NCAA: La quiniela de los 1.000 millones

27 Ene

Esta semana el interés en la NCAA se ha desplazado de las canchas, tras el premio ofrecido por el multimillonario Warren Buffett al acertante del vencedor de todos los cruces del March Madness. Una locura, pero no en marzo sino ya en enero.

La compañía de inversiones del megamillonario Warren Buffett (más conocido como “el oráculo de Omaha”), junto con la empresa Quicken Loans Inc (su máximo responsable es Dan Gilbert, el dueño de los Cleveland Cavaliers), ofrecen un premio de 1000 millones de dólares (si, en euros también es una burrada) a aquel que acierte los resultados de todos los cruces del “March Madness”.

Las posibilidades de acertar el resultado de los 63 partidos son de 1 entre 9  quintillones (o sea, una probabilidad absurda). Los requisitos para participar, ser ciudadano norteamericano mayor de 21 años. Solo se permite una predicción por cada uno de los 10 millones de participantes como tope que admite el concurso.

El ganador, si lo hubiera, podrá elegir entre cobrar 25 millones de dólares anuales durante 40 años, o ingresar de golpe 500 millones. Si aparece más de un ganador (¡no se rian, por favor!) , se repartirán el premio. En el concurso anual de la ESPN no ha habido ningún pleno en los últimos 16 años. Y si no aparece ninguno, Quicken Loans premiará a las 20 personas que más se hayan aproximado con 100.000 dólares.

UN REPASO AL RÁNKING

Arizona y Syracuse se mantuvieron una semana más como números 1 y 2 del Top 25 de Associated Press. Su solidez no despierta dudas. Michigan State subió hasta el tercer lugar del podio tras el derrumbe de Wisconsin de la semana anterior (los Badgers son ahora novenos). Los votantes prefirieron darle el cuarto lugar de la lista a Villanova antes que a Wichita State, que mantuvo su quinta posición.

Por detras, San Diego State siguió escalando, y ya es la séptima del país. Kansas, tras sus dos victorias contra equipos ranqueados, fue premiada con la octava posición. Iowa State, que anteriormente ocupaba este puesto, es ahora la 16 de la lista por delante de Ohio State y Duke. Son tres equipos bajo vigilancia, lo mismo que Baylor (ha caído desde el número 12 hasta el 24).

Caen del Top 25 UCLA, Colorado y Creighton, entrando en su lugar Michigan y Kansas State. Y vuelve a haber 25 equipos. Empezaron y acabaron la semana invictos Arizona, Syracuse y Wichita State. Y como equipos sin triunfos ante rivales de la División I, Cornell (nueva derrota con Columbia 58 a 74), y Grambling State. Los Tigers rozaron de nuevo el triunfo, esta vez ante Prairie View (82-83) tras desperdiciar una ventaja de 14 puntos en la segunda parte, pero cayeron ante Jackson State (76-59).

ATLANTIC 10

Tanto va el cántaro a la fuente que al final se rompe. Es lo que le pasó a la 13 del ránking Massachussetts, acostumbrada a ir por detrás en el marcador y acabar remontando. Contra Richmond se rompió la tendencia. Los Spiders se impusieron en un partido de baja anotación (58-55) de la mano de un Kendall Anthony inspiradísimo (21 puntos con 4 triples de 6 intentos) y un Cedrick Lindsay fallón pero que supo acertar en los momentos clave.

La número 16 Cincinnati empezó como un tiro ante Temple (76-80). Al descanso ganaba de 10 con un Sean Kilpatric (29 puntos) que había empezado inspiradísimo consiguiendo 12 de los 14 primeros puntos de los Bearcats. En la segunda mitad parecía que iba a repetirse la historia hasta que a Kilpatric se le enfrió la mano a 14 minutos del final. Su desaparición coincidió con el despertar de su rival Dalton Pepper (33 puntos) anotando 19 puntos en 5 minutos. Los Owls igualaron el partido. Hasta que reapareció la estrella de Cincinnatti para anotar 2 tiros libres a 7 segundos del final y reafirmar su liderato de la conferencia con 8 victorias y ninguna derrota.

El póster colectivo de la semana es para Memphis, que pasó por encima de Houston 82 a 59. Un festival liderado por Shaq Goodwin (20 puntos) y Joe Jackson (18 puntos y 7 asistencias) con mates de todos los colores.

