La hora de los Blazers

5 Dic

En Portland se han repetido dos tópicos en las últimas temporadas. Al inicio de las mismas, la idea de que había una plantilla joven y prometedora llena de posibilidades. La segunda, en playoffs, que el equipo no había cumplido las expectativas. Este año puede ser diferente.

La victoria de los Portland Trail Blazers sobre los Indiana Pacers vale mucho más que su marcador, 106 a 102. Este resultado es además una confirmación y a la vez una declaración de intenciones. Los Blazers ya no son un conjunto que ha sorprendido con un buen inicio de campaña. Los de Oregon se afianzan como aspirantes a todo. Una sensación confirmada tras su victoria posterior sobre Oklahoma City Thunder por 111 a 104.

La franquicia de Portland lidera la Conferencia Oeste con un registro de 16  victorias y 3 derrotas, con tan sólo una derrota más que el líder del Este, los Indiana Pacers. Tras empezar la liga con 2 victorias y 2 derrotas en los primeros cuatro partidos, el equipo ha ganado 14 de sus 15 últimos enfrentamientos (incluyendo una racha de 11 triunfos consecutivos). Es el segundo mejor inicio de su historia.

Considerando que los Blazers no se han clasificado para los playoffs las dos últimas temporadas, y que mantienen el núcleo principal del bloque de la campaña pasada, lo fácil sería considerar su inicio de temporada como una sorpresa anecdótica que se va a diluir a medida que avance la Liga Regular.

Sin embargo, un análisis de sus partidos jugados hasta ahora nos muestra que pueden ser algo más que una revelación pasajera. Han salido victoriosos de sus enfrentamientos contra los dos equipos más en forma hasta ahora, San Antonio Spurs e Indiana Pacers. Aún no han perdido contra ningún rival del Este, si bien es cierto que no han jugado contra los vigentes campeones, los Miami Heat.

Máxima explotación de sus titulares

Bajo la disciplina del entrenador Terry Stotts, elegido mejor entrenador del Oeste del mes de noviembre, el conjunto de Portland es uno de los más anotadores de la liga con 108 puntos sobre 100 posesiones, el tercer mejor registro de la presente temporada. De sus 19 partidos, sólo en 5 no ha llegado a la centena de puntos. Y en ninguno se ha quedado por debajo de los 90.

¿Cual es la clave de la espectacular mejora de un equipo que mantiene a sus 4 titulares más productivos de la temporada pasada? La llegada de sólidos reservas con capacidad anotadora demostrada como Mo Williams o Dorell Wright ha contribuído aunque los números digan lo contrario. Si la campaña pasada los titulares sumaban 81,9 puntos por partido y sus compañeros de banquillo apenas 36, este año el quinteto inicial está en 81,8, pero la producción de los reservas ha bajado hasta los 27,5.

Los Blazers de Stotts exprimen al máximo a su quinteto titular, que permanece en pista una cantidad de minutos muy alta, casi exagerada. Lamarcus Aldridge, 37, 2 minutos de media la presente temporada y 37,7 la pasada, Damian Lillard 36,7 esta campaña y 38,6 la anterior, Wesley Matthews, 34,1 ésta y 34,8 la previa, y Nico Batum que está en 35,8 este año por 38,5 del pasado. El recién llegado Robin Lopez, que ocupa el lugar de J.J. Hickson, juega 30 minutos por partido.

Terry Stotts conoció las mieles del éxito el año 2012, cuando los Dallas Mavericks se proclamaron campeones de la NBA. Stotts no era el primer entrenador sino un ayudante, pero se ocupaba directamente de los sistemas ofensivos de un equipo altamente eficiente en ataque. Y por eso los Blazers fueron a buscar a este exjugador del Estudiantes durante la primera temporada de la Liga ACB, la 1983-84.

De tres en tres

Stotts ha encontrado la piedra filosofal de su juego en el lanzamiento de media y larga distancia. Su ataque es diverso, con múltiples anotadores que se alejan del aro para lanzar, lo cual hace más difícil la actuación de las defensas rivales. Los Blazers lanzan 23 triples por partido (octavos de la liga), con un alto grado de efectividad: Matthews 50%, Lillard 39,7, Batum 40%, Mo Williams 38,6% y Dorell Wright 34,6%. En conjunto, firman un 41% de acierto. Y aún falta por debutar el lesionado C.J. McCollum, un rookie que durante su periplo universitario se distinguió como un gran tirador.

El ataque del equipo de Portland esquiva por sistema la pintura, a excepción de las penetraciones de Lillard. Incluso el ala pívot LaMarcus Aldridge, su máximo anotador con 23,5 puntos por partido, se muestra más cómodo buscándose la vida desde la media distancia que partiéndose el pecho contra los interiores luchando por conseguir una buena posición dentro de la zona. Muy claros tienen que estar los dos puntos para que un jugador de los Blazers que no sea Lopez, Freeland o Thomas Robinson se aventure en esa tierra ignota.

En defensa, sabedores de la importancia de los triples, son el tercer equipo que menos concede a sus rivales, 17,5, con un porcentaje de acierto del 32,9% (el segundo mejor porcentaje defensivo de la liga). Otra de las claves es su defensa interior. Robin López es un incordio para los pívots rivales, bien secundado por Joel Freeland (si quereis referencias preguntad al Pacer Roy Hibbert, al que amargaron la noche). El exjugador de la ACB (Unicaja, Gran Canaria) está teniendo protagonismo esta temporada, al menos en defensa. Todo lo contrario que Víctor Claver.

Sobre el valenciano pesa de nuevo la alargada sombra de la Liga de Desarrollo, por la que ya pasó la temporada pasada. Sólo ha saltado al parquet en 3 ocasiones, acumulando menos de 5 minutos de juego en todo lo que llevamos de temporada. En ese escaso tiempo de juego ni siquiera ha llegado a lanzar a canasta. En su caso se está cumpliendo a rajatabla la maldición de los Blazers.

Cambio de orientación en los Rockets

En un artículo anterior os expliqué que los Rockets habían desempolvado el esquema de las “Torres Gemelas” de los 80, para actualizarlo con Dwight Howard y Omer Asik. A mí me parecía un recurso más cosmético que real, porque el pívot turco tenía una escasísima participación ofensiva. Y no por falta de ganas, sino porque sus compañeros no le buscaban en absoluto.

No creo que Asik leyera el texto. No le hacía falta para darse cuenta de su situación. Impensable después del interés que en Houston habían mostrado en renovar su contrato, y el montante económico de la operación que habían firmado (5,2 millones de dólares esta temporada, y casi 15 para la siguiente). Así que el turco pidió que le traspasaran.

Los Rockets castigaron la rebeldía de su pívot sacándolo del quinteto titular a la espera de traspasarlo. Y volvieron a un esquema de juego más clásico con un 5 y un 4 en pista. El gran beneficiado ha sido Terrence Jones, que de estar prácticamente inédito ha pasado a jugar entre 20 y 30 minutos, con una media de 11,7 puntos y 8,2 rebotes por partido. Y su cuenta de resultados ha mejorado. De 4 victorias y 3 derrotas en los primeros siete enfrentamientos de la liga regular han pasado a las 8 y 4 de los 12 siguientes.

 

publicado en http://www.encancha.com, diciembre 2013

Anuncios
NBA.com | Hang Time Blog

The official news blog of NBA.com with commentary and analysis from NBA.com's staff of writers.

ProBasketballTalk

Basketball - NBC Sports

EL ECO SIN PASOS

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

La Canasta Americana 🏀

un blog con artículos sobre baloncesto EUA, principalmente. Ni más...ni menos

A %d blogueros les gusta esto: