas. Los Hoyas decantaron el encuentro con un parcial de 17 a 0 en la primera parte. En la segunda mitad Ryan Arcidiacono (16 puntos) lideró con tres triples un amago de remontada visitante que no llegó a buen puerto. D’Vauntes Smith-Rivera y Isaac Copeland (17 puntos para cada uno) lo evitaron. Georgetown completó su semana con un triunfo en la prórroga sobre Marquette (85 – 95) mientras que Villanova se rehízo con una cómoda victoria contra Creighton (71-50).

La penúltima del Top 25 Seton Hall cayó de forma inesperada ante una DePaul (60-64) que perdía de 8 a falta de 5 minutos para el final y con su mejor anotador, Billy Garrett Jr, eliminado por faltas. Y aun así, remontaron. Los Pirates acusaron la mala noche de su base Sterling Gibbs (4 puntos, 2 de 16 en el lanzamiento), que dejó sin efecto el buen papel del pívot Angel Delgado (19 puntos, 19 rebotes). La semana negra de la 24 de la lista se cerró con una derrota frente a Butler (77-57). Andrew Chrabascz anotó 15 de sus 16 puntos en una mitad que acabó igualada, pero no participó en el parcial de 18 a 2 con el que los Bulldogs rompieron el encuentro en la segunda parte.

Big South

El bajito Saah Nimley (1,72) anotó 31 puntos en la victoria de Charleston Southern contra UNC-Ashleville (82-75). Los de casa ganaban de 7 a 3 minutos del final, pero Andrew Rowsey (34 puntos) aún creía en la remontada. Rowsey, que tampoco llega al 1,80 de altura (1,77), anotó 12 puntos en este tramo final poniendo a los suyos a sólo 2 puntos de distancia. Nimley, con 4 tiros libres, enfrió sus ánimos. La estrella local marcó su mejor marca personal, 37 puntos (7 de 12 en triples), en la victoria de los suyos frente a Gardner-Webb (93-80). Era su cuarto partido consecutivo anotando al menos 30 puntos. El base ha sido clave en la racha de 5 triunfos de los Buccaneers, en los que ha anotado un total de 146 puntos.

Big 10

La última del Top 25 Iowa no fue rival para la sexta, Wisconsin (82-50). Los locales empezaron muy fuerte, marcando un primer parcial de 23 a 11. Los Hawkeyes intentaron detener la sangría con una zona 2-3, pero el recurso no funcionó. El equipo de Bo Ryan tiene una buena circulación de balón y buenos tiradores para afrontar estas situaciones. En este duelo sólo perdieron una pelota, igualando el récord de la NCAA de menos balones perdidos en un encuentro. A pesar de llegar al descanso con una ventaja de 18 puntos, los Badgers no aflojaron en defensa en la segunda mitad. Frank Kaminsky acabó con 13 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias.

Una Michigan muy mermada tras la baja de Levert se resistió a ser presa fácil de Wisconsin (64-69). Los Badgers necesitaron de la mejor versión de FranK Kaminsky (22 puntos, 9 rebotes) en la prórroga. El pívot anotó 8 puntos en los 5 minutos añadidos a los que se había llegado tras un triple de Derrick Walton (17 puntos, 5 rebotes) que empataba a 57 para los Wolverines. Los de John Beilein culminaban con este lanzamiento una reacción en la que habían recuperado 11 puntos de desventaja en la segunda mitad.

Iowa volvió a caer en su segundo partido de estos pasados 7 días. Lo peor no fue la derrota ante Purdue (67-63) sino la lesión de clavícula de Aaron White en la primera parte. Rapheal Davis fue el jugador más destacado de los Boilermakers con 24 puntos (16 antes del descanso). El base Mike Gesell (18 puntos) lideró la última carga de los Hawkeyes con 12 puntos consecutivos que pusieron a los suyos por delante, 62 a 63. Un triple de Davis y dos tiros libres de Basil Smotherman (13 puntos, 6 rebotes) hicieron que su esfuerzo fuera en vano.