ATLANTIC COAST

Mike Krzyzewski llegó a las 900 victorias como entrenador de Duke (34 temporadas dirigiendo a los Blue Devils) cuando sus jugadores vencieron a Florida State 78 a 56. La número 18 del ránking superó una mala noche en los porcentajes de lanzamiento (18 aciertos en 59 intentos) gracias a sumar 29 puntos tras recuperaciones de pelota y rebotes ofensivos. Coach K es el entrenador con más partidos ganados, 973, en la historia de la Division I. Ahora se une a Jim Boeheim, de Syracuse, como los dos únicos técnicos con 900 partidos ganados con una misma universidad. La número 2 de esta semana, por cierto, derrotó a Miami (52-64).

Virginia hundió un poco más a North Carolina en un pozo al que no se le ve el fondo (76-61). Los Cavaliers se fueron al descanso preocupados por su mal juego, y aliviados porque ganaban de 9, gracias a un parcial final de 12 a 2. No tenían porque angustiarse. En la segunda mitad los Tar Heels siguieron sin dar la talla tras una nueva noche errática en el lanzamiento de Marcus Paige y Leslie McDonald (8 de 26 entre los dos, 3 de 13 en triples). La única nota positiva el buen nivel demostrado una noche más por el pívot novato Kennedy Meeks (15 puntos, 9 rebotes). Ante Clemson UNC mostró una mejor imagen (80-61).

BIG EAST

Villanova pagó el pato de la exclusión de Creighton de la lista de los mejores (68-96). Los Bluejays acribillaron al flamante número 4 desde la linea de 3 puntos, transformando 21 de sus 35 lanzamientos. Los visitantes abrieron el enfrentamiento anotando sin fallo sus nueve primeros triples, rompiendo el partido de salida. Ethan Wragge anotó 9 (27 puntos). Wrage es un alero que vive en la línea. De los 714 lanzamientos que ha realizado en sus cinco años en Creighton, sólo 53 fueron de 2 puntos. Doug McDermott  no faltó a la fiesta con sus 23 puntos (5 triples).

Exhibiciones como estas gustan. Tanto que Creighton batió el récord de público de su pista. 18.859 personas vieron como los locales vencían a Georgetown (76-63) y se consolidaban en el liderato de la conferencia por delante de una Villanova que se desquitó venciendo a Marquette (85–94).  Aunque para ello necesitó una prórroga, 30 puntos de James Bell y 20 de Ryan Arccidiano y Darrun Hillard.

Con anterioridad Marquette había vencido precisamente a Georgetown y tambien tras una prórroga (72-80), en un duelo entre dos históricos de la NCAA venidos a menos. Los Hoyas, que han perdido para el resto de la temporada a su pívot Joshua Smith por motivos académicos, vivieron casi exclusivamente de la aportación de Markel Starks (28 puntos) y D’Vauntes Smith-Rivera (24 puntos). El ataque de los Golden Eagles estuvo más equilibrado, con 5 jugadores anotando en dobles figuras.

BIG TEN

Michigan (21 del ránking y subiendo) cerró sus 7 días de gloria con una victoria ante el tercer equipo de la lista, Michigan State (75-80). Nik Stauskas (19 puntos), volvió a ser el hombre clave de los Wolverines. Primero, a falta de 4 minutos para el final, calmando a su entrenador John Beilein y evitando así que los árbitros le pitasen una técnica cuando el partido estaba igualado. Y poco después, clavando el triple que ponía por delante a su equipo. Derrick Walton Jr (19 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias) remató la faena con 10 puntos en los 3 minutos finales.

Por los Spartans destacó Gary Harris con su mejor marca personal 27 puntos, pero estuvo muy solo en un equipo diezmado por la lesiones. Keith Appling (10 puntos y 10 asistencias) jugó mermado con dolor de espalda y una muñeca lesionada (3 de 11 en el lanzamiento). Los de Tom Izzo no pudieron contar con su musculo interior. A la baja de Adreian Payne (lleva 5 partidos fuera por una fascitis plantar) se unió la de Branden Dawson, que se fracturó la mano esta semana tras golpear la mesa durante una sesión de vídeo (estará de 4 a 5 semanas de baja).

Michigan se había desecho previamente de Ia décima de la lista Iowa (75-67) tras haber vencido a Wisconsin la semana anterior. Los Wolverines han aprendido a vivir sin Mitch McGary.  Nik Stauskas había asumido el liderazgo (26 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias) secundado por Glenn Robinson (14 puntos, 9 rebotes). Por los Hawkeyes Obaseni aguantó el equipo en la primera mitad (15 de sus 17 puntos) ante el letargo de un Aaron White (17 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias) que no despertó hasta la segunda parte encadenando 14 puntos consecutivos de su equipo que Michigan supo responder. A Iowa le faltó algo más de Roy Devyn Marble (13 puntos con una serie de 3 de 9 en los lanzamientos de campo) para ganar.

Michigan State, por su parte, vio en su partido anterior como Indiana les plantaba cara  (71-66). Los locales se aferraron a la buena segunda mitad de Gary Harris (20 de sus 24 puntos en esta mitad), siendo protagonista junto con el luego lesionado Branden Dawson en un parcial de 21 a 6 que los Hoosiers no pudieron contrarrestar. El base visitante Yogi Ferrell también subió el nivel en la segunda parte, anotando 14 de sus 19 puntos, pero a diferencia de en la victoria ante Wisconsin, esta vez no bastó.

Wisconsin salió de su dinàmica negativa. Tras haber encadenado tres derrotas consecutivas, se reencontró con la victoria ante Purdue (58-72). Bo Ryan pidió a sus jugadores más agresividad a la hora de atacar la canasta rival. Y sus hombres le respondieron forzando 33 tiros libres (en las derrotas ante Indiana, Michigan y Minnesota sumaron entre las tres 41 lanzamientos de personal). Todos sus titulares llegaron a la decena de puntos liderados por los 16 de Frank Kaminsky que sólo jugó 23 minutos por su problemas, precisamente, con las faltas.

Los Badgers venían de perder ante Minnesota (81-68). El trabajo del otro Pitino, Richard, sigue dando sus frutos en los Golden Gophers. Ni siquiera la lesión de una de sus piezas claves, Andre Hollins, a los 16 segundos de juego pudo frenarles. Las dos rápidas personales de la torre visitante Kaminsky en 2 minutos y medio de juego compensó la situación. Mo Walker (18 puntos, 9 rebotes) abusó de su sustituto, Nigel Hayes, mientras Deandre Mathieu completaba el trabajo desde el exterior (18 puntos). Este partido nos dejó uno de los pòsters de la semana, a cargo de Austin Hollins precisamente sobre Hayes.

Ohio State (número 17) siguió hundiéndose sumando su cuarta derrota consecutiva, la última ante la débil Nebraska (68-62). Terran Petteway lideró a los Cornhuskers con 7 puntos en los 2:22 finales, y 13 de sus 18 en la segunda mitad. Nebraska sobrevivió a un pésimo inicio del segundo período. De entrada, con 7 pérdidas de balón en sus primeras nueve posesiones. Y luego, con una sequía anotadora de 6 minutos.

El mal momento de los de Thad Matta queda demostrado porque, además de no aprovechar la flaqueza del rival, encajaron a continuación un parcial de 18 a 7 que les hizo entrar en el último minuto 10 abajo en el marcador. La última victoria de los Buckeyes, antes de su caída libre, por 31 puntos de margen, había sido el 4 de enero ante esta misma Nebraska.

Los Buckeyes rompieron al fin su racha de derrotas ante Illinois (62-55). Ohio State no tuvo el triunfo en la mano hasta que un 2+1 de LaQuinton Ross (18 puntos) y un triple de Lenzelle Smith (16 puntos, 5 rebotes) les pusieron 8 arriba a falta de 1:21. Los de Thad Matta también recuperaron buenas sensaciones defensivas. Es todo un mérito dejar sin anotar a Rayvonte Rice, que lleva una media de 17,4 puntos, por primera vez esta temporada. Rice se fue hasta los 20 puntos en su siguiente partido, pero no pudo evitar una nueva derrota de los Fightin Illini, esta vez ante Indiana (56-46). Yogi Ferrell volvió a despertar en la segunda mitad.