Indiana, antepenúltima del ranking, parecía que remontaba el vuelo con un triunfo sobre la 13 Maryland (89-70). Yogi Ferrell (24 puntos) y James Blackmon Jr (22 puntos) lideraron a un equipo desatado desde la línea de tres puntos (15 de 22). La noche de Ferrell fue especialmente demoledora: 7 de 8 en triples. Entre este partido y los dos anteriores,  los chicos de Tom Crean habían anotado 35 de sus 67 lanzamientos de 3 puntos.

Ohio State le paró los pies a los Hoosiers (82-70). Los Buckeyes habían necesitado entre semana del mejor partido del freshman D’Angelo Russell (33 puntos) para superar a Northwestern (67-69). El escolta, con sus 22 puntos y 10 asistencias, fue clave para romper la racha de 4 partidos ganados de Indiana. Russell cortó el último intento de remontada visitante en la segunda mitad con dos triples. Los locales se aprovecharon de las 15 pérdidas de pelota rival, que transformaron en 26 puntos. De la semana fantástica de D’Angelo Russell nos quedamos con esta asistencia picada que dio en el partido contra Northwestern.

Northwestern  no fue el bálsamo que los Terrapins necesitaban para olvidar su derrota frente a Indiana. Maryland tuvo que sudar hasta el último segundo para evitar encadenar dos derrotas consecutivas por primera vez en el curso (68-67). De la mano de un Melo Trimble imparable en los 14 minutos finales, en los que sumó 17 de sus 27 puntos, la 13 del ranking recuperó una desventaja de 14 puntos. Dez Wells anotó 9 de sus 17 puntos en esta fase del encuentro, 2 de ellos los que dieron el triunfo a su equipo a falta de 2 segundos.

La que no mejora es Michigan State, que cayó ante la Nebraska (79-77) de Terran Petteway (32 puntos) y Shavon Shields (21 puntos, 7 rebotes). El entrenador de los Cornhuskers había dicho a sus jugadores que si querían jugar el torneo nacional de marzo debían vencer a los Spartans. Y así lo hicieron a pesar de perder la guerra del rebote (48 a 26) a manos de unos visitantes en los que destacaron en este apartado Branden Dawson (8 puntos, 18 rebotes) y Denzel Valentine (21 puntos, 11 rebotes). Nebraska ganaba de 14 al descanso, pero el despertar anotador de Travis Trice (23 de sus 27 puntos en la segunda mitad) le dio emoción al encuentro.

Las lesiones han obligado al entrenador de Illinois John Groce ha darle un dorsal a su estudiante ayudante Ryan Schmidt. Tras cuatro temporadas cargando botellines de agua y toallas, Schmidt vestirá la camiseta de tirantes con el número 14. No tuvo minutos en la derrota frente a Minnesota (79-71). Andre Hollins fusiló a los Fightin Illini con 28 puntos (5 de 8 en tiros de 2, 5 de 7 en triples).

Big 12

Kansas, 11 del ranking, superó a la 19 Oklahoma (85-78). En la primera parte se intuía una paliza de escándalo. Los Jayhawks ganaban de 20 puntos después de anotar 12 de sus 18 lanzamientos (3 de ellos fruto de rebotes en ataque). Los locales estaban tan acertados que anotaron los 8 primeros triples que intentaron. Los Sooners reaccionaron tras el descanso con un parcial de 0 a 9. Buddy Hield (26 puntos, 5 rebotes) y Isaiah Cousins (18 puntos, 6 rebotes) ajustaron el punto de mira, permitiendo a Ryan Spangler (13 puntos, 10 rebotes) poner por delante en el marcador a los visitantes. Los novatos Kelly Oubre (19 puntos, 9 rebotes) y Cliff Alexander (13 puntos, 13 rebotes) ejercieron de veteranos para que el triunfo se quedara en casa.