Nebraska, por su parte, venció a Minnesota (82-78) gracias a otro gran partido de Petteway (35 puntos). El enfrentamiento fue un duelo anotador entre el jugador de los Cornhuskers y el base rival Malik Smith. El base, titular a causa de la baja por lesión de Andre Hollins, se fue hasta los 29 puntos, con un 8 de 12 en triples.

BIG 12

Kansas (número 8) siguió con su mejoría, sumando su quinta victoria consecutiva a costa de una deprimida Baylor (78-68). Wiggins sigue sin encontrar su tiro, pero llegó hasta los 17 puntos gracias a su fiabilidad en los tiros libres (10 de 12). Los Jayhawks han aprendido a sobrevivir a los días flojos de su novato estrella. Su defensa les brindó un parcial de 14 a 2 decisivo en una segunda mitad en la que Perry Ellis anotó 16 de sus 18 puntos. Wiggins brilló ante Texas Christian University (69-91) con 27 puntos, su mejor marca personal.

La número 11 Oklahoma State tuvo que improvisar para vencer a West Virginia (81-75) a causa del mal partido de Marcus Smart . Los Mountaineers plantearon un enfrentamiento muy físico y consiguieron sacar de sus casillas al base, eliminado por faltas tras 25 minutos en pista y con sólo 4 puntos en su haber (Smart se disculpó via twiter por su mala actuación). Con Phil Forte también muy fallón (una serie de 2 de 12 en el lanzamiento) los Cowboys se encomendaron a los 29 puntos y 9 rebotes de Le’Bryan Nash, ayudado por los 15 y 10 de Markel Brown que además nos dejó un espectacular 360.

Los jugadores de Iowa State, descendida hasta el lugar 16 de los EEUU, mantuvieron una reunión sin presencia de entrenadores para intentar encauzar la situación después de tres derrotas consecutivas. Para ellos, el retorno a la disciplina de Bubu Palo (con la oposición de los órganos rectores del centro), apartado hasta que fue retirada una acusación de agresión sexual contra el base, no supone ninguna distracción. La universidad, por su parte, estaría encantada con la marcha del base a otro equipo.

La reunión parece que fue efectiva, y Iowa State superó a la número 22 Kansas State (81-75). Los Cyclones recuperaron su acierto desde la línea de 3 puntos (9 de 18), pero las aguas aún no han vuelto por completo a su cauce. Tras llegar al descanso 12 arriba, Iowa State vió como los Wildcats le igualaban el enfrentamiento. A 36 segundos del final Melvin Ejim (20 puntos, 9 rebotes, 3 recuperaciones, 3 tapones) desvió el lanzamiento triple con el que Shane Southwell quería empatar a 76. Poco después, dos tiros libres del alero supusieron el 79 a 73 a falta de 23 segundos.

La retornada al ránking Kansas State venía de caer en Texas (67-64) con un triple de Jonathan Holmes sobre la bocina. Fue un duelo igualado hasta el final ejemplificado en la lucha bajo los aros del local Cameron Ridley (18 puntos, 6 rebotes, 3 tapones) y el visitante Thomas Gipson (24 puntos, 5 rebotes). Javan Felix anotó 4 puntos importantes en la recta final para los Longhorns, pero falló dos tiros libres a falta de 12 segundos que hubieran sentenciado el encuentro. Por suerte para él, Holmes acertó.

No fue la única victoria de Texas esta semana ante un equipo del ránking. Los Longhorns también fueron superiores a la número 24 Baylor (60-74). Con el liderazgo del freshman Isaiah Taylor (29 puntos) y Jonathan Holmes (14 puntos, 8 rebotes), Texas encadenó tres triunfos consecutivos ante equipos del Top 25, tras haber superado la semana anterior a Iowa State. Una semana negra para Baylor, que ha caído ante Kansas y Texas. Los Bears tienen un pie y medio fuera de los lugares de privilegio del baloncesto universitario.

PACIFIC 12

Arizona sigue firme por séptima semana en lo más alto de la tabla. Los Wildcats se mantuvieron invictos tras 19 partidos derrotando a Colorado (69-57). A los seis minutos de partido ya ganaban de 14, a pesar de que no fue su noche en los triples (3 de 15). Lo compensaron con 44 puntos en la pintura, y su habitual exhibición de mates. Ante Utah State tampoco estuvieron inspirados, pero un parcial de 14 a 2 a 11 minutos del final les bastó para ganar (65-56). Colorado volvió a caer ante Arizona State (72-51).  Los Buffaloes van a echar mucho de menos a su lesionada estrella Spencer Diwinddie.