El punto álgido de la semana de Kansas fue su triunfo sobre la 17 Texas (62-75). Los Jayhawks no solo superaron a uno de los conjuntos con mayor potencial interior de la Division I, sino que además les ganaron la batalla del rebote (37 a 36, con 24 de ellos ofensivos). Cliff Alexander fue clave en este apartado (15 puntos con 5 mates, 9 rebotes). La buena dirección de Frank Mason y el acierto en el triple en momentos claves de la segunda mitad acabaron de decidir el encuentro.

Iowa State, novena del ranking, bajó de su nube a una Kansas State que lideraba la conferencia en solitario tras haber vencido sus 4 primeros compromisos de esta parte de la temporada (77-71). Nino Williams (22 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias, 3 recuperaciones) y Thomas Gipson (15 puntos, 4 rebotes) mantuvieron en el partido a los visitantes. Pero tras una canasta de Marcus Foster (16 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias) a 4:10 del final, los Wildcats estuvieron 4 minutos sin sumar ningún punto. En este lapso de tiempo encajaron 10 puntos. Jameel McKay, transfer procedente de un Community College, volvió a ser clave para los Cyclones saliendo desde el banquillo con 15 puntos, 7 rebotes y 3 tapones.

Texas Tech sumó  su primer triunfo de la temporada en la conferencia a costa precisamente de Iowa State (78-73). Los Red Raiders vieron que sus rivales no pasaban los bloqueos, y lo aprovecharon para anotar de 3 en 3. Hasta 11 triples convirtió el equipo de casa liderado por Devaugntah Williams (22 puntos, 3 de 6 en triples) y Toddrick Gotcher (17 puntos, 5 de 9 en triples). Por el contrario los Cyclones, un equipo que acostumbra a utilizar esa misma arma, se quedó en un bajo 6 de 31.

Rico Gathers batió el récord de Baylor (22 del ranking) cogiendo 28 rebotes en un partido (de ellos 11 ofensivos). Gathers, que además anotó 25 puntos, batió la marca contra un rival de la débil NAIA, Huston – Tillotson (81-61). Ya dentro del calendario de la conferencia, los Bears superaron a la 19 Oklahoma (69-58) gracias a un parcial de 10 a 0 en la segunda mitad iniciado con el triple de Kenny Chery (13 puntos) que empataba el encuentro a 49. Rico Gathers cerró el parcial con un espectacular mate, uno de los varios que consiguió Baylor. Gathers, por cierto, capturó una cifra más “normal” de rebotes, 8.

Texas Christian University, un equipo que llegó a estar en el Top 25 en diciembre gracias a un calendario libre poco exigente, ha perdido 5 de sus 6 partidos de conferencia. La 17 del ranking Texas les barrió de su propia pista (48-66). El base Isaiah Taylor va cogiendo la forma tras perderse 10 partidos entre noviembre y diciembre por una lesión de muñeca. Lo evidenció con 13 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias ante unos Frogs que no metieron ni los tiros libres (9 de 23). En la derrota frente a Kansas Taylor sumaría 23 puntos. TCU volvió a caer, esta vez ante la 18 West Virginia. Lo hizo en la prórroga (85-86), tras dos tiros libres en el último segundo de Jevon Carter. Treinta y cinco segundos antes los Frogs ganaban de 4, pero dos triples consecutivos de Daxter Miles Jr acabaron con sus ilusiones.

Conference USA

Southern Mississippi  ha dedicido autosancionarse excluyéndose por voluntad propia de los torneos de “post temporada de este curso”. En su caso, del torneo de la Conference USA y del “March Madness” (al que se accede ganando el torneo de su conferencia o por invitación del comité de selección). Esta ha sido la reacción de la universidad a la investigación abierta por la NCAA sobre una posible ayuda económica contraria a la reglamentación de su exentrenador Donnie Tindall a dos jugadores. Tindall ahora es el entrenador en jefe de Tennessee, universidad que no se ha pronunciado sobre el tema. Los Golden Eagles tuvieron el consuelo de vencer en la prórroga a North Texas (71-75) con 30 puntos de Chip Armelin.

Horizon

Detroit venció a Northeastern (de la Colonial Athletic Association) en un amistoso por 69 a 81, en el que anotó 26 puntos en la primera parte, 34 en la segunda…y 21 en la prórroga. Paris Bass (19 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias) anotó 11 puntos consecutivos para el equipo de Juwan Howard Jr (16 puntos, 6 rebotes): los 2 últimos de la segunda mitad con un mate poderosísimo y los 9 primeros del tiempo extra. Tras su racha llegaron las faltas de los locales  para intentar recuperarse, lo que ayudó a los Titans a ampliar su margen anotando 12 puntos en 66 segundos. Bass no pudo volver a ejercer de Salvador ante Cleveland State (70-66), ya dentro del calendario oficial, a pesar de volver a firmar unos buenos números ( 19 puntos, 10 rebotes).

Mid-American

Maurice N’Dour, de Ohio, anotó 31 puntos contra Buffalo. Un mate suyo a 6 décimas del final le dio el triunfo a los suyos por 63 a 61. Esta es, sin duda, una de las jugadas de los siete días que se resumen en este artículo. Por cierto, ¿hizo un paso de más?

Missouri Valley

La 14 del ranking Wichita State y la 20 Northern Iowa pugnan por el dominio de esta conferencia. Los primeros derrotaron sin demasiados problemas a Missouri State (53-76) y Drake (74-40). Los segundos sufrieron para imponerse al tercero en discordia en estos momentos, Indiana State (66-60). Tras llegar con 8 puntos de ventaja al descanso, los Panthers encajaron un parcial de 0 a 11 en la segunda mitad que restableció la igualdad. Un 2+1 del pivot Seth Tuttle (16 puntos, 9 rebotes) a 1:06 del final aseguró el éxito local, rematado por el acierto en los tiros libres de Jeremy Morgan y el mismo Tuttle. El triunfo de la veinteava del ranking sobre Illinois State aún fue más ajustado (53-54), con Seth Tuttle (21 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias) como su mejor hombre. Los Panthers cedían de 12 a 10:46 del final. Nate Buss abrió la remontada con un triple y la cerró a falta de 6 segundos con un nuevo triple, el de la victoria.

Mountain West

Larry Nance Jr (23 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) y Josh Adams (20 puntos, 4 rebotes) jugaron un papel determinante en el triunfo de Wyoming, líder de la conferencia, sobre New Mexico. Entre ambos anotaron los 16 últimos puntos de los Cowboys. Fue precisamente Nance el que puso el definitivo 63 a 62 en el marcador con un mate a 3 segundos del final de la prórroga después de recuperar él mismo la pelota. Otro que apunta a seguir los pasos de su padre en la NBA.

Pacific 12

Arizona, número 7 de la semana, le hizo encajar a Stanford su primera derrota como local del curso (82-89), en un partido muy físico y sin ritmo a causa de las faltas personales (51). Aunque los Wildcats empezaron anotando 10 de sus primeros 16 lanzamientos, los locales supieron esperar su momento para igualar el marcador al descanso. En la segunda mitad, sin embargo, no pudieron contrarrestar la inspiración de Stanley Johnson (19 puntos, 7 rebotes) y Brandon Ashley (17 puntos). Chasson Randle, base de los Cardinals, anotó 26 puntos pero con un mal porcentaje de acierto (7 de 18) por la buena defensa de Rondae Hollis-Jefferson. Stanley Johnson (18 puntos, 9 rebotes) volvió a destacar en la visita a California (50-73). Los Wildcats no acusaron los problemas de faltas durante la primera mitad de sus hombres altos, Kaleb Tarczewski y Brandon Ashley.

La 12 del ranking Utah abrió su semana venciendo a Washington State (86-64) y la cerró haciendo lo mismo con Washington (77-56). En el primero de sus partidos el marcador inicial no fue el habitual 0 a 0 sino 0 a 2 gracias a dos tiros libres fruto de la técnica con que fue sancionado el equipo local por un mate durante el calentamiento. El segundo lo decantaron en la segunda mitad gracias a un parcial de 23 a 3 en el que Dakarai Tucker (19 puntos, 7 de 8 en tiros de campo) anotó tres triples consecutivos.