Oregon al fin acabó con su mala tanda de resultados. Después de 5 derrotas consecutivas, los Ducks volvieron a ganar. Lo hicieron ante Washington State (44-71), el último de la conferencia, y con 20 puntos de Jason Calliste saliendo del banquillo.

SOUTHEASTERN CONFERENCE

Michael Frazier II (18 puntos) apareció en los momentos claves para la número 6 Florida. Al filo del descanso con un triple y tiro libre addicional que permitía a los Gators dominar a Alabama 26 a 33 camino del vestuario. En la segunda mitad, con dos triples consecutivos, para que la ventaja de su equipo subiera hasta los 10 puntos. Los de Billy Donovan tuvieron suficiente con su inspiración y el acierto en los tiros libres en el último minuto (8 de 10) para mantener a raya a Alabama (62 – 68).

En su siguiente cita los Gators vencieron a Tennessee (67-41) gracias a una excepcional defensa sobre los anotadores de los Volunteers. Florida dejó a Jordan McRae, que venia de anotar 34 puntos ante Arkansas, en 5 y convirtiendo sólo 1 de sus 15 lanzamientos a canasta. Únicamente los interiores de Tennessee estuvieron acertados en ataque. Jarnell Stokes consiguió 16 puntos y 10 rebotes, y Jeronne Maymon, 8 y 7. Por los vencedores, Frazier destacó de nuevo con 17 puntos.

OTRAS CONFERENCIAS

La número 5 Wichita State sigue con paso firme en la Missouri Valley Conference. Esta semana llegó a las 21 victorias después de deshacerse de Illinois State (55-70) y Drake (61-78). Ante el nivel de los rivales de su conferencia, parece difícil que los Shockers pierdan algun partido antes del “March Madness”. Tekele Cotton nos dejó otro de los pósters de la semana.

El líder de la Mountain West y séptima del ránking AP San Diego State sufrió más de la cuenta ante Utah State (69-74). En la prórroga apareció su hombre más fiable, Xavier Thames, para anotar 10 de sus 31 puntos. Suyo fue el triple que ponía a su equipo 4 puntos arriba a falta de 50 segundos. Los Aztecs son el equipo más eficaz en defensa. Referenciando la anotación rival a 100 posesiones, sólo permiten 82,8 puntos.

El marcador quedó temblando después de las tres prórrogas que disputaron Portland y Brigham Young University. Ganaron los locales 114 a 110 después de remontar una desventaja de 8 puntos en el segundo período extra. Tyler Haws, de BYU, igualó el récord anotador de esta temporada con 48 puntos (Aaric Murray lo hizo en 40 minutos). Matt Carlino, desde el banquillo, le secundó con 25 puntos, 9 asistencias y 7 recuperaciones. Por los Pilots, los más destacados fueron el holandés Thomas van der Mars y Bobby Sharp con 27 puntos.

BYU cayó ante el sólido líder de la West Coast Conference, Gonzaga (84-69). Sam Dower les machacó desde dentro (18 puntos) y Kevin Pangos desde fuera (24 puntos con 6 triples de 10 intentos). Los Cougars, el segundo equipo más anotador de la Division I, pagaron su día aciago en los lanzamientos de 3 puntos. Solo transformaron 2 de los 11 que intentaron, quedándose en la mitad de su porcentaje habitual. Tyler Haws a lo suyo, 23 puntos.

En otra exhibición anotadora, Billy Baron de Canisius se fue hasta los 38 puntos en la victoria sobre Marist (78-65). Y llegamos al póster más desequilibrado de la semana. Mamadou Ndiaye, de UC Irvine, el jugador más alto de la NCAA con 2,26, hace un mate sobre Landon Drew (1,85, Cal State Northridge) que, optimista él, salta para intentar evitar la canasta. Lo que sobra es la palmadita condescendiente de Ndiaye en el pecho del rival.

versión íntegra del artículo publicado en http://www.encancha.com, enero 2014

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