La decepcionante UCLA sumó una mala semana, y no es la primera de la temporada. La baja por problemas musculares del center Tony Parker (10,8 puntos y 7,8 rebotes de media) no sirve de excusa. Ante Oregon State (66-55) empezaron fallando 15 de sus primeros 17 tiros a canasta. Los Bruins igualaron el resultado para encajar poco antes del descanso 11 puntos seguidos de Gary Payton Jr (18 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 5 recuperaciones). El equipo que entrena Steve Alford cerró su gira por el estado con una derrota ante Oregon (82-64). Los locales anotaron el 75% de sus lanzamientos (16 de 20) de la primera parte, período en el que la diferencia entre ambos equipos llegó a los 21 puntos.

Southeastern Conference

Kentucky se mantuvo en su papel de líder indiscutible, aunque no dejó sentenciado su partido contra Vanderbilt hasta los 2 minutos finales (65-57). Una buena defensa interior y los triples de Riley LaChance (16 puntos, 3 de 3 en canastas de 3 puntos) y Matthew Fisher Davis (13 puntos, 4 de 7 desde más allá de la línea) pusieron a los Commodores a sólo 4 puntos a falta de 2:36 para el final. Un triple de Aaron Harrison le dio a los Wildcats el margen de tranquilidad que necesitaban. Karl Towns se quedó en 4 puntos para los locales, pero lo compensó con 7 tapones. Ante South Carolina (43-58) los de Calipari llegaron a las 19 victorias por ninguna derrota. A 4:30 para el descanso el  marcador era de 23 a 24. Los Wildcats apretaron en defensa, y los locales sólo anotaron 4 de sus 27 lanzamientos posteriores. Devin Booker lideró al equipo con 18 puntos.

Florida encadenó dos derrotas consecutivas tras perder ante Louisiana State (61-79), hecho que no ocurría desde la temporada 2011-12. Jarell Martin (22 puntos, 8 rebotes) y Jordan Mickey (14 puntos, 14 rebotes) dominaron la pintura, y sus compañeros les acompañaron con su acierto desde la línea de 3 puntos (8 de 13). LSU rompió el encuentro en la segunda mitad con un parcial de 2 a 14. Un nuevo traspié ante Ole Miss (72-71) complica gravemente sus opciones de obtener una invitación para el baile de marzo. La buena noticia para los Gators es que en este último encuentro Michael Frazier recuperó la puntería (27 puntos, 6 de 8 en triples).

Arkansas, por su parte, cerró una crisis tras dos malos resultados con un triunfo en la prórroga contra Alabama (91-93). Michael Qualls anoto 30 puntos, pero el hombre clave para los Razorbacks fue Bobby Portis (10 puntos, 13 rebotes). El pívot, mermado a causa de una caída en la primera parte, anotó la canasta del triunfo tras palmear lo que aún no se sabe si era un lanzamiento desesperado o un pase al vacio más absoluto de un compañero.

West Coast

Gonzaga se impuso a Saint Mary’s en el duelo de gallitos de la conferencia (68-47). Tras 25 minutos de igualdad, su defensa permitió a los locales apuntarse un parcial de 22 a 2 que fue definitivo. Una de las claves del encuentro fue el trabajo de los interiores visitantes para anular al pívot local Brad Waldow (14 puntos, 7 rebotes). Los Zags pasaron posteriormente el rodillo sobre Pacific (91-60). Empezaron el encuentro fallando sólo 2 de sus 11 primeros tiros para construir una ventaja de 26 a 10. Remataron la faena abriendo la segunda mitad con un parcial de 16 a 1. Gonzaga lidera la DI en efectividad en el lanzamiento con un 53,3%. Ante los Tigers llegaron al 60%.

Versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero de 2015

